Uchimusume V6 C2

Modo nocturno

Capítulo 2: La doncella de cabello platino dice: ‘Estoy en casa’

El regreso de Dale y Latina a Kreuz se produjo en una mañana soleada, no mucho después de que Latina hubiera tomado una decisión después de hablar con Dale y Chrysos.

Si un grupo de delegados formales de Laband visitara Vassilios y confirmara la presencia de Dale allí, podría causar problemas. Después de todo, no se podía permitir que formara parte de los registros oficiales que el héroe de la nación había sido impulsado por una pasión ciega a derribar al gobernante de un país amigo, incluso si no lo había llevado a cabo.

Sin que Latina se diera cuenta, las estaciones habían cambiado, e incluso el clima caluroso de Vassilios había cambiado por el de una primavera relativamente confortable. Chrysos entrecerró los ojos contra la luz del sol del vasto y suave cielo azul claro mientras los veía marcharse. La mítica bestia de pelo gris que se había convertido en una silueta negra en esa luz agitó sus pesadas alas y se dirigió hacia Kreuz. Ese era Hagel, corriendo por el cielo con Latina y Dale a sus espaldas.

Hagel sintió menos carga ahora que cuando sólo llevaba a Dale, gracias al hábil apoyo mágico de Latina. Preocupado por la carga que la magia de reducción de peso suponía para Latina, Dale gritó con voz preocupada:

[Todavía no te has recuperado del todo, ¿Verdad? No te esfuerces.]

[No tienes que preocuparte tanto. He estado durmiendo tanto que puede que incluso haya formado el hábito de quedarme dormida.]

Dijo Latina con una sonrisa, sostenida en los brazos de Dale.

La llamativa armadura de platino que Hagel usaba estaba hecha por el bien de las apariencias, pero también tenía un aspecto funcional, ya que estaba equipada con una silla de montar para cuando Dale montaba sobre su espalda. Tenía mucho espacio cuando Dale montaba solo, pero estaba un poco apretado cuando cabalgaba con Latina. Dicho esto, cuando Dale se dio cuenta de que sólo le daba una razón para mantener a Latina más cerca, sofocó cualquier queja que pudiera haber tenido.

Cuando Latina trató de asomarse con curiosidad durante este viaje a través del cielo, la sensación de temor en ese momento fue de Dale, en lugar de la suya… En consecuencia, se esforzó por abrazarla a partir de ese momento.

Vint tomó la delantera de una manera voluble, cambiando caprichosamente del frente de Hagel a su lado, y luego diagonalmente delante de él. Era un patrón de vuelo que expresaba claramente la falta de inhibiciones del joven cachorro.

Vint bajó la velocidad y se acercó a Hagel. ‘woof’, dijo, y luego bajó más su velocidad. Claramente tenía algún tipo de objetivo en mente.

[¿Vint?]

[¿Qué pasa?]

La pareja sobre la espalda de Hagel ladeó la cabeza en respuesta a las acciones de Vint. Latina miró a Dale, que estaba sentado detrás de ella.

[¿Hay algo por ahí?]

Desafortunadamente, a Dale no se le ocurrió nada en respuesta a la pregunta de Latina.

En el camino a Vassilios, Dale había perdido completamente la calma, y estaba lleno de emociones oscuras que nunca pudo dejarle saber. No estaba en condiciones de asimilar casualmente su entorno en ese momento.

[¿Quieres ir a ver?]

[¿Te importa si lo hacemos?]

Latina pregunto a Hagel, sobre cuya espalda estaba montada, quien respondió tan rápido que Dale ni siquiera tuvo la oportunidad de interrumpirlo.

[Muy bien.]

Para los de afuera, Hagel era percibido como transporte de Dale, pero en realidad él priorizaba los deseos de Latina por encima de todo lo demás.

Bien, bueno… supongo que tiene sentido que las cosas salgan así. Dale pensó con una expresión tensa en su cara, pero cambió su atención para asegurarse de que Latina no se desplomara ya que su posición en Hagel se volvió menos estable mientras aterrizaban.

A medida que se acercaban al suelo, pudieron determinar lo que estaba sucediendo allí abajo. Se podía ver un buen número de personas, pero no era una ciudad. Había varias tiendas de campaña grandes levantadas, y guardias vigilando los alrededores. Parecía ser una especie de base.

Al verlo, Dale se dio cuenta de que ésta era la base establecida entre Kreuz y Vassilios de la que había oído hablar a Sylvia.

[Eso es…]

En ese caso, esta podría ser una valiosa oportunidad para descansar en un lugar seguro en su largo viaje de regreso a Kreuz. Él estaría bien, pero definitivamente había necesidad de dejar descansar a Latina. Como siempre, Latina estaba en el centro de los pensamientos de Dale.

Cuando los que vigilaban en el suelo vieron que eran dos bestias míticas las que bajaban del cielo, una de ellas, Vint, con quien estaban familiarizados, relajaron la guardia y fueron a saludarlos.

Dale estaba un poco sorprendido por las caras familiares que vio.

[Gregor.]

[Parece que has vuelto completamente a tu yo normal.]

[¿Qué significa eso?]

Preguntó Dale, asombrado de que Gregor dijera tal cosa en el momento en que sus ojos se encontraran.

[Quiero decir exactamente lo que dije.]

[Ha pasado algún tiempo, Sir Gregor.]

[No creo que esté en posición de ser referido tan respetuosamente por Su Alteza, la hermana del gobernante de Vassilios…]

[Por favor, basta, Sir Gregor…!]

La expresión de Gregor seguía siendo perfectamente recta, lo que hacía imposible saber cuánto estaba bromeando. Las mejillas de Latina, mientras tanto, estaban pintadas de un rojo brillante y tenía una expresión de nerviosismo en la cara.

Dale descendió ágilmente de la silla de montar, y luego le ofreció a Latina una mano, ayudándola a bajar de la espalda de Hagel. Entonces le dio a Hagel, que sacudió un poco su cuerpo, una palmadita en el cuello.

[¿Llegaron las fuerzas de Laband…?]

Dale pregunto para confirmar, pensando que la presencia de Gregor aquí significaba que ese era el caso. Según lo que había oído en Vassilios, los aventureros de Kreuz habían establecido esta base y la estaban vigilando. Pero mirando el estado actual, parecía que el ejército había terminado con éxito de retirarse del campo de batalla después de que la guerra con el Séptimo Señor Demonio había terminado.

Se les dijo que una vez que se abrieran oficialmente las relaciones diplomáticas entre Laband y Vassilios, esto se convertiría en un punto de enlace clave en el camino que se construiría entre las naciones, y que más tarde se convertiría en una ciudad.

[Sí. Sólo los hábitats mágicos de las bestias son suficientes para causar todo tipo de problemas en términos de seguridad. Pero, aun así, las cosas están progresando más calmadamente de lo esperado.]

[Había oído que los aventureros de Kreuz habían montado este lugar y lo estaban vigilando, pero…]

La mirada de Dale se volvió de Gregor al área circundante, y vio a muchos aventureros que reconocía mirando hacia atrás a la distancia. Sin siquiera pensarlo, abrazó instintivamente a Latina. Latina ladeó la cabeza confundida.

Sin embargo, las acciones de Dale le dieron a la multitud la confianza de que era la chica por la que habían estado luchando la que estaba allí.

