Hero Traitor V1 C4

Modo nocturno

Capítulo 4: Hablar y ganar dinero hace que el mundo avance

Gracias al río que fluye desde el Valle Dog, el Reino Boar controlaba grandes extensiones de tierra fértil ideal para la agricultura. Esto lo convirtió en un objetivo para muchos países vecinos. Como resultado, la ciudad estaba rodeada de altas murallas, y las puertas del castillo estaban custodiadas por muchos soldados, que cuestionaban e interrogaban duramente a cualquier persona sospechosa. Obviamente, no iban a dejar entrar a un granjero desaliñado y de mediana edad con una preciosa y pálida sirvienta rubia.

[Tú, allí! ¿De dónde saliste?]

[Oh, sí, mi nombre es Manju, del pueblo Daifuku, en el sur. Estoy aquí para encontrar trabajo.], respondió el granjero.

[¿Daifuku? Nunca había oído ese nombre antes.], dijo el guardia, mirando con incredulidad al amable granjero que sonreía de oreja a oreja.

[¿Y por qué un pueblerino como tú busca trabajo con una belleza como ésta?]

Miró a la sirvienta rubia de pies a cabeza.

El granjero se acercó más al guardia para interrumpir su mirada lasciva.

[Sí, bueno, es la muchacha más hermosa de nuestro pueblo, así que ha sido llamada a servir a una familia noble.], dijo, sacando unos pequeños trozos de oro brillante de su bolsa y presionándolos firmemente contra la mano del guardia.

[Así que has venido a servir a un noble. Impresionante.]

Con una sonrisa, el guardia rápidamente metió el oro en el bolsillo de su pecho. Su comportamiento cambió completamente.

[También me gustaría el servicio de una mujer tan hermosa.]

El guardia sabía que habría recibido una carta de presentación si hubiera sido invitada a servir a una familia noble. Al ver que ella no lo hizo, él sabía que su historia era una mentira y adivinó que probablemente la estaban vendiendo a un burdel.

[Sí, por supuesto. Por favor, ven cuando tengas la oportunidad.]

[Estoy deseando que llegue. Muy bien, adelante.], dijo el guardia con una sonrisa vulgar mientras abría el camino al pequeño granjero y a su acompañante.

Los dos pasaron por la puerta, avanzando por el camino antes de esconderse rápidamente en las sombras entre algunos edificios. En ese momento, el hechizo Ilusión se rompió y el granjero de mediana edad se convirtió de nuevo en un chico de preparatoria.

[No vio a través de nuestra magia y cedió ansiosamente a un soborno. Parece que el soldado promedio no tiene mucho talento ni interés en el trabajo.]

Shinichi se rio.

[¿Hicimos ese pequeño juego de roles para que pudieras confirmarlo?]

La sirvienta rubia interrogó a Shinichi, encogiéndose de hombros con un poco de enfado. La mujer, por supuesto, era Celes, pero ella continuó manteniendo su ilusión, ya que sus largas orejas la delataban inmediatamente.

[Por si acaso. Quería probar este país.]

Si querían entrar en la ciudad, podían haber esperado hasta el anochecer y haber volado sobre las murallas, pero Shinichi insistió en atravesar la puerta para investigar.

[No es seguro hacer suposiciones basadas en el tamaño de una muestra de uno, pero el portero no parecía temeroso de la ejecución por aceptar un soborno. Sus leyes probablemente no son súper estrictas y esas cosas.], señaló mientras sonreía maliciosamente.

Desde el punto de vista de un criminal, él estaba agradecido por esto. Dio unas palmaditas en la pesada bolsa que se balanceaba en su cintura y estaba llena de piezas de oro.

[El Rey nos dio acceso a su montaña de oro, para usarla toda si es necesario. No funcionó con el caballero y su grupo, pero bien podría ganarse o arreglar las cosas con los nobles y los comerciantes.], continuó.

[¿Arreglar las cosas con dinero? La cultura humana es completamente incomprensible.], dijo Celes, ladeando la cabeza en total confusión. Shinichi había asumido que este método era de aplicación universal.

[Supuse que también tenías un sistema monetario en el mundo demoníaco, es decir, reunir oro, por el amor de Dios.]

[Sí, pero normalmente hacemos trueque e intercambiamos.]

[¿Así que nunca pagas dinero para evitar guerras o sobornar al general del enemigo?]

[¿Por qué haríamos algo así? Uno debería aspirar a ganar esas peleas. Si pierdes, ¿No es culpa tuya por ser débil?]

[Ah, sí, tienes toda la razón.], dijo, mirando a Celes, mientras ella seguía su peculiar lógica. Decidió dejar de intentar explicárselo.

Si su cultura es tan avanzada que construyen castillos y usan cubiertos, ¿Por qué son tan idiotas…?

Shinichi adivinó que podría tener algo que ver con la magia.

Ahora que lo pienso, armados con el conocimiento del fuego, los monos se convirtieron en humanos precisamente porque eran débiles. No eran como los osos con su increíble fuerza y garras. No tenían reflejos rápidos ni los colmillos de los tigres. Y definitivamente no tenían los enormes cuerpos de los elefantes. Para sobrevivir en este mundo cruel, se vieron obligados a forjar un arma que ningún otro animal poseía: el intelecto.

Aprendieron a convertir las rocas en armas, a coordinar los ataques con sus compañeros y a atraer a los enemigos a las trampas. Todo porque eran débiles. Si tuvieran la fuerza para derrotar a osos y tigres con sus propias manos, los monos nunca se habrían convertido en humanos, y todos seguirían viviendo libre y fácilmente en el bosque.

Pero los demonios nacieron con magia, un poder mucho mayor que las garras o los colmillos. Por eso todas las situaciones se resolvían con él, y definitivamente no era una coincidencia que pensaran que todos los problemas se podían resolver con su destreza mágica.

Si ese es el caso, no estoy seguro de por qué los demonios fueron capaces de desarrollar el intelecto a la par de los humanos. Aunque había tantas diferencias físicas entre ellos, todos parecen compartir un nivel básico de inteligencia. ¿Debería resaltar eso también como una coincidencia?

Sería más fácil creer que un ser superior los creó.

[¿Cuál es nuestro plan desde aquí?], preguntó Celes, sacando a Shinichi de sus pensamientos.

[Bueno, primero, recopilemos más información.], contestó Shinichi, caminando de nuevo por la calle.

[¿Información? ¿Intentas encontrar la ubicación del héroe?], Celes lo llamó.

[Esa es una información, pero la comida primero.]

[… ¿Qué?]

Shinichi ignoró la exasperada voz de la sirvienta y caminó por la calle en busca de una tienda adecuada.

[Muy bien. Vamos con ésta.], dijo mientras abría la puerta de un edificio que parecía ser una taberna, basado en el letrero de enfrente con un barril de cerveza.

En el interior, había cuatro mesas de madera viejas, bien pulidas y redondas en una fila ordenada, y un sombrío propietario de mediana edad de pie en el mostrador delantero, cortando algunas verduras parecidas a las patatas.

[Bienvenido. Por favor, siéntese en el mostrador.], invitó.

Parecía que acababan de abrir, ya que eran los únicos clientes. Tomando asiento en el mostrador como se le había ordenado, Shinichi colocó tres piezas de oro delante de él, tal y como había ordenado.

[Dos de las comidas más caras y deliciosas de su tienda, por favor.], dijo.

[Idiota! Todo lo que servimos es delicioso.]

El dueño parecía perturbado por la engreída orden de Shinichi, pero sonrió mientras tomaba el oro.

[¿No tienes monedas de plata? ¿De dónde vienes?]

[Del pueblo Senbei en el sur.], contestó Shinichi.

[Hmm, es la primera vez que oigo hablar de ella.], dijo el dueño, hablando de ello mientras sacaba unas veinte monedas de plata de su caja y las colocaba frente a Shinichi.

