Isecafe V1 C1

Capitulo 1: Un sándwich de jamón y queso caliente, decorado con un huevo hervido

Como lo sabes, Yuu, No deseo trabajar más” un anciano de cabeza brillante y barba blanca dijo mientras se sentaba en el mostrador. Sus brazos estaban cruzados, había un brillo afilado en sus ojos y su rostro estaba serio. Su mirada se dirigió a la ventana que daba a la calle, a través de la cual se podía ver a los transeúntes. El cielo a través de esa ventana ya estaba teñido de colores nocturnos también.

“Realmente no deseo trabajar más…” repitió con seriedad.

Di un suave suspiro. Él era así todos los días. Vendría a vagar en algún momento del día, mañana, tarde o noche, se sentaría, balbucearía sobre una cosa u otra, y luego se iría.

Lo llamé abuelo Gol. No sabía lo que hacía para ganarse la vida, pero la ropa de aspecto japonés que siempre llevaba puesta parecía estar bien hecha, y parecía tener algún tipo de responsabilidad.

“¿Te escapaste otra vez?”, Le pregunté, colocando un plato brillante frente a él. Su cabeza giró para mirarme.

“No escape,” se defendió, “simplemente estoy tomando un breve descanso”

“Han sido ya cerca de 2 horas”

“¡Válgame Dios!, ¿Realmente lo es? Las cosas realmente se te escapan cuando alcanzas mi edad…”

“¿Podrías dejar de jugar al viejo senil cuando te convenga?”

Dejó escapar una extraña risa ladradora antes de apoyar su mejilla contra el mostrador, completamente en casa.

Una cafetería era el algún lugar donde tomaste un pequeño descanso y luego perdiste la noción del tiempo, así que no agregué nada más. Incluso me alegré de que se viera lo suficientemente acogedor para relajarse así; mostró que era un lugar cómodo.

“Veo que estás tan desolado como siempre”, dijo después de mirar alrededor. Aparte del abuelo Gol, sentado en el mostrador, solo había una elfa leyendo un libro en una mesa junto a la ventana. Me gustaría llamarlo simplemente una pausa en los negocios o algo así, pero ese fue siempre el caso.

“Realmente no creo que esta cosa a la que llamas café sea lo suficientemente buena, Yuu”, agregó, tomando un sorbo de la taza de café frente a él y haciendo una mueca: “Es un sabor muy penetrante.”

“Pruébalo adecuadamente, por favor, toma su sabor fuerte y astringente.”

“Tiene un aroma agradable, pero es simplemente demasiado amargo. Yo también tengo un diente dulce.”

Ante esto, sacó una olla blanca más bien pequeña de más lejos a lo largo del mostrador y amontonó el polvo marrón en su taza.

Por supuesto, no había nada mejor que el cliente disfrutando de su bebida, eso era lo más importante, pero no pude evitar suspirar al verlo prácticamente sofocar el café bajo un montón de azúcar.

Había muchas cosas que me habían sorprendido desde que había venido a este mundo, y una de ellas era la falta de una cultura alrededor de disfrutar el café. Los propios granos de café existían, pero no eran un artículo de lujo, se usaban como medicina para aumentar la vigilia.

Cuando comencé este café, definitivamente esperaba que la nueva bebida de café la hiciera muy popular, pero esa idea era más dulce que el montículo de azúcar anterior. El café, una bebida completamente negra, amarga y desconocida, no fue bien recibido en absoluto. Para empezar, la gente de este mundo no trataba bien las cosas amargas, por lo que parecían considerarlo como una especie de veneno, y casi nadie entendía su verdadera grandeza.

Y así, el restaurante que se hacía llamar café, que servía la bebida negra y amarga conocida como café, tenía una reputación completamente obvia.

“Ahh, no hay nada que hacer”, dijo el abuelo Gol seriamente mientras miraba las luces que colgaban del techo.

“Si no tienes nada que hacer, creo que deberías estar trabajando.”

“¿Qué estás diciendo? Estoy disfrutando de la falta de algo que hacer.”

“¿Así que no estás esperando que algo suceda porque estás aburrido?” Pregunté, obteniendo una sonrisa de él.

“En momentos como ese, debes encontrar ese ‘algo’. Buscarlo es mucho más rápido que esperar.”