La misma tierra temblaba. Así es como los soldados de Laband que acompañaban a Gregor lo contarían más tarde.

[Es la princesa hada!]

[Ohhhhhh!!]

[Woohoo!]

No les importaba nada Dale, pero su reacción fue casi refrescantemente clara. La noticia de que la princesa hada había sido encontrada se extendió por la base aún más rápido y con mayor precisión de lo que lo habría sido si se tratara de un ejército bien regulado.

Incluso el hecho de que Latina de salir un ‘Wah!’

[Hemos confirmado un ‘Wah!’]

[Ese ‘Wah!’ fue el mismo de siempre!]

[Esos tipos…]

Dale gimió, una mirada de exasperación apareció en su cara.

Latina miró a Dale y nerviosamente le preguntó:

[¿Tan a menudo lo digo?]

Aparentemente eso era lo que la preocupaba. Esa frase de Latina que ella había usado desde que era joven dio una impresión infantil, y a pesar de sus propias intenciones, aparentemente no había tenido éxito en corregirla.

Dale apartó un poco la mirada y dijo:

[… Es lindo, así que, ¿Cuál es el problema?]

[Eso es… Siempre dices esas cosas, Dale…!]

Latina dijo con una mirada de asombro, pero desafortunadamente para la chica, Dale no fue lo suficientemente generoso como para negar ese hecho en este momento. No quería decir algo que ella supiera que era mentira, después de todo.

[Woof!]

La mirada desviada de Dale se dirigió a Vint, que estaba royendo un hueso grande. Un poco más tarde, Dale se enteraría de que a Vint le daban un hueso de bestia mágica como tentempié cada vez que visitaba esta base.

Latina dejó el lado de Dale y se dirigió hacia algunos aventureros que reconoció. No se trataba sólo de un grupo de veteranos, ya que también había un buen número de jóvenes aventureros. Independientemente de su edad o experiencia como aventureros, todos ellos eran habituales del Ocelote Bailarín.

[Um… Siento haberte preocupado…]

[Está bien, está bien!]

[No te preocupes por eso!]

[Pero…!]

[Verte sana y salvo es suficiente para darnos tranquilidad.]

[Este tipo de cosas también es nuestro trabajo. Así que no le prestes atención.]

Latina había tratado de disculparse, pero estaba ahogada por las voces alegres de esos tipos de aspecto sombrío. Cuando, sin duda, volvió a levantar la voz, ésta se ahogó de nuevo por la risa de los hombres de mediana edad.

Al ver esto, Dale sonrió sin darse cuenta. Fue muy conmovedor para él, ya que pudo ver claramente lo mucho que la amaba la gente que la rodeaba.

Pero también pensó cosas como ‘Pero tú, quien se aprovechó de la confusión para tocarla, y el tipo que actúa demasiado familiar y la toma de la mano. Y tú allí, acercándote más de lo necesario… Han probado el cielo, así que es lógico que también tengan que echar un vistazo al infierno. Prepárense.’ Había vuelto a ser el mismo de antes.

Los soldados se quedaron atónitos al principio por la conmoción de los aventureros, pero luego una conmoción comenzó a extenderse entre ellos, como si se hubieran dado cuenta de algo. Justo cuando Dale empezó a preguntarse qué estaba pasando, Gregor aplaudió con las manos juntas.

[Por cierto, Dale.]

[¿Qué pasa?]

[Me alegro de que pudieras reunirte con ella, pero…]

[¿Pero?]

[¿Le contaste sobre eso?]

[¿Eso?]

Mientras Dale se preguntaba qué quería decir Gregor, sus oídos captaron los susurros de los jóvenes soldados cercanos.

[… ¿La Princesa Hada? ¿La real?]

¿Qué significa ‘real’… ¿Huh? Ahhhh!

A Latina se le había dado el apodo de ‘Princesa Hada’ cuando era niña. ‘Linda’ ni siquiera empezaba a describirla cuando se trataba de ella, ni los clientes del Ocelote encontraron a la ‘adorable camarera’ lo suficiente como para capturar las cosas correctamente. Dale había estado de acuerdo con todo eso. Y así, cuando apareció el apodo de ‘Princesa Hada’ para Latina, lo aceptó como algo natural.

Apenas ahora se dio cuenta de que ese apodo había adquirido un significado diferente.

[Ah…]

Dale estalló en un sudor frío y miró hacia otro lado, y Gregor suspiró.

[¿Así que no se lo dijiste?]

[… No lo hice.]

Afirmó Dale, sólo para que los aplausos de los soldados se sumaran a los de los aventureros que venían de detrás de él.

[¿H-Huh?]

Los ojos de Latina se movían confusos, sin entender lo que estaba pasando.

Los habituales entre los aventureros (los miembros de los ‘Guardaespaldas de la joven’) comprendieron inmediatamente las circunstancias. Terminaron apresuradamente los preparativos y rápidamente desplegaron una formación para proteger a Latina.

Mientras echaba una mirada desde un lado a esa conmoción, Gregor le dijo a Dale:

[Porque tú hiciste ese diseño con ella como modelo, su rostro es ahora conocido por las fuerzas de las naciones de todo el mundo.]

[… Supongo que es verdad.]

[Viéndola a tu lado junto con esas bestias míticas, y escuchándola ser llamada Princesa Hada, tal reacción es natural.]

[Ugh…]

Mientras Dale ponía una cara agria, Gregor señaló las circunstancias actuales, más hablador de lo habitual.

Dale había sido acorralado y dejado en un estado preocupante, pero todo eso había sido completamente borrado. Mientras se quedaba relevado, Gregor necesitaba completar un trabajo más antes de poder encontrarse con Rose, así que también había hablado de la molestia por eso.

Gregor ni siquiera trató de calmar el repentino caos causado por la aparición de la rumoreada princesa hada, sino que dejó escapar una pequeña risita.

Dale pensó en cómo podría esquivar el problema, pero aparentemente Latina había escuchado los detalles aproximados de la razón detrás de la situación por parte de los habituales cercanos. Incluso desde lejos, era obvio que ahora estaba nerviosa y con un poco de pánico.

Al darse cuenta de que sus historias se habían extendido por todo el mundo, exageradas hasta tal punto que era menos una historia de peces y más parecida a la de atrapar a la legendaria Leviathan en sí misma, toda Latina podía pensar que… tal vez… debería volver donde Chrysos… Latina miró a la distancia, preguntándose si, después de todo, encerrarse fuera del mundo podría haber sido la decisión correcta.

Aunque habían caído en un estado tan caótico, los soldados confiados al hijo del Duque Eldstedt retrocedieron en línea con un solo grito de la estruendosa voz de su comandante, Gregor. Mientras tanto, los aventureros (que normalmente se considerarían sinónimos de ‘rufianes’) se mantuvieron aún más disciplinados que las fuerzas armadas, con los ‘guardaespaldas’ en el centro. De pie al lado de Gregor, Dale quedó inmediatamente impresionado. Había oído decir que había reglas de hierro entre ellos, pero no tenía ni idea de lo que eran, y suspiraba mentalmente con asombro.

[Me gustaría dejar descansar a Latina, ¿Hay una tienda de campaña o algo que nos puedas prestar?] Preguntó Dale.

[En términos de número, tenemos un excedente de tiendas de campaña. Sin embargo, la única apta para Su Majestad, hermana de la reina, es la que es para mí, el comandante.]

