Slow Life V1 C6

Modo Noche

Capítulo 6: Plan del mago de fuego Dir

 

Hace aproximadamente dos años, en el Ducado Loggervia.

Rit la heroína, la princesa Rizlet de Loggervia, se levantó. Había conseguido convencer a su padre, el rey, de que escribiera una carta solicitando ayuda a los países vecinos a cambio de renunciar a las reclamaciones de varios abrevaderos y canteras. El comunicado oficial solicitaría refuerzos a dos países vecinos, el Ducado Sunland y la República Beryllia.

Sunland se encontraba al otro lado de los bosques encantados. Recibir refuerzos de ellos en particular sería decisivo para determinar el resultado de la batalla. Como quizás era habitual en los países vecinos, Loggervia y Sunland tenían un historial de disputas antes de que la invasión del Señor Demonio hubiera comenzado. De hecho, los dos países eran abiertamente hostiles, y Beryllia apoyaba la reivindicación de Sunland y, como tal, había estado en malos términos con Loggervia. Pero para salvar a Loggervia, era esencial conseguir la ayuda de ambos.

Terminado el último consejo de guerra, estaba mentalmente agotado. Caminé por el pasillo mientras intentaba estirar mis hombros agarrotados.

[Hermano mayor.]

Una voz me detuvo en mi camino. Era la heroína de cabello azul, mirándome con la misma expresión tranquila de siempre.

[Hey, Ruti. La reunión ha terminado. Al final, han aceptado todas nuestras sugerencias. Me imagino que saldremos mañana por la mañana.]

[De acuerdo.] — Ruti asintió, pero parecía un poco hosca.

[¿Pasa algo?]

[La verdad es que no.]

[Pareces un poco molesta.]

Probablemente pretendía ser inexpresiva, pero había una ligera tensión en sus labios, traicionando un toque de melancolía. Había estado con Ruti desde que era pequeña, así que me daba cuenta de esas cosas. Todos los demás pensaban que era antisocial e inexpresiva, pero por dentro, en realidad tenía una gama bastante amplia de emociones.

[Te llevas bien con Rit.]

[¿Supongo? Es el tipo de persona a la que no puedes dejar en paz, supongo.]

[¿Es así…?] — los ojos de Ruti se entrecerraron una pequeña fracción mientras me miraba con desprecio.

[Ah, lo siento. Pero como ella, Ares y yo nos ocupamos de las relaciones diplomáticas, no se puede evitar.]

Situaciones como ésta eran una especie de especialidad para mí gracias a mi formación como caballero. Ares había sido un funcionario gubernamental de alto nivel antes de unirse al grupo, así que también estaba bien calificado. Bueno, en realidad, Ares conocía la etiqueta y cómo redactar documentos diplomáticos, pero no tenía ningún sentido de la diplomacia en sí. Tal vez por el impulso de la bendición del Sabio, aunque lo que él quería se hiciera, no podía dejar que otro se llevara el mérito. Su clara seguridad en sí mismo de que era la persona más inteligente de la sala y su mala costumbre de mirar por encima del hombro a todos los demás asomaban inevitablemente en ese tipo de situaciones.

Pero Danan, un artista marcial hasta la médula, estaba fuera de lugar, Theodora la Cruzada era un tipo militar arquetípico, también, y Ruti no era una oradora hábil. Acabaría utilizando los efectos del carisma de la heroína para hacer que el otro bando estuviera de acuerdo.

No es que fuera especialmente hábil en las negociaciones cuando era un caballero, pero Ares y yo acabamos siendo los más cualificados para el trabajo. Fue una demostración un poco pobre, honestamente, considerando que este era el grupo más fuerte de la humanidad.

[Pero Ares está flojeando.]

[Bueno, sí.]

Una vez que se estableció un curso de acción vago, Ares dejó de venir a las reuniones. Estaba sentando las bases con la nobleza del país organizando una reunión a pequeña escala cada noche, aparentemente, aunque probablemente también iba a disfrutar de las inevitables adulaciones hacia él. Le gustaban ese tipo de cosas.

[Los tres hablan hasta altas horas de la noche, pero si Ares no está… entonces sólo están ustedes dos.] — dijo Ruti con una mirada de insatisfacción antes de golpear mi pecho — [Quiero que estés conmigo hoy.]

[De acuerdo, entiendo, entiendo. ¿Por qué no nos preparamos juntos para mañana entonces?]

Al oír eso, Ruti pareció finalmente satisfecha y asintió con una expresión tranquila.

 

▼▼▼▼

Fieles al plan, lo primero que hicimos fue dispersar las fuerzas del Señor Demonio que atacaban la aldea del bosque. Los demonios de nivel inferior que formaban la infantería de la fuerza de allí se retiraron sin demasiada resistencia.

[Gideon! Por fin has venido!] — exclamó una alta elfa de orejas largas mientras me envolvía en un fuerte abrazo.

[Me alegro de verte de tan buen humor, Yarandrala. Siento haber llegado tarde.]

[No pasa nada. De todos modos, no iban en serio con lo de atacar esta aldea. El abrazo fue sólo porque me alegré de verte.]

Yarandrala sonrió galantemente mientras mantenía su brazo alrededor de mi cintura. Estaba tan cerca que nuestras mejillas casi se rozaban.

Por lo general, los altos elfos se mantenían alejados de los demás hasta que se hacían amigos, pero una vez que lo hacían, aparentemente disfrutaban de una especie de intimidad física. No estaba especialmente relacionado con el amor ni nada por el estilo, pero incluso sabiendo eso, un humano como yo seguía sintiéndose un poco turbado por ello. Parecía que a los altos elfos les divertía que los humanos con los que se llevaban bien se avergonzaran, lo que sólo despertaba aún más su afecto.