Eso era cierto, pensé para mí mismo mientras asentía, pero las personas con el dinamismo para hacerlo eran bastante raras.

El abuelo Gol repitió rítmicamente su falta de cosas que hacer antes de que sonara un ruido fuerte. Fue el timbre pegado a la puerta para que sea más fácil saber cuándo llegó un cliente.

Miré en esa dirección para ver a una chica mirando adentro, su cara sola tímidamente mirando alrededor de la puerta. Su cabello rojo se balanceó de sus hombros mientras sus ojos azules se movían alrededor de la cafetería. Era la chica que había conocido cuando estaba abriendo esta mañana. Aparentemente, no solo estaba siendo diplomática cuando dijo que volvería, y ciertamente no esperaba que ella apareciera el mismo día.

“Bienvenida.”, le dije con una sonrisa.

“Ah, sí, ¿Es un buen momento?”, Preguntó de forma reservada. Asentí y la saludé con la mano.

“Siempre eres bienvenida”, le dije, “como puedes ver, no estamos muy atestados hoy.”

“Al igual que ayer y el día anterior también.”

Miré al abuelo Gol y él comenzó a silbar despreocupadamente.

Aparentemente satisfecho de que estaba a salvo, la chica entró lentamente. Llevaba el mismo uniforme que esta mañana, su largo cabello rojo estaba atado en la parte posterior de su cabeza y llevaba una mochila escolar bastante grande.

Ella no fue a una de las mesas, sino que caminó hacia el mostrador.

“No había muchos clientes, así que pensé que ya habías cerrado.”

“Eso fue doloroso”, le dije. El lugar ciertamente estaba desierto, tal vez asustó nuevos clientes.

“Dijiste que esto era un café, no un bar, ¿Verdad?”

“De hecho, joven, este es un café, su especialidad es el café”, dijo el abuelo Gol con un guiño mientras levantaba su taza.

Desconcertada por su repentina familiaridad, ella respondió con una breve reverencia: “Nunca antes había oído hablar de una cafetería o un café.”

“Ya veo ya veo. Lo supe por primera vez aquí. Ahora, ahora, toma asiento”.

“Ah, yo”, comenzó ella antes de que él hablara por ella.

“Solo por un tiempo, solo un rato”.

La niña se sentó en un asiento vecino con un suspiro, barrida en su estela. Me pregunté si debería ayudar o no, pero decidí dejar que las cosas se desarrollaran un poco más.

Coloqué una servilleta y un vaso de agua antes de que la niña y el abuelo Gol hablaran sin demora.

“Yuu, un café para esta señorita si quieres.”

“Ah, no, estoy …”

“Yo, por supuesto, lo pagaré, no debes preocuparte. A cambio, ¿podría escuchar tu nombre? Puedes llamarme abuelo Gol.”

“Er, soy Linaria”, respondió ella.

“Ah, Linaria! Creo que esa es la flor que crece dentro de los Campos de Nieve de Kamphius que anuncia la esperanza y la llegada de la primavera. Un buen nombre de hecho. ¿Eres de la zona?”

Me agaché detrás del mostrador y saqué una pequeña olla blanca de un estante. La olla contenía granos de café. Abrí la tapa del molino de café y coloqué una taza de granos en el interior. Entonces agarré el mango del molino y lo puse lentamente.

El ruido sordo y crujiente de los molidos llenaban la habitación.

Moler café de esta forma era genial, moler los granos fue una bendición, y me dejó olvidar todo.

Después de haber disfrutado la dicha, preparé el sifón.

Había un matraz globular hecho de vidrio en un soporte dedicado, con un quemador debajo para calentar. En la parte superior era un embudo, un vaso de vidrio con un tubo estrecho desde el fondo que podía insertarse en el matraz.

Originalmente, esto fue utilizado por los farmacéuticos e investigadores y lo había hecho para usarlo con café. Fue bastante impresionante preparar café debido a eso, y tuvo un cierto impacto.

Agregué agua caliente de un hervidor de plata en el matraz. Ese hervidor era algo maravilloso, era un producto que usaba magia, y mientras las piedras mágicas tuvieran maná mantendrían constantemente caliente el agua dentro de ella.