Respondió Gregor, un poco preocupado.

[Ya veo. Bueno, estará bien.]

La preocupación de Gregor era natural. Apenas podía dejar que la hermana de la reina de Vassilios durmiera en una tienda de campaña apiñada con los soldados normales. Pero esa muchacha se sentía más en sintonía con las masas comunes, y seguramente no estaría en ningún estado para dormir profundamente si echaba a Gregor de su propia tienda.

Sin embargo, Dale lo despidió con una sonrisa tensa, diciendo:

[Latina pueden dormir en cualquier parte. Si nos prestas algo de ropa de cama, y… sólo la esquina de una tienda de campaña o algo así, eso sería suficiente.]

[¿Eso… no se convertirá en un problema más tarde?]

[No es un problema si nadie se entera, ¿Verdad? Además, Latina y yo sólo estamos aquí extraoficialmente, de todos modos.]

Respondió Dale sin rodeos.

Tan pronto como la conversación terminó, tocó la armadura de Hagel. Con el obstáculo de la armadura fuera del camino, Hagel dio un fuerte estiramiento, y los soldados a su alrededor instintivamente se prepararon para huir.

[Estás libre hasta mañana por la mañana, Hagel, pero ¿Qué piensas hacer?]

[Creo que tal vez un paseo sería bueno para estirar las piernas, así que me llevaré a mi hijo conmigo.]

[¿Woof?]

Escuchando su nombre, Vint trotó hacia el lado de su padre.

[Tengo ganas de decir ‘cuídate’… No creo que lo necesites, pero aun así…]

Llevando a Vint con él, Hagel se dirigió al bosque. Esta base fue construida pasando el bosque al sur de Kreuz, un territorio de bestias mágicas por donde la gente no entraba.

[Latina.]

Dijo Dale a la chica que había sido escoltada por un grupo de aventureros hasta ahora, llevando fácilmente la armadura de Hagel mientras caminaba.

[¿Qué pasa?]

[Vamos a tomar prestado un rincón de esa tienda de allí. ¿Qué es lo que quieres hacer? ¿Quieres descansar?]

[No tienes que preocuparte tanto por mí. He estado sentada todo este tiempo, así que necesito moverme adecuadamente al menos un poco.]

Dijo Latina con una sonrisa tensa en respuesta a la naturaleza sobreprotectora de Dale. Después de pensarlo un poco, se giró para enfrentarse a los viejos y canosos habituales del Ocelote.

[Y quiero recompensarlos a todos ustedes, por toda la preocupación que causé.]

[Hey, Hey.]

Respondieron los habituales con una risa, pero, aun así, Latina siguió presionando.

[No hay mucho que pueda hacer, pero… ¿Puedo ayudar en algo? Como con la preparación de la cena, por ejemplo…]

En el segundo que Latina dijo eso, las expresiones de los habituales cambiaron. Intercambiaron miradas pareciendo algo inquietos.

Era de conocimiento común entre los habituales del Ocelote que Latina era una chef hábil. Ella había estudiado con Kenneth, el dueño, desde que era joven, y había pulido completamente sus habilidades culinarias.

Latina estuvo a cargo de parte de la cocina en el Ocelote. Sin embargo, no había un menú específico de su cocina casera, por así decirlo. La única excepción fueron las comidas que hizo para Dale, una mezcla de sus favoritos personales y platos de su pueblo natal.

Sin embargo, eso no estaba preparado para los clientes. No importaba cuánto lo quisieran, no podían comer la comida casera especialmente preparada de esa amada y adorable camarera.

[O-Oh si…?]

[Si vas a decir todo eso señorita, entonces…]

[Supongo que está bien si ella ayuda, ¿Verdad?]

[Voy a ayudar, Dale, ¿De acuerdo?]

Latina dijo con una sonrisa mientras miraba a Dale de cerca, claramente aliviada de tener algo que hacer.

No había forma de que Dale pudiera negarse cuando se enfrentó a esa sonrisa.

Sin embargo, fue entonces cuando Dale se dio cuenta de algo.

[Hey, la comida para los aventureros aquí es proporcionada por el apoyo de Kreuz, ¿Verdad?]

[Sí. Los suministros son enviados aquí desde Kreuz.]

[Las porciones para las fuerzas de Laband caen bajo la administración de los gastos nacionales. Comparten sus tiendas de campaña y suministros.]

Esa fue una respuesta totalmente obvia de los vejestorios, pero Dale hizo una expresión tensa en respuesta.

[¿Qué pasa?]

[Hey, no será un problema…. si los aventureros terminan monopolizando la comida casera de Latina?]

Los habituales se callaron en respuesta a las palabras de Dale.

Latina es actualmente una ídol a escala mundial, por así decirlo. Por su reacción de hace unos momentos, parecía claro que tenía un gran número de fans dentro de las fuerzas de Laband. A diferencia de los habituales del Ocelote, sus sentimientos de admiración nacieron de los rumores sobre la heroína de una saga épica, la Princesa Hada, por lo que no sabían cómo tratarla.

La propia chica, por su parte, ya estaba totalmente concentrada en la idea de asumir su primer trabajo en un tiempo, casi saltando hacia la gran carpa que servía de cocina de la base.

Dale y los habituales vieron a Latina felizmente irse. No había gran diferencia entre Dale y esos vejestorios, ya que ninguno de ellos podía decir algo cuando se veía tan alegre.

[… Hablaré con Gregor…]

[Eso puede ser lo mejor…]

Los dos grupos tendrían que seguir trabajando uno al lado del otro, por lo que sería un problema si las relaciones entre ellos se volvieran tensas. Pensando lo mismo, los hombres llegaron a la misma conclusión.

Gregor escuchó las preocupaciones de Dale, así que se decidió que, para la cena de esa noche, pondrían a un lado las filas y la gente común y los oficiales por igual comerían juntos. Y así, Latina terminó picando una montaña de verduras. El ritmo ocasionalmente desigual del corte de su cuchillo era de alguna manera increíblemente parecido a ella. Mientras trabajaba sin descanso, fue vigilada por los guardaespaldas. Quizás como resultado de su nerviosismo, compartían la opinión de que era la manera correcta de hacer las cosas.

Supongo que… ese es el tipo de trabajo adecuado para ellos, como ‘guardaespaldas’…

Por supuesto, Dale nunca se apartaría del lado de Latina, así que también se sentó cerca de ella. Un montón de pieles de cebolla se amontonaron mientras dedicaba su atención a pelarlas.

[Parece que te estás divirtiendo.]

Murmuró Dale, escuchando lo mucho que se estaba divirtiendo a través del ritmo constante de su cuchillo.

[Sí, lo estoy!]

Dale no había dicho eso esperando una respuesta, pero ella respondió inmediatamente con una amplia sonrisa.

Había demasiada comida que preparar, lo que dificultaba que Latina pudiera arreglársela sola, por lo que las personas que originalmente se suponía que estaban a cargo de la cena de esta noche también trabajaban en las cercanías.

Aun así, Dale permaneció tranquilo y sereno, viendo como Latina estaba en ‘modo de trabajo’.

Normalmente Latina era tan distante que Dale no podía evitar preocuparse por ella, pero cuando se trataba de su trabajo, se tomaba las cosas increíblemente en serio. Dale era muy consciente de lo bien que Kenneth la había entrenado, así que aceptó dejar que esos otros bastardos la vigilaran también, sólo por ahora.