[Gideon, ¿Quién es ella?] — preguntó Rit, sorprendida por la alta elfa que de repente me envolvió en un abrazo cuando nos reunimos.

[Ah, ella es Yarandrala, una alta elfa. Ella es la que puede ayudarnos a atravesar el bosque embrujado.]

Ella era el otro quid de este plan. El bosque embrujado, situado a lo largo de la frontera de Loggervia, era el peligroso bosque que los elfos del bosque de los alrededores habían elegido como lugar de su última resistencia en la época del anterior Señor Demonio. Habían lanzado innumerables capas de magia para transformarlo en una región ineludible e inexplorada. No se sabía exactamente qué había sido de los elfos que habían luchado aquí, pero era un hecho que el bosque embrujado se había tragado a docenas de aventureros hábiles.

[Tengo una bendición que me permite comunicarme con las plantas y tomar prestada su fuerza.] — dijo Yarandrala con orgullo mientras miraba a Rit. El poder de hablar con las plantas era uno de los beneficios de la bendición elfa del Cantor de los Árboles.

[La magia colocada en los bosques embrujados no tiene efecto en los seres nacidos en el bosque, así que hablando con las plantas es posible aprender el camino correcto.]

Con Yarandrala, pudimos atravesar el bosque embrujado. El perímetro que el enemigo había formado era más delgado cerca del bosque mortal, y estarían completamente indefensos una vez que cruzáramos. Los miembros de nuestra expedición eran Ruti, Rit, Yarandrala, Ares y yo. Con nosotros cinco, las probabilidades de éxito eran altas.

Al mirar a nuestro alrededor, Ares brillaba por su ausencia. Tras buscar un poco, parecía estar espoleando a un hombre que era el jefe de una banda de mercenarios. Era una visión rara, ya que Ares no solía prestar mucha atención a la moral de los soldados.

 

▼▼▼▼

[Muy bien, te dejo el resto a ti.] — dijo Ares al hombre que llevaba un casco de ala ancha llamado sombrero de caldera.

[Sí, señor. Me aseguraré de que los residentes lleguen a salvo. Y también puede contar conmigo para la defensa.] — dijo el hombre, inclinando la cabeza.

El hombre del sombrero de caldera se llamaba Dir. Era un mercenario, contratado por los aristócratas de Loggervia, que había servido de intermediario entre Ares y los aristócratas y había ayudado a reunir mercenarios.

La fuerza de unos cincuenta mercenarios había sido reunida oficialmente por Ares. Su papel en la lucha que se avecinaba era ir con el grupo que se dirigía a pedir refuerzos, pero había dispuesto tener una fuerza de mercenarios bajo su nombre para poder afirmar que también había ayudado en la defensa. El dinero ganado por el grupo de la heroína sólo debía usarse para lidiar con el Señor Demonio, no para la gloria personal. Sin embargo, Dir se había acercado a Ares con tales halagos y reunió a más de cincuenta mercenarios sin ningún pago.

Sus esfuerzos y logros se acreditarían a Ares, y complacido por ese hecho, más bien a diferencia de él mismo, Ares se desvivió por ofrecerles ánimos, llegando incluso a lanzarles algunos modestos hechizos de apoyo y similares.

[Pero cruzar el bosque embrujado y solicitar refuerzos, me asombra su valentía, señor.]

[Gracias a ti, pudimos reunir la información necesaria para el viaje. Entre nosotros, Gideon fue quien ideó este plan. Es aficionado a las apuestas con pocas posibilidades de éxito, así que siempre tengo que ir detrás para limpiar después.]

Ares había preguntado a Dir sobre los peligros que acechaban en el bosque embrujado que habían rondado entre los nobles. Sin embargo, ¿Cuánta fe se podía poner en los rumores que corrían entre los hombres ricos que nunca se habían aventurado más allá de sus propias fincas? Para Dir, la verdad no importaba. Mientras sus informes sonaran creíbles, estaba bien.

[Le agradezco su fe en mí, señor. Y la decisión de actuar en consecuencia es de esperar del gran Sabio.]

Ares aceptó felizmente el elogio, más complacido que nunca. El rostro de Dir quedó oculto en la sombra del sombrero de caldera mientras bajaba la cabeza, con cuidado de que ni Gideon ni Rit pudieran verlo.

Si hubieran podido verle la cara, habrían reconocido al hombre que miraba de reojo a Rit como el mago de fuego al que la princesa rubia había echado del pueblo.

 

▼▼▼▼

[Haaaaah.] — Rit suspiró.

En el bosque embrujado, las voces de los espíritus que debería haber podido percibir gracias a su bendición de Espíritu Explorador no podían llegar hasta ella. La magia ilusoria los confundía incluso a ellos. En parte por eso, Rit ni siquiera podía saber si su grupo estaba avanzando realmente por el bosque. Su sentido de la orientación y el paso del tiempo parecían haberse desvanecido. Lo único que podía hacer la joven era sufrir, sumida en su malestar e impaciencia.

Y…

Al echar un vistazo, vio a la hermosa alta elfa conversando íntimamente con Gideon. Se le apretó el pecho al verlo. Se sintió estúpida por haber pasado tanto tiempo con él en Loggervia.

Gideon era uno de los camaradas de la heroína. Era un verdadero héroe, que echaba una mano a cualquiera que lo necesitara. Por supuesto, el joven trató de animarla cuando estaba deprimida, y por supuesto, haría todo lo posible para salvar el hogar de la princesa.