[Tu cambio. La tienda de cambio de moneda está justo al final de esta calle, hacia el castillo. Es la tienda con escamas en el letrero.]

[Ah, está bien. Gracias.]

Sinceramente agradecido, Shinichi puso las monedas de plata en su bolsa. No estaba seguro de que le hubieran dado el cambio correcto, pero el dueño no parecía un mal tipo, ya que les había devuelto algo de dinero. Incluso les había hablado de la tienda de cambio de moneda.

[¿Ha pasado algo interesante últimamente?], preguntó Shinichi.

[En realidad no. Veamos. Esos demonios legendarios aparecieron en el valle Dog. Oh, y perdimos horriblemente contra ellos. Donde quiera que mires, sólo tenemos malas noticias.]

El dueño suspiró mientras colocaba copas de madera llenas de un líquido de color marrón pálido frente a Shinichi y Celes.

¿Esta es cerveza? He oído que en la antigua Europa bebían alcohol porque no contenía parásitos, a diferencia del agua.

Admitió que era un poco tarde, pero empezó a preocuparse por si el agua del castillo del Rey Demonio era segura para beber. Eso no importa. Bebiendo su vaso de cerveza, eligió olvidar la edad legal para beber. Celes lo observó y lo imito. Cuando dio su primer sorbo, sus ojos se abrieron de par en par ante el perfil de sabor estallante, y presionó su mano sobre su boca.

Justo como lo esperaba. El alcohol en el mundo demoníaco también debe ser horrible.

Recordó que había consumido una pequeña cantidad de cerveza en el mundo humano. No sabía exactamente tan bien. Y cuando era niño, su tío lo dejaba beber un poco de alcohol por diversión. Este fue el alcance de su experiencia, y aunque no podía estar seguro, todavía sentía que esta cerveza sabía a cerveza japonesa muy aguada.

Son los ingredientes o sus habilidades culinarias. Si esto continúa, entonces la comida debe ser…

[Estoy calentando la sopa, pero cómete esto mientras tanto. Aquí tienes.], dijo el dueño, bajando un plato con jamón en rodajas finas y pan negro.

[Gracias.], contestó Shinichi, bajando sus expectativas mientras se llevaba el jamón y el pan a la boca.

Hmm. El jamón está un poco salado, pero no está mal. Este pan, sin embargo… es duro y agrio.

No era como los panes blancos que se venden en Japón y tenían un sabor similar al del pan de centeno en Alemania. La harina en el siglo XXI era muy superior a este grano de trigo amargo.

Gracias, cultivo selectivo de plantas.

Mientras pensaba, Shinichi miró a su lado a Celes, cuyos ojos se abrieron de par en par por asombro y deleite. Sus reacciones no podrían haber sido más diferentes.

[Es delicioso…], dijo ella, su cara pétrea daba paso a una rara vista, una leve sonrisa.

[Así que este es el pan del que habló Lady Rino y la carne bien cocida. Nunca pensé que sería tan maravillosa.]

Estos platos eran reales, cocina auténtica del mundo humano, completamente diferente de la comida no refinada del banquete. Los ojos de Celes brillaban como los de un niño mientras se metía furiosamente los bocados en su pequeña boca. Shinichi se vio a sí mismo mirando sus inusitadamente infantiles gestos y deslizó el plato con sus sobras frente a ella.

[Puedes quedarte con el resto si quieres. Es un poco salado para mí.], dijo.

[Lord Shinichi… No tiene sentido tratar de medicarme con un afrodisíaco. Nunca me acostaré contigo.], insistió.

[No te estoy drogando! No tengo nada de eso!]

Aunque ella estaba empeñada en tratarlo como a un pervertido y acusarlo de hacer algo malo, siguió adelante y se comió su pan y su jamón sin reservas.

Después, el dueño les dio un poco de sopa con papas (o alguna verdura similar), simplemente sazonada con sal, pero definitivamente comestible. Por primera vez desde que llegó a este mundo, Shinichi estaba satisfecho. Sonrió y volvió a la tarea que tenía entre manos.

[Por cierto, he oído que hay un héroe que ha venido a vencer a los demonios de los que acabas de hablar.], le dijo al dueño.

[¿Héroe? Sí, estás hablando de esa joven doncella, Arian. Si no me equivoco, en realidad se está quedando aquí en mi posada.], respondió.

[…Hmm, ¿Es así?]

Shinichi se tragó su sorpresa. Miró más allá del dedo extendido del dueño, señalando a los dormitorios del segundo piso.

Había oído que estaba en la ciudad, pero pensar que estaría en esta tienda…

Aunque fue una simple coincidencia, la mente de Shinichi estaba tan corrupta que le hizo sospechar que esto era una especie de trampa.

[Esta héroe, Arian, ¿Es realmente tan fuerte?], preguntó.

[Sí, no lo he visto con mis propios ojos, pero he oído que tiene la fuerza de una bestia. Hemos tenido otros héroes, y ella sola los venció a todos a la vez.]

[Oh, eso es impresionante.]

Sabía que ella había sido capaz de herir al Rey Demonio, así que era obvio que era más poderosa que esos cinco héroes, todos los cuales no dejaron ni un solo rasguño. Shinichi consideró esto mientras intentaba cambiar los temas de la manera más natural posible.

[Los héroes de la Diosa… si son tan increíbles, me pregunto si yo podría serlo.]

[……]

Temiendo que pudiera estar contemplando traicionarlos, Celes afiló silenciosamente su mirada. Pero no estaba pensando en eso en absoluto. El dueño soltó una carcajada fuerte como si fuera a soplar el aire frío entre sus dos clientes.

[No seas estúpido. Si un niño flaco como tú pudiera ser un héroe, entonces yo también podría ser un héroe.], dijo.

[Ha-ha, sí. Me tienes allí.]

Shinichi sonrió con suficiencia.

[Hay cincuenta mil personas en el Reino Boar, pero la leyenda dice que sólo seis… no, siete personas han sido elegidas por la Diosa para servir como héroes. ¿Eres muy bueno luchando con espadas o con magia?]

[No, de ninguna manera. Supongo que debería olvidarlo.], dijo Shinichi con una cálida sonrisa que encajaba con la del propietario. Por dentro, su sonrisa era mucho más siniestra.

Así que hay siete personas. Si eliminas al caballero y a su grupo de cuatro, nos quedamos con Arian y otro más.

También había aprendido que los héroes no eran elegidos por sangre o herencia, sino por ser los más fuertes. Sólo había otra cosa que quería comprobar.

[Hey, ¿Es verdad que si te conviertes en uno de los héroes, puedes ser resucitado sin un cadáver?]

Esto no fue sólo una inferencia; fue un deseo. Si cada persona pudiera ser resucitada de la nada, los demonios no tendrían oportunidad de ganar. Shinichi esperó nerviosamente su respuesta, y el propietario asintió con una irónica sonrisa.

[Sí, bueno, suena bien ser resucitado en cualquier condición o circunstancia. Pero la gente normal como nosotros no muere de forma horrible de todas formas.], respondió el propietario.

[Sí, tendría que ser terrible si tu cuerpo sufriera tanto daño que fuera incapaz de resucitar… Supongo que podría pasar si te incineras o algo así.]

[O si un cazador es tragado por una serpiente gigante, digiriéndote hasta los huesos.]

[Fuaaa. Estarías bastante traumatizado, aunque pudieras volver a la vida.]

[Quiero decir, están los pobres, a quienes se les dice que no donaron lo suficiente a la iglesia para recibir el hechizo. Es un lujo resucitar sin impedimento alguno.], reflexionó el propietario.

[Ya veo.]

Shinichi asintió de acuerdo, pero estaba bailando por su victoria por dentro.

De acuerdo! Sus condiciones normales para la resurrección son casi las mismas que las de los demonios. Los héroes son un caso especial.

