Isecafe V1 C2

Capítulo 2: Espagueti de Fruta demoniaca

Tostar los granos de café fue uno de mis trabajos más importantes cada semana.

Cuando los almacené, aún estaban crudos y no podían usarse para el café de esa manera; para asegurarse de que se prepararían para preparar un café sabroso, los granos debían cocinarse o ‘tostarse’ primero.

Lo hice colocando los granos en un tostador de alambre con tapa y calentándolos, agitándolos periódicamente para asegurarme de que no hubiera concentraciones de calor. Tomó mucho tiempo, fue pesado en mi muñeca y fue un esfuerzo físico real. El calor cambió la amargura y el sabor del café, por lo que no podía apartar la vista de ellos.

Calentando los granos por un tiempo vi que el color cambia gradualmente a marrón rojizo, y los granos finalmente comenzaron a estallar. Aproximadamente cinco minutos más tarde, comenzaron a oler a café real mientras dejaban escapar un ligero humo.

Una vez que pude escuchar los granos comenzar a crepitar, supe que estaban tostados. Fueron tostados ​​un poco más de lo que preferí cuando los alejé del calor y los abaniqué. Si los granos no se enfriaban rápidamente, el calor latente que permanecía cuando se almacenaron podría hacer que se tostaran aún más, por lo que solo cuando el calor finalmente desapareció ante mi vigorosa abanicada finalmente terminé.

Dejé los granos a un lado y limpié el café mientras esperaba que se enfriara completamente. Barrí el piso, limpié las mesas y lustré las ventanas. Realmente no me había dado cuenta de cuándo sucedió, pero en algún momento, el trabajo diario se había convertido en una rutina para mí.

Después de colocar las sillas alrededor de las mesas, estaba listo para comenzar el día y abrí la puerta para dar la vuelta al letrero del exterior y leer ‘negocio abierto’ antes de regresar al interior.

Podría decir que estaba abierto para negocios, pero no habría clientes por un tiempo. Este no era un restaurante famoso, no habría una cola afuera esperando a que yo abriera.

Mientras mi mente divagaba, la campana de la puerta sonó y me sobresalté.

“Bienvenida”, le dije, dándome la vuelta apresuradamente para ver una cara ahora familiar asomando por la puerta.

“Buenos días, ¿Ahora está bien?” Preguntó ella.

“Sí, buenos días, Linaria. Ya he abierto.”

Ante mis palabras, una leve sonrisa se abrió camino en su cara cuando entró.

Esta chica, con su cabello carmesí brillando en el sol de la mañana, era una de mis clientes habituales y venía a menudo cuando abría así.

“Llegaste temprano hoy”, le dije mientras se sentaba en el mostrador, haciéndola inclinar su cabeza en cuestión mientras me miraba.

“¿Lo hice? Pensé que esto era normal.”

“El sol está apenas arriba, ¿Es eso normal?”

“Lo es, ¿No es así?”

Las mañanas en este mundo eran generalmente tempranas, era la norma dormir temprano en la noche y salir con el sol. Había pocos placeres en este mundo, no había televisión, ni videojuegos, ni computadoras personales o un Internet de fácil acceso, ni teléfonos inteligentes que hicieran fácil el contacto con tus amigos.

Por eso la gente se acostaba temprano y por eso se levantaban temprano. Pero, aun así, para que ella llegara justo cuando estaba terminando de abrir el café, ¿Seguramente eso contaba como bastante temprano?

El cabello de Linaria era largo y parecía que llevaba mucho tiempo y esfuerzo ponerse en su lugar después de despertarse, y seguramente eso no era todo lo que una chica tenía que hacer para prepararse por la mañana. Además, ella vivía en los dormitorios de la academia, y estaban lejos de estar ‘cerca’ de mi cafetería.

A través de esas consideraciones, llegué a la conclusión de que ella debe levantarse relativamente temprano. Mientras esos pensamientos se filtraban lentamente a través de mi mente, apagados por la hora temprana, la tetera llegó a calentarse.

Tomé una pequeña jarra de granos de café de la estantería y preparé el sifón. Cuando comencé a moler el café, Linaria me miró, todavía apoyando la barbilla en sus manos.

“Oye”, comenzó con el ruido sordo.

“¿Qué pasa?”, Le pregunté.

“Algo huele muy bien.”

El ruido continuó mientras respondía: “Ah, acabo de tostar unos granos.”

Inclinó la cabeza, su suave cabello fluía sobre su hombro mientras lo hacía, captando la luz que entraba por la ventana.

“¿Por qué usas los viejos entonces? ¿No sabrían mejor los frescos?”

El ruido se desvaneció.

“¿Podrías dejar de mirar fijamente?”

“Mis disculpas”, dije cuando empecé de nuevo. “Las cosas normalmente tienen mejor sabor cuando están frescas, pero el café no es así. No se puede simplemente llamar mejor a los granos frescos.”