Si se volvían demasiado cautivados por ella y descuidaban su propio trabajo, entonces la evaluación de ellos por parte de Latina se desvanecería. Mejor dicho, se desplomaría, o eso pensaba Dale.

Naturalmente, tocarla estaba estrictamente prohibido. Con una sonrisa en la cara, pensó que, si alguien demostraba ser lo suficientemente insolente para hacerlo, no viviría para ver el mañana.

Latina aparentemente no se dio cuenta de lo que estaba pasando en su cabeza, pero todavía tenía una mirada un poco preocupada en su cara cuando se acercó para quitarle las cebollas peladas.

[No pensé que sería una tarea tan grande… y el trabajo debería haberse dividido… ¿Acabo de causar más problemas, diciendo algo tan egoísta?]

[No puedo imaginar que a alguien le moleste. Cuando se trata de estar de servicio para cocinar para un grupo de aventureros, hay algunos que se especializan en eso, pero probablemente hay muchos más que prefieren tomarse las cosas con calma. Y, sobre todo, es un gran evento entretenido para un lugar tan hambriento. Me imagino que la mayoría de ellos estarán agradecidos.]

[¿En serio…? Pero no quiero causar ningún problema a Sir Gregor…]

[Ese grupo hace sus propias comidas cuando acampan en lugar de marchar… Deberían apreciar una comida hecha por una profesional.]

Gregor era de pedigrí noble y de alto rango, pero había pulido su destreza con la espada en el extranjero, y tenía experiencia personal en el camino de un aventurero, por lo que su personalidad contradecía su posición.

[Ve, hazlo lo más sabroso posible.]

[Cierto.]

Tal vez debido a esas palabras, la energía de Latina no mostró signos de disminuir mientras preparaban la comida. No se detuvo ni por un momento. Al parecer, había sido demasiado restringida en Vassilios.

La cocina para esta base se instaló lejos de la ciudad y todavía estaba en proceso de equipamiento, los ingredientes disponibles eran limitados y el equipo disponible era mínimo. Aun así, Latina trabajó alegremente lejos, aparentemente sin tener ninguna preocupación sobre el asunto.

Mirándola ahora, parecía que quizás su rápida recuperación había sido gracias a la forma en que la habían forzado a descansar por preocupación. Estaba ocupada ahora, pero parecía estar en casa con eso.

[Woof!]

[¿Hmm?]

Dale salió a comprobar la voz que había oído desde fuera de la tienda de campaña, y encontró a Vint y Hagel allí de pie con su presa en la boca. Era una gran bestia mágica que requeriría que los pilares del grupo de aventureros se unieran y se equiparan adecuadamente para derrotarla. Dale deseaba que dejaran de hacer una cara como si la hubieran cazado porque tenían un poco de tiempo libre.

Siguiendo a Dale, Latina también asomó la cabeza fuera de la tienda de campaña y señaló con una sonrisa despreocupada a los cachorros.

[Eso es increíble! ¿Puedo tomarla?]

[Woof!]

[Gracias. Me aseguraré de preparar algo para ustedes dos, también.]

Dale pensó que, si Latina estaba disfrutando, entonces no había nada más que hacer, y se puso de pie mientras se arremangaba.

[No puedes preparar algo así, ¿Verdad Latina?]

[Sí. Pero me gustaría poder hacerlo algún día.]

Respondió inmediatamente Latina. Dale no pudo evitar preguntarse hasta qué punto tenía la intención de seguir el camino de convertirse en una profesional culinaria.

[Yo me encargaré del trabajo de preparación.]

[Gracias!]

El pueblo natal de Dale Tislow, estaba en una tierra que prosperaba en términos de caza. Desde que era un niño, ver el botín de tales cacerías preparadas era algo que le parecía natural. En esa aldea, se suponía que cualquier varón adulto podía hacer eso.

Como resultado de esas circunstancias particulares, para cuando Dale había terminado de despellejarlo a su satisfacción, parecía estar disfrutando un poco. No había sido capaz de manejar una bestia tan grande muy a menudo. Era una tarea bastante complicada, y antes de que se diera cuenta estaba totalmente absorto en la tarea.

En realidad, no tenía espacio para hablar cuando se trataba de Latina.

Los frutos de la caza del cachorro fueron transformados por la mano de Latina en un exquisito plato de carne. Este ingrediente de origen local era lo suficientemente masivo como para no preocuparse por el agotamiento de sus reservas de alimentos. Se las había arreglado para hacer una comida que sería más que suficiente para que todos los presentes comieran hasta saciarse. A medida que el asado se preparaba sobre el calor residual de la hoguera, se tornaba de color rosa claro y se mantenía tierno. Con el aroma de las hierbas añadidas, se convirtió en un plato de primera clase, del tipo que no se sentiría fuera de lugar en un restaurante. Las partes no aptas para un asado se utilizaban en un guiso, que también resultó ser suficiente para llenar los tazones de todos.

Estaban en territorio de bestias mágicas, así que normalmente siempre tendrían varios guardias de servicio, pero por ahora, todos estaban reunidos para disfrutar de la comida. Vint y Hagel también estaban en medio de una ‘comida’ propia. Poseían una habilidad mucho mejor para detectar a los que les rodeaban que cualquiera de las razas, e interceptaron todo lo que se les acercaba desde los alrededores. Cualquier cosa lo suficientemente desafortunada como para hacerlo se convertiría en su comida.

Al ver a tanta gente comiendo la comida que ella hizo con sonrisas en sus caras, Latina también sonrió.

[Dale.]

[¿Qué pasa?]

[Realmente estoy feliz.]

Dijo Latina, y luego apoyó su cabeza en el hombro de Dale. Como resultado, ya no podía ver su expresión, pero el peso cálido que sentía en su hombro lo hizo dejar salir una suave sonrisa.

[… Ya veo.]

[Gracias, Dale.]

[¿Hmm?]

[Por no darte por vencido… y por traerme de vuelta a un lugar tan cálido y gentil.]

[…Cierto.]

[Gracias.]

Mirando a la gente de alrededor, estaba empezando a parecerse más a un banquete con alcohol. Al ver esa visión que se superponía con sus recuerdos de cómo siempre se veía el Ocelote, el corazón de Latina rebosaba de calidez.

Latina cerró los ojos con una expresión alegre, las voces amistosas eran tan vivas que ni siquiera podía oír el crepitar del fuego. Se quedó dormida, contenta. Aparentemente, se había esforzado demasiado.

Dale dejo salir una sonrisa tensa (aunque se sentía tan en paz que quizás ‘tensa’ no era la palabra correcta), y la envolvió completamente en sus brazos. Como si se tratara de un gatito, Latina se movió inconscientemente para encontrar la posición más cómoda. En un abrir y cerrar de ojos, comenzó a dormirse un poco desafinada, tal como lo había hecho cuando era niña.

La presencia de alguien apareció entonces detrás de Dale, como si hubieran estado esperando ese momento.

Dale sintió quién era sin necesidad de darse la vuelta, y la voz que había esperado lo llamó.

[…Dale.]

[¿Qué pasa?]