¿Cuánto tiempo hacía que había dejado de poder mirarlo a los ojos? Cuando hablaba con Gideon, a menudo acababa sonriendo o ruborizándose. Para ocultarlo, Rit se había tapado la boca con un pañuelo. Había algo que la avergonzaba. Para ocultar esa sensación, empezó a hablar con más dureza.

Ayer mismo, cuando habían estado hablando de Loggervia, el tema se había desviado hacia cómo Gideon habría gobernado el país, y aunque al principio sólo habían mantenido una conversación ociosa, ella acabó gritándole: [No es que quiera que te quedes en Loggervia! No te hagas ideas!]

Gideon parecía atónito tras aquel arrebato, y Rit se arrepintió desde el momento en que las palabras cruzaron sus labios. No había querido que fuera así, pero por alguna razón, había perdido la capacidad de mantener una conversación adecuada con Gideon. Había desviado la mirada hacia él, con el rostro enrojecido.

[…]

Y al evitarlo, se encontró con la mirada de Ruti, que miraba fríamente a Rit. La princesa se había enterrado en su saco de dormir para escapar y había cerrado los ojos.

Al día siguiente, había tenido la intención de pedirle disculpas, pero, por alguna razón, él le sonreía cariñosamente, y la joven aventurera sintió que había perdido la oportunidad de abordar el tema.

Ella había estado así desde que habían partido. En comparación con Yarandrala, que caminaba junto a Gideon y charlaba tan fácilmente con él, o con Ruti, que, a pesar de su conducta inexpresiva, seguía demostrando un profundo afecto por Gideon en todo lo que hacía, Rit no hacía más que dar vueltas.

[¿Qué estoy haciendo?]

Golpeada por un sentimiento de autodesprecio, Rit agachó la cabeza mientras caminaba detrás del grupo. Según Yarandrala, mañana saldrían del bosque. Rit se había quejado inconscientemente de que todo parecía igual unas cuantas veces, pero Gideon había intentado animarla.

¿Alguna vez le había dado las gracias como es debido después de aquello?

Rit se sentía cada vez más deprimida.

[Hey.]

[¿Hmm? Oh, Yarandrala. ¿Qué pasa?]

En algún momento, la elfa había empezado a caminar junto a ella. La mujer estaba inclinada, mirando la cara de Rit, que estaba concentrada en sus pies.

[He preguntado a un abedul blanco y, al parecer, hay un río un poco más allá.] — dijo Yarandrala. Tiró de la ropa de Rit — [Tu ropa y tu cuerpo están sucios, así que ¿Por qué no tomamos un descanso y vamos a bañarnos?]

[¿Eh? ¿Bañarme?]

[Te ayudará a animarte. Es un proverbio de los altos elfos que dice que la limpieza llena el cuerpo y la mente, mientras que el mal se cría en la impureza.]

Rit era la princesa de una familia real, así que se consideraba alguien que se mantenía bastante limpia, pero Yarandrala estaba en otro nivel. Gideon y los demás montaban el campamento con diligencia y se aseguraban de no encender ningún fuego porque eso alteraría las plantas del bosque embrujado, a pesar de que causaba más dificultades a su grupo. Yarandrala, sin embargo, utilizaba descaradamente un cubo lleno de agua para enjuagarse. Rit no podía dejar de admirarla. Ni siquiera ella se atrevía a hacer tanto, así que en su lugar ayudaba a Gideon y al resto del grupo. Pero, por lo visto, era parte de la cultura de los altos elfos ser quisquilloso con la limpieza. Sus valores eran un poco diferentes a los de los humanos.

[Pero…]

[Vamos a pedir refuerzos después de esto. Tu aspecto no nos hará ningún favor. Vamos. Hey, Gideon! Vamos a ir a lavarnos un poco, así que deberían tomarse un descanso.]

[¿Eh? Yo no he dicho que vaya a…]

Pero cuando Gideon las miró:

[Sí, supongo que ya es hora de un descanso.] — dijo con un movimiento de cabeza.

[¿En serio vas a consentir a Yarandrala otra vez?] — se quejó Ares con indignación.

Pero Gideon se limitó a acariciar el hombro del otro hombre.

[Está bien, ¿No? Prometimos seguir sus instrucciones mientras estuviéramos en el bosque embrujado, ¿No es así?]

[Tu blandura es la razón por la que…!]

Gideon estaba asumiendo la culpa del alto elfo. Cuando Rit se dio cuenta de ello y estuvo a punto de hablar, Yarandrala se limitó a sacudir suavemente la cabeza.

[No pasa nada. Déjalo en manos de Gideon y vámonos.]

[Pero.]

Mirando al joven, se limitó a hacer un gesto con la mano, indicando a Rit que no se preocupara por ello y se adelantara. Tenía una sonrisa irónica, como si se sintiera mal por haber hecho que la princesa rubia se preocupara por él. Al ver su expresión, el vértigo sacudió su mente. Ella misma no podía entenderlo, pero un fuerte impulso de abrazar a Gideon la invadió. Si Yarandrala no la hubiera llevado de la mano, podría haber corrido a abrazarlo.

 

▼▼▼▼

El río era pequeño. En su punto más profundo, apenas llegaba a la cintura.

Sin embargo, debido a que se encontraba en un bosque que no había sido tocado por los humanos, el agua era totalmente clara y limpia. Tan clara que Rit dudó en sumergir su sucio cuerpo en ella. Yarandrala, sin embargo, parecía imperturbable mientras sumergía su hermosa y desnuda figura en el río.

[Entra, Rit. Está fresco y se siente muy bien.]

[Esta no es la temporada para eso.]

