Slow Life V1 C3

Modo Noche

Capítulo 3: Empecemos juntos nuestra vida tranquila

 

Al día siguiente.

Cuando abrí los ojos, me sentí un poco confundido al sentir el duro suelo debajo de mí y darme cuenta de que estaba envuelto en un estrecho saco de dormir.

[… Oh sí.]

Al ver la cara de Rit mientras estaba dormida en la cama, recordé nuestras idas y venidas de la noche anterior con una risa dolorosa. Cuando llegó la hora de dormir, nos pusimos a discutir sobre quién se quedaría con la cama.

Rit se ofreció a dormir en el suelo, por supuesto, pero yo insistí en que se quedara con la cama. Después de discutir un poco, casi acabamos los dos durmiendo en los fríos tablones, pero decidimos decidirlo con piedra-papel-tijera. Al final gané yo, lo que significaba que tenía que renunciar a dormir en la cama.

[Qué discusión más tonta.]

Como los dos estábamos acostumbrados a dormir al aire libre, no era que una noche en un saco de dormir fuera un gran problema. Pensándolo ahora, tampoco habría habido ningún problema si hubiera cogido la cama.

[Bueno, lo hecho, hecho está. Supongo que debería preparar el desayuno.]

Los veranos de Zoltan eran sofocantes incluso por la mañana. En el resto del mundo, ya era otoño, pero aquí aún quedaba otro mes de verano. Fuera, las cigarras zumbaban. Una parte de mí despreciaba el ruido, mientras que otra apreciaba la sensación de verano que proporcionaban. Me arrastré fuera del saco de dormir y me dirigí a la cocina.

[Ugh, ¿Agua caliente?]

El agua que guardaba en la jarra no se había enfriado en absoluto durante la noche.

[Ahhh, holgazanear por la casa en días como este es lo normal de Zoltan.]

Pero beber agua caliente no detendría el sudor. Era un fastidio, pero decidí ir a buscar agua al pozo.

 

▼▼▼▼

Llevaba cuatro jarras llenas hasta el borde que colgaban del extremo de un poste. En general, aquí en Zoltan, el agua tomada del río era para los usos cotidianos, y el agua del pozo era para beber. La mayoría de la gente prefería mezclar un poco de vino o cerveza diluida con el agua para beber. Incluso los niños la bebían así, a pesar del contenido de alcohol.

[Esforcémonos… Sin embargo, las cosas serían un poco diferentes si más gente de aquí tuviera bendiciones con acceso a la magia.]

Puse los jarrones en un rincón oscuro de la cocina. Con el calor que hacía, si los ponía en un lugar donde les diera el sol, probablemente se calentarían muy rápido. Tal vez incluso lo suficientemente caliente como para hervir un huevo.

[Hablando de huevos… ¿Tocino y tortillas? Y ensalada de lechuga y sopa de papa. Ah, sí, ayer no fui a por pan. Tengo algo de harina, así que podría hacer crepes para envolver la ensalada y las tortillas.] — una vez que decidí qué hacer, sólo quedaba hacerlo.

Mientras me afanaba en preparar el desayuno, se me pasó por la cabeza la sonrisa de Rit mientras cenaba la noche anterior. Sólo era la primera mañana desde que se había mudado, pero parecía que ya se había convertido en una parte habitual de mi vida.

 

▼▼▼▼

[Buenos días.] — dijo Rit, aturdida.

[Te has levantado temprano, ¿Eh? Buenos días.]

Incluso sin que yo fuera a buscarla, se las había arreglado para despertarse por sí misma cuando terminé de cocinar. Al verme, esbozó una sonrisa y se dirigió al lavabo para limpiarse la cara.

[Tengo agua fría en la cocina que puedes usar si quieres.]

El suministro de agua en Zoltan se volvía tibio con el calor del verano, pero Rit se limitó a sacudir la cabeza con una sonrisa.

[Estaré bien.]

La oí hacer algo de magia desde el lavabo. Había utilizado un hechizo para enfriar el agua.

[Debe ser agradable…]

Pensar en el esfuerzo que suponía ir al pozo por la mañana y sacar agua, me hizo sentir envidia de las bendiciones con acceso a la magia. Mientras ella se preparaba, puse la comida en la mesa.

[Vaya, se ve muy bien.]

Rit regresó del baño. A pesar de que acababa de limpiarse la cara, todavía parecía un poco fuera de sí cuando se sentó en la silla. Su voz aún estaba ligeramente aturdida y su pijama estaba un poco desarreglado. Un hombro asomaba desde el amplio e incómodo lugar de descanso del cuello de la blusa.

[¿No eres una persona muy madrugadora?]

[Sí. Como era una cama nueva, no he dormido tan bien como de costumbre.]

[¿En serio eres tan sensible?] — pregunté.

[Hmph. Gracias por la comida.] — no quiso responder a mi pregunta mientras empezaba a comer.

A pesar de decir que no había dormido bien, Rit seguía pareciendo satisfecha, así que el problema para dormir probablemente no se debía a que mi cama fuera barata. Me limité a sonreír un poco y a coger mi cuchara. Evitamos las conversaciones triviales mientras el tiempo pasaba lentamente durante la mañana de finales de verano. La chica rubia se sirvió un poco de agua fría con limón flotando en su taza y la bebió de un trago.

[Está delicioso.] — Rit disfrutaba felizmente de su desayuno con una melodía cantada por un coro de cigarras. Su veredicto sobre la comida me hizo sonreír.

▼▼▼▼

Una vez que terminamos de comer y limpiamos los platos, tomamos un té fresco mientras discutíamos qué hacer hoy.