Gregor le dio una de las dos tazas que tenía en cada mano a Dale. Emitía el ligero olor a alcohol. Sin embargo, al igual que Dale, Gregor no tenía intención de emborracharse en el campo de batalla, por lo que nunca ofrecería una bebida demasiado fuerte. Dale lo aceptó seriamente, confiando lo suficiente en el juicio de Gregor como para no molestarse en interrogarlo.

[¿Vuelves a Kreuz?]

[Ese es el plan.]

[La tendrás difícil de ahora en adelante.]

[Lo mismo te digo a ti…]

Dale acababa de recibir una fama no deseada, pero Gregor quería que su trabajo estuviera ligado al aumento ducal de su familia. La escala de cuán ‘difícil’ la tendrían era completamente diferente.

[Mi padre también colgó una ‘recompensa’ delante de mí. Aparentemente quería que trabajara bastante duro.]

Contrario a las expectativas de Dale, Gregor sonrió, su expresión no fue tensa en lo más mínimo.

[¿Una recompensa?]

[Fue sólo un breve comentario, pero dio su palabra. ‘No sería bueno que la autoridad se reuniera en nuestra casa’ dijo. Parece que, aunque suceda a mi padre, no hay necesidad de entrar en un matrimonio estratégico con la hija de una familia prestigiosa.]

Tal declaración fue más que suficiente para motivar a Gregor. Dale también lo sabía, así que no pudo contener una pequeña risita.

Naturalmente, el padre de Gregor también sabía muy bien que Gregor sentía algo por una chica que normalmente no se consideraría adecuada para uno de los miembros de un hogar ducal.

[Me enviaron a Vassilios en parte por las intenciones de mi padre también. Nuestra familia no tiene autoridad en esa nación, que se convertirá en un vecino importante en el futuro. Hacer incursiones allí sería de gran valor.]

[A Latina les gusta mucho Rose, después de todo…]

Esa reina, que adoraba a su hermana, también se había abierto un poco a Rose. Chrysos era seria en su papel como gobernante de la nación, y nunca haría nada que fuera en contra de sus intereses. Aun así, se podría decir que se había ganado mucha más confianza que los señores de Laband, que más tarde vendrían arrastrándose, buscando todo lo que pudieran ganar a través de las relaciones diplomáticas abiertas con Vassilios.

[Bueno, denlo todo.]

[Sí, esa es mi intención.]

Hicieron un ligero tintineo de sus copas, y luego se las bebieron de golpe.

Después de despedir a su amigo, que se fue después de ese corto intercambio, Dale también se levantó, Latina todavía en sus brazos.

Estaba lejos de un ambiente tranquilo, pero parecía dormir más feliz en medio de tanta vida. Mientras la observaba con una mirada amable, Dale caminó hacia la tienda que les serviría de alojamiento temporal por la noche.

De hecho, se convirtió en un lugar más relajante para descansar, ya que se encontraba en esta tienda de campaña sin miradas extrañas. Aunque era la acogedora primavera, el frío llegaba por la noche. Sin embargo, también estaba el calor de los dos lobos que dormían cerca de la entrada, así que no les molestaba mucho.

Latina tenía el hábito de retorcerse inquieta antes de despertarse, así que cuando Dale escuchó ese sonido familiar, sus ojos se abrieron de par en par. Como era de esperar, Latina abrió los ojos poco después, mientras Dale la cuidaba. No era como si tuviera problemas para levantarse, pero poco después de despertarse, parecía letárgica e indefensa. Dale no pudo evitar sonreír al ver la adorable vista que tenía para él solo.

[¿Dale?]

Aún debajo de la manta, Latina notó que Dale la miraba y ladeó la cabeza.

[Hey. Buenos días.]

Dijo Dale, saludando con indiferencia por la mañana.

[Buenos días, Dale.]

Respondió Latina con una sonrisa.

A pesar de las circunstancias inconvenientes, Latina hizo todo lo posible para vestirse apropiadamente antes de salir de la tienda de campaña con Dale. Se dirigió a la cocina e hizo sándwiches con las sobras de carne de la noche anterior, y sopa con el caldo de huesos que había preparado. Sacó un gran trozo de carne de la sopa y se la ofreció a Vint y a Hagel sin molestarse en sazonarla. Hizo los sándwiches un poco largos y luego las envolvió para guardar para el almuerzo.

Latina se había acostumbrado a este ambiente cotidiano, en el que todos estaban ocupados atendiendo sus propias responsabilidades. Mientras Dale y Latina desayunaban, terminaron mirando a la gente que trabajaba a su alrededor.

[Considerando la velocidad de Hagel, probablemente podremos llegar a Kreuz mañana. Creo que seguiremos volando en lugar de acampar por la noche, pero tomaremos un descanso en el camino.]

[Estaré bien, pero ¿Tú estarás bien, Hagel? ¿Y qué hay de Vint? Eso no sería presionarte demasiado, ¿Verdad?]

[Antes de que sufra fatiga, este tipo usará su magia.]

La magia curativa de elemento Tierra, que era la especialidad de Dale, sobresalía en la recuperación de la resistencia. Y, para empezar, la resistencia de Hagel como una bestia mítica en crecimiento eclipsaría ampliamente a la de un humano.

[Dormirá si está cansado, así que está bien.]

Contestó Vint, mirando a una Latina concentrada en masticar la tierna carne cocida. Desde su regreso a Kreuz, Vint siempre ha sido un cachorro que se dejaba llevar por la corriente.

[¿Vamos a salir pronto?]

[Estaba pensando que podríamos esperar un poco más. Quería aprovechar la oportunidad para reunir un poco más de información aquí…]

[Entonces supongo que cepillaré a Vint y Hagel… Van a seguir trabajando duro para nosotros, así que se merecen una pequeña recompensa, ¿Verdad?]

Con esas palabras, las colas de los dos lobos empezaron a menearse vigorosamente de un lado a otro. Y después de recibir sus técnicas supremas de cepillado, el pelo de los dos lobos voladores se había vuelto suave y esponjoso. El cambio severo en su pelaje era suficiente para que fuera un antes y un después llamativo. Estaban claramente listos y con muchas ganas de ir, y sería razonable decir que estaban en las mejores condiciones posibles.

Cuando llegó el momento de que se marcharan, Gregor fue el único que vino a despedirlos. Esto parecía haberse hecho por consideración al hecho de que probablemente sería imposible controlar a una gran multitud si llegaran corriendo hacia ellos.

[Discúlpenos por todos los problemas, Sir Gregor.]

Toda la conmoción había sido porque su fama se había elevado mucho sin que ella lo supiera, así que esto fue realmente una especie de ‘accidente’. Pero al ver cómo Latina se sentía responsable a pesar de esto, Gregor sonrió con una leve tensión.

[Cuando las cosas se calmen, no dudes en venir a visitarnos a la capital. Rose seguramente estará allí también para entonces.]

[Bien!]

Mientras veía esa amigable despedida por el rabillo del ojo, Dale le puso la silla de montar a Hagel y luego subió ágilmente por encima de ella. Como se había acostumbrado a hacer, también se aseguró de que su equipaje estuviera bien sujeto para el vuelo.

Al darse cuenta de que, aunque no habían venido a despedirlos en persona, los aventureros los observaban desde la distancia, Latina sonrió y se despidió con un gesto. Sabiendo por su personalidad que ella seguiría haciendo eso para siempre si él no movía las cosas, Dale la hizo una seña y la ayudó a subirse a la silla de montar.