Después de haber vertido el agua, limpié el frasco con un paño seco. Si lo calentara con gotas de agua aún en él, el vidrio podría romperse. El vidrio era caro en el mejor de los casos, así que tuve que tener cuidado con él.

Encendí el quemador debajo del matraz de agua caliente. No sabía si el quemador tenía fuego mágico o solo una piedra que daba calor, pero su parte media brillaba de color rojo y generaba calor.

Este era otro mundo en el que la magia impregnaba su cultura, pero los productos desarrollados por conveniencia no eran muy diferentes entre este mundo y el mío, lo cual era bastante divertido. No sabía qué se usaba para el combustible, ni cómo se fabricaba, pero al final, ‘agua hirviendo’ o ‘encender fuego’ eran muy similares.

Inserté un filtro de tela en la parte inferior del filtro y luego coloqué el café molido encima de él. Luego esperé a que el agua hierva antes de insertar firmemente la tubería del embudo en el matraz.

“Wah …” exclamó Linaria en voz baja mientras el agua hirviendo burbujeaba dentro del matraz y luego se elevaba aún más en el embudo, “¿Qué es esto? ¿Magia?”

Ella hizo su pregunta con una expresión de asombro y no pude evitar reírme.

“Hey, no te rías”, protestó ella, “¿No es magia entonces?”

“No lo es”, le aseguré cuando el café comenzó a flotar en el agua. Antes de que el agua terminara de subir, usé una pequeña espátula de madera para dibujar círculos a través del líquido, mezclándolo para agitar el café y el agua y unirlos.

Había tres capas dentro del embudo, la espuma sobre ella, los granos de café flotantes y la mezcla de agua y extracto de café. De ella surgió el vapor y el rico aroma del café hirviente. Basta con probar el aroma hecho para disfrutar, para un momento de calma y paz.

Comprobé que el agua se había movido correctamente al embudo y bajé un poco el calor. La pequeña cantidad de agua que quedaba en el matraz burbujeaba en chorros.

De repente me di cuenta de que la conversación de los otros dos se había detenido y los dos estaban mirando fijamente el sifón. Sus expresiones eran tan serias que no pude evitar soltar una carcajada.

Linaria me miró con el rabillo del ojo.

“Lo siento, lo siento, estabas tan concentrado en eso, no pude evitarlo.”

“No puedo evitarlo”, respondió con un puchero, “es la primera vez que veo algo así. Si no es magia, ¿Por qué el agua se movió hacia arriba? “

“Umm, el agua hirviendo cambia la presión, o algo así.”

“¿Presión? ¿Qué es eso?”

Doblé los brazos y miré hacia el techo.

“Calentar el agua hace que el vapor en el matraz se expanda, pero no hay lugar para que entre en el matraz, por lo que empuja el agua hacia abajo.” Revisando el interior del embudo, apagué el fuego completamente y lo mezclé con el agua. Espátula de madera de nuevo. “Así que cuando apagas el quemador de esta manera, el vapor se contrae de nuevo, y así …”

Un momento después, el café en el embudo pasó por la tubería y lentamente volvió a llenar el matraz.

“Wah, wah”, exclamó ella.

Originalmente era solo agua caliente, pero ahora era un rico líquido ámbar que llenaba el matraz. El abuelo Gol la observaba con una sonrisa amable, como si estuviera vigilando a su propia nieta.

Finalmente, solo quedaron los posos de café, hinchados por el agua caliente y las burbujas. Esta fue la prueba de una taza de café bien elaborada.

Saqué el embudo y levanté el frasco por un asa que formaba parte del soporte, vertiendo el café en la taza que esperaba. El vapor brotó de su superficie y el aroma a café de gran cuerpo llenó la cafetería, llegando a través de su nariz e impregnando su mente. El olor del café era otra fuente de felicidad, de hecho, todo el proceso de hacer una taza de café era una bendición.

“Huele tan bien”, dijo Linaria, cautivada. Una sonrisa se abrió camino en mi cara cuando coloqué la taza en un platillo antes de poner toda la asamblea frente a ella.

“Aquí, un café, mi mezcla original.”