“¿No se puede?”

La miré, no estaba seguro de si estaba realmente interesada, pero me estaba mirando directamente, aparentemente escuchándome mientras continuaba alegremente.

“Los granos recién tostados tienen algo así como un gas en el interior, es un signo de su frescura, pero es malo para la elaboración de cerveza, interfiere con la mezcla del agua y los granos. Si usas esos granos, terminarás preparando un café con un sabor inestable y errante.”

“… ¿Hmm?”

Mi experiencia en posiciones de atención al cliente me dejaba juzgar los sentimientos de las personas por su expresión, y esa experiencia me decía que Linaria no estaba interesada en absoluto. Mientras preparaba el sifón, me reí un poco para mover las cosas.

“Esencialmente, sabe mejor si los granos se dejan reposar unos días en lugar de usarlos justo después de tostarlos, así que los usaré un poco a partir de ahora.”

“Parece que tomar café requiere bastante esfuerzo.”

“Eso es parte de la diversión”, le dije, pero parecía que ella no entendía del todo, ya que parecía desconcertada. Bueno, las mujeres que no entendían los pasatiempos masculinos eran iguales, sin importar en qué época estuvieras.

El agua en el matraz había alcanzado un punto de ebullición y al insertar el embudo, se formaba un glug y se mezclaba con el polvo de café. Le di un rápido revuelo.

El tiempo parecía pasar muy rápido por la mañana. Nunca hubiera pensado que me levantaría a esta hora el día anterior, ni siquiera lo había intentado y no era una persona madrugadora. Pero ahora que estaba acostumbrado, no estaba tan mal.

El aire de la madrugada era nítido y claro, con nada mezclado con él. Me dio ganas de echarle una ojeada. El paso del tiempo fue lento, y casi se sentía como si pudieras estirarte y recoger las arenas del tiempo mientras pasaba.

Miré por la ventana.

El sol de la mañana ensombrecía la calle mientras la gente caminaba por ella. Había aventureros que se dirigían al laberinto, personas que buscaban comprar cosas y personas que buscaban vender cosas. Era una escena cotidiana con la que ya estaba familiarizado.

El cielo de arriba era un ultramar puro, que se fundía en los bordes del cielo con el resplandor brillante de la mañana. Las nubes que flotaban en el aire se iluminaban brillantemente alrededor de sus perímetros, rodeadas de un blanco brillante.

Me aseguré de que la preparación estuviera terminada y de apagar el quemador, permitiendo que el agua regresara al matraz. Retirando el embudo, el suave aroma del café recién hecho se abrió camino hacia mi nariz.

Ah, qué maravilloso, qué época de elegancia, qué lujo.

“Eso me recuerda”, dijo Linaria, que de repente pareció recordar algo de donde estaba ausentemente observándome mientras preparaba el café, “¿Escuchaste algo sobre la nueva fruta que encontraron?”

“¿Una fruta nueva?” Pregunté mientras vertía el café a una taza.

“Sí, la encontraron en el laberinto.”

“Muchas cosas salen de ese laberinto, ¿No es así?”

Para mí, criado en juegos y manga como era, un laberinto significa monstruos, tesoros y aventuras. Aunque fue un poco diferente aquí. Por supuesto, había monstruos, tesoros y aventuras; Sin embargo, su comodidad era aún más importante. Las cosas que se podían encontrar incluían minerales, condimentos, ingredientes, pieles de monstruo y huesos. En otras palabras, de una manera notablemente fácil de entender, nos hizo mejorar la vida de los ciudadanos.

Vertí media taza de leche tibia en la taza de café, agregando una porción generosa de azúcar y luego colocándola frente a Linaria.

“¿Qué es esto? Parece agua fangosa.”

“¿Podrías pensar un poco más sobre tus descripciones?”, Le pregunté.

Sin embargo, era cierto que el café y la leche relativamente fuertes se unieron para formar un color marrón oscuro.

“Dijiste que no podías tomar café”, continué, “así que hice que sea más fácil de beber.”

“Honestamente no puedo entender a alguien disfrutando eso.”

Desde que ella había venido aquí, había tratado de mostrarle los encantos del café. Se me ocurrieron diferentes métodos de elaboración de cerveza, cambiándolos para que sea más fácil de beber, buscando ayuda con la leche y el azúcar… y ahora finalmente había llegado a esto.

“Estoy seguro de que podrás beber esto, después de todo, es mitad leche.”

“¿Lo diluyes con leche y lo bebes? El café es realmente extraño.”

“Se llama Café au Lait.”

“¿Un cafayolay? Es difícil de decir y un nombre extraño.”