[¿Quieres vaciar tu caja de objetos para que se sequen como hablamos anoche?]

[No, deberíamos hacer primero las otras cosas. Podemos ocuparnos de eso en cualquier momento.]

[De acuerdo, ¿Entonces cogemos tu cama y los efectos personales que necesites?]

[No, mi cama no cabría en esa habitación.]

[… Has estado disfrutando de una buena cama, ¿Huh? Supongo que eso explicaría el tener problemas para conciliar el sueño.]

[No es por eso por lo que no podía dormirme. Voy a comprar una cama nueva, pero también tenía pensado traer algunos cuadros y cosas que se adapten a la tienda.]

[¿Cuadros?]

[No deberías descartar el impacto que pueden tener las obras de arte. El tipo correcto de pieza en un buen lugar puede definitivamente ayudar a aumentar las ventas.]

[Ahhhh.]

Supongo que era cierto. Las tiendas con un ambiente agradable te atraen.

[¿Deberíamos pasarnos para conseguir algún tipo de regalo que acompañé a la solicitud de aprobación del consejo para vender el anestésico mientras estamos de compras?] — pregunté.

[Claro.]

No era como si hubiera algún tipo de requisito oficial de que tuvieras que darle al burócrata un regalo cuando hicieras tu solicitud. De hecho, definitivamente no lo había. Sin embargo, era raro que un país tuviera normas y procedimientos estrictos a la hora de tomar decisiones como esa. Y esto era Zoltan, famoso por ser un lugar idílico y despreocupado. El funcionario encargado de los medicamentos era la persona que decidía si un nuevo fármaco recibía la aprobación o no. Muchas cosas podían cambiar dependiendo de su impresión.

[Somos un boticario de reciente creación, por lo que sería mejor optar por uno más caro, ya que la propia tienda aún no se ha ganado una buena reputación.]

[Lo sé. Tengo bastante experiencia en este tipo de negociaciones.]

En realidad, llevar una tienda era algo completamente nuevo para mí. Sin embargo, durante mis aventuras, había sido yo quien había tratado con la gente influyente allá donde acabábamos yendo.

Algo parecido a un regalo valorado en treinta payril debería haber estado bien. Por lo general, se preferían las cosas hechas de un metal precioso que pudiera revenderse por un valor cercano al del mercado. Algo como una vajilla de plata era bastante normal.

[Eso me recuerda, no sólo el regalo, sino que también deberíamos conseguirte un juego de comedor.]

[No es necesario hacer eso. Me parece bien usar tus cosas.]

[Tengo un juego bastante decente, pero nunca preví que necesitaría más que el valor de una persona. Es sólo un problema de números.]

[Si eso es todo, entonces bien. Lo cubriré, ya que es mi parte.]

[Prefiero que no tengas nada caro, así que lo pagaré yo.]

Estaba acostumbrado a vivir bastante barato, así que lidiar con una vajilla cara para las cosas de todos los días de repente me daba miedo. Siéntete libre de reírte de mí por ser un cobarde si quieres. Si tuviera en mis manos un plato que costara los ingresos de medio año, acabaría siendo excesivamente cuidadoso con él, lo que me quitaría tiempo que necesitaba para otras cosas.

[No es que haya que tratarlo con especial cuidado sólo porque sea caro. Una vajilla es prescindible.]

[Aun así.]

En mi antiguo grupo, yo también había manejado todas las finanzas, así que tendía a ser un poco tacaño cuando se trataba de dinero.

[Muy bien, entonces aceptaré tu oferta, supongo. Pero ya que estamos en eso, sobre mi salario.]

[… Sí.] — respondí tragando saliva.

Rit no era del tipo que exigía una cantidad escandalosa, así que eso al menos no sería un problema, pero…

[¿Qué te parece un payril y medio al día, para un total de treinta al mes? También tengo alojamiento y comida, así que creo que debería ser bastante razonable.]

Era un poco bajo para un empleado de la tienda, pero como ella dijo, era perfectamente razonable si se tenía en cuenta el alojamiento y la comida. Pero Rit era una aventurera de rango B. Era imposible que no ganara al menos diez mil payril en ese trabajo. Teniendo en cuenta sus medios, treinta payril era bastante escaso.

[Entendido. Entonces iremos con eso.]

Habría sido mucho peor si hubiera insistido en no aceptar ningún pago. Si Rit hubiera rechazado la compensación, no habría podido aceptarla y le habría ofrecido un salario. Ese es el tipo de persona que era. La cantidad, sin duda, también habría sido superior a treinta al mes. Su propuesta de salario, que se ajustaba bastante a la tarifa del mercado, era en realidad bastante considerada por su parte.

Espera, cuando dijo que quería vivir aquí, ¿Era para que yo no me sintiera tan obligado en cuanto al salario? Nunca me hubiera imaginado que estaba pensando en eso desde el principio!

[Gracias, Rit.]

[¿Eh? Um… ¿De nada?]

Es probable que Rit se hiciera la tonta. No debería haber esperado menos de la aventurera que se encargó de los problemas de Zoltan completamente sola. Sin embargo, decidí dejarlo así, y me limité a darle las gracias una vez más en mi corazón.

 

▼▼▼▼

Caminaba junto a Rit mientras nos dirigíamos a una tienda de muebles en busca de una cama.

Durante el verano en Zoltan, estaba bien entendido que se trabajaba durante la mañana y la tarde. El mediodía era para relajarse y no armar problemas. Por eso, a pesar de ser todavía temprano, las calles estaban llenas de gente. Sin embargo, todos sudaban y tenían expresiones de fastidio, así que no era la imagen estándar de una pequeña ciudad bulliciosa.