Shinichi no sabía la razón detrás de esto, pero la Diosa parecía miserable solo salvando a sus pocos elegidos. Gracias a eso, sin embargo, sólo tenía que preocuparse por los héroes.

[Por cierto, si yo visitara la catedral sin dinero, ¿Todos dirían algo como: Lárgate pagano! y me expulsarían?], preguntó Shinichi.

[… ¿Es tan cruel el cura de tu pueblo?]

[Ah, um, ¿No? Es que la ciudad es un lugar muy aterrador, así que no estaba seguro si los sacerdotes también eran un poco tacaños o algo así.], respondió Shinichi apresuradamente. Preguntó por curiosidad, pero el dueño le expresó tanta lástima que Shinichi se encontró dando marcha atrás.

[Nuestros sacerdotes no son tan avaros. De hecho, incluso esperarán a que pagues tus donaciones. Pero una deuda es una deuda. Se ve mal si nunca pagas, así que, si eres un viejo sin trabajo, no hay mucho que puedas hacer…]

[Bueno, eso no se puede evitar.]

Ante la extrañamente vaga respuesta del dueño, Shinichi lo miró interrogativamente antes de asentir.

Supongo que resucitar a los muertos tiene sus propios problemas, ¿Huh?

Imaginar las consecuencias de resucitar a algunas personas era aterrador, como una mujer que había sido asesinada por su marido por cometer adulterio. Si hubiera tenido más tiempo, Shinichi habría estado interesado en aprender más sobre sus leyes y asuntos de población.

[Gracias, señor. Definitivamente volveremos en algún momento.], prometió Shinichi, levantándose de su asiento. Estaba agradecido desde el fondo de su corazón por escuchar información tan útil. Celes lo siguió, y pusieron sus manos en la puerta para salir.

En ese preciso momento, una enérgica llamada resonó desde el segundo piso de la taberna.

[Buenos días, señor!]

[Buenos días, señorita. Hoy te has levantado más tarde de lo habitual.], saludó el propietario.

[Sí, estuve despierto toda la noche entrenando y accidentalmente me quedé dormida.], dijo la pelirroja mientras bajaba las escaleras para sentarse en el mostrador. La bufanda en su cuello era del mismo color que su cabello y servía como símbolo de justicia. Parecía enérgica y honesta, y caminaba por el sendero de la luz, muy lejos de cierto alguien y de su personalidad retorcida.

Este era el héroe de la Diosa, la única persona que había sido capaz de herir al Rey Demonio.

[Realmente es sólo una chica…], observó Shinichi. Sólo la había visto por un momento, pero no pudo ocultar su sorpresa por su físico, incluso después de escuchar la historia del Rey sobre su lucha.

[¿Es tan extraño que sea una chica?], preguntó Celes.

[No, no es eso.]

En este mundo, la magia eliminó toda apariencia de brecha de género. Una mirada a Celes fue prueba suficiente. No, lo que le llamó la atención fue mucho más simple, más peatonal.

[Es sólo que me pareció linda.], admitió.

[¿Y sería divertido mojarla con sus lágrimas y una sustancia blanca sin nombre? Eres un pervertido.]

[¿Qué? ¿Realmente parezco un delincuente sexual?]

¿Qué pasa con su perpetua necesidad de menospreciar a la gente y sus insinuaciones sexuales? Este era quizás un misterio mayor que los métodos inexplicables que los héroes usaron para revivir.

Después de salir de la taberna, Shinichi y Celes pidieron instrucciones a los transeúntes para encontrar el camino al centro de la ciudad, donde se encontraba el castillo. Justo al lado, había un enorme edificio de piedra, sobrecargado con decoraciones llamativas. Este era un lugar de adoración para cierto ser que había surgido en su conversación anterior y era la mayor amenaza para el Rey Demonio.

[Bienvenidos, viajeros. ¿Qué los trae a la Catedral del Reino Boar de Nuestra Diosa Elazonia?]

Una mujer de mediana edad que saludaba a Shinichi y Celes estaba envuelta en un manto blanco puro con un símbolo dorado y parecía ser miembro del clero. Ella habló con una sonrisa amable que parecía cansada al mismo tiempo.

Una iglesia dedicada a la Diosa que eligió a los héroes. Muy bien, veamos qué está pasando.

Shinichi habló con una sonrisa perfectamente natural en su cara, a pesar de que estaban a punto de infiltrarse en la base de operaciones de su enemigo.

[Soy del pueblo Senbei en el sur, y pensé que me gustaría ofrecer mis oraciones a nuestra Diosa en esta magnífica Catedral del Reino Boar.]

[Oh, qué idea tan maravillosa. Las cosas están un poco agitadas en este momento, pero por favor entre.], dijo la mujer. Los dos siguieron su ejemplo, pasaron por la puerta y pusieron un pie en la catedral de la Diosa.

En su interior, su compleja y bella construcción presentaba muchos arcos, y estaba hecha de mármol finamente pulido, sus pisos y pilares tenían cierta grandeza.

[Parece que lo están haciendo muy bien por sí mismos. Tal vez debería fundar una religión para hacer algo de dinero, también.]

[¿Esa es tu única impresión?]

Shinichi y Celes hablaron en susurros silenciosos para que la sacerdotisa que caminaba delante de ellos no pudiera oír, pero de repente, Shinichi vio algo que le interesaba.

[Esto es…]

Había una enorme pintura en la pared que representaba a un demonio con cuernos sentado sobre un siniestro dragón negro, ambos cayendo en un abismo sin fondo en una escena terrorífica e infernal.

[Esta pintura muestra la derrota del Dios Maligno y del Dragón Maligno, arrojados en las entrañas del mundo hace mucho tiempo por los todopoderosos poderes de los dioses buenos en un esfuerzo guiado por nuestra Diosa Divina.], explicó amablemente la sacerdotisa, pero había una sombra de miedo e ira en su rostro.

[A veces pienso en lo aterrador que es que haya seres tan malignos sellados debajo de la tierra que pisamos.], continuó.

[Estoy de acuerdo.], dijo Shinichi, respondiendo adecuadamente y luego haciendo una pregunta rápida.

[Puedo entender cómo se puede temer al Dios maligno, pero ¿Es el dragón realmente tan maligno?]

No le sorprendían mucho los dragones de este mundo. Después de todo, estaban en un mundo fantástico donde la magia existía. Aunque las bestias masivas tendían a tener una reputación de maldad en la Tierra, había muchas leyendas de buenos dragones en Asia y el Medio Oriente, como el Dragón Celeste de los Cuatro Símbolos. También recordó vagamente haber oído que ciertos tipos con colores en sus nombres, como el Dragón Rojo, eran malvados, pero los asociados con el color dorado eran buenos.

Este era el hilo de pensamiento que le pasaba por la cabeza cuando le hizo la pregunta, que en realidad no significaba nada más, pero los ojos de la mujer se abrieron con sorpresa y sospecha, dado que era un extranjero.

[Se dice que los dragones comieron y mataron a todos los dioses excepto a nuestra Diosa Divina, Elazonia. Son realmente existencias malignas. Nuestra Diosa te castigará si alguna vez eres lo suficientemente tonto como para pensar que existen cosas como los dragones buenos.], advirtió.

[Por supuesto. Lo siento.]

Shinichi hizo todo lo posible por disculparse después de ser regañado, como lo haría un niño por actuar con malicia. Luego echó un vistazo a Celes a su lado.

[¿Es cierto lo que dijo?], susurró.

[…Es completamente diferente de los cuentos que nos enseñan a los demonios.]

La cara de la sirvienta parecía un poco alterada mientras respondía.

[No tenemos idea de cuánto tiempo ha estado ahí o de dónde vino, pero los demonios hablan de un Dragón Negro durmiendo en las profundidades del mundo demoníaco.]

También explicó que consideraban al dragón como un ser poderoso y noble, aunque no necesariamente ‘bueno’ si se mide por el concepto humano del bien y del mal.