Café au Lait era una bebida que se servía a menudo en Francia. Querían tomar café para despertarse por las mañanas, pero un café negro a primera hora de la mañana causaba dolor de estómago, lo que provocó que la bebida surgiera de la idea un tanto descuidada de ‘vamos a diluirlo con leche’.

Tomó un sorbo y luego dejó de moverse, sus ojos revoloteaban y brillaban mientras miraba la bebida que había llamado ‘agua fangosa’ hace unos momentos.

“De ninguna manera, es delicioso.”

“¿A pesar de que es agua fangosa?”

“Basta, eso es grosero para el cafayolay.”

Fue un cambio de tono fascinante, pero estaba feliz de haberla oído decir delicioso.

“Pero preferiría que fuera más dulce”, dijo, sacando un poco de azúcar de la olla pequeña en el mostrador y agregándola al Café au Lait.

“Lo tendré en cuenta”, le contesté.

Pensé que ya lo había hecho bastante dulce, pero aparentemente no era lo suficientemente dulce. O más bien, creo que las personas que viven aquí tienen una tendencia a disfrutar del azúcar.

La mano de Linaria se detuvo abruptamente después de que ella agregó el azúcar.

“Lo usamos tan libremente, pero el azúcar es en realidad un producto de lujo en lugares sin laberinto.”

Ya veo, pensé. Pude obtener el azúcar con relativa facilidad, por lo que no pensé que fuera valioso.

“Eso me recuerda que el azúcar, la sal y otros condimentos salen del laberinto, es algo increíble. O tal vez debería decir que su falta de consistencia es increíble.”

“El entorno cambia con cada piso, y también lo hacen los productos. Todo nuestro estilo de vida es apoyado por el laberinto.”

Asentí en comprensión. Pensé en el laberinto como algo así como una bolsa mágica de la que podrías sacar cualquier cosa, pero tal vez la vida creada se tomó como algo dado por la gente de aquí, o incluso si pensaron que era extraño, colocaron más importancia sobre los beneficios y los misterios fueron vistos como secundarios.

“Es muy profundo, por lo que también causa algunos problemas”, agregó.

“¿Problemas?” Pregunté.

“Sí, las cosas que se producen en los pisos más profundos son difíciles de transportar, es un largo camino después de todo.”

“Ah, ya veo. En realidad, ¿Es realmente tan grande?”

Era un problema bastante obvio, no podría decir que solo usen un camión o algo así, solo tendrían que usar mano de obra.

“Los que están molestos ahora son algunos de los diletantes, los investigadores y la academia, necesitan investigar si las cosas producidas en los pisos más profundos son útiles primero.”

“Entonces, ¿Esa nueva fruta de la que hablabas viene desde niveles más profundos?”

Linaria negó con la cabeza.

“Son del bosque en el segundo nivel.”

Ah, desde el bosque, ¿Espera?

“¿Hay un bosque en el laberinto?”

“Lo hay.”

Entonces lo hay…

“Eh, ¿Qué pasa con la luz? Si está oscuro, las cosas no crecen, ¿Verdad?”

“¿Hay luz?”

Entonces la hay…

“¿Qué pasa con el agua y el suelo?”

“¿Hay?”

Entonces la hay…

¿Qué sucede con ese laberinto? ¿Eso es incluso natural? En realidad, los monstruos viven allí, así que, por supuesto, no fue así. Más aún porque este era un mundo de fantasía, estaba desconcertado por estas cosas que serían milagros en la realidad.

“Los árboles que lo producen siempre han estado allí, pero se parecen a la fruta Deres, por lo que nadie pensó que eran un tipo nuevo.”

“¿Fruta Deres?”

“Ya sabes, esas”, dijo, extendiendo su delgado dedo, “a menudo las ves en las montañas en rojo, amarillo y verde. Si las comes, causan malestar estomacal por un tiempo.”

“Ah, esas”, asentí. Por supuesto, no tenía idea de lo que quería decir, pero a juzgar por su tono, eran bien conocidas. Pretender saber de lo que hablaba tu compañero era a veces importante para mantener una conversación fluida.

“Saben bien, pero definitivamente te enfermaran, así que se llaman Frutas Demoníacas.”

“Ahora recuerdo, eso me trae de vuelta”, afirmé, aunque nunca los había visto. “Fruta demoniaca” me dio una sensación incómoda.

“Parecen idénticas a las Frutas Deres, pero son una nueva variedad, por lo que el Gremio y la Asamblea los están investigando.”

Me pregunté qué era la Asamblea, pero claro, no lo demostré.

Al pasar el mediodía, llegó el extraño cliente que buscaba el almuerzo. Ninguno de ellos pidió un café, pero en cambio, la gente vino en busca de mi cocina.

Aquí había muchos ingredientes desconocidos para mí, pero cuando intenté comerlos, había cosas con sabores y apariencias que eran las mismas que las de mi casa. Así que mi cocina era un poco rara.