[¿Ya te has acostumbrado a Zoltan, Rit?]

[¿Te refieres a este tipo de ambiente? Sí, aunque en algunos niveles fue bastante chocante al principio. ¿Es así en todos los lugares de clima cálido?]

[No, incluso en otros lugares subtropicales, como Mzali, la ciudad de la plata. Allí, los mineros salen a las montañas en busca de mineral por la mañana. Al mediodía, la ciudad está llena de gente que prepara el almuerzo para los mineros. Por la noche, la gente que ha terminado de trabajar por el día sale a beber y a divertirse. Es un pueblo muy animado.]

[¿Has estado en Mzali?]

[Si, para conseguir lingotes de mithril. He estado en muchos sitios, pero nunca hubiera imaginado que acabaría viniendo a Zoltan.]

Zoltan sólo había enviado una pequeña cantidad de fondos a la Central para pedir ayuda en la batalla contra el ejército del Señor Demonio y apenas había enviado soldados. El asentamiento fronterizo no tenía ninguna especialidad local destacable, estaba relativamente poco desarrollado tecnológicamente y tampoco había monstruos especialmente fuertes en los alrededores. Las montañas del centro estaban plagadas de osos búho, pero aquí se necesitaba un aventurero de rango B para ocuparse de una sola de esas criaturas. Eso era prueba suficiente de lo poco que sabían los aventureros de aquí cuando se trataba de luchar contra enemigos poderosos.

[Lo que significa que es pacífico. Es una tierra que no necesita a la heroína. Un lugar con el que un miembro del grupo de la heroína, como yo, no tendría ninguna conexión. Al menos, eso es lo que pensé en ese momento.]

[Un país que no necesita a la heroína. Sí, eso es cierto.]

Una chica semielfa estaba sentada en el alféizar de una ventana con los pies en un cubo de agua. Me saludó con la mano cuando se fijó en mí. Si no recuerdo mal, le había dado alguna medicina cuando se había caído y se había raspado la rodilla una vez.

[A veces… solía sentir que me faltaba algo.] — dijo Rit mientras veía a la chica saludar.

[¿Oh?]

[No me quedé con tu grupo. Si hubiera viajado contigo, estoy segura de que también habría estado satisfecha con esa elección, pero… estar aquí contigo ahora es lo que preferiría.]

[…]

Definitivamente podría haber habido un camino en el que Rit se uniera al grupo de Ruti en el viaje para derrotar al Señor Demonio. Pero no fue así como terminó. En lugar de caminar el camino de la heroína a través de una tormenta de sangre, estábamos caminando juntos a través de Zoltan como sólo Rit y Red.

 

▼▼▼▼

La tienda de muebles Stormthunder. Un nombre ciertamente inusual, pero era el hogar de un hábil artesano de muebles.

[¿Estás ahí, Stormy?] — gritó Rit.

Una figura bajita y corpulenta salió de algún lugar del interior del establecimiento. Tenía la nariz como la de un jabalí y era ligeramente más bajo que un humano, pero era bien construido y de hombros anchos. Los colmillos que sobresalían de su boca sólo servían para reforzar su aspecto aterrador.

[Oh, señorita Rit. Siempre me alegra contar con su patrocinio… pero, ¿Por qué está Red aquí con usted hoy?]

[Eh, bueno, es un poco complicado.] — respondí.

Stormy — Stormthunder estaba un poco confundido ante el inesperado emparejamiento de la mejor aventurera de la ciudad y el especialista en recolección de hierbas medicinales.

[Voy a mudarme con Red a partir de hoy.]

[¿Eh?]

[He venido a comprar una cama.]

[O-Ohhhh, ¿Felicidades? No tenía ni idea. Red es un hombre muy afortunado.]

[Espera, ¿No estás malinterpretando algo?] — intervengo.

[¿Así que te gustaría pedir una cama entonces? Por favor, déjamelo a mí.] — dijo Stormthunder obsequiosamente mientras se centraba en Rit.

[Oi, Storm, esto es diferente de cómo me trataste antes.]

[Eso es porque cierto cliente compró una cama barata después de regatear el precio durante treinta minutos. Otro cliente compró una cama de alta calidad a precio de oferta. No hay duda de que no se les trata igual.] — respondió Stormthunder con exasperación.

[… Sí, supongo que sí.]

No pude decir nada más a eso. No es que estuviera equivocado.

Stormthunder era un semiorco, una raza con herencia humana y orca. En este caso, semiorco no significaba que uno de los padres fuera humano y el otro orco de pura cepa, sino que eran mayoritariamente humanos pero tenían un antepasado orco en algún momento del pasado y, aunque diluida, la sangre orca seguía corriendo por ellos.

Los orcos eran una raza muy beligerante con cara de jabalí procedente del continente oscuro y formaban una parte fundamental del ejército del Señor Demonio. Los húsares orcos, utilizados a menudo como fuerzas de avanzada en la invasión de Avalon, eran particularmente infames por su movilidad y sus tendencias voraces, que los llevaban a saquear el campo a lo largo y ancho.

Los orcos con los que Ruti y yo luchamos por primera vez eran húsares orcos, de hecho.

Cada vez que estallaba una guerra entre los dos continentes, había muchos hijos de húsares orcos nacidos también en este continente. A pesar de haber nacido de una estirpe tan despiadada y feroz como la de las tropas de avanzada del ejército demoniaco, los semiorcos tenían en general el mismo tipo de disposición que los humanos. Sin embargo, debido a su aspecto y origen desagradables, muchos se vieron obligados a vivir entre lo peor de la sociedad. La mayoría trabajaban como ejecutores de bajo nivel en el submundo criminal o se ganaban la vida como forajidos mercenarios y saqueadores.