[Déjame contarte una leyenda. Hace algún tiempo, había un demonio que se hacía llamar el Rey Demonio Negro. Como resultado de su deseo hubrista* de ser la única criatura negra, lideró un ejército masivo contra el Dragón Negro.] (Comportamiento que mezcla el ego y el poder.)

[Siento que puedo ver hacia dónde va esto.], Shinichi gimió.

Celes sacudió la cabeza ante Shinichi, quien se apresuró a concluir que todo el ejército había sido eliminado.

[No, se dice que él y todo su ejército regresaron sin una sola baja. Sin embargo, renunció a su título de Rey Demonio Negro, y al oír esto, ni un solo demonio volvió a tomar el nombre de Negro.]

[¿Por qué?]

Shinichi pensó en el Rey Demonio Azul. Tener un título asociado a un color debe ser un gran honor para los demonios. Cuando Celes continuó su explicación, era bastante obvio por qué el Rey Demonio Negro había renunciado a su nombre.

[Todo su ejército puso todo lo que tenía para atacar al Dragón Negro, pero no lograron arrancar una sola escama, mucho menos despertar al dragón de su sueño.]

[¿Qué!?]

Exclamó accidentalmente Shinichi, haciendo que la sacerdotisa lo mirase con recelo. Trató de ignorarla con una sonrisa vaga.

[¿Me estás diciendo que la voluntad de este autoproclamado Rey Demonio se quebró sólo por ser tratado como una plaga?]

[La historia ha sido transmitida como una lección para seguir mejorando humildemente, así que no hay pruebas de que sea verdad.]

Aun así, muchos demonios creían que el Dragón Negro existía, y adoraban y aspiraban a ese poder absoluto.

[¿Y nuestro propio Rey Demonio?], preguntó.

[Reverencia al Dragón Negro y dice que le gustaría ir a buscarlo una vez que Lady Rino haya crecido y se vaya.]

[En serio, no me lo imagino dejando a Rino dada su forma de actuar.] Shinichi se burló de él, pero no pudo evitar estar nervioso en el fondo.

Hmm, dragones, huh…? En los últimos lanzamientos, ha habido juegos en los que se les cazaba por sus escamas y garras, pero supongo que no es el caso aquí.

Dudoso sobre su existencia, tomó como algo bueno que no había ninguna posibilidad de que encontrara a este ser legendario. Quería pedir más detalles sobre el dragón, pero le preocupaba que parecieran sospechosos si su conversación continuaba, y los dos se alejaron del cuadro.

Casi inmediatamente, algo más llamó la atención de Shinichi: Al final de un pasillo muy ancho, había filas de figuras blindadas. Había varios cientos de ellos, y cada uno tenía un agujero limpio en el pecho. Eran los cadáveres de los soldados.

[Esos no pueden ser…], comenzó Shinichi.

[Sí, estos son los soldados reales que dieron sus vidas en una valiente lucha contra el maligno Rey Demonio.], confirmó la mujer, inclinándose profundamente para mostrar respeto por su servicio, aunque expresó visible amargura hacia los demonios.

[Gracias a la protección de nuestra Diosa, todos sus cuerpos serán resucitados, pero hay demasiadas víctimas. Lo hemos intentado todo — la mitad de ellos fueron llevados a iglesias cercanas, pero es demasiado para que el obispo lo maneje…]

Se había lanzado un hechizo para evitar que los cadáveres se descompusieran mientras esperaban la resurrección.

[He tratado de ayudar en lo que he podido, pero considerando los otros deberes del Obispo, sólo podemos salvar a cincuenta personas por día…], continuó.

[Ya veo. Gracias por su servicio.]

La expresión de Shinichi era sombría, pero estaba encantado de obtener más información.

Así que no tienen mucha gente capaz de lanzar el hechizo de Resurrección.

Por parte de los demonios, el Rey y Celes eran los únicos que podían lanzar estos hechizos, aunque Rino podría hacerlo con gran esfuerzo. Tendrían serios problemas si los humanos tuvieran hechiceros como ellos por todos lados.

Son relativamente débiles, pero parece que pueden ayudarse mutuamente. Me pregunto si pueden prestar su MP a otros o dividir sus poderes. Me viene a la mente un manga de batalla en particular.

De cualquier manera, no deben tomar a los humanos a la ligera o menospreciar su potencial.

El trío finalmente llegó a la sala de oración al final de la catedral, ya que Shinichi aún estaba pensando profundamente. La sala de oración, más alta y ancha que las demás, no contenía cadáveres. En cambio, la luz se filtró a través de las ventanas de cristal para iluminar lo único presente: una santa estatua blanca de una mujer.

[Así que esta es la Diosa…], comentó Shinichi.

Era una mujer hermosa, de cabello largo y sonrisa serena, pero no tenía alas y se parecía a una persona de físico humano.

Shinichi y Celes fingieron dar sus oraciones apropiadas siguiendo las indicaciones de otra familia que oraba en la sala. Después, Shinichi le pidió a Celes un pañuelo, con el que envolvía una gran cantidad de oro para ponerlo en manos de la sacerdotisa.

[Gracias por tomarse el tiempo de su ocupado día para ayudarnos. No conocemos los caminos de la ciudad.], dijo, [Pero me gustaría darle esto a la Diosa…]

[Oh, eso no es necesario.], objetó la sacerdotisa.

[Por favor. Hemos podido vivir en paz gracias a las bendiciones de nuestra Diosa Divina. Es lo menos que puedo hacer.]

[Bueno, si insistes…]

Ella aceptó el oro después de que él insistiera repetidamente en que lo tomara.

[Eres muy bueno imitando a los plebeyos.], susurró Celes.

[Hey, sé que ese no es un cumplido.]

Shinichi dejó ir su comentario sarcástico antes de hacer una mueca como si de repente se hubiera acordado de algo.

[Por cierto, me preguntaba si podría hacerle una pregunta.], le dijo a la sacerdotisa.

[Por supuesto. ¿Qué pasa?], contestó ella.

[Mi hermano menor ha oído esas historias sobre los demonios últimamente, y se ha puesto muy nervioso, diciendo cosas como, ‘Voy a convertirme en el héroe de la Diosa y vencerlos a todos!’]

[Oh, suena como un niño enérgico.], dijo la sacerdotisa.

[Sería demasiado peligroso para él, así que no planeamos dejarlo hacerlo, pero me preguntaba si podría preguntarle un poco sobre los héroes.]

[Definitivamente puedo hacer eso.]

Habiendo aceptado una gran cantidad de oro de ellos, la sacerdotisa los invitó alegremente a sentarse en unas sillas contra la pared.

[En primer lugar, ¿Cómo se eligen los héroes?], preguntó Shinichi.

[Primero, deben sobresalir en las artes marciales o mágicas, y también deben tener el valor y la fuerza para derrotar a los monstruos que amenazan a la humanidad. Una vez que reciben la bendición de la Diosa, son aceptados como héroes por primera vez.]

Shinichi notó que la sacerdotisa usaba la palabra monstruos en vez de demonios, pero por ahora seguía preguntando por los héroes.

[Ya veo. ¿Cómo es esta bendición?]

[No es nada difícil. Aquellos que confían en su valor y su fuerza se paran frente a la estatua de la Diosa en la iglesia, se ofrecen a ella y prometen luchar por el pueblo.], explicó la sacerdotisa.

[¿Eso es todo?]

Shinichi parecía incrédulo.

[Sí, y si eres aceptado por la Diosa, la prueba de tu estado de héroe aparecerá en algún lugar de tu cuerpo.]

Señaló el símbolo de la Diosa representado en su propia túnica.

[¿Eso es todo lo que hay que hacer? Quiero decir, si ese es el caso, creo que habría muchos más héroes.], dijo Shinichi.

Su punto dejó a la sacerdotisa un poco confundida.