Esas se convirtieron en cosas que la gente en este mundo nunca había visto, y gané clientes regulares que venían porque podía darles comidas inusuales una vez que escuchaban los rumores de alguien.

Estaba charlando con un verdulero que a menudo venía aquí cuando suena la campana. Miré en esa dirección para ver a una gran persona con ropa negra que bloqueaba la puerta. La ropa se tensaba contra los músculos contenidos en el interior, lo que daba una impresión por sí misma. Luego vi que su cara era la de un lobo, y los ojos ámbar observaron la tienda antes de fijarse amenazadoramente en mí.

“¿Este es? ¿El lugar donde se hace la cocina inusual?”. Preguntó en voz baja y amenazadora. El verdulero se alejó rápidamente de mí.

“Ah, sí, lo es”, respondí aterrorizado, el hombre lobo asintió una vez y se movió para abrirse paso.

“Jefe, este es el lugar.”

“Ya veo.”

Me sorprendí, no comprendí la realidad del todo.

Definitivamente había escuchado una voz profunda y pálida, una que retumbaba en tu pecho, pero parado detrás del hombre lobo había un conejito familiar. Era blanco como la nieve y esponjoso, con orejas caídas. Sus ojos eran rojos, y no importa cómo se viera, definitivamente era un conejito. Pero llevaba un traje negro afilado y una corbata roja, de pie sobre dos piernas con las manos detrás de la espalda.

Sin tener en cuenta mi temblor, el conejo y el lobo se acercaron al mostrador, el conejo desapareció de la vista detrás del mostrador.

El lobo se detuvo junto a una silla y metió la mano en su chaqueta, sacando una pequeña silla de cuero rojo brillante. Tenía oro bordeando el asiento y el respaldo, con un fino hilo dorado bordándolo. Lo colocó encima de la silla y, de repente, recordé las sillas altas que usaban los niños en los restaurantes.

El conejo saltó allí y apareció encima del asiento rojo, mirándome con sus diminutos ojos.

“Eres más joven de lo que esperaba”, vino la suave voz que podía sentir en el fondo de mi estómago, junto con los movimientos de resoplido de la boca del conejo. ¿Alguna vez has visto y escuchado a un lindo conejo hablar con una voz más adecuada para un caballero que disfruta de bourbon y cigarros? Lo hago, justo ahora. “Los rumores, ah, han llegado a mis oídos recientemente. Rumores de que es posible experimentar una cocina nueva, ajena, en este restaurante.”

“Bueno, sí, eso es cierto”, le dije.

“Actualmente, esta ciudad es uno de los lugares con más ingredientes del mundo. Chefs y gourmets de todo el país se reúnen aquí y empujan los límites de la cocina. Desde que comenzó el tiempo, nos hemos obsesionado con las buenas mujeres, la buena bebida y la buena comida. ¿En efecto?”

“Correcto!” Respondió el lobo a la pregunta que me dirigieron.

“Y entre esos deseos, estoy más interesado en la buena comida. Si es algo que no he comido antes, entonces mucho mejor. Y así, cada vez que oigo hablar de un nuevo ingrediente del laberinto, lo adquiero tan pronto como sea posible y busco a alguien que pueda hacer algo bueno con él.”

Tragué saliva, un brillo desagradable de sudor me caía por la frente. Siempre he pensado que tenía una buena cantidad de ideas. Pero ahora, ahora me arrepentí de mi aguda intuición. Podría más o menos imaginar lo que diría a continuación.

“Deseo que uses un determinado ingrediente y cocines algo. Si es de mi agrado, te daré cualquier recompensa que desees. Dinero, mujeres, cualquier cosa. Te concederé tu deseo lo mejor que pueda. Si no es de mi agrado, simplemente pagaré una tarifa mínima.”

¿Es eso realmente? ¿No alimentarás el lobo detrás de ti conmigo?

Ignorando mi expresión rígida, el conejo sacó sus orejas.

“Harás algo sabroso, lo comeré y te pagarán de acuerdo con el resultado. Simple, ¿No es así?”

Me puse una mano en la nuca. Lo que estaba diciendo ciertamente era simple, pero la extraña sensación de expectativa me molestaba.

Las comidas que preparé eran ciertamente nuevas en este mundo, pero no era un chef experto. Acabo de ayudar en el café de mi familia y tuve muchas oportunidades de cocinar en casa. No tenía la confianza para simplemente tomarla.

Cuando el conejo levantó una mano derecha esponjosa, el lobo metió la mano en su chaqueta y sacó frutos rojos, todavía unidos a una enredadera. En una cuenta aproximada, había alrededor de diez, cada una del tamaño de un puño. Me pregunté cómo los metió ahí dentro.

La expresión del lobo no parpadeó mientras sostenía la vid con una mano y movió sus ojos hacia mí. El conejo juntó sus brazos cortos frente a su cara, girándose para mirarme.