Lo tomó con ambas manos y miró fijamente la superficie de la bebida, como haría cualquier persona cuando tuvieran un pedazo de obsidiana colocado frente a ellos.

“Gracias”, dijo ella, tomando un sorbo.

Sus cejas se alzaron cuando sus ojos se abrieron de par en par. Luego me miró, se quitó la taza de los labios y me lanzó una mirada infantil e inexpresiva.

“…Es realmente malo.”

El abuelo Gol estalló en carcajadas y me desplomé derrotado.

Ambos estaban más abiertos entre sí de lo que esperaba, y la conversación fluyó bien. Bueno, fue más que el abuelo Gol mencionó varias cosas y Linaria les respondió. Gracias a eso, terminé aprendiendo mucho sobre ella.

Por ejemplo, obtuvo buenas calificaciones en la academia de magia, y fue la primera de su grupo anual el año pasado, debido a eso, atrajo la atención de los estudiantes nobles, haciendo que pasar un tiempo en la academia le resultara incómodo, sobre cómo aparentemente recientemente habían tenido algunas prácticas en el laberinto para sus clases de magia, y le gustaba que el té negro se enfriara un poco.

Me uní periódicamente, pero en su mayoría solo escuchaba.

Finalmente, la vista desde la ventana comenzó a oscurecerse y salí para iluminar el cartel. Fue entonces cuando noté a alguien parado en el borde de la fachada. La mujer me saludó con un rápido movimiento de cabeza.

“Gracias por su servicio”, me dijo.

“Uhm, ¿Cuánto tiempo has estado allí?”, Le pregunté.

En respuesta, sacó un reloj de su bolsillo y miró la hora, su cabello plateado se balanceaba en la base de su cuello mientras lo hacía.

“Alrededor de una hora, supongo.”

Eso fue incluso más largo de lo que esperaba, así que me quedé sin palabras. Ella podría haber esperado dentro. Al ver mi expresión de horror, dejó escapar una risa de su boca.

“Parecía que se estaba divirtiendo mucho”, dijo la mujer con un conjunto de ropa de traje en un color sobrio sobre su camisa de color blanco puro. Ella era la secretaria del abuelo Gol y venía a buscarlo cada vez que huía de su trabajo.

“Ciertamente lo estaba, pero ¿Todavía debería estar aquí?”

“De hecho no debería, tendrá que volver pronto.”

“¿Huyó en medio de las cosas de nuevo?” Pregunté en voz baja sin ninguna razón real, y ella respondió con un tono de voz similar.

“Sí, justo en el medio de las cosas, tendré hacerlo trabajar duro ahora.”

Podría parecer una belleza fría, pero era sorprendentemente fácil de tratar.

“Lo dejaste estar por mucho tiempo.”

“No hay mucho trabajo esta noche, y es importante que lo dejemos tomar descansos con moderación o de lo contrario podría huir un día. Esa es una parte importante de nuestro trabajo.”

Como era de esperar de su secretaria, ella sabía bien cómo tratar con él, y me impresionó profundamente.

“Voy a ir a buscarlo entonces”, le ofrecí.

“Me disculpo por tomar su tiempo con esto, pero por favor”, dijo con la personificación de la cortesía, tan educada que realmente me hizo sentir como si fuera el único que debería estar agradecido. Era una mujer muy hermosa, así que mi corazón se aceleró cada vez que hablaba con ella; ella también olía bien.

Volví a entrar y aprecié ociosamente a la hermosa mujer en el fondo de mi mente. El abuelo Gol se desplomó sobre el mostrador, tosiendo con fuerza y ​​fingiendo flagrantemente. Linaria me miró en un revoloteo.

“H-hey, él está …”

“Geh, geh … No debes preocuparte, esto es simplemente una vieja herida …” dijo.

¿Y qué vieja herida sería?

“¿Estás bien?” Preguntó ella preocupada, su tos se estaba volviendo más áspera al mirar su cara.

“Mis disculpas, pero … ¿Podrías frotarme la espalda?”

“¿Tu espalda? ¿Quieres que te frote la espalda?”

De manera falsa, Linaria estaba estirándose hacia su espalda, así que rápidamente golpeé al pervertido anciano en la parte posterior de su cabeza. No tenía pelo para amortiguar el golpe, por lo que el sonido era agudo.