[Bueno, si el criterio fuera sólo el dominio de la esgrima o la magia, probablemente habría mucha más gente capaz de convertirse en héroes, pero cuando piensas en el coraje y la pureza necesarios para ser elegido…]

[¿Estás diciendo que algunas personas son lo suficientemente hábiles y aun así no han sido elegidas por ella?]

Volvió a redactar su pregunta inicial, sintiendo que era difícil para ella responder, y la sacerdotisa se inclinó para evitar que otros escucharan.

[Ser elegido como héroe es uno de los mayores honores. Aquellos que aspiran a altos cargos en la iglesia, como un cardenal o un arzobispo, deben recibir la bendición de la Diosa. Pero si no son elegidos… Sabes a dónde va esto, ¿Verdad?], preguntó.

Había mucha gente que no buscaba la bendición de la Diosa por miedo a que los etiquetaran como impuros y hablaran de ellos a sus espaldas. Sería un golpe particularmente duro para aquellos en posiciones de poder o aquellos vulnerables a los rumores, como la familia real. También cerraría las posibilidades para el futuro avance de los sacerdotes, ya que serviría como prueba de que los había rechazado. En el peor de los casos, se verían obligados a abandonar la iglesia, en esencia, una sentencia de muerte. Estos riesgos explicarían por qué más gente no pretendía convertirse en héroes, a pesar del obvio beneficio de la resurrección sin limitaciones.

¿Sería cómo ser excomulgado de la iglesia? Supongo que eso sería aterrador…

Cuando alguien se ofreció como héroe, teóricamente tenía las habilidades necesarias y los logros resultantes. Sin embargo, podían ser tachados de ‘virtuosos’ en cuestión de segundos y perder todo por lo que habían trabajado, lo que era una gran apuesta con muy pocas probabilidades.

El caballero y su grupo deben haber sido grandes apostadores.

Aunque ahora, ese caballero estaba al borde de la destrucción sin perspectivas de futuro o una forma de recibir su título de conde.

Mientras Shinichi pensaba profundamente, Celes suspiró aliviado a su lado.

[Me alivia que no tengas oportunidad de convertirte en un héroe y traicionarnos.]

[Sí, sí, soy un bastardo retorcido. Como sea.]

En ese momento, Shinichi estaba acostumbrado a dejar pasar los comentarios maliciosos de Celes y se levantó de su silla.

[Gracias por hablar con nosotros. Una última cosa: Puede que sea grosero de mi parte preguntar, pero… ¿La Diosa se parece realmente a esa estatua?]

[¿Disculpe?]

Por un momento, la sacerdotisa pareció quedarse sin palabras, mirando hacia atrás con la cara en blanco, pero recuperó la compostura y sonrió. [Desafortunadamente, no he sido bendecida con la oportunidad de ver a nuestra Divina Diosa, así que no puedo asegurarlo.]

[Oh, ya veo.]

[Sin embargo, la estatua de la Archbasílica, que sirve como modelo para todas las otras estatuas de la Diosa, fue tallada por el primer Papa, quien se dice que fue enseñado directamente por la Diosa.]

[Ya veo. Qué hermosa historia. La compartiré con los otros aldeanos.] Cuando Shinichi terminó de expresar su agradecimiento, dio la espalda a la sacerdotisa y a la estatua para marcharse.

Mientras los dos salían de la iglesia, un hombre de treinta y tantos años se acercó a ellos con una multitud de clérigos a cuestas. Sus ropas eran simples, pero más impresionantes que las de otros en la iglesia. Levantó la mano y sonrió a los devotos que inclinaban la cabeza al pasar. Shinichi siguió su ejemplo, arrastrándose hacia un lado para dejar el pasillo abierto e inclinando la cabeza en una posición que le permitiría esconder a Celes. El hombre no pareció notar a la sirvienta en las sombras y caminó junto a ellos mientras seguía sonriendo genialmente.

Hmm…

Shinichi vio algo justo antes de que el hombre pasase junto a él. Dentro de su palma derecha, estaba el símbolo dorado de la Diosa.

Así que debe ser el séptimo héroe y el miembro de más alto rango de la iglesia aquí.

Era un poco inconveniente que el último héroe fuera también alguien que pudiera usar el hechizo de resurrección, pero parecía que no tenía ni la capacidad de resucitar a los cientos de soldados muertos que quedaban ni el tiempo para avanzar al castillo del Rey.

Parece que nuestra única amenaza real es esa chica, Arian.

Shinichi continuó calculando mientras salía de la iglesia y miraba al cielo azul.

[¿Pudiste extraer la información que necesitabas?], preguntó Celes.

[Alrededor del setenta por ciento.]

Shinichi respondió a la pregunta de Celes sin entusiasmo y continuó con sus reflexiones.

Esperaba ver resucitar al héroe de una diosa, pero supongo que eso es pedir demasiado.

Aunque le encantaba su retorcida fantasía de torturar al grupo del caballero para revelar más información o realizar experimentos humanos sobre ellos, su expresión empezó a nublarse.

Habría parecido demasiado sospechoso si le hubiera preguntado a la sacerdotisa cómo son resucitados los héroes. Pero probablemente habría dicho algo cursi como ‘por el poder de la Diosa’.

Es posible que nadie — ni la sacerdotisa ni los demás miembros del clero, ni un solo ser humano más — conociera la verdad además de la Diosa y sus héroes.

No sé si esta Diosa Elazonia es un único ser inteligente o un sistema sin forma más grande en su lugar, pero una cosa que sí sé es que alguien o algo existe.

Nadie había conocido a la Diosa. Pero los héroes eran capaces de resucitar. Y—

La Diosa puede hacer algo que el Rey no puede. Puede devolverle la vida a la gente de la nada. ¿Eso significa que ella es más poderosa que él?

Asustado por sus propias sospechas, Shinichi apretó la mandíbula para evitar temblar. Ni siquiera sabía exactamente lo poderoso que era el Rey, excepto que era tan poderoso como un arma de destrucción masiva a pequeña escala. Tenía más que suficiente poder para causar una devastación a gran escala. ¿Podría haber una deidad que lo superara?

Si estás ahí fuera, por favor, no te reveles.

En ese momento, no parecía haber ninguna posibilidad de que la Diosa apareciera, pero ¿Qué pasaría si surgiera una situación en la que la humanidad se tambaleara al borde de la aniquilación?

Necesito asegurarme de que las cosas no se nos vayan de las manos por el bien de los humanos y los demonios.

Algún tiempo antes, Rino le había dicho que, si los humanos atacaban el mundo demoníaco, los demonios aniquilarían a la humanidad en represalia, pero podría ser que fueran los demonios los que se encontraran al borde de la destrucción total.

[¿Qué hacemos ahora?], preguntó Celes.

[Uh, sí.]

Sacudido por sus pensamientos, Shinichi se concentró en la tarea que tenía entre manos. Intentó hablar con optimismo.

[Tenemos un haiku de donde soy: Una computadora es / nada más que una caja / si el sistema operativo se rompe.]

[¿Huh…?]

[Para decirlo en términos más sencillos, todo se acaba cuando se corta la cabeza que da las órdenes.], dijo, haciendo un esfuerzo superficial por reformular el dicho mientras volvía la mirada hacia el gran castillo junto a la iglesia.

[En otras palabras, derroquemos a su rey.]

Presumiblemente, era su rey quien daba las órdenes de atacar a los demonios. No habría necesidad de luchar contra los héroes si derrotaran al gobernante del Reino Boar.

[Podemos ganar sin luchar. Esta es la estrategia más básica de la guerra.], dijo.

[Pusiste todo ese esfuerzo en investigar a los héroes para llegar a esta conclusión.], preguntó Celes.

[Es porque los investigué. Es inútil enfrentarse a los héroes si no podemos deshacernos de cualquier truco que estén usando para resucitar.], respondió Shinichi.