“Unos días antes, estas frutas fueron descubiertas en el laberinto. Me gustaría que usaras esto.”

No dije nada, haciendo estallar las fosas nasales del lobo mientras su aliento hacía que mi cabello revoloteara.

“Son bastante similares a la fruta conocida como Fruta Demoniaca, pero no son lo mismo. No eran venenosas cuando las probé, y el sabor no era desagradable.”

Recordé lo que había oído de Linaria. Las cosas frente a mí fueron definitivamente el ingrediente actualmente en investigación. Me sorprendió bastante que intentara algo completamente nuevo que podría ser un veneno mortal.

Maldita sea, este conejo era duro.

Había otra cosa que me sorprendió. Maldita sea, no importa cómo los mirara, estas Frutas Demoniacas eran tomates.

Estaban ligeramente alargadas, y las partes inmaduras seguían siendo de color amarillo verdoso. Pero los frutos eran las conocidas formas rojas de los tomates. En realidad, formaba una lágrima a mi ojo cada vez que veía algo que me recordaba los sentimientos de mi propia casa en este mundo incomprensible, sentía que lloraría. Nunca antes pensé que llegaría el día en que lloraría por tomates.

“Entonces, ¿Qué te parece? ¿Puedes hacerlo?”

Por supuesto, yo asentí.

La cocina y el conejo no importaban. Ni siquiera estaba prestando atención al lobo, ni estaba pensando en lo que sucedería. Solo quería esos tomates.

Quería tocarlos, masticarlos, quería comer la cocina que había sido consignada para existir únicamente en mis recuerdos, eso era todo.

La preparación es importante para cocinar, incluso se podría decir que el sabor en sí se decidió por las preparaciones.

Los ingredientes fueron rebanados, y la carne había sido picada por el cuchillo en mi mano. Esta preparación tomó tiempo, por lo que la mirada del lobo se había intensificado. Estos preparativos eran importantes, pero no parecía que el lobo lo entendiera.

El plato que estaba haciendo era muy simple. Utilizaba tres vegetales que se vendían en el mercado. Algo similar a las cebolletas, algo así como zanahorias y algo parecido al apio.

Puse las verduras en una olla resistente y vertí una porción generosa de aceite de oliva — bueno, no sé si en realidad era de oliva, pero al menos fue de algo de ese tipo de aceite antes de poner calor debajo y luego poniendo la tapa. Junto con el grosor de la olla, esto aseguraría que se calentara uniformemente. Ahora, ¿Cómo resultaría? Calentaría los ingredientes constantemente, haciéndolos saber mejor.

De vez en cuando abrí la tapa y revolví el contenido con una espátula de madera chamuscada. Después de unos cinco minutos, las verduras se habían ablandado por el calor y su dulzura se había infundido en el aceite.

Ahora quité la tapa y encendí el fuego para eliminar el exceso de agua. La tapa era lo suficientemente pesada como para que el vapor no pudiera escapar cuando estaba cerrada.

Después de esperar un poco más, el fondo y los lados de la olla comenzaron a pegarse a las verduras, y esas verduras comenzaron a quemarse ligeramente. Cada vez que sucedía esto, rápidamente usaba la espátula para raspar el residuo y mezclar todo alrededor.

Después de varias repeticiones de esto, las verduras finalmente parecían cocidas, así que apagué el fuego y lo dejé enfriar un poco.

Cuando lo hice, me puse a preparar la carne picada.

Saqué la sartén de hierro que solía usar, echando un poco de la grasa de la olla en la sartén para poder cocinar la carne con los sabores de las verduras.

Cuando la sartén alcanzó la temperatura adecuada, agregué la carne, lo suficiente para poder hacer una sola hamburguesa del tamaño de la sartén.

El olor de la carne cocinada es algo que cautivó los corazones de muchos, y el lobo no fue la excepción y aprendí lo que era tener una mirada clavada en tu espalda. Con la mirada hambrienta del lobo en mi espalda, observé a la carne cocinar sin hacer nada.

Fue mi abuelo el que me enseñó a cocinar esto, y él acababa de cruzar los brazos y observaba la carne. Cuando le pregunté si no iba a mezclarlo, respondió en voz baja:

(Si lo mezclas, salen los jugos. Mantienes la temperatura baja y no se quema.)

Por eso lo estaba imitando. Desearía que me hubiera enseñado más, pero, por supuesto, no estaba aquí. Mi conocimiento de cocina quedaría incompleto, sentí.

Mientras observaba en silencio, la carne se doró y la volteé como una masa con la espátula. Lo que había sido la parte superior ya estaba bien caliente, por lo que pronto se volvió marrón también.