“¡Argh!” Gritó.

“Ahora, es suficiente de tu pobre actuación, por favor.”

Linaria nos miró a los dos confundida. El abuelo Gol estaba haciendo pucheros mientras se frotaba la nuca y se enfurruñó.

“El tiempo que me queda en esta vida es corto, simplemente deseaba tener algunos buenos recuerdos.”

“Abstente de ese tipo de cosas en mi café, por favor, o tu breve tiempo restante será aún más corto”, le dije.

“¿Oh? ¿Me estás amenazando?”

“Es tu imaginación. De todos modos, tu secretaria está esperando afuera”, le dije, obteniendo una expresión complicada de él que ni siquiera puedo expresar con palabras, “No pongas esa cara, vete de prisa al trabajo.”

 

“No … me quedaré aquí … jugaré con Linaria …”

Con cada declaración, golpeó petulantemente en el mostrador, así que fui a la cocina y recogí un cuchillo de talla, el más grande que poseía con una enorme cuchilla.

“En realidad, de repente deseo trabajar! ¡Esta no es una ocasión en la que deba estar encerrado en este horrible restaurante!” Cambió de tono increíblemente rápido, se puso de pie y se reajustó la ropa antes de enfrentarse a Linaria. “Gracias por hoy, Linaria, este anciano disfrutó de pasar el rato contigo. Te pagaré una comida en agradecimiento, ordena lo que desees, no es que algo de eso sea demasiado impresionante.”

“Pensar que dirías eso delante de mí”, dije, inclinando el cuchillo para que la luz se reflejara en él.

“¡Qué terror! Me despediré antes de ser enviado a mi tumba. Adiós, joven Yuu, agrega los cargos a mi cuenta.”

Dejando a Linaria, que había visto todo nuestro intercambio con la boca abierta, el abuelo Gol se fue rápidamente.

“¿Siempre es así?”, Preguntó Linaria vacilante mientras yo guardaba el cuchillo y comencé a limpiar la vajilla donde había estado comiendo.

“Siempre es así”, asentí con un suspiro, “es una persona extraña, es mejor no pensar demasiado en ello.”

Miró hacia la puerta por la que acababa de salir por un rato. Finalmente, volvió a sus sentidos cuando estaba lavando y pareció recordar por qué había venido aquí, recostándose y sacando un libro voluminoso de su bolso. El libro era marrón oscuro y parecía estar encuadernado en cuero. Había caracteres extraños que no podía leer en el frente, y una figura que era la imagen de un círculo mágico en el frente. Era demasiado apropiado para un libro mágico, así que me dio una sensación de emoción.

Me había olvidado completamente por culpa del anciano, pero ella había venido aquí en busca de un lugar para estudiar, ahora que él se había ido, estaba bastante tranquilo por dentro, el clamor de la calle principal era apenas audible.

De repente, recordé un festival de verano de mi infancia.

Sabía que mis padres estaban ocupados, así que no pedí egoístamente ir. Podía escuchar los tambores desde mi ventana, el tumulto de personas y, finalmente, el sonido de los fuegos artificiales. Hubo voces de mis vecinos que se gritaban entre ellos para venir a verlos mientras salían de sus casas. Pasé el festival de verano sentado junto a mi ventana, aguzando los oídos e imaginando a la gente entrando y saliendo de esos sonidos.

Aquí y ahora, cada día era como ese festival de verano.

La ciudad fue construida alrededor de un laberinto y tenía una gran cantidad de personas. Mucha gente vino a la ciudad, había aventureros que pretendían enriquecerse rápidamente en el mismo laberinto, turistas que iban de un lado a otro para echar un vistazo al laberinto y comerciantes que se reunían para venderle a esos turistas. Debido a eso, la calle principal siempre estaba llena de carritos y puestos, estaba bien iluminada durante toda la noche, y las personas que vivían en la calle probablemente no podían dormir bien debido a todo el ruido.

Y, sin embargo, mi café estaba muy tranquilo.

Desde un punto de vista empresarial, no era un asunto de risa, pero no podía hacer nada más que reír. Podría mantenerme en el negocio gracias a la inesperada ganancia del abuelo Gol, pero si no hubiera sido por eso, pronto habría tenido que cerrar mis puertas.