Actualmente era otoño. Bajo los árboles del bosque, el clima era extrañamente cálido, hasta el punto de que Rit había sudado después de caminar durante todo un día, pero aún no era lo suficientemente templado como para jugar en un río.

Rit se sentó en la orilla del río y sumergió los pies en sus aguas transparentes.

[Frío!]

La joven retiró los pies por reflejo. Luego bajó poco a poco las piernas, disfrutando del agradable frescor mientras se aclimataba lentamente.

Al final, Rit también se desnudó y entró en el río.

[Ufff.]

Hacía frío. Había una voz tranquila en el fondo de la mente de Rit que se preguntaba cómo iban a calentarse exactamente después de salir del agua en el bosque embrujado donde no podían encender una hoguera, pero su deseo de refrescarse era más fuerte.

[Hey, Rit.]

Yarandrala parecía estar disfrutando libremente, nadando sin complejos. Rit se había estado preguntando ociosamente si los altos elfos eran naturalmente más resistentes al frío que los humanos.

[Te gusta Gideon, ¿Verdad?]

[¿Eh?] — Rit salió de repente de su ensoñación — [¿Por qué preguntas eso de repente?]

[Si pudieras verte, lo sabrías.] — dijo Yarandrala, soltando una carcajada.

La cara de Rit se puso roja y se sumergió en el agua.

Yarandrala nadó hacia Rit.

[Eres una persona maravillosa, y Gideon también está bastante prendado de ti.]

[… ¿En serio?]

[Pero probablemente deberías trabajar en tu hábito de enfadarte cuando te sientes avergonzada.]

[Ugh… sí…] — dijo Rit, mortificada.

Siempre que Rit se ponía más dura con Gideon, era generalmente porque se había hecho evidente que estaba avergonzada.

[Si vas a tratar de ocultar la vergüenza, entonces haz todo lo posible con el afecto y juega un poco. Si te vas a poner tan nerviosa, al menos di algo por lo que merezca la pena avergonzarse primero.]

[Incluso si dices eso… no es como si pudiera simplemente apretar un interruptor…]

[¿En serio? Estoy segura de que, si expresas tus sentimientos sin rodeos, Gideon responderá a lo que sientes.]

[¿Qué hay de ti entonces? Parece que te llevas bien con él… ¿Tienes el mismo tipo de sentimientos que yo?]

[¿Yo? Lo has entendido mal.]

[¿En serio?]

Yarandrala sonreía, pero a Rit su expresión le transmitía una leve soledad.

[Los altos elfos tienen una vida un poco más larga que los humanos. Yo no acabaría amando a un humano así. Lo he aprendido por las malas. Casi se podría decir que el gran árbol de la capital es ahora mi verdadero amor. Soy la Cantante de los Árboles, después de todo.]

[…]

[Puede que no lo parezca, pero soy bastante vieja, ¿Sabes? La apariencia de un alto elfo no cambia mucho, así que puede ser difícil de decir.]

[S-Sí.]

[Así que, para mí, Gideon es más bien un mejor amigo, o un camarada de armas, o incluso el humano que considero más digno de confianza. Pero eso no es amor.] — dicho esto, Yarandrala envolvió a Rit en un fuerte abrazo. Podía sentir el calor del cuerpo de la alta elfa. Puede que ambas fueran mujeres, pero seguían estando desnudas. Rit, con su sentido humano de los valores, pudo sentir una timidez que brotaba en ella. Sin embargo, el tono serio de Yarandrala desechó rápidamente los sentimientos de la muchacha.

[Quiero que Gideon sea feliz. Siempre ha soportado todo el trabajo duro por sus compañeros y probablemente seguirá haciéndolo, pero quiero que viva un poco más para sí mismo. Quiero que pueda disfrutar de una felicidad más estándar y sencilla viviendo con alguien a quien ama.]

[Yarandrala…]

[No puedo compartir las preocupaciones de Gideon. Ninguno de ellos se da cuenta, pero los puntos fuertes de Gideon van más allá de cosas como las bendiciones y las habilidades. No puedo ocupar su lugar.]

[Sí, lo entiendo. Si no hubiera dicho lo que hizo… no creo que estaría aquí ahora. Gracias a que él estuvo ahí para mí, pude llegar a un lugar donde pude intentar luchar de nuevo.]

Rit comprendía los sentimientos que Yarandrala tenía por Gideon. Ella sentía lo mismo. Era un afecto profundo, el tipo de sentimiento que uno podría tener por un amigo preciado o un hermano. Un respeto por alguien, simplemente deseando lo mejor para él.

[Gideon es fuerte. Pero no es invencible. Puede ser herido por palabras despiadadas, y cuando está triste, llora como lo haría cualquier otra persona. Todos han dado por sentado que pueden confiar en Gideon, pero creo que, si las cosas siguen como hasta ahora, habrá problemas.]

Rit no pudo responder. A ella, Gideon le parecía una persona aún más perfecta que la heroína. A nivel intelectual, podía entender lo que decía Yarandrala, pero no era algo que realmente pudiera visualizar.

Pero quiero entender.

Todo lo que había visto hasta ahora era la fuerza de Gideon, el hombre heroico que siempre acudía a salvar a Rit cuando ella sufría, pero eso no era todo lo que había en él. Era humano, como ella. Sus bendiciones eran diferentes, pero era un hombre que podía ser herido tan fácilmente como cualquier otro.

Yarandrala sonrió dulcemente ante la expresión de la chica rubia.

[Creo que tú y Gideon podrían hacer que funcionara, y podrías hacer algo más que simplemente depender de él. Tú también podrías ayudar a mantenerlo.]