Saqué la carne y le agregué vino tinto a la sartén ahora vacía. No podía desperdiciar los sabores liberados con los jugos de carne mientras se cocinaba. Dejo que hierva a fuego lento, ahuyentando el exceso de alcohol.

Agregué la carne picada y el sabor reducido de vino y carne en la olla de verduras.

Y ahora, finalmente, llegó la hora de la estrella del espectáculo.

Las frutas demoniacas, los tomates.

Tomé una muestra como parte de mis preparaciones y tenían un sabor ligeramente más salvaje que los tomates a los que estaba acostumbrado. Tal vez debería decir que tenían un sabor ligeramente inmaduro, pero el aroma a tomate me dejó una impresión, en el momento en que lo mordí estaba marcado por una ráfaga de jugos amargos en la boca y un regusto ligeramente dulce en la lengua. Fue sorprendentemente sustancial entre mis dientes también.

Casi gemí en voz alta ante la experiencia. El sabor era fuerte y con mucho cuerpo. A pesar de que me preocupaba que pudieran ser más sabrosas en rodajas y con sal agregada que en mi pobre cocción, comencé a cocinarlas.

Esto se debía a que no era porque yo quisiera comer los tomates por sí mismos, quería usarlos y comer una comida moderna que los usara.

Haciendo una petición silenciosa al tomate, lo aplasté sobre la sartén, dejando caer el jugo de fruta y la carne, con las semillas amarillas incrustadas en la mezcla. Lo repetí por segunda vez, luego una tercera.

Luego agregué varias hierbas de este mundo.

Aquí no había crianza selectiva de carnes o vegetales, por lo que había un fuerte hedor. La gente de este mundo estaba bien con eso, pero era algo difícil para mí comer, por lo que a menudo usaba hierbas como esta para eliminarlo.

Tomé una botella con un polvo marrón claro dentro del armario.

Lo llamé ‘consomé’ por conveniencia, pero era, por supuesto, ligeramente diferente. Hablando estrictamente, fue un polvo de sopa instantáneo utilizado por los aventureros para beber rápidamente en el laberinto. Su conveniencia también lo ha hecho popular entre las amas de casa del mundo recientemente.

Luego, para un sabor sutil, agregué un chorrito de una salsa llamada Solge.

Era espeso, de color marrón claro y tenía un sabor fuerte y salado. La salsa tenía un olor particularmente fuerte, probablemente similar al garo en una suposición, que se hizo de la salazón de grandes cantidades de pescado.

Era un sabor relativamente popular dentro de la ciudad, y se usaba en casi todo. Esto podría usarse para agregar fácilmente algo de sal en un plato, y era común comerlo con pan o pasta. Agregó el contenido de sal y fue bien con el alcohol, por lo que encajaba perfectamente con una ciudad de aventureros podría decir.

Sin embargo, ya sea por los sabores de los ingredientes, o el dashi tan querido por los japoneses, esto ahogó completamente los gustos más delicados y no me gustó demasiado. La cocción en este mundo sabía demasiado fuerte, así que realmente añadí una pequeña cantidad.

Ahora que había llegado hasta aquí, todo lo que quedaba era permitir que reposara.

Me lavé las manos y guardé las cosas con las que había terminado, haciendo que el lobo me cuestionara.

“¿Está hecho?”

“Se terminará después de dejar reposar durante una hora.”

“¿Una hora !?” Lloró con una expresión como esa chica a la que me acababa de confesar que había dicho que ya tenía un novio, “¿Sólo cocinar puede tomar tanto tiempo !?”

‘¿Qué quieres decir exactamente con ese ‘solo’? Eso ni siquiera incluye la mano de obra!’ Quería gritar, pero rápidamente aparté la mirada. Mirar directamente a la cara de un hombre lobo era intimidante, no pude evitarlo.

“¿Qué quieres decir exactamente con ‘solo’?”

Pensé que podría haberlo pensado accidentalmente en voz alta, pero por supuesto que no, fue la profunda voz del conejito la que pronunció las palabras.

“P-pero jefe, tu valioso tiempo…” comenzó antes de que la mano derecha del conejo se elevara en el aire, deteniendo sus palabras.

“Está bien, Scemotta. Las artes son atemporales.”

“S-sí, señor.”

“La cocina es un arte también.”

Me estremecí ante el refinamiento. Este conejo era un poco genial.

Me emocioné, el lobo estaba distraído y el conejo estaba sentado con los brazos cruzados con calma.

Así, el tiempo pasó.

Una hora había pasado.

Todo dentro de la olla se había fusionado, su individualidad se condensaba. Usé una cuchara para sacar una muestra.

La acidez de los tomates y los fuertes sabores de carne explotaron en mi lengua. Sin embargo, la dulzura de las verduras junto con el regusto del consomé, el vino tinto y otros componentes sorprendentemente desbordaban el paladar. Curiosamente, el olor sorprendentemente dulce de los tomates pudo unirlo todo. Supongo que lograr sobrevivir en el laberinto logró dejar su marca en el sabor. Añadiendo un poco de sal y pimienta completamos la salsa.