[Contamos contigo, Hagel.]

[Woof!]

Respondió Hagel, imitando en broma a Vint. Antes de que se pudieran oír los gemidos, Hagel extendió sus alas y despegó hacia el cielo con un estruendoso aleteo. Gracias a las capacidades naturales de su raza para volar a través de los cielos, ahora fortalecidas con magia, su enorme cuerpo se elevó hacia el cielo mucho más fácilmente de lo que uno esperaría. Con unos pocos aleteos alcanzó una gran altura, y un momento después, Vint se le unió.

Latina se asomó para poder ver a la gente que estaba debajo de ella, ahora parecida a las hormigas, y Dale se aferró a ella con fuerza para que no se cayera. Parecía tener un firme agarre sobre ella, pero aun así no podía evitar preocuparse de que se le escapara de alguna manera.

Las bestias míticas conocidas como lobos voladores volaban ‘corriendo’ por el cielo, pero Dale tuvo la impresión de que el vuelo se había vuelto mucho más suave con Latina. Pensó para sí mismo que quizás Hagel también estaba preocupado por ella.

Después, hicieron un rápido viaje de regreso a Kreuz a través del día y la noche sin necesidad de detenerse y acampar, tal como estaba planeado. Apenas había obstáculos por los que preocuparse en el cielo, y estaban equipados con un ‘radar’ en forma con capacidad para captar olores, por lo que eran capaces de seguir moviéndose incluso de noche. Esa era una gran diferencia entre ellos y los dragones voladores, que no tenían visión nocturna.

Además de cuando descendían para descansar, Latina también ocasionalmente se quedaba dormida sobre la espalda de Hagel. De nuevo demostrando lo bueno que era improvisando, Vint también se tomaba un descanso entre la silla de montar donde estaban sentados y la cabeza de Hagel.

Incluso desde el aire, eran capaces de localizar fácilmente su destino. Las murallas que rodeaban la ciudad tomaron la forma de una cruz, que fue el origen de su nombre. Cuando vio las brillantes filas de tejados rojos que formaban el paisaje del pueblo, una mirada alegre cruzó el rostro de Latina, casi como si estuviera brillando.

Cuando el cuerpo de guardias que protegió a Kreuz se dio cuenta de la identidad de esa figura en lo alto del cielo, cambiaron de una postura defensiva a otra diferente. Después de todo, todos los guardias de esta ciudad estaban muy familiarizados con la bestia mítica que parecía un lobo alado de pelo gris.

En cierto modo, se podría decir que habían reanudado los preparativos para la batalla, ya que eran muy conscientes de la conmoción que pronto se produciría.

Latina sintió la alegría de poder caminar por este querido pueblo con sus propios pies. Más que cualquier otra cosa, se sentía contenta de no haber terminado perdiéndola. Verla sin cambios la hizo sentir más feliz por encima de todo. Sin dudarlo, se dirigió directamente a la tienda que era su destino. En la entrada, había un letrero de hierro con una extraña forma de ocelote y una bandera verde con el diseño de un caballo volador parado en el suelo. Era la tienda conocida como el Ocelote Bailarín, que servía como bar y como posada.

Dale y Latina pasaron por la puerta lado a lado. Los dos estaban abrumados por las emociones, y con voces ahogadas—

Antes de que pudieran decir ‘estamos en casa’, ambos terminaron siendo sermoneados.

Traer a la ciudad a una bestia mítica como Hagel no era bueno, seguro.

Por otra parte, normalmente era el trabajo de los guardias de Kreuz asegurarse de que ningún animal peligroso llegara a la ciudad. Por consiguiente, eso significaba que el guardián del sur había abandonado su deber dejando pasar a una gran bestia mítica carnívora, pero…

[Frente a la fuerza insensata de dos bestias míticas y ese ex-idiota, el héroe más aterrador del mundo, ¿Qué se suponía que tenía que hacer?]

Afirmó el propio hombre, y nadie podía culparlo realmente.

Dale y Latina fueron forzadas a sentarse penitentemente en el piso del Ocelote, mientras Rita se paraba frente a ellos con sus hermosas cejas levantadas mostrando desagrado, sus manos en sus caderas, y su pecho empujado hacia adelante.

[En serio, ¿Qué tan descuidado eres?]

Dijo ella en su habitual tono tan exasperado y despectivo.

Como el Ocelote Bailarín era el lugar donde se había reunido la información, Rita estaba naturalmente consciente de que Latina era la hermana de la gobernante de Vassilios, y que Dale se había convertido en un héroe nacional. Aun así, la forma en que ella trató con ellos no había cambiado en lo más mínimo. Demostró que, más que el tipo de personas dignas de tales títulos, tenía la intención de tratarlas sólo como Dale y Latina.

Cuando Dale se fue de este lugar, Rita le dijo: ‘Vuelve aquí. Te estaremos esperando.’ Dale pensó que ella era la única que podía decir esas palabras.

Y así, las palabras salieron de Dale tan fácilmente que incluso se sorprendió a sí mismo.

[Rita.]

[¿Qué pasa?]

[Lo siento.]

Era excepcionalmente raro que Dale le dijera algo así a Rita. Después de que Rita dejó de estar aturdida, hizo una mueca como si se sintiera más avergonzada por tener que escucharlo.

[Gracias… Estamos en casa.]

[Tú… has vuelto, así que está bien… Bienvenido a casa.]

Dale no dijo nada acerca de cómo las palabras de Rita salieron tan rotas, en vez de simplemente sonreír. No fue por mala voluntad o vergüenza, sino por los serios sentimientos en las profundidades de su corazón.

[Y Latina, siempre te digo que no desaparezcas por tu cuenta, ¿Verdad?]

Rita le dijo a Latina, como cuando ella regañó a la chica cuando aún era una niña.

No dijo ni una palabra de lo duro que había sido, y habló como si ese largo período de ausencia nunca hubiera ocurrido. Rita continuó, como si fuera completamente natural.

[Cuando te vas, tienes que decirnos adónde vas. Lo prometiste, ¿Verdad? Nos preocupamos cuando no lo haces, ya sabes…]

[Cierto… Lo siento, Rita.]

A diferencia de Dale, Latina no podía sonreír. Lágrimas brotaron de sus ojos, y sus hombros temblaron. Aun así, miro a Rita con su cara manchada de lágrimas, y de alguna manera consiguió forzar una sonrisa.

[He vuelto. Lo siento, por haberme ido tanto tiempo.]

[Bienvenida a casa, Latina.]

Precisamente porque había alguien aquí para decir ‘bienvenido a casa’, ella pudo decir ‘He vuelto’.

Los dos habían regresado finalmente al lugar al que pertenecían.

[Hermana!]

Theo gritó y corrió hacia Latina, Kenneth lo retuvo hasta que terminó la regañina de Rita. Abiertamente ni siquiera miró a Dale, pero en realidad se sintió bastante aliviado.

Cuando Latina se dio cuenta de lo grande que había crecido Theo y se dio cuenta de que se había perdido el tiempo que podría haber pasado con él, las lágrimas fluyeron aún más fuerte.

[Eres realmente una llorona, ¿Verdad, hermana?]

Theo dijo con una risa y una expresión de preocupación mientras que Latina lo abrazaba con fuerza. Luego, felizmente enterró su rostro en el suave y aromático pecho de Latina, el cual Dale siempre estaba elogiando.