[¿Yo? Pero sólo me ha apoyado él.]

[Eso está bien. Porque al final, lo amas de verdad.]

[… Sí, lo quiero. Lo amo.]

[Entonces estará bien. Cuando Gideon sufra, se apoyará en ti.]

Yarandrala parecía segura de ello. A Rit le sorprendió que la elfa tuviera ese tipo de opinión sobre ella. Era un poco embarazoso, pero la princesa también se sentía mucho más cercana a Yarandrala, que se preocupaba mucho por Gideon.

 

▼▼▼▼

Desde la perspectiva de Rit, todos los lugares del bosque embrujado parecían iguales. Por mucho que caminaran, nunca parecía que estuvieran avanzando. Era sólo un día tras otro de tortuosa inmovilidad. Sin embargo, eso finalmente llegó a su fin, y lograron salir del bosque que se decía que se tragaba a todos los que se atrevían a entrar.

Y lo que debería haberles recibido era la esperanza, las tierras del Ducado Sunland, famosas por sus bazares.

Sin embargo, la brillante vista que deberían haber visto, estaba siendo pisoteada por una oscura horda de orcos.

[¿Por qué…?]

Rit se sentó en el suelo, sorprendida.

El grupo se escondía a la sombra de los árboles mientras observaba la escena. El camino, a poca distancia de la maleza, estaba lleno de caballos vestidos con armaduras de cuero remachadas. Era un batallón de húsares orcos. Patrullaban por turnos, ejecutando cuidadosas rondas para no pasar por alto a nadie que saliera del bosque.

La táctica del grupo dependía de que el ejército del Señor Demonio creyera que el bosque embrujado era infranqueable. Por esa razón, Gideon y Rit habían limitado al mínimo el número de personas que conocían todo el plan. Sólo les habían dicho a los nobles que utilizarían las habilidades de la heroína, un sabio, un guía y Rit para atravesar el campamento enemigo sin ser notados.

Gideon ni siquiera había explorado el bosque embrujado porque no quería que se supiera que había estado en la zona. Se había limitado a confiar en la palabra de Yarandrala cuando dijo que podía atravesar el bosque y no había hecho ningún esfuerzo por corroborarlo. Se lo había dicho a Ruti y a Ares, explicándoles por qué, pero… para Ares el Sabio, confiar su vida en un lugar desconocido a la palabra de un camarada que no conocía tan bien era inaceptable. Posteriormente, había filtrado los detalles al mercenario Dir, para seguir investigando en el bosque.

Rit estaba totalmente desesperada, y Ares se quedó sin palabras. Gideon se limitó a afrontar la realidad de la situación. Internamente, quería alborotar, gritar y vociferar, pero no era que eso fuera a mejorar su situación. El joven se había entrenado en ese tipo de control emocional.

Además, después de haber oído a Ares hablar tanto del bosque embrujado durante el viaje, no era como si no hubiera considerado que algo así podría suceder. En la medida en que había previsto esta posibilidad, podría decirse que Gideon estaba tan tranquilo y sereno como Ruti. La propia heroína se puso al lado de su hermano y observó plácidamente a las fuerzas demoníacas.

[Hermano mayor, ¿Qué debemos hacer?] — preguntó Ruti.

No había miedo ni pánico en su voz. Como Héroe, la desesperación era algo que debía superarse, no dejarse abrumar por ella. Tranquilizado por el tono de su hermana menor, Gideon estudió a las tropas de húsares orcos con la aguda mirada de un halcón.

[Sus fuerzas allí son un poco escasas. Si fuéramos a abrirnos paso, ese sería el lugar.]

[Sí, estoy de acuerdo. Pero sería difícil tal y como estamos ahora.]

Si estuvieran al frente de una fuerza de cien personas, sin duda serían capaces de romper las líneas enemigas. Los húsares orcos constituían el núcleo del ejército del Señor Demonio, pero no estaban bien entrenados y eran conocidos por retroceder cuando su enemigo tenía la ventaja. Su fuerza radicaba en los ataques de flanco y en el saqueo de amplio alcance, cosas que aprovechaban su movilidad.

De hecho, al ser tan rápidos en la retirada, podían seguir saqueando en otros lugares sin ser aniquilados, lo que los hacía difíciles de tratar. Ningún caballero experimentado de ningún país del continente Avalon perdería ante tales criaturas en batalla. Sin embargo, como los caballeros llevaban una armadura pesada, no podían alcanzar a los húsares y derrotarlos de verdad.

En esta situación, todo lo que el grupo tenía que hacer era pasar por encima de ellos. Era una tarea mucho más sencilla que aniquilarlos.

Pero sólo eran cinco.

Sólo cinco personas. Ante su escaso grupo había una fuerza de al menos dos mil. Tendrían que derrotar a varios cientos de orcos con nada más que su propio poder. Todo ello sin dejar de correr. Cada uno de los cinco tenía una fuerza que nunca perdería en una batalla uno a uno. Incluso contra docenas de húsares, ninguno de ellos caería. Si los cinco trabajaran juntos, probablemente podrían incluso vencer a un centenar, pero ese era su límite.

Eran demasiados.

Cada uno de ellos era un héroe que algún día podría ser tan abrumadoramente poderoso como para poder enfrentarse a ese tipo de adversidades, pero en ese momento, todavía estaban en un nivel en el que los cinco juntos no podrían igualar una fuerza de tal calibre.

[Muy bien, ésta es mi idea.] — dijo Gideon, endureciendo su decisión — [Atraeré al enemigo. Ruti y Rit, mientras eso ocurre, quiero que intenten romper su línea.]