Ahora era el momento de la pasta que había preparado mientras esperaba. Lo compraría en mi tienda de pasta local, pero en este mundo, obviamente, tenía que hacerlo a mano. Eran relativamente planos, con un cuerpo principal firme. Lo había querido en mi cena, pero por desgracia…

La pasta se hierve rápidamente en abundante agua caliente. Lo mezclé con la salsa picante y lo serví en un plato, rallando un poco de queso dorado encima y agregando una hierba que era algo como el perejil para agregar un poco de color.

Y ahora, finalmente, mis espaguetis boloñesa estilo de otro mundo estaba completa.

Lo coloqué frente al conejo y su pequeña nariz comenzó a temblar.

Fue aquí donde me preocupé si podía usar un tenedor de tamaño humano cuando el lobo sacó suavemente una caja de su chaqueta, colocándola suavemente sobre la mesa. Lo abrió, revelando algo envuelto en un paño negro. El lobo usó las yemas de sus dedos para desenvolver el contenido. Dentro de la tela había un juego de cubiertos, un cuchillo, un tenedor y una cuchara que solo podían llamarse en miniatura, con delicados grabados a lo largo de los mangos.

El conejo sacó un pañuelo de su bolsillo y lo puso sobre su regazo, juntó sus diminutas manos en algún tipo de oración y luego seleccionó el tenedor de la caja.

Luego enrolla la pasta alrededor del tenedor, aunque como el tenedor era una miniatura, era solo una hebra. Aun así, eso probablemente sería un bocado para el conejo todavía. El conejo masticó la pasta. Luego tomó una porción de la carne y las verduras y las comió, luego un solo tomate, luego un poco de salsa y pasta.

Fue un momento estresante. Estaba satisfecho de haber podido satisfacer mi nostalgia al hacer esto, pero ahora recordé que lo importante era si el conejo lo disfrutaba.

¿Sería esta comida aceptada en este mundo?

En realidad, ¿Estaba bien hacer que un conejo comiera carne en primer lugar?

Una multitud de cosas pasaban por mi mente, pero todos eran pensamientos para más adelante. El conejo no dijo nada, solo masticaba su comida. No había mucha expresión en su rostro y estaba comiendo algo mecánicamente, por lo que mis preocupaciones se intensificaron de repente.

El conejo siguió comiendo, su tenedor sin parar, sin decir nada. El lobo lo miraba desconcertado, e incluso los otros clientes nos miraban furtivamente.

“Um, ¿No es de su gusto?” Pregunté, incapaz de soportar el silencio, la falta de retroalimentación hizo que mi corazón empezara a latir con fuerza. El conejo se detuvo y me miró con sus ojos rojos.

“Puedo sentir la acidez y la dulzura. Los problemas habituales con las verduras no se encuentran en ninguna parte, es casi como si fueran verduras completamente diferentes. Y este olor extraño y su regusto… No sé si se debe al uso de las frutas demoniacas, o debido a tu habilidad, pero es un sabor extraño.”

Un conejo tiene problemas con las verduras… al mismo tiempo que eso pasaba por mi mente, mentalmente asentí ante su impresión de que era un sabor extraño. Me sentía igual cuando comía la cocina de este mundo. Los ingredientes, los métodos, incluso los ambientes en los que se cultivaron eran diferentes. Además de eso, los gustos de este mundo y el mío eran tremendamente diferentes. Puede haber una gran diferencia entre lo que encontré que sabía bien y lo que la gente aquí encontraba.

Al ver que parecía que no lo disfrutaba, mis hombros cayeron.

“Sin embargo … es delicioso”, dijo el conejo en voz baja, “Simplemente por mi falta de comprensión mientras lo pruebo, esto es sin duda, delicioso. Cada bocado ve mi lengua, mi cuerpo, incluso mi corazón es superado por el sabor, llevándome a este entendimiento.”

Respiré hondo.

“Esto está, sin duda, más allá de todo lo que conozco. Magnífico.”

Dejo escapar un suspiro, mis preocupaciones se desvanecen. El lobo miró al conejo con los ojos muy abiertos y luego me miró, cambiando entre nosotros varias veces.

El conejo ni siquiera dejó un solo fragmento de verdura, comiéndose todo. Fue un gran honor para el chef comer así.

Mientras se preparaba para irse, el conejo me dijo que me daría lo que quisiera, pero me permitió diferir mi respuesta. No sabía qué tipo de persona era, por lo que no podía ser descuidado.

Además, estaba satisfecho con los tomates que quedaban de mi cocina, eran mejores que cualquier otra cosa.