Si todo saliera según lo planeado, no importaría que vinieran más héroes si mantuvieran al Rey bajo control y pudieran preservar la paz en el castillo del Rey Demonio.

[¿Pero podemos derrotar a su rey?]

Celes parecía preocupada. Para la mentalidad básica de un demonio, era natural pensar que el rey era el ser más poderoso, pero Shinichi asintió para tranquilizarla.

[Estará bien. No es como si fuéramos a tener una pelea a puñetazos.]

[¿Qué?]

[Una pelea entre políticos puede resolverse con palabras y esto aquí mismo.]

Shinichi sacó una moneda de plata de la pesada bolsa que colgaba de su cadera.

[Puedes hacer cualquier cosa mientras tengas dinero. Viva el capitalismo!]

[Eso es muy sucio.], dijo Celes con frialdad.

Puede que no supiera nada sobre la sociedad humana, pero sabía eso como un hecho.

Todas las mañanas, Tortoise IV comenzaba sus tareas diarias haciendo acto de presencia ante el público. Se reunió con los nobles de menor rango, los gremios que apoyaban la economía de la ciudad y los embajadores de otros países. Escuchó sus sugerencias y peticiones y respondió después de consultar con sus ministros.

Siempre pensó que sería más rápido deshacerse de este asunto asfixiantemente formal y tratar sus asuntos por carta, pero parte de su deber era actuar con un grado particular de pompa y circunstancias frente a ellos.

No es como si una marioneta de la iglesia tenga algo que decir.

Dentro de su mente, Tortoise IV dio un fuerte suspiro y se aferró a su última pizca de respeto por sí mismo mientras se sentaba en el trono con una gracia real performativa.

[¿A quién tenemos hoy primero?], preguntó.

[Sí. Sobre eso…], dijo el primer ministro, mirando perplejo al pergamino que tenía en la mano.

[Parece ser un comerciante llamado Manju del pueblo Daifuku.]

[¿Un comerciante del pueblo? Si se trata de comercio, que se ponga en contacto con el gremio.]

El rey no era tan ocioso como para tener tiempo de reunirse personalmente con los comerciantes.

El ministro lo sabía, por supuesto, pero siguió adelante.

[Sí, pero para expresar su deseo de reunirse directamente con Su Alteza, envió esto…]

Parpadeando rápidamente, hizo una señal a dos guardias para que llevaran un gran cofre hacia delante. Pusieron el cofre delante del rey con un fuerte golpe y abrieron suavemente la tapa.

El oro del interior reflejaba una inmensa luz, llenando el salón de audiencias y deslumbrando momentáneamente a todos.

[¿Qué!? El cofre está lleno de lingotes de oro!?], exclamó el rey.

[El contenido ha sido probado. Todo es oro puro, no hay otros metales mezclados.]

Convertido a la moneda del país, su contenido equivalía a más de cien mil monedas de oro. Considerando que el pago anual de un soldado era de quince monedas de oro, era una cantidad de dinero absurdamente grande.

[Dijo que lo regala con la esperanza de que se presente, independientemente de su respuesta.]

[Absurdo! ¿Quién es exactamente esta persona!?]

La sorpresa del rey no fue sin razón. Los líderes del gremio y los embajadores le habían ofrecido regalos para apaciguarlo en el pasado, pero su valor monetario combinado ni siquiera representaba la centésima parte de lo que había dentro de este cofre. Era costumbre que el valor fuera proporcional a la petición, pero este mercader llamado Manju acababa de dar una montaña de oro para reunirse con el rey.

[No puede ser un comerciante de un pueblo. ¿Quién es él? ¿De dónde es en realidad?], preguntó el rey.

[Nadie en el Gremio de Comerciantes ha oído hablar de él…]

Se sabía que los comerciantes recibían la información más rápido que los nobles y los caballeros. Si ellos no sabían quién era, entonces nadie en el Reino Boar lo sabía.

[Alteza, ¿Qué hacemos?]

[Hmmm…]

Gruñó Tortoise IV, muy pensativo.

Este comerciante era obviamente sospechoso, probablemente un agente de uno de los otros países que intentaba apoderarse del Reino Boar. A pesar de esto, el rey fue tentado a devorar este fruto prohibido, aun sabiendo que era venenoso. Delante de él, el oro brillaba y parpadeaba como para garantizar que había más de donde venía. El Reino Boar no era tan rico como para poder rechazar una oferta así sin al menos considerarlo primero.

Si sólo la mitad de nuestro tesoro no hubiera sido vaciado por nuestros intentos de resucitar a los soldados caídos…

El país había hecho grandes donaciones a la iglesia para cubrir los gastos de la resurrección de los soldados que habían caído a manos del Rey Demonio. La mitad de los soldados tenían que ser llevados a las iglesias de los países vecinos, lo que significaba que el rey tenía que preparar docenas de carruajes tirados por caballos. Por alguna razón, estaba cargado con esta responsabilidad, aunque el obispo Hube había insistido originalmente — no, lo obligó— a desplegar las tropas.

Para llevarlo un paso más allá, estaba empezando a sospechar que la iglesia podría haber hecho la guerra contra los demonios para recibir más donaciones y debilitar el poder de su reino.

¿Es este comerciante uno de los peones de la iglesia?

Tortoise IV miró furtivamente al obispo Hube, de pie junto a él y mirando el oro con una serenidad invariable.

[Tráiganlo.], ordenó el rey.

No sabría si era una trampa o quién lo envió hasta que conociera al hombre.

Obedeciendo su petición, el ministro trajo al mercader para que se parara frente a su trono. Con una vestimenta modesta, era un hombre de mediana edad, de constitución media, altura media y sin rasgos distintivos. Detrás de él, sin embargo, había una sirvienta de cabello azul tan bella que mirarla era como mirar el mundo por primera vez.

[Su Excelencia, el Rey Tortoise IV, es un verdadero honor estar en su presencia.], dijo el comerciante.

[El placer es mío. Levanta la cabeza.], dijo el rey, respondiendo con formalidad rutinaria. El mercader se arrodilló respetuosamente y arqueo la cabeza.

[Bueno, ¿De qué querías hablar?]

[Sí, deseo pedirle permiso a Su Alteza para expandir el comercio.], dijo el comerciante.

[¿Comercio? Si ese es el caso, ¿No sería más rápido discutir esto con el Gremio de Comerciantes?]

Si se acercara a ellos con esa cantidad de dinero, el gremio le daría la bienvenida con los brazos abiertos. Sin embargo, el comerciante de mediana edad Manju agitó suavemente la cabeza.

[Desafortunadamente, no puedo empezar este negocio sin la aprobación de Su Alteza.]

[No lo entiendo. ¿Qué es exactamente lo que deseas hacer?]

El hombre respondió con una sonrisita malvada después de confirmar que había captado la atención del monarca.

[Deseo expandir el comercio con los demonios en el valle Dog.]

[¿Qué!?]

El rey, el ministro, los embajadores, e incluso los guardias se sorprendieron por las palabras del mercader. Hasta el obispo Hube abrió los ojos de par en par, sorprendido.

[¿Estás loco? ¿En serio estás pidiendo expandir el comercio con los demonios?], gritó el rey.

[Estoy perfectamente cuerdo. Pero la cordura no es lo que hace que un comerciante tenga éxito.], contestó, mostrando una sonrisa sin miedo al nervioso Tortoise IV.

[Ya he oído los rumores de que los demonios son horribles. Sin embargo, me pregunto si son o no realmente nuestros enemigos.]

[¿Qué quieres decir!?]

Los hombros del rey temblaron inconscientemente, sugiriendo que el mismo pensamiento había cruzado su mente. Al ver esto, el comerciante parecía satisfecho y continuó.

[Aunque se enfrentaron a seis mil soldados y mataron a la mitad de ellos, los demonios no han hecho más avances contra el Reino Boar, ¿Verdad? Si son tan poderosos como se rumorea, probablemente podrían tomar el país en tres días si lo intentaran.]