La niña elfa todavía estaba sentada en su mesa con su libro abierto, mirando distraídamente por la ventana. La calle de fuera estaba envuelta en la oscuridad y el cristal reflejaba su rostro. La frase ‘parece una muñeca’ podría ser algo trillada, pero su cara era tan perfecta que no había otro término para ella.

Linaria estaba en el mostrador, estudiando detenidamente su libro. En algún momento, ella había desplegado un pequeño rollo de papel y de vez en cuando escribía algo en él con un implemento parecido a una pluma estilográfica.

Terminado con el lavado, lanzo mis ojos al reloj en la pared. Era el momento perfecto para cenar. Decidí no molestarla y empecé a preparar las cosas yo mismo.

Encendí la encimera mágica y puse una cacerola pequeña con agua del hervidor sobre el fuego. Mientras estaba calentando, saqué un poco de pan del armario. El pan era redondo y aproximadamente del tamaño de mi cara, sus características eran: era relativamente seco, el pan en sí era un poco oscuro y había un ligero sabor amargo en su sabor. Corté dos rebanadas bastante gruesas.

Ahora, saqué un bloque de queso cheddar y corté dos rebanadas gruesas de eso también. Luego preparé un poco de jamón. Era un tipo llamado prosciuto, que proviene de las patas traseras de un cerdo y se cura utilizando solo sal. El proceso y los ingredientes fueron simples, y simplemente se ahumó después de que se secó. Todo lo que necesitabas era un cerdo, sal, tiempo y el ambiente adecuado, era casi demasiado bueno para ser verdad.

Bueno, todavía tengo algunas objeciones. No estoy completamente seguro de si hay cerdos en este mundo, ya sean criados como ganado en alguna parte, o incluso de jabalíes cazados en el laberinto, o si hubo una criatura completamente diferente que tenía carne que sabía bastante similar.

El jamón tenía un fuerte matiz rojo y había grasa alrededor del borde. El sabor era increíblemente rico, pero el olor era bastante débil. Pensé que era algo más duro que la carne de cerdo, por lo que probablemente cayó bajo la clasificación de carne de jabalí.

Apagué el fuego cuando el agua llegó a hervir y añadí un poco de agua fría para regular la temperatura antes de colocar suavemente un huevo en el interior.

Esta vez, encendí la siguiente hornilla y coloqué una sartén plana de hierro encima de ella, agregando un poco de mantequilla a la sartén cuando estaba a la temperatura y cubriendo el interior. Coloqué el pan rebanado en la mantequilla derretida y lo volteé cuando estaba cocinado, añadí el queso y el jamón encima del pan antes de poner la otra rebanada encima.

El jamón era suficientemente salado y el queso tenía un buen sabor maduro, por lo que no había necesidad de otros condimentos. Todo lo que necesitabas era jamón, queso y tiempo, y el ambiente adecuado, por supuesto.

Cubrí el pan con un paño limpio y lo empujé hacia abajo con la cacerola pequeña. El aceite debajo del pan chisporroteaba, atormentando mi estómago. Esperé así durante un rato hasta que el aroma de la masa del pan me hizo cosquillas en la nariz, esa fue la señal para voltearla.

Retiré la sartén presionándola y quité la tela permitiendo que el aroma interno aumentara aún más. El pan fue aplastado y rebanadas de queso amarillo claro rezumaron del espacio intermedio.

Usé una espátula de madera para voltear el sándwich y vi que la parte inferior era de un hermoso color marrón dorado, que era lo suficientemente bonita para enmarcar. Una vez que el otro lado se cocinó en el mismo grado, el sándwich caliente estaba completo.

Lo moví a un plato antes de finalmente recuperar el huevo del agua y romperlo por encima. El huevo, ligeramente endurecido y de cocción lenta, dejó la cáscara y se tendió sobre la cama dorada. Perfecto. No pude evitar admirarlo.

Llevando mi creación, me dirigí a Linaria. Pensé que se había concentrado en sus estudios, pero en algún momento había vuelto la mirada y aparentemente me había visto cocinar.

“Momento perfecto, ten esto si quieres”, anuncié.

“¿Es para mí? ¿Estás seguro?”