[Lo siento. Lo siento, Theo…!]

[Eso no es lo que deberías estar diciendo, ¿Verdad?]

[… He vuelto, Theo.]

[Bienvenida a casa, hermana.]

El hecho de que su ‘hermanito’ le dijera algo así, no había manera de que Latina pudiera evitar que las lágrimas fluyeran. Casi aferrada a Theo, Latina comenzó a sollozar. La pequeña mano de Theo acarició la cabeza de Latina como para consolarla, y no había ningún indicio de desesperación por su llanto.

Atrapada en toda esa emoción, Rita empezó a llorar también, y en algún momento Kenneth apareció a su lado. Para que la obstinada Rita no tuviera que dejar que la gente a su alrededor la viera sollozar, Kenneth le prestó su pecho.

Su pequeña niña a los pies de Kenneth miró a su madre llorando y a Latina con una expresión de desconcierto en su cara.

[… Tener niños alrededor realmente hace que destaque, cuánto tiempo ha pasado.]

Dijo Dale.

[Eso es seguro.]

Contestó Kenneth con una sonrisa pacífica, recogiendo a su tambaleante hija con una mano. Esa niña con el mismo color de cabello que su padre acababa de ser un bebé que apenas podía hablar cuando Dale partió en su viaje.

[Bueno, lo has hecho, así que está bien, ¿Verdad?]

Dijo Kenneth, al menos dándole a su ‘hermanito’ una nota de aprobación.

[…He vuelto.]

Contestó Dale, su boca formo una sonrisa.

[Correcto. Me alegro de tenerte de vuelta a salvo.]

Latina levantó la vista y notó las voces de los dos hombres. Viendo a Kenneth allí, ella desesperadamente hablo con una voz tranquila y llorosa.

[He vuelto.]

[Sí. El trabajo se ha ido acumulando, así que aún puedo contar contigo para que me ayudes, ¿Verdad? … Bienvenida a casa, Latina.]

Viendo a su padre hacer lo mismo, la joven Emma trató de imitar a sus padres y a su hermano, diciendo:

[Shenisha a casha?] (¿Bienvenida a casa?)

[He vuelto, Emma.]

El corazón de Latina estaba lleno de alegría por haber regresado finalmente a este cálido y precioso lugar, contenta de haber logrado regresar sin perder a alguno de aquí.

Sin necesidad de hacerlo público, la noticia de que Latina y Dale habían regresado se difundió por todo Kreuz. Fue gracias a una cierta organización de la ciudad que estas cosas se hicieron más precisas en una situación de emergencia, una civil sin fines de lucro que estaba creciendo a un ritmo ominoso. Si acababan de difundir la información, entonces un grupo que quería echar un vistazo al salvador de la nación, el Héroe de Platino, se reuniría a su alrededor. Sin embargo, no apareció ni un solo espectador. Parece que la información se difundió mientras evitaba intencionadamente el uso del término ‘Héroe de Platino’. En cualquier caso, la marca habitual de Dale era su abrigo de cuero negro de bestia mágica. Su propio cabello era negro con una mezcla de marrón claro, y sus ojos también eran negros, lo que le daba un color más bien uniforme. Por su aspecto, nada encaja mejor que ‘platino’.

Sin embargo, para aquellos que conocían la verdad, el nombre ‘Héroe de Platino’ daba una impresión diferente a la que daba a la sociedad en general. Se sabía en toda la ciudad que este no era un apodo que provenía de la armadura de platino que llevaba, sino que venía de la forma en que sólo trabajaba por el bien de esa chica con cabello platino, lo que lo hacía bastante desafortunado.

Y aunque no era un asunto tan importante, pero actualmente en el patio trasero del Ocelote, el número de cachorros con los que Theo estaba jugando había aumentado a dos. Seguramente eran simplemente perros, no bestias míticas. De hecho, el propio ‘perro’ dijo:

‘Si es costumbre que me traten como a un ‘perro’, entonces supongo que no hay nada que hacer.’, así que eso era lo que él era.

Era una idea bastante ridícula como para hacer que todos los adultos apartaran la vista, pero ante la afirmación ‘no importa lo que digan, soy un perro’, se vieron obligados a aceptarlo.

La primera en llegar corriendo al Ocelote, incluso antes que cualquiera de los habituales, fue Chloe. Debe haber abandonado su trabajo en medio de ello, ya que aún quedaban numerosos alfileres atascados en el dobladillo del vestido casual que llevaba. Por alguna razón, la ahora sin aliento Chloe estaba sosteniendo un gran cojín.

[Chloe…]

[…Tú…!]

Chloe comenzó, balanceando el cojín que sostenía tan pronto como vio a Latina, quien se había movido para saludar a su mejor amiga.

[… Gran estúpida, Latina!]

El cojín cayó sobre la cabeza de Latina y la golpeo.

[Gah!]

Un chorro de golpes del cojín llovió sobre ella. Al parecer, Chloe había traído el cojín para que sirviera de ‘arma’.

[En serio, En serio eres una estúpida! Te guardaste todas tus preocupaciones para ti otra vez, y luego escapaste!]

[Lo siento! Lo siento mucho, Chloe!]

[Te dije tantas veces, que también tienes que pensar en la gente que se preocupa por ti!]

El tiempo entre los golpes del cojín disminuyó, pasando de ser un *Golpe Golpe Golpe* a ser un *Golpeeee Golpeeee*.

[Estúpida! No tiene sentido reflexionar sobre lo que has hecho si lo vas a hacer de nuevo! En serio eres una estúpida!]

[Lo siento, lo siento!]

Aun así, Latina no trató de huir del asalto de Chloe. Ella simplemente seguía recibiendo los golpes de su amiga mientras se cubría la cabeza.

[Estúpida!]

[Gyah!]

Latina no pudo evitar gritar sorprendida, mientras Chloe ponía toda su fuerza en el golpe final del cojín. Pero inmediatamente después, la chica la abrazó con fuerza.

No podía ver su rostro, pero, aun así, Latina podía ver temblar los hombros de su amiga, aunque su visión había vuelto a nublarse con lágrimas.

[Latina, estúpida…]

[Lo siento, Chloe…]

Había gente que se preocupaba por ella. Sin embargo, si decía lo feliz que eso la hacía, su amiga se enfadaba de nuevo con ella, diciéndole que no tenía que decir algo tan obvio. Y así, Latina en cambio no dijo nada, y siguió abrazando a su mejor amiga.

Permanecieron así, hasta que Chloe finalmente dejó de llorar.

[He vuelto, Chloe.]

[… Bienvenida a casa. Realmente demoraste en volver, estúpida…!]

Dijo ella con voz ronca. Aunque sus palabras eran despreciativas, tenían un toque de bondad en ellas.

Muchos clientes descendieron sobre el Ocelote Bailarín ese día que llamarle ‘casa llena’ ni siquiera empezaría a cubrirlo. Era el regreso de esa adorable camarera que todos habían estado esperando, después de todo, y ninguno de ellos fue lo suficientemente desinteresado como para decir que estarían satisfechos con sólo verla un momento. Verla muy feliz precisamente porque estaba ocupada trabajando les trajo alegría. Y así, era obvio que las cosas saldrían así.

[No será posible manejar las facturas y los pedidos con cosas como ésta.]