[Mm-hmm…]

[Y si todo eso es cierto, sólo hay una explicación. Los demonios del valle Dog no nos ven como enemigos. Como mínimo, significa que no desean destruir el Reino Boar.]

[¿Qu—!?]

Aunque Tortoise IV alzó la voz con sorpresa, estaba convencido porque ya había llegado a las mismas conclusiones antes. Esto, sin embargo, no era algo que se pudiera tomar a la ligera.

[Estamos hablando de los demonios malvados, parientes del Dios Maligno que fue derrotado por los Dioses y arrojado a las profundidades de la tierra. Sólo se espera que nos encuentren a nosotros, los hijos de los Dioses, abominables!]

Tortoise IV desvió el argumento del comerciante haciendo referencia a este conocido folclore. Lo sostuvo frente a él como un escudo.

Sin embargo, el misterioso hombre simplemente agitó la cabeza lentamente, aparentemente sin moverse.

[Tal vez las leyendas estaban equivocadas. Bueno, tal vez los demonios son seres malvados. Pero, así como los humanos rara vez nacen malvados, tal vez los demonios del valle Dog son amigables.]

[Eso no puede ser posible…]

[Realizaron un ataque controlado, matando sólo a la mitad de los seis mil soldados de tal manera que pudieran ser resucitados. Han sido atacados por todos lados, pero no han tomado represalias. En vez de eso, permanecen en el valle como reclusos… ¿No ves que estos hechos por sí solos son suficientes para hacer que esta explicación parezca razonable?]

[…]

Tortoise IV guardaba silencio ante la realidad de su situación, lejos de las leyendas vagas y el folclore.

¿Podría ser verdad? ¿No podrían ser estos demonios tan malvados como dicen las leyendas?

¿Habían sido simplemente cegados por el miedo de que el Rey Demonio aplastara su ejército y a su fuerza extrema? Si dejaba de lado sus prejuicios y suposiciones, la explicación del comerciante parecía ciertamente plausible.

[Quiero decir, aunque no han avanzado en nuestro territorio, mataron a un gran número de soldados del reino y ahuyentaron a los héroes. Obviamente, no podemos confiar en ellos tan fácilmente. Tal vez tengan algún motivo oculto de por qué no nos han atacado todavía.], continuó el comerciante.

[Hmm.]

[Por eso me gustaría hacer el primer contacto con los demonios bajo la apariencia de comercio e intentar aprender sus verdaderas intenciones.]

[Hmm…]

Había algo de verdad en las palabras del mercader. El rey no tenía nada que perder de este plan.

[¿Pero qué hay para ti?], preguntó, y el mercader mostró otra siniestra sonrisa.

[Si soy capaz de expandir con éxito el comercio con los demonios, obtendré objetos y habilidades que sólo ellos conocen. Imagino que eso valdría una fortuna cientos de veces más de la que te he dado.]

[Sí, pero eso no significa necesariamente que te darán lo que buscas.], rechazó el rey.

[El comercio es una apuesta. Es necesario aceptar el riesgo de fracaso. Aunque no haya bienes ni habilidades, seguro que habrá algo aún más valioso.]

[¿Y qué es eso?]

Sonrió maliciosamente al rey profundamente interesado que colgaba del borde de su asiento.

[Una conexión con fuerza insuperable, el poder de ganar contra ejércitos de decenas de miles de soldados, una conexión con el Rey Demonio.]

[¿Qué—!?]

Todo mundo en el salón de audiencias quedó atónito por la respuesta. Lo que el comerciante estaba sugiriendo era peligroso y sacrílego, pero a la vez increíblemente tentador.

[Si el Rey Demonio se convirtiera en nuestro aliado, podrías destruir y conquistar otros países. El Reino Boar podría convertirse en un gran reino unificado. ¿No sueñas con crear el Imperio Boar?]

[El Imperio Boar… ¿Podría ser un emperador…?], especuló, asombrado.

[Incluso si no va tan bien, podrías formar una alianza con el Rey Demonio, poniendo freno a los países enemigos e impidiéndoles que nos ataquen. No estoy bien educado en estos temas, así que no puedo estar seguro, pero ¿No hemos sido atacados por otros países dos o tres veces en el pasado?]

[Hmm…]

Las palabras del mercader eran tan dulces y peligrosas como el néctar, y se comieron el corazón de Tortoise IV.

[Asume que fallo. Todo lo que habrías perdido es un comerciante idiota. Alteza, por favor, permíteme comerciar con los demonios.], le suplicó el comerciante, concluyendo su petición con una nueva inclinación de cabeza-.

Sus palabras estaban respaldadas por la razón. El Reino Boar no tenía nada que perder y todo que ganar. Si fuera por él, el rey no tendría ninguna razón para seguir considerando esta petición.

[Y-Yo—]

*Aplausos*

La respuesta del rey fue interrumpida por el sonido de un seco aplauso.

El ruido vino de alguien que estaba de pie junto al rey, un hombre con una inquebrantable sonrisa santa — el obispo de la Diosa.

[Una maravillosa actuación, mercader hereje.], dijo.

[¿Hereje?], preguntó sorprendido el hombre, con las cejas levantadas.

La sonrisa del obispo Hube se hizo más profunda como para sugerir que tanto era obvio.

[Para unir las manos con el enemigo por dinero, para dormir con los viles demonios que han ofendido a Elazonia, la Diosa de la Luz… Si eso no es apuñalar a nuestra Diosa — no, a toda la humanidad— por la espalda, ¿Qué es esto?], acusó el Obispo Hube, mirando a todos los que estaban en la sala de audiencias.

La mirada de sus ojos decía más que sus palabras: Si fueras en contra de las enseñanzas de la Diosa, podrías despedirte de tu vida. Por el resto de tu vida, tus heridas no se curarían, tus enfermedades no se curarían, y lo peor de todo, no volverías a la vida ante la muerte.

Y fue aún más profundo que eso.

La iglesia controlaba a las personas más poderosas del mundo —los héroes inmortales— y sus espadas apuntaban a su garganta. Harían a los asesinos más horribles, viniendo tras de ti una y otra vez, sin importar cuántas veces los hayas matado.

No había manera de que el rey fuera en contra de la Diosa si eso significaba sacrificar su vida.

[Sí, como dice el obispo Hube. Admiro su entusiasmo por el comercio, pero no puedo permitir que vaya en contra de las enseñanzas de la Diosa.], tartamudeó el rey.

[Absolutamente. No tenemos que confiar en su sucio plan para seguir adelante, ya que mi prodigio, la héroe Arian, estará eliminando a los demonios.], afirmó el Obispo Hube. Le advirtió que no moviera ningún deseo innecesario en el rey, poniendo una mano sobre el hombro del gobernante.

[Eso es todo. Deberías abandonar tu empresa.], dijo el ministro, con la esperanza de que la inquietante situación terminara pronto.

[Su Alteza y los nobles asistentes, me disculpo sinceramente por hacerles perder el tiempo con una petición tan tonta. Por favor, acepte el oro como disculpa.], dijo el comerciante. Les llamó la atención sobre el oro con la esperanza de que no cuestionaran más sus indiscreciones.

[Hmm, puedes hablar conmigo de nuevo si alguna vez deseas comenzar a comerciar en otro lugar.], dijo Tortoise IV en tono de disculpa, a pesar de lo que el obispo había dicho.

El mercader sonrió y se volvió para irse, pero había alguien en la habitación que no lo permitió.

[Guardias, arresten al hereje.], exigió fríamente el obispo de la Diosa a pesar de su cálida sonrisa.

[Por darle la espalda a la Diosa y asociarse con los demonios malvados, debe ser un espía del cruel e infernal Rey Demonio.]

[Obispo Hube, está yendo demasiado lejos.], objetó Tortoise IV, levantando sin querer su voz en respuesta a la insubordinación del obispo.