“En ese caso”, dijo el conejo, entregándome una pequeña placa dorada. Tenía la forma de un racimo de uvas y tenía un conejo de orejas caídas en el frente. “Este es el sello de la familia Corleone. Puede mostrarlo si tiene problemas en la ciudad o desea ponerse en contacto conmigo.”

“Jefe! ¿Puedes darle a este mocoso el sello dorado?”

“Estoy en un estado de ánimo bastante agradable en este momento, controlate”, dijo el conejo, aparentemente llamado Corleone, y golpeó su pata trasera, haciendo que el lobo se encogiera de hombros. El lobo era claramente más fuerte, así que me pregunté cuál era exactamente su relación, sin embargo, no tuve el coraje de preguntar.

Así, el conejo y el lobo salieron del restaurante.

Comencé a limpiar el mostrador mientras trataba de analizar que demonios acababa de suceder cuando el verdulero se acercaba desde una de las mesas interiores de las que nos había estado observando discretamente.

“Yuu, lo lograste!”

“¿Qué quieres decir con eso?”, Le pregunté, frunciendo el ceño mientras agitaba una mano delante de su cara.

“Quiero decir, esa era la familia Corleone! ¿N-no los conoces?”

Incluso con esa reacción, no pude evitar no saber. Sacudiendo la cabeza con incredulidad, comenzó a hablar fervientemente.

“Manejan todos los callejones por aquí! Incluso los funcionarios no se involucran descuidadamente!”

“Hah”, suspiré, “¿Son gente mala?”

Tal vez eran una mafia o algo así. Pero el hombre negó con la cabeza.

“Hay un montón de problemas en los callejones, hay aventureros que confían en su fuerza causando problemas, criminales que corren aquí desde otras ciudades y otras cosas. Son famosos por capturarlos y tratar con esas cosas, haciendo que la ciudad sea segura.”

“¿Son buenas personas entonces?”

“Pero, ¿Sabes? Tienen la influencia como para destruir y desaparecer las tiendas! Son realmente aterradores, ¿Huh?” Dijo con seriedad. Todavía no tenía ni idea de esa sensación de miedo, pero probablemente fue porque no estaba familiarizado con la ciudad.

“Escuché que el jefe Corleone era un gourmet, pero pensar que era cierto”, agregó, “Es increíble que reconociera tu restaurante! Da miedo, pero es increíble!”

Me golpeó el hombro, disfrutando.

El cielo afuera estaba oscuro y podía escuchar el clamor de la calle principal. Cuanto más oscuro se ponía, más gente se reunía allí. La ciudad siempre estaba llena de gente y nunca parecía tener un día libre. Era un poco demasiado ruidoso para mí.

Siempre nos faltaban clientes, pero la cafetería me resultaba cómoda. Me preocupé por la falta de clientes, pero ciertamente me gustó el ambiente tranquilo.

Esa noche, Linaria estaba sentada sola en el mostrador. Ella venía a menudo aquí antes y después de la escuela y estudiaba principalmente mientras estaba aquí. Estaba callado para evitar molestarla, pero cuando se tomó un descanso, le expliqué lo que había sucedido hoy. Todos querrían hablar sobre cosas que les habían sorprendido, cosas que les parecieron extrañas o sobre eventos inusuales.

“¿Qué? ¿El jefe Corleone vino aquí?” Fue su reacción después de mi monólogo.

“Ah, entonces lo conoces.”

“Por supuesto que sí, él es famoso. Los criminales le tienen mucho miedo, es despiadado.”

“¿Qué? ¿Asusta? ¿De confianza? ¿Algo más?”

No sabía cómo reaccionar después de verlo, era un conejito blanco y esponjoso.

“Puedes simplemente relajarte y dejar que él se encargue de eso, ¿Verdad?” Linaria dijo alegremente mientras trazaba el borde de su taza con su dedo índice. “Si él viene aquí, entonces los criminales probablemente no te atacarán.”

“No es que tuvieran una razón para de todos modos.”

“Bien, eso es cierto.”

Pasó un corto tiempo antes de que Linaria me llamara, con la cara mirando hacia la ventana mientras me miraba.

“¿Queda algo de la comida que le gustó?”

No pude evitar reír.

“¿Estás segura? ¿Se parecen a las frutas demoniacas?”

“A él le gustaban.”

“¿No eran venenosas?”

“Voy a gritarle a él?”

¿Gritar por ayuda? Pensé, ladeando mi cabeza antes de poner eso a un lado.

Ella recién había comenzado a visitarlo, pero había llegado a saber muchas cosas nuevas sobre ella. Por ejemplo, a ella le gustaba la buena comida, y que comía sorprendentemente a menudo, entre otras cosas.

“Entonces, ¿Queda algo?”

“En realidad, hay”, dije algo importante, “lo preparare.”

Linaria sonrió infantilmente.