[Está bien. Tendremos a Dale cubriendo todo por hoy, después de todo.]

[Ya veo. Entonces supongo que todo saldrá bien.]

[Ustedes son tan crueles conmigo como siempre, por lo que veo.]

A través de esa conversación entre los dueños del Ocelote, Dale estaba breve e informalmente decidido a patrocinar todo por el día, causando que mirara hacia atrás con exasperación.

[Seguro que recibirás dos o tres recompensas del país al menos, ¿Verdad?]

[Aun así, para que ustedes decidan eso sin siquiera preguntarme…]

Dale empezó a quejarse.

[Kenneth, Rita, pagaré por todos hoy, para recompensar a todos por toda la preocupación que causé.]

[No hay razón para que pagues, Latina!]

Dijo Dale, retirando rápidamente su queja después de que Latina interrumpiera.

Dale no estaba molesto por tener que hacerlo. Los fondos de Dale, que se había ganado trabajando duro y sin poder ser tan cariñoso con Latina, no reduciría mucho si reservaba un bar en la parte más dura de la ciudad para pasar la noche.

Parecía que iba a haber mucho trabajo, así que la latina se arremangó las mangas y comenzó a trabajar enérgicamente mientras la cocina estaba en pleno apogeo. Se amarro el cabello para que no estorbara, y se puso un delantal sobre el vestido, poniéndose su ‘equipo de batalla’. El menú del día estaba hecho de platos que se podían preparar en grandes cantidades sin necesidad de mucha preparación. Kenneth entregó los platos terminados uno tras otro a Latina, quien los llevó diligentemente con ambas manos. Era difícil moverse dentro de la tienda, ahora que estaba llena de clientes. Aun así, Latina no mostró ninguna preocupación mientras llevaba platos con grandes pilas de comida con un equilibrio perfecto y los colocaba sobre una mesa vacía.

[Señorita, necesitamos algunos bocadillos por aquí también!]

[Bien! Esperen un minuto!]

Contestó con voz brillante, agarrando y amontonando algunos platos vacíos que vio por el rabillo del ojo. Cuando Latina se dio la vuelta para volver a la cocina, los clientes que la rodeaban abrieron paso.

[Latina!]

[Señorita.]

Las voces la llamaban de todas partes. Cada vez que escuchaba su nombre sonreía con alegría desde lo más profundo de su corazón, y se volvía para dar una viva respuesta: ‘Bien! Ya voy para allá!’

Por supuesto que no era que no quisieran preguntarle sobre su larga ausencia. Pero, aun así, por ahora, se limitaron a reflexionar sobre el hecho de que esta chica con su brillante sonrisa había regresado.

[Latina, la próxima ronda de bocadillos está lista!]

Kenneth gritó desde la cocina, también con un timbre alegre en su voz.

[Bien!]

Latina se apresuró a regresar a la cocina con pasos ligeros, dejó los platos vacíos en el fregadero y tomo la comida recién terminada. Al ver a Latina de esa manera, Kenneth evitó reflexivamente su mirada.

Esta fue la primera vez desde que la tienda abrió que había estado tan ocupada. Sin embargo, no fue nada angustioso. Y, además, no podía dejar que esa chica que trabajaba tan felizmente fuera lo viera a él, el dueño, luciendo tan patético. Había pasado bastante tiempo desde que se había llenado de tales sentimientos.

En el mostrador de la tienda, Rita se centró por completo en servir alcohol.

Habían sacado varios barriles para que la gente bebiera a su antojo, pero aparentemente eso por sí solo no era suficiente para satisfacer a los bebedores empedernidos. Mientras hacía el recuento de su inventario y el costo en su cabeza, ella fue a buscar algo más en la parte de atrás.

[Latina! Lo siento, pero ¿Podrías ayudarme a sacar un barril nuevo?]

[Bien, entiendo!]

Tenían un barril de reemplazo antes de que los borrachos pudieran siquiera pensar en quejarse. Era demasiado pesado para que Rita lo moviera, pero Latina fue capaz de usar magia para hacer una tarea trivial el traerlo a la tienda.

[Gracias, Latina.]

[No hay problema!]

Latina respondió con una sonrisa deslumbrante. Una suave sonrisa cruzó la cara de Rita también en respuesta.

Dale vio este intercambio. Todos llevaban expresiones amables y sonreían, con Latina en el centro de todo. Así como él había encontrado que era su caso en el pasado, ella tenía el poder de hacer que los que estaban a su alrededor le sonrieran con una sonrisa reconfortante.

Y Latina también parecía feliz en el centro de todos ellos.

Bueno, eso es todo lo que podía pedir, pensó Dale, y luego se bebió el resto del contenido de su taza.

[Dale!]

Latina gritó, corriendo hacia Dale cuando estuvo libre por un momento.

[¿Estás bien? No te esfuerces.]

[Estoy bien. Estoy ocupada, pero me estoy divirtiendo mucho.]

Cuando Latina se cepillaba el cabello hacia atrás, el brazalete en su brazo que conmemoraba su compromiso brillo un poco.

Dale sonrió y le dio un beso en la mejilla a esa chica a la que amaba más que a nadie en el mundo. No habría sido capaz de detenerse si no se hubiera conformado con la mejilla de ella, así que se reprimió por ahora.

[¿Hmm?]

[¿Qué es eso?]

La razón por la que Dale inclinó la cabeza entonces fue porque un trovador había sacado su herramienta de trabajo, a pesar de que normalmente era tabú en esta tienda. La gente alrededor simplemente miraba, en lugar de reprocharle.

Lo que pronto empezó a tocar fue la más reciente de las sagas épicas.

[Eso es de mal gusto…]

En contraste con las cejas completamente arrugadas de Dale, parecía que Latina no lo entendía del todo. Era el tipo de epopeya que podía ocurrir en cualquier parte, con un héroe derribando los innumerables obstáculos que se interponían en su camino, incluyendo a los mismos malvados Señores Demonio, para recuperar a la Princesa Hada, su amante que había sido secuestrada. Era el tipo de cosas que estaba bien ignorar, no pensar en ello profundamente.

Mientras luchaba contra el impulso de voltear las mesas a su alrededor, Dale de alguna manera se las arregló para ocultar lo que estaba pensando por dentro.

[Aun así, supongo que está bien.]

[¿Hmm?]

Latina ladeó la cabeza, sólo para que Dale la abrazara y sonriera.

[Los cuentos como este generalmente terminan en ‘y vivieron felices para siempre’.]

[Es agradable cuando una historia tiene un final feliz, ¿Cierto?]

Latina respondió con una sonrisa, aunque no entendía muy bien.

[Sí.]

La saga épica llegó a su clímax, y el héroe se reunió con su amada princesa. Si un día se hiciera una continuación de esta canción, seguramente sería una historia feliz.

[Y tenemos que asegurarnos de ser realmente felices después de eso, ‘felices por siempre’…]

Susurró Dale.

[Siempre soy feliz cuando estoy contigo, Dale.]

Contestó Latina, con un poco de vergüenza.

[Bueno, entonces, tendremos que estar juntos para siempre.]

[Sí.]

[Y entonces, la bondadosa Princesa Hada vivió felizmente junto a su amado héroe.]

Cuando la épica saga terminó con esa nota, la pareja compartió sonrisas alegres, y juntaron sus labios como si sellaran un voto.