El nombre real de Stormthunder era una palabra en el idioma del continente oscuro que significaba tanto tormentas como relámpagos, pero aquí lo llamaban Stormthunder para que encajara con el idioma. El resto de la gente de esta parte de la ciudad y yo le llamábamos simplemente Storm, aunque a él no parecía gustarle mucho ese apodo.

[Entonces, ¿Cuáles son las dimensiones de la habitación donde vas a poner esta cama?]

El semiorco estaba agachado y adoptando una postura extremadamente aduladora, como nunca antes había visto. Sintiendo que acababa de obtener una pequeña visión de la realidad de un artesano de cuello azul que normalmente era tan terco y bocazas, aparté la mirada y examiné los muebles expuestos alrededor de la tienda.

Todos eran de madera, desde los más sencillos hasta los más complejos. Había piezas de roble robusto, hermoso ébano e incluso un raro palo de hierro. Lo más llamativo de todo era una cama de madera viva, un material de extraordinaria vitalidad. Incluso después de haber sido fabricado como mueble, si se rociaba con agua, era capaz de reparar naturalmente cualquier arañazo o mella.

Era popular entre las clases medias por su larga vida útil, pero era increíblemente difícil de trabajar. Trabajar con la madera requería la rara habilidad de fabricación intermedia de muebles. Un lujo así no era algo que se pudiera tener normalmente en una ciudad del tamaño de Zoltan.

[Oi! Si no vas a comprar nada, entonces quita tus manos de la mercancía!] — Stormthunder se dio cuenta de que estaba golpeando el marco de la cama de madera viva.

[Aunque se haga un rasguño, puede curarse, ¿No?]

[Eso no te da una excusa para ir a rasguñarla!] — gritó.

Me encogí de hombros y me aparté como él quería. Después de un rato, Rit me llamó.

[Me he decidido por esta cama doble de nogal.]

[Que sea individual.]

[Cobarde…] — murmuró Stormthunder en voz baja.

Cuando lo miré bruscamente, apartó inmediatamente la mirada y dijo — [Tengo una individual con el mismo diseño.] — mientras huía hacia el fondo de la tienda.

[Cobarde.] — dijo Rit con una sonrisa de satisfacción, aunque también se sonrojó.

[Sólo es el segundo día desde que nos reencontramos.] — dije, decidiendo no ponerle demasiadas pegas.

… ¿Una cama doble? ¿En serio?

Sinceramente, no tenía ni idea de ese tipo de cosas. No tenía ninguna experiencia en eso.

 

▼▼▼▼

[Hay más semiorcos en Zoltan de lo que hubiera imaginado.]

La cama iba a ser entregada por la noche. Habíamos cogido una estatua, varios cuadros, además de un bonito juego de escritorio y mesa de la finca en la que Rit había estado viviendo y los llevábamos en una carreta. Una bestia espiritual de tierra que Rit había invocado tiraba de la carga.

La residencia de Rit era extravagante, acorde con la aventurera número uno de la ciudad. Tenía cuatro habitaciones, un bar privado, una puerta oculta que conducía a una habitación secreta y un pasaje oculto para salir en caso de emergencia. También contaba con un lavabo y una lavandería independientes; incluso el baño era bastante espacioso.

Al parecer, las dos personas que había contratado para cuidar de la mansión seguirían viviendo allí, y ella la abriría para que los comerciantes la alquilaran para reuniones y cosas por el estilo. La idea de que esa empresa probablemente le haría ganar mucho más dinero que el salario que le pagaba era un poco descorazonadora.

[¿Red?]

[¿Hmm? Ah, perdón, ¿Qué estabas diciendo?]

[Vamos. Decía que hay muchos semiorcos en Zoltan.]

Era cierto, había una proporción un poco mayor de ellos aquí que en otros países.

[Stormthunder tiene la bendición de Artesano y un nivel alto, pero terminó aquí en Zoltan porque es un medio orco. En otros países no le dejarían abrir tiendas de verdad. Todavía le miran mal algunas personas, pero no pasa de ahí. Muchos de los otros mestizos entre humanos y gente del continente oscuro vienen a Zoltan desde otros lugares buscando un entorno razonable en el que ganarse la vida.]

[Ya veo… Como era de esperar, lo sabías todo hasta su nivel de bendición.]

[La verdad es que me faltaba dinero para pagar las cosas que necesitaba de él, así que le he ayudado a cazar antes.]

[Ah, así que es así. Es duro tener una bendición de no combate.]

No había forma de subir de nivel una bendición a menos que lucharas y mataras algo con una bendición. Eso era cierto tanto si tenías una bendición de no combate como una bendición de Guerrero pero te ganabas la vida trabajando en un empleo que no tenía nada que ver con el combate. El requisito fundamental para aumentar el poder de tu bendición era empuñar un arma y luchar contra animales, monstruos o humanos.

Bendiciones Divinas.

A excepción de los demonios Asura, todos los seres vivos de este mundo tienen ese poder desde su nacimiento. El que concedió la Bendición Divina fue Demis, el Todopoderoso. Dios. En este continente, el culto a Demis era la religión estatal de cada país. Había pequeñas variaciones en las interpretaciones del dogma, pero los mismos principios básicos eran seguidos por los elfos, los enanos, las tribus no desarrolladas, los goblins, e incluso por los pocos monstruos que poseían inteligencia.

Esto se debía a que Dios concedía a todos un poder —Bendiciones Divinas— que cualquiera podía reconocer fácilmente, y como la presencia de Dios podía sentirse realmente a través de dicha bendición, no había realmente mucho espacio para la fe en otras deidades cuyas existencias eran menos tangibles.