La princesa rubia seguía deprimida, pero de repente, al mirar la cara de Gideon, la joven parecía estar a punto de llorar.

 

▼▼▼▼

Rit estaba montada en un drake prestado por Sunland y cabalgaba con fuerza. Su habitual actitud voluntariosa no se veía por ninguna parte.

El lado positivo de la terrible situación en la que se encontraban era que Sunland había desconfiado de las fuerzas del Señor Demonio desplegadas a lo largo del borde del bosque embrujado y había enviado su propio ejército a lo largo de la frontera. Tras atravesar la línea enemiga, Ruti, Rit y Ares se reunieron con el ejército de Sunland. Los tres habían solicitado ayuda en el lugar al príncipe Blaze, el oficial al mando en el campo, y luego regresaron a través de la frontera con una fuerza de caballeros drake de Sunlan.

En total, había quinientos de estos temibles soldados. Tanto los jinetes como los corceles estaban fuertemente blindados. Detrás de ellos había un complemento de dos mil soldados de infantería, pero ya había pasado más de una hora desde que Gideon y Yarandrala habían atraído la atención del enemigo para crear una apertura para el grupo de Ruti y Rit. Esperar a que los soldados de infantería los alcanzaran habría llevado demasiado tiempo.

[Se los ruego, todopoderoso Demis y Larael, guardián de la esperanza, que veles por Gideon. Victy, guardián de los mártires, por favor no te lleves a Gideon.] — rezó Rit mientras espoleaba a su drake.

La fuerza que habían conseguido seguramente sería suficiente para salvar Loggervia. Sólo eso debería haber sido suficiente para que Rit se alegrara. Pero en ese momento, Rit se olvidó de su país natal y sólo rezó para que Gideon siguiera vivo.

 

▼▼▼▼

Enfrentados a quinientos caballeros drake que cargaban en formación con las lanzas preparadas, los orcos fueron barridos en un momento de temor, pero al ver a Ruti y a Rit cabalgando a la cabeza de la fuerza, los monstruos empezaron a burlarse en voz alta.

[Mira! La cobarde heroína ha vuelto para darnos otro logro sobre los hombros!] — los orcos creían que acababan de acorralar al grupo de la heroína. Era cierto que Ruti había abatido a innumerables orcos que se pusieron delante de ella para atravesar sus líneas. También era cierto, sin embargo, que el grupo de la heroína había huido desesperadamente para escapar del ataque de los sables que se había abatido sobre ellos como una tormenta. Las heridas sólo habían sido menores, pero las hojas de los orcos habían cortado su carne y bebido de su sangre.

[Tenemos más soldados! Rodéenlos y aplástenlos!]

Usar su movilidad superior para flanquear al enemigo era la maniobra estándar de los húsares. Normalmente, los caballeros drake se verían obligados a realizar una serie de enfrentamientos al estilo “golpea y escapa” cuando se enfrentaban a un enemigo que les superaba en número cuatro a uno. Pero en términos de movilidad, los orcos —con su armadura más ligera— eran mucho más ágiles. Los demonios deberían haber podido encargarse de los caballeros y volver a casa con otro logro del que presumir antes de que llegara la lejana infantería.

Rit lo sabía, por supuesto. Había corrido hacia allí impulsada por su preocupación por Gideon, pero podía sentir una sensación de temor al ver los destellos opacos de las armas orcas a través de la nube de polvo.

[Rit.] — dijo Ruti mientras cabalgaba a su lado.

[¿Qué? No tengo miedo.]

Ruti estaba inexpresiva mientras miraba en silencio a su rubia compañera, que estaba nerviosa.

[Sepárense.]

[¿Eh?]

Ruti levantó de repente su mano izquierda. Era la señal para separarse. El oficial al mando de los caballeros respondió inmediatamente, haciendo sonar una corneta. Al instante siguiente, las fuerzas orcas desataron una lluvia de flechas.

[No te preocupes, los arcos de los húsares orcos son de distracción. Sólo se disparan al azar, así que no son una amenaza mientras ninguno de nosotros esté demasiado agrupado.]

Preparando sus espadas, Ruti y Rit cortaron las flechas que se les acercaban. Podían oír el sonido de las puntas de las flechas de metal brillando en la armadura detrás de ellos. Hubo algunos gritos de dolor, pero como los caballeros se habían distanciado adecuadamente, el daño que sufrieron fue mínimo.

[Pero a este ritmo…!]

Su dispersión también redujo la fuerza de su carga. Para una carga de caballería, lo mejor era mantener una formación densa y atacar en un solo punto de la formación enemiga. Una carga dispersa carecía de cualquier impacto o fuerza.

La duda surgió en el fondo de la mente de Rit, y se preguntó si no habría sido mejor aceptar algunas pérdidas más para mantener la formación. Sin embargo, la fría expresión de Ruti no cambió, mientras sostenía en alto a la Sagrada Mata Demonios e instaba a su drake a correr aún más rápido.

[¿Qué? Espera! ¿Cargas por tu cuenta?]

Ruti se movía cada vez más rápido encima de su montura. Rit sólo podía suponer que debía tener algún tipo de habilidad para montar. La princesa convertida en aventurera trató de mantener el ritmo, pero era una tasa de aceleración que no podía igualar. La solitaria heroína alcanzó al ejército de dos mil húsares. Incluso con una bendición que había alcanzado un nivel que se podía llamar realmente heroico, Ruti necesitaba todo lo que podía reunir sólo para protegerse. Al principio, Rit asumió que sería una repetición de cuando ella y la heroína habían sido rodeados por las asquerosas criaturas, tratando desesperadamente de escapar de sus filas.