Pero la sonrisa del obispo no vaciló.

[Su Alteza, estoy absolutamente seguro de que este apóstata es un espía del Rey Demonio. Están usando magia para ocultar sus apariencias.]

[¿Qué!?]

Jadeos de sorpresa volvieron a llenar la sala por lo que parecía ser una centésima vez hoy, mientras todos se volvían a mirar al mercader y a su sirvienta. Ambos rostros se endurecieron en respuesta a la acusación del obispo.

[Ahora, espías del malvado Rey Demonio, revelen su verdadero yo.]

Amenazó mientras levantaba amenazadoramente su mano derecha con el símbolo de la Diosa.

La sirvienta había permanecido en silencio hasta ahora, pero dio un paso adelante cuando vio al obispo intentar usar magia. El mercader, que estaba a cargo, sin embargo, levantó la mano para detenerla.

[Esperaba ocultar esto, pero si tú lo deseas.], dijo, señalando a la sirvienta con una mirada.

La sirvienta cumplió con la petición de su amo y rompió el hechizo de la Ilusión, que se despegó del mercader. Y ahí estaba él, una figura con una cara fea cubierta de cicatrices de quemaduras, imperceptible en edad o en cualquier otro aspecto facial.

[Aggg…]

Empezó a hablar de nuevo, ignorando al guardia que acababa de vomitar.

[Estas cicatrices me las hizo un mercader rival. Normalmente las oculto, ya que son difíciles de ver para algunos.]

[……]

[Esta chica también sufrió cicatrices similares, pero por favor no la obligue a revelarlas.], pidió el comerciante mientras se postraba. No le preocupaba su propia imagen, pero estaba desesperado por evitar que la joven tuviera que revelar su rostro desfigurado en público.

El rey y sus ministros no fueron tan crueles como para insultar a los heridos.

[Manju, levanta la cabeza. Soy yo quien debe disculparse.], dijo el rey.

[Le estaré eternamente agradecido por su amabilidad.], dijo el hombre, bajando la cabeza de nuevo, mientras la sirvienta reformulaba el hechizo de Ilusión y escondía sus cicatrices, y luego se giró para irse.

Se detuvo en la puerta del salón de audiencias y se volvió para hablar.

[Cuando recibí estas cicatrices, pensé: ‘Los humanos son mucho más malvados y horripilantes que los monstruos de nuestras leyendas’. ¿Qué piensas, obispo?], preguntó, mirando a Hube por un momento fugaz, luego dándose vuelta y saliendo por la puerta sin esperar una respuesta.

El rey dio un suspiro de alivio al disolverse la tensión, y el obispo continuó luciendo tan genial como siempre. Pero—

[¿Crees que puedes usar tus encantos heréticos para avergonzarme? Soy un obispo de la Divina Diosa—!], maldijo Hube con una voz tan silenciosa que nadie más podía oír.

Por ese momento, su sonrisa enyesada/endurecida se desvaneció para dejar que su negro corazón sangrara en la superficie de su cara.

[Cielos, parece que la estrategia de ‘Haz un contrato conmigo y conviértete en emperador’ fue un gran fracaso.]

Shinichi gimió, acostado en la cama de la posada, sin demasiada aparente decepción. Había estado cauteloso de que alguien lo siguiera en su viaje de regreso.

Celes había regresado a su ser de piel marrón y cabello plateado, y ella rápidamente le puso las manos en la cara.

Si alguien tiene derecho a decir: ‘Oh dios, soy yo’, insistió Celes, lanzando un hechizo de curación sobre las quemaduras faciales que Shinichi se había infligido a sí mismo.

[Pero esto me ha venido bien, ¿Cierto?]

Adivinó que no podían, con la conciencia tranquila, hacer que la doncella demoníaca le quitara la ilusión si se mostraba horrendas cicatrices en sí mismo. Él tenía razón.

[Sí, pero ¿Por qué estás dispuesto a llegar tan lejos?], preguntó Celes.

Todo había ido de acuerdo al plan, y, obviamente, se habían deshecho de su habilidad para sentir dolor. Incluso desde la perspectiva de un demonio, el acto de quemarse la propia cara era un poco extremo.

[No sólo eres retorcido y de mente sucia, sino también un pervertido masoquista. No te dejes llevar.]

Escupió sus insultos mientras se veía inusualmente enojada.

[Aw, Celes, ¿Estabas preocupada por mí?], se burló Shinichi.

[Me preocupa lo que pasa por tu cabeza.], respondió ella. Mientras hablaba, todas las cicatrices de la cara de Shinichi desaparecieron por completo.

[También me adelanté y conecté tus cejas por ti. Es mi regalo.]

[¿Parezco un oficial de policía de cierto anime de los noventa? De todos modos, conseguimos lo que necesitábamos.], dijo Shinichi, frotándose entre las cejas por si acaso. Sonriendo, volvió a evaluar su desempeño. [Creo que el rey y sus subordinados no necesariamente odian a los demonios y están dispuestos a escuchar. El problema es ese tipo, el obispo Hube.]

Shinichi se sorprendió de que alguien con quien se habían cruzado en la iglesia interrumpiera su gran plan en la sala de audiencias, pero gracias a eso, ahora conocían a su enemigo.

[Parece que los seguidores de la Diosa y sus héroes odian a los demonios. Quiero decir, el caballero y su grupo eran iguales. ¿Sabes algo de esto?], preguntó Shinichi.

[No lo sé. No oímos hablar de la Diosa en el mundo demoníaco.], contestó Celes, moviendo la cabeza.

En el mundo demoniaco, realmente no aprendieron acerca de las leyendas de la Diosa sellando al Dios Maligno y al Dragón Maligno en las profundidades del infierno. Por supuesto, se preocuparon al escuchar que los humanos los consideraban parientes del Dios Maligno y, por extensión, su enemigo.

[Aunque sus historias sean ciertas, no tiene nada que ver con los demonios de hoy en día, ¿Verdad?]

[No es muy fácil convencer a los humanos con una lógica como esa.], respondió Shinichi, suspirando con fuerza.

[Desafortunadamente para Rino, no se puede resolver la malicia y el odio religioso con sólo hablar entre nosotros.]

Todos sabían que la fe nace de las emociones, no de la lógica. Por lo tanto, los seguidores religiosos eran más propensos a caer en un patrón de pensamiento de creer algo sin razón o prueba. A veces, creían en algo porque les convenía. Otras veces, podrían percibir que algo era correcto sólo porque creían en ello. Entonces empezarían a resistirse a otras opiniones. Hubo más que suficientes casos de fanáticos que se negaron a tener una conversación en el mundo de Shinichi.

[Esto significa que volvemos al punto de partida.], dijo Shinichi. Tendría que usar su intelecto para forzar a los héroes a dejar de atacar el castillo del Rey Demonio, volviendo a la razón original por la que había sido convocado a este mundo.

[La voz de ese tipo, la del obispo Hube, cambió un poquito cuando dijo: ‘Mi prodigio, la héroe Arian.’ Me pregunto qué pensaría él si la atraparan en una situación de clasificación R con algunos demonios, hehehe.], agregó.

[No tengo ni idea de lo que eso significa, pero gracias por recordarme que estás enfermo.], se mofó Celes, insultando a Shinichi y su sonrisa taimada, aunque ella no hizo ningún esfuerzo por detenerlo. Ella había perdido cualquier sentimiento residual de bondad hacia los seguidores de la Diosa, quienes se negaban a escuchar a los demás y arbitrariamente decidieron que eran malvados.

[¿Y bien? ¿Qué hacemos ahora?]

[Lo siguiente: entrenamiento!], declaró Shinichi sin pensar.

[… ¿Huh?] preguntó Celes, cuya cara normalmente en blanco parecía un poco estúpida.

Shinichi debe haber estado realmente enfermo y retorcido por disfrutar de esa vista.