Sin embargo, para repetirme, las bendiciones divinas eran algo que Dios otorgaba a los seres vivos. No estaban influenciadas de ninguna manera por los padres o por la forma en que se criaba a un niño. Había huérfanos de los barrios bajos que nacían con bendiciones de Estratega y de General, y había nobles que nacían con bendiciones de Ladrón. Lo que se le concedía a un niño cuando venía al mundo era algo que sólo Dios sabía.

Una Bendición Divina venía con un nombre, habilidades asociadas a ella y niveles. A medida que aumentaba su nivel, se le concedían puntos que podían utilizarse para ganar nuevas habilidades; y al ganar habilidades, se podían adquirir fuerzas o técnicas sobrehumanas. Esos nuevos poderes se manifestaban en un sinfín de campos más allá del conocimiento común. Iban desde habilidades sencillas como la magia, pasando por la destreza con un determinado tipo de arma o armadura, hasta la capacidad de crear herramientas, o el canto conmovedor. La mayoría de la gente juzgaba el valor de otro por el nivel de su bendición.

Era justo decir que, para alcanzar un gran éxito, elevar el nivel de tu bendición era un primer paso necesario. Entonces, ¿Cómo elevar el nivel de tu bendición? Sólo había una manera: luchar y matar a un oponente que tuviera su propia bendición. Si tu bendición estaba destinada a la batalla, ese era el único método. Alguien con una bendición de artesano nunca subiría de nivel sólo por ejercer su oficio.

Por eso, ya sea contratando a un aventurero para que le ayude a cazar para subir de nivel o trabajando como aventurero por su cuenta o cualquier otra cosa, todo ser vivo tenía que matar a otros seres vivos para mejorar su bendición.

La razón por la que una especie de reunión de gente ruda y tosca como el Gremio de Aventureros era capaz de tener un poder organizativo y una influencia tan relativos era por la amplia gama de personas de todos los ámbitos de la vida que eran miembros para actuar como aventureros al margen.

Mirando a un lado, vi a dos chicas de unos trece años caminando por la calle mientras una bruma de calor brillante las oscurecía ligeramente. Charlaban alegremente a pesar del calor, y a sus espaldas llevaban unas simples lanzas; las hojas de hierro aún tenían un poco de sangre de color rojo oscuro en los extremos que habían olvidado limpiar.

Este mundo estaba lleno de conflictos.

 

▼▼▼▼

Compramos vajilla y algunas otras cosas para Rit en el almacén general. Estaba bastante satisfecho conmigo mismo, ya que había sido un trato bastante razonable.

[También deberíamos ir al mercado. Ya es hora de reponer los ingredientes.]

[De acuerdo. Quiero comer un filete de hamburguesa hoy.]

[Un filete de hamburguesa, ¿Huh? Entendido.]

Todavía tenía muchos huevos. Repasé mentalmente mi lista de ingredientes mientras recorríamos el mercado. Tras diez minutos de paseo, pasamos por un solar abandonado donde una casa había sido derribada por una tormenta hace unos dos años. Podíamos oír llantos de niños y gritos de enfado.

[¿Una pelea?]

Todos los pueblos tienen sus alborotadores. Siempre es dudoso que un adulto que no conoce la historia que hay detrás de la discusión se meta en una pelea entre niños…

[Esa voz… ¿Tanta?]

Era efectivamente el sobrino de Gonz, el semielfo Tanta. Al parecer, estaba involucrado.

[¿Un conocido?]

[Creo que sí. Voy a echar un vistazo rápido.]

Las voces venían del solar abandonado. Al asomarme, pude ver un grupo de tres y otro de dos que se enfrentaban. Los dos eran semielfos, y el trío eran todos humanos. Tanta estaba peleando con uno de los chicos humanos, pero no parecía irle bien.

[¿Una habilidad?]

Parecía que el chico humano había conseguido conectar con su bendición. Uno precoz, probablemente. Ya había subido de nivel una o dos veces, y podía adivinar el tipo de bendición sólo con verlo luchar.

Quería detenerlo. Mirando más de cerca, el oponente de Tanta era el único que realmente parecía querer pelear. Sus dos compañeros se contentaban con animar desde un lado. Sin embargo, incluso ellos parecían asustados y se cuidaban de no quedar atrapados en medio de la refriega.

El chico humano era probablemente el instigador.

[Oi, déjalo ya!] — lo llamé.

Todos los niños se giraron hacia mí. Parecían un poco asustados al ver aparecer a un adulto. Sin duda, esperaban ser regañados, pero también parecían un poco aliviados. Todos excepto…

[Vete a la mierda!]

El chico que estaba golpeando a Tanta se agachó, cogió una piedra y me la lanzó con un movimiento fluido. Probablemente debido a la habilidad Técnica de Lucha Improvisada.

Se oyó un estruendo cuando desvié la piedra con mi espada de bronce. Los ojos de los niños se abrieron de par en par, incluso los del chico que la lanzó.

[Huh.]

Inesperadamente, me encontré un poco intrigado. Ese lanzamiento no era un simple lanzamiento de un niño. Sentí un pequeño cosquilleo en la mano que sostenía la espada. Ese había sido un ataque agudo.

[Esa clase de fuerza es excesiva para una pelea de niños. Deberías intentar salir con un adulto a luchar contra algunos monstruos.]

[Q-Que te den! Hablas a lo grande cuando tienes una espada de bronce!] — la cara del niño se puso roja al gritar, y salió corriendo rápidamente.

[E-Espera, Ademi!]