Sin embargo, este pensamiento se demostró rápidamente que era erróneo, ya que los orcos y sus caballos salieron de repente volando por el aire.

[¿Eh?]

Un solo golpe de la espada de Ruti hizo volar a cinco de los húsares. Todos los orcos que surcaban el aire habían sido cortados por la mitad, con armadura y todo. Masas de carne cayeron al suelo. Algunos de los compañeros de los monstruos abatidos fueron derribados por los cadáveres o se bajaron de sus corceles presas del pánico ante el espantoso espectáculo que tenían delante.

Ruti blandió su espada una y otra vez. Cada golpe de su espada hacía saltar por los aires a grandes grupos de orcos.

[¿Qué…? Bastarda! ¿Cuándo aprendiste a hacer eso?] — gritó uno de los orcos, con su feroz rostro retorcido por el terror.

[Antes no podía hacer una escena. Ahora voy en serio.]

Con el plan para que Gideon y Yarandrala alejaran al enemigo, Ruti no podía permitirse luchar en serio. Si se hubiera destacado, sólo habría atraído a los orcos tras ella, haciendo que el riesgo que habían corrido esos dos no tuviera sentido. Habría comprometido todo el plan.

Tres orcos, incluido el comandante de las fuerzas húsares, rugieron y cargaron, aunque obviamente estaban asustados. Sin embargo, Ruti se limitó a blandir su espada contra ellos de frente. Los sables de los orcos eran famosos por la franja de destrucción que habían cortado en Avalon. Sin embargo, se hicieron añicos con facilidad, y los cuerpos de sus portadores quedaron retorcidos, desplomándose en el suelo, todavía agarrando las empuñaduras de sus espadas cortadas.

Uno tras otro, los orcos cayeron. Incluso cuando los caballeros drake se acercaban, los orcos no podían apartar la vista de Ruti cuando ésta agitaba su espada para eliminar la sangre que la salpicaba. No podían apartar la mirada; no se atrevían, porque la heroína era aterradora. Si un dragón devorador de hombres estuviera a tu lado, ¿Realmente serías capaz de quitarle los ojos de encima? Incluso cuando los monstruos estaban a punto de ser atravesados por las lanzas de los caballeros, en comparación con esa aterradora heroína, las lanzas eran…

La fuerza de los húsares comenzó a debilitarse. Rit y los caballeros de Sunland finalmente llegaron y cargaron hacia su enemigo. Los orcos ni siquiera pudieron oponer una resistencia adecuada, sino que se derrumbaron ante las espadas de Rit y las lanzas de los caballeros. La exploradora espiritual acuchilló hábilmente a dos húsares orcos que se abalanzaron sobre ella, derribándolos fácilmente al suelo. Los sables de los orcos que habían parecido tan amenazantes cuando ella había estado huyendo, ahora se sentían como una muestra escasa.

[Así que esta es la fuerza de la heroína…]

Antes de que Rit se diera cuenta, los caballeros estaban rugiendo victoriosamente, a pesar de que apenas habían tomado el control del primer contacto. Los orcos ya estaban al borde de la retirada total, y algunos incluso habían empezado a correr. La derrota era sólo cuestión de tiempo.

La clave de la victoria en una batalla que enfrentaba a quinientos contra dos mil había sido la solitaria heroína. La forma en que había cortado a los enemigos de frente y su inmensa destreza marcial y carisma hicieron que el enemigo se acobardara y que sus aliados olvidaran su miedo. Esa fue la guerra librada por la heroína, Ruti.

Pero Ruti ni siquiera se exaltó en los vítores victoriosos de sus aliados. Ella simplemente continuó luchando con desapego.

 

▼▼▼▼

[Yo.]

En medio del campo de batalla, Yarandrala y Gideon estaban maltrechos y magullados, pero aún vivos. Gideon seguía pareciendo bastante resistente gracias a su Inmunidad a la Fatiga, pero Yarandrala parecía agotada. Su pulcro rostro de alta elfa delataba su sobreesfuerzo.

Después de que los dos hubieran hecho la finta, aparentemente habían mantenido el ardid y habían seguido corriendo. También debían de haber robado algunos caballos orcos en el camino, porque había dos monturas que parecían bastante infelices resoplando junto a ellos.

[Sólo sigo vivo porque Yarandrala vino conmigo.]

[Yo también. Si no fuera por Gideon, no habría podido sobrevivir.]

Se sonrieron el uno al otro. Sus heridas ya habían sido atendidas por la magia curativa, pero sus armaduras estaban cubiertas de arañazos, prueba de que los dos habían sufrido varias heridas y seguían luchando a pesar de todo. La espada de confianza de Gideon, Thunderwaker, seguía cubierta de una gruesa capa de sangre de orco.

[I-Idiota…]

Eufórica, Rit estaba a punto de precipitarse hacia ellos, pero… una chica de complexión más pequeña se acercó aún más rápido desde un lado.

[Hermano mayor.] — Ruti tocó suavemente la cara de Gideon con ambas manos — [Lo siento. No había otra manera. Nunca más.]

[No pasa nada. Como puedes ver, Yarandrala y yo estamos a salvo.]

[Nunca más.] — dijo Ruti con tranquila y firme determinación.

Ruti solía ser muy tranquila, nunca mostraba emoción. No había habido exaltación, piedad, ni siquiera odio mientras mataba a los orcos, pero ahora mostraba un poderoso afecto por Gideon, aunque su expresión no cambiaba.

Ni Rit ni Yarandrala se atrevieron a decir nada.

Cuando Gideon había dicho que se enfrentaría él mismo a los orcos y los alejaría, Rit se había opuesto, por supuesto. Ares también lo había criticado por imprudente, pero Ruti lo había reprimido.