“Por supuesto, espero que lo comas, sabe mejor cuando se acaba de cocinar.”

Puse el plato delante de ella, seguido de un cuchillo y un tenedor.

“El abuelo Gol lo pagará, así que siéntete libre.”

“Gracias. Estaba hambrienta. Pero … ¿Qué es?” Preguntó, inclinando su cabeza.

“Es un sándwich de jamón y queso caliente, adornado con un huevo hervido.”

“¿Un sándwich caliente?

“Lo entenderás una vez que lo pruebes”, le dije antes de volver al lavado. Quería ver cómo se comía y preguntarle exactamente qué pensaba del sabor y qué podría mejorar, pero en realidad no lo hice, por supuesto, simplemente observé por el rabillo del ojo.

Linaria tenía el cuchillo y el tenedor en la mano y parecía no estar segura de cómo comer el nuevo plato ante ella. Aun así, ella comenzó vacilante y sus ojos brillaron. En el momento en que el cuchillo entró en el sándwich, el queso ablandado salió como lava. Las gruesas cuerdas de queso trajeron alegría a todos.

Ella clavó un pedazo de sándwich en su tenedor y le dio un mordisco, su expresión se convirtió en una sonrisa, y solo eso me satisfizo.

Tarareé mientras limpiaba las cosas, y mientras lo hacía, la chica elfa me hizo un gesto con la mano.

Dejé el mostrador y me acerqué a ella mientras ella me observaba algo ociosa. Su largo cabello, cubierto sobre sus orejas era extrañamente erótico.

“Eso“, dijo, señalando a Linaria. Era la primera vez que escuchaba su voz, y me sorprendió su claridad, haciéndome pensar que realmente era una de las personas justas.

“Ah, un sándwich caliente? ¿Quieres que te haga uno?”

“¿Tiene … tiene carne?” Preguntó lentamente.

“La tiene, jamón curado,”

La niña negó lentamente con la cabeza.

“Yo … no puedo comer carne.”

Su expresión apenas cambió, pero había un tinte de tristeza en sus ojos que se apoderó de mi corazón. Pensar que había hecho tan triste a una belleza!

“¿Estás bien con el huevo y el queso?”, Le pregunté con firmeza, obteniendo un asentimiento con la cabeza, “Entonces haré uno sin carne.”

“De acuerdo.” Ella asintió con la convicción de un niño, y no pude evitar sonreír.

Después de unos segundos, Linaria volvió a sus estudios por un tiempo.

La elfo de antes ya se había marchado después de terminar su sándwich caliente con el lado tostado y nos quedamos solos en la cafetería.

Cuando terminé de lavar, Linaria había guardado todas sus cosas y se levantó.

“Mi dormitorio tiene un toque de queda, debo irme.”

“Ya veo, gracias por venir.”

Ella asintió y pasó un tiempo, parecía querer decir algo, no dije una palabra y esperé pacientemente.

“Hey”, comenzó, sin encontrarse con mi mirada, sus ojos azul oscuro brillando en la luz, “¿Todo aquí es caro?”

El ‘Todo’ probablemente estaba tomando el café como base.

“El café lo es, pero también tenemos un menú normal”, le dije.

Ella parecía aliviada.

“¿Podría venir de nuevo? Aunque no tengo mucho dinero.”

“Por supuesto, eres más que bienvenida”, dije, señalando el café con ambas manos, “como puedes ver, siempre estamos esperando a los clientes.”

“Cierto, eso está bien”, se rió entre dientes, y yo le devolví una sonrisa.

“Eres bienvenida en cualquier momento, incluso si solo quieres un vaso de agua.”

“Me aseguraré de ordenar algo, quiero comer más como lo de antes”, dijo ella, levantando su bolsa, “No me he presentado, ¿verdad? Soy Linaria, Linaria Leafont. ¿Puedo preguntar tu nombre?”

“Es Yuu, Yuu Kurosawa. Es un placer conocerte.”

“Sí, un placer conocerte.”

Con una despedida final, salió por la puerta, acompañada por el timbre de la campana, antes de que la cafetería quedara en silencio y de repente pareciera estar helada.

A una cafetería sin alguien le faltaba calidez.

Tarareando una canción sin sentido, comencé a cerrar.