[No nos dejes atrás!]

Los compañeros de Ademi lo persiguieron. Yo sólo suspiré ligeramente mientras guardaba mi espada. Honestamente, no había tenido la intención de sacar mi arma. Pensé que la apartaría con la mano. Sin embargo, si lo hubiera hecho, probablemente me habría hecho daño. Al parecer, ese chico tenía bastante afinidad con su bendición. A pesar de que acababa de despertarla y de que aún era un niño, su ataque ya estaba a la altura de un aventurero de rango E.

[¿Estás bien, Tanta?]

[… Sí.]

Tanta parecía frustrado mientras se frotaba la cara sucia con la manga. Aunque la manga también estaba sucia, así que lo único que hizo fue esparcir la suciedad.

[Mira hacia aquí.]

Utilicé una toalla que tenía conmigo para limpiar la cara de Tanta y luego la del otro niño semielfo. La suciedad había desaparecido, pero aún quedaban algunos moratones.

[Ya está, todo hecho.]

[Gracias…]

[Tuviste mala suerte ahí, luchando contra un chico que ya había conectado con su bendición. Ninguno de ustedes se ha conectado todavía, ¿Verdad?]

Los dos asintieron tímidamente.

[Pero a niveles bajos, no se supone que sea tan diferente de no tener una bendición.]

[Tenía una afinidad con su bendición. Para bien o para mal.]

[¿Afinidad?] — preguntó Tanta.

[La afinidad es…] — empecé a tratar de explicar.

[Uh, um!] — intervino el otro chico. Tenía el cabello esponjoso y encrespado. Su cara era un poco más redonda que la de Tanta, aunque tenía una expresión un poco caída. Sus ojos estaban un poco inyectados en sangre, probablemente por tratar de contener las lágrimas.

[¿Q-Quién es, Tanta?] — preguntó el chico.

[Ah, lo siento, Al. Es Red, mi amigo el boticario.]

[¿Un boticario?]

[También es un aventurero.]

[Oh, por eso era tan fuerte.]

El chico se llamaba Al, aparentemente. Creía que ya conocía a la mayoría de los niños de esta parte de la ciudad, pero era la primera vez que lo veía.

[Onii-chan, la familia de Al vive en el distrito Southmarsh.]

[Ah, un chico de Southmarsh. Eso explica por qué no lo he visto antes por aquí.]

Southmarsh era un distrito residencial en el oeste de Zoltan. Se estableció recuperando tierras pantanosas, por lo que no era muy popular como zona residencial debido al terreno irregular y blando. Naturalmente, había llegado a ser considerado un barrio marginal para la gente que había llegado de fuera de Zoltan sin mucho dinero. Tal vez al darse cuenta de ello, Al bajó la mirada cuando Tanta le presentó como originario de Southmarsh.

[Oh, te has hecho daño en la rodilla.]

Era la rótula de Al. Había sangre roja rezumando. Probablemente se había hecho daño al ser empujado. Saqué un poco de desinfectante y una venda de mi bolsillo.

[Necesito un poco de agua para curar esto también. ¿Puedes caminar hasta el pozo?]

[Estoy bien. No es tan grave.]

La cara de Al se crispó de dolor cuando tomé su mano para ayudarlo a moverse. El corte era probablemente más profundo de lo que parecía.

[No hace falta que te contengas.] — dije mientras levantaba a Al sobre mi espalda y empezaba a caminar.

[Whoa! Wah!] — gritó Al — [E-Estoy bien. Puedo caminar por mi cuenta!]

Se retorció, pero no le di importancia mientras lo cargaba.

 

▼▼▼▼

[Ya está bien.]

Terminé de aplicarle la medicina y luego le vendé la pierna para mantener las zonas doloridas estables y fijas en su sitio.

[Si descansas durante dos o tres días, debería dejar de dolerte.]

[Gracias, señor Red.]

Al sonrió tímidamente mientras le acariciaba la cabeza.

[Onii-chan! ¿Qué está pasando?] — gritó Tanta con entusiasmo, en marcado contraste con la tranquilidad de Al.

Aunque eso no era demasiado sorprendente…

[¿Por qué estás con la señorita Rit?] — preguntó Tanta.

[Por eso…]

[Porque soy amiga de Red.] — intervino Rit.

[¿En serio?]

[En serio. Vamos a vivir juntos a partir de hoy.]

[¿Eh? ¿Realmente es lo suficientemente confiable para algo así?]

[Hmm, bueno, estoy un poco preocupada, la verdad sea dicha…]

¿Qué creía Rit que estaba diciendo? No tenía derecho a dar a los niños ideas extrañas sobre mí. Tanta tampoco debería haber dicho cosas raras! ¿Cómo creían que eso me hacía sentir?

[Um.] — Al intentó hablar nerviosamente.

[¿Hmm? ¿Qué pasa, Al?]

[Es sobre las Bendiciones Divinas… Tú y la señorita Rit saben mucho sobre ellas, ¿Verdad?]

[Sé un poco.] — respondí.

[Es sobre el tipo que estaba peleando con nosotros. Su nombre es Ademi.]

[¿Quieres saber sobre el suyo?]

[Sí, señor. Nunca fue tan agradable de tratar y siempre odiaba a los elfos, pero nunca fue tan violento antes. Pero cambió de repente hace un par de días…]

[Ya veo. Eso es probablemente porque se conectó con su bendición recientemente.]

[¿La gente siempre acaba así cuando entra en contacto con su bendición?] — los ojos de Al vacilaron con inquietud.

Las bendiciones eran un regalo de Dios y esenciales para pasar por la vida en este mundo…

[¿Sabes lo que significa entrar en contacto con tu bendición?]

[Sí! Significa tomar conciencia de lo que es y ser capaz de elegir y desarrollar tus habilidades por ti mismo, ¿Verdad?] — Tanta intervino con entusiasmo desde un lado.

Le di una palmadita en la cabeza. Me cogió la mano con las dos suyas y sonrió con alegría.

[Correcto. Has estudiado.]

[Eso es de conocimiento general.]

[Y cuando una persona entra en contacto con su bendición, su personalidad se ve influida por ella.]

[¿Qué quieres decir?] — Tanta ladeó la cabeza, confundido.

[Por ejemplo, a alguien con la bendición de Artesano podría empezar a gustarle hacer cosas, o alguien con la bendición de Mago podría empezar a estar más interesado en aprender más. Tal vez se podría decir que la imagen de sí mismo de una persona es tirada en ciertas direcciones por su bendición.]

[¿Así que eso fue lo que hizo a Ademi tan malhumorado?] — la inquietud y el miedo eran evidentes en el rostro de Al.

Ah, así que es eso…

[¿Has llegado a la etapa de ser consciente de tu bendición?]

[S-Sí, señor… tengo la bendición de Maestro de Armas.]

[Ohhh, eso es increíble.]

Maestro de Armas era una bendición en el árbol del Guerrero que dominaba el manejo de un solo tipo de arma. Un maestro de armas sacrificaba la flexibilidad de poder usar diferentes armas situacionalmente. A cambio, su obsesión hacía que las técnicas que dominaban superaran con creces las que un guerrero de nivel similar podía lograr con la misma arma. Era más adecuado para aventureros o soldados que luchaban desde una única base, que para un aventurero viajero que iba de un lado a otro reuniendo nuevas armas una tras otra.

[Ese chico probablemente tiene la bendición de Peleador de Bar.]

[¿Peleador de Bar?]

[Se centra en el combate sin armas, especialmente en situaciones de uno contra muchos. Tiene habilidades innatas relacionadas con el uso de objetos no armables, como piedras o botellas de cerveza, como armas improvisadas, lanzando y poniendo zancadillas a los oponentes para tener ventaja, cosas así. Un maestro de armas que depende de su arma y se limita a una pelea sin armas probablemente no podría vencer a un peleador de bar.]

[Es por eso que de repente se volvió tan bueno en la lucha…]

[Y el problema es que Ademi tiene una afinidad por su bendición.]

[¿Una afinidad?]

[Sí. Cuando el cuerpo y la mentalidad de una persona ya están bien adaptados a su bendición, sus habilidades se vuelven aún más fuertes. Ademi bien podría ser un genio de las peleas de bar.]

[Un genio de las peleas de bar… es algo… no muy bueno.]

[Sí, ese es un poco el problema. Para las bendiciones que son socialmente aceptables, sería una cosa, pero para las bendiciones antisociales como Ladrón, Bandido, Asesino de Hombres y similares, tener una afinidad puede ser como una maldición. Es lo mismo para Ademi. Con la bendición peleador de bar, siempre que haya obstáculos en su camino, su bendición le llevará a intentar resolverlos luchando.]

[Ya veo… Um, ¿Maestro de las Armas está bien?]

[Bueno, comparado con Peleador de Bar, probablemente esté bien, pero puede manifestarse en una convicción errónea y arraigada sobre las armas. No ser capaz de relajarse sin su arma a mano, indignarse si alguien se burla de ella, etcétera.]

[Ugh…] — Al volvió a mostrarse incómodo.

Eso era lo que le tocaba a cada uno en la vida, o tal vez podría decirse que esos eran los papeles que Dios esperaba que desempeñáramos…

[Bueno, no tienes que preocuparte tanto por ello. Es cierto que las bendiciones tienen una fuerte influencia, pero tampoco hay que dejarse gobernar por ellas. Una vez que se acostumbre, Ademi será capaz de controlar lo que siente. Probablemente podrá mantenerlo a un nivel en el que sólo aprecie su arma.]

[Ni siquiera quiero una bendición.] — dijo Al.

La cara de Tanta se puso rígida ante eso. La expresión de Rit también se volvió bastante seria.

Una Bendición Divina era el regalo elegido por Dios. Rechazarla era una blasfemia. Si un inquisidor de la santa iglesia escuchara a Al, sería castigado como tal. Para un niño, sólo sería el látigo y una reprimenda, pero de mayor edad, tales declaraciones sólo atraerían una atención aún más indeseada.

Dicho esto… podría simpatizar con un malestar hacia su bendición. Era perfectamente razonable. Quiero decir, estoy seguro de que no era sólo yo, tampoco. El Espíritu Explorador de Rit, una bendición normalmente para cumplir el papel de explorador de la gente del bosque, era lo mismo.

Parte de la razón por la que no podía comportarse en el castillo bien podría haber sido la influencia de una bendición dada a un espíritu tan libre. No se sabía si a Tanta se le había concedido una bendición que se correspondía con un trabajo de carpintero. Sin duda, el muchacho esperaba el día en que entraría en contacto con su bendición con una mezcla de anticipación y temor.

Sin embargo, no quería contradecir a Al sin más. Si intentaba rechazarlo de improviso, podría tomárselo a mal. Un desliz aquí podría torcer el camino del chico en la vida. No sabía qué decir.

[Al, estoy de acuerdo en que es algo aterrador aceptar tu bendición. Es casi como si tu vida estuviera completamente decidida por ella. Pero ya sabes, sea cual sea la bendición que tengas, siempre seguirás siendo tú.] — dije.

[¿Qué quieres decir?]

[Tu bendición es sólo una parte de ti. Al igual que tu amable madre puede tener un lado que regaña y grita por cosas pequeñas, o tu padre puede tener un lado que es totalmente diferente cuando está borracho.]

[Sí, mi padre suele dar miedo, pero cuando bebe, siempre está alegre y sonriente.]

[Todos esos lados diferentes son una parte de ti. Y tú bendición también es así. Cuando sientas que puedes dejarte llevar por tu bendición, en lugar de rechazarla o convertirte en esclavo de ella, debes controlarla. Es una parte de ti, no el todo. Si puedes hacer eso, tu bendición seguramente te ayudará mucho en el futuro.]

[¿En serio?]

[En serio. La bendición de Maestro de Armas te permite acceder a habilidades que aumentan tus capacidades físicas e incluso te otorga Inmunidad al Miedo e Inmunidad a la Confusión mientras tengas tu arma en la mano.]

[¿Miedo? Todos se burlaban de mí por tener miedo a los lugares oscuros… ¿Puede curar eso?]

[Sí. No tendrás miedo, no importa lo oscuro que sea.]

Al parecía un poco aliviado mientras sonreía.

[Gracias, Red onii-chan.]

[De nada. Suelo estar en mi boticario, así que, si algo te preocupa, no dudes en pasarte cuando quieras. Si no te importa estar con un aventurero de rango D, estaré encantado de hablar contigo.]

[Sí! … Um.]

[¿Qué? ¿Todavía tienes algo en mente?]

[¿Está bien si paso, aunque no tenga nada que me preocupe?] — la cara de Al se enrojeció ligeramente al encontrarse con mis ojos.

[Por supuesto que puedes. Ven a comer algo también.] — respondí, revolviendo su suave y encrespado cabello.

[Está bien!]

Al esbozó una sonrisa infantil. No pude evitar fijarme en el hoyuelo que se formaba cuando sonreía.

 

▼▼▼▼

Como dimos un rodeo, cuando llegamos al mercado ya era casi mediodía. Rit y yo sudábamos mientras recogíamos la comida.

[Tengo todo lo de mi lista.] — dijo ella.

[Muy bien.]

Había dividido las cosas que quería conseguir en dos listas y le había dado una a Rit. Los comerciantes del mercado ni siquiera intentaban llamar para atraer a la gente. Quizás el calor les había quitado la energía. Sólo se abanicaban a la sombra de sus tiendas. Por suerte, eso significaba que nadie intentaba llamarnos, así que no teníamos que perder el tiempo, lo cual era bueno. Aun así, no pude evitar una sonrisa irónica ante la pereza de Zoltan.

Parecía que Rit tenía una reacción similar, disfrutando de la experiencia por su parte, ya que no solía ir al mercado.

[En Loggervia, el mercado es molesto, incluso en verano. Los comerciantes siempre empezaban con peroratas escritas de antemano sobre cómo “el cansancio del verano es cosa del pasado desde que empecé a comer esto todos los días”, y toda esa basura.]

[Mi pueblo natal era rural, así que ni siquiera tenía un mercado. Varias casas hacían diferentes cosas y se reunían para comerciar, nada más.]

[¿Así que así era tu pueblo natal? ¿Pero no te fuiste para unirte a los caballeros cuando tenías ocho años?]

[Sí. Mis únicos recuerdos de mi hogar son de cuando era pequeño.]

Gracias a eso, no era el tipo de persona que estaba particularmente apegado a mi ciudad natal. De hecho, estuve tanto tiempo fuera de él que había veces que incluso me preguntaba si Ruti se olvidaría de mí… Pero el puñado de veces al año que volvía, mi hermana menor era siempre la primera persona que salía a la entrada del pueblo a saludarme, más rápido que nadie.

[Heh, eso sí que es nostálgico.]

Pero ahora se llevaba muy bien con Ares. Ni siquiera me había dado cuenta de su desarrollo.

[… Realmente no puedo creerlo.]

[¿Hmm?]

[No me la imagino abriéndose a nadie más que a ti, Red.]

[¿En serio?]

[Sí. No conozco a nadie que dé tanto miedo como ella.]

[¿Miedo?] — por un momento, pensé que Rit podría estar bromeando, pero la expresión de la joven rubia era seria.

[Cuando me enfrenté a ella en la arena, fue la primera vez que me di cuenta de lo que significaba tener la piel de gallina. Luchar contra ella allí fue lo más aterrador que he hecho nunca. Más miedo que cualquier demonio. Así que cuando la vi adularte, Red — no, debería usar tu antiguo nombre. Cuando la vi adulando a Gideon, no podía creerlo.]

[Huh. Bueno, ella definitivamente puede ser un poco difícil de leer.]

[No puedo empezar a imaginarla actuando así con Ares en lugar de contigo.]

Eso fue un gran elogio, pero parecía que Rit realmente dudaba de la posibilidad. Honestamente, incluso yo estaba un poco preocupado por cómo estaba mi hermana, pero…

[Bueno, Ruti es mucho más fuerte que yo ahora. No sé dónde está el grupo de la heroína, pero aparentemente, derrotaron al rey celestial del viento, así que probablemente se están llevando bien.]

[… Eso es cierto! Estamos aquí en Zoltan, así que incluso si nos preocupamos por las cosas, no hay mucho que podamos hacer al respecto.] — dijo Rit mientras me tomaba del brazo, como si tratara de apartar mi mente del camino que estaba siguiendo.

[Regresemos.]

[Sí, vamos.]

Lejos de la batalla que decidiría el destino del mundo, estábamos en un reino completamente diferente, muy distante del grupo de la heroína.