[Confía en él.]

[Pero…]

[Yarandrala, quiero que vayas con él.]

[Entendido. Déjamelo a mí.]

[Espera, Ruti! No puedo aceptar eso…]

[Estoy dando órdenes a mis camaradas. No necesito tu consentimiento.] — dijo Ruti mientras miraba a Rit a los ojos. La heroína no miró fijamente; era su expresión por defecto.

[Ah, uh…]

Pero Rit había sido incapaz de decir algo bajo la presión de aquella mirada. Gideon palmeó el hombro de Rit cuando ella retrocedió.

[No pasa nada. No intento hacer cosas que no puedo hacer.]

A pesar de que era él quien hacía el trabajo más peligroso allí, se había esforzado por tranquilizar a Rit. En ese momento, en su corazón, Rit se había enfurecido al pensar que la heroína sacrificaría a su propio hermano en aras de una supuesta justicia, pero ahora se daba cuenta de que lo había entendido mal.

Al ver a los dos abrazados de esa manera, Rit no pudo ocultar su conmoción.

Nunca había pensado que Ruti pudiera tener ese aspecto.

En realidad, Ruti había estado más preocupada por Gideon que por cualquier otro, pero aun así no había habido otra forma. Como entendía eso, Gideon se había ofrecido para ser la distracción. No quería que Ruti tuviera que ser la que sugiriera enviar a su hermano a una muerte casi segura.

[Debe ser bonito.] — murmuró Rit para sí misma mientras miraba al cielo a poca distancia de los dos.

Al final, Rit no se unió al grupo de la heroína. Gideon parecía decepcionado. Para la princesa, Ruti parecía aliviada.

Parte de la razón por la que se había quedado atrás era para ayudar a supervisar la restauración de Loggervia, pero aún más, le había parecido mal interponerse entre Ruti y Gideon. Al menos por ahora. Gideon seguía siendo demasiado importante para su hermana menor.

Después de que el hombre que amaba se marchara, Rit lloró sola durante un tiempo.

 

▼▼▼▼

[Tch!]

Con sus cosas recogidas apresuradamente en una bolsa, Dir el Mago de Fuego huyó de Loggervia con cara de fastidio.

Había traicionado a la humanidad y se había puesto del lado del ejército del Señor Demonio por la promesa de dinero. Al darse cuenta de que la situación se había vuelto en su contra, se marchó inmediatamente. El hombre se había metido en el castillo bajo los auspicios del jefe de la guardia real, Gaius —el transformado Shisandan— y sabía que lo atraparían rápidamente en cuanto terminara la guerra. Era el momento adecuado para marcharse.

[No te atrevas a olvidar esto, Rit. Soy un hombre vengativo. Algún día, cuando seas más feliz, apareceré y destruiré todo lo que amas.]

Había un odio espantoso en su siniestra mirada mientras escupía en el camino y luego huía. Se giró para mirar hacia atrás, incapaz de relajarse.

 

▼▼▼▼

Día actual. Barrios bajos de Zoltan, Southmarsh.

Southmarsh albergaba una mansión llamativamente fuera de lugar. Era la residencia de Bighawk, el número dos del Gremio de Ladrones. Temido por sus métodos brutales, este gigante semiorco había emigrado a Zoltan desde tierras más lejanas.

Un matón conocido como Dir, que estaba ante Bighawk, tenía una sonrisa servil dibujada en su rostro demacrado. El vengativo mago de fuego inclinó la cabeza ante Bighawk. La postura de Dir transmitía una extrema obsecuencia hacia alguien más poderoso que él, pero no había ningún indicio de temor en su actitud.

Esto no es nada comparado con enfrentarse a los demonios Asura del ejército del Señor Demonio.

Incluso después de huir de Loggervia, Dir había continuado su vida de infamia, trabajando como mercenario fuera de la ley por todo el continente. En el camino, también había sido un informante para las fuerzas del Señor Demonio. El resultado fue que había quemado todos sus puentes y tuvo que huir a Zoltan y a la frontera.

[De todos modos, lo que me gustaría es que te ocuparas de la situación de Rit.]

[Estaré encantado de hacer cualquier cosa dentro de los límites de mis capacidades.]

[El Gremio de Ladrones prefiere que Rit no se retire de las aventuras. ¿Sabes por qué?]

[Ummm, ¿Porque no quieren perder a alguien a quien contratar para trabajos difíciles?]

[No.]

Bighawk golpeó su pierna con forma de tronco de árbol contra el suelo con un golpe seco. El polvo cayó del techo y salpicó la cabeza de Dir. El mago de fuego sintió el impulso de quitárselo de encima, pero se resistió.

[Si no podemos ocuparnos nosotros mismos, podemos hacer que el grupo de Albert se ocupe. El problema es si alguien con intereses opuestos a nuestro gremio contrata a la heroína Rit.]

[Ah.]

[Ella es el comodín de este país. Todo grupo con algún tipo de poder en la zona pagaría un precio muy alto si ella se pusiera en su contra. Cuando ella se involucra en algo, incluso el Gremio de Ladrones se calla y retrocede.]

[Entonces, ¿Por qué no celebrar su retiro?]

[Porque no es tan simple. En el pasado, si había una situación en la que no podíamos permitirnos el lujo de que se pusiera en contra nuestra, podíamos simplemente enviarle una solicitud no relacionada para mantenerla lejos de Zoltan mientras nos ocupábamos de las cosas. Ahora, sin embargo, ella siempre va a estar en la ciudad. ¿Qué pasa si ella va en contra de nosotros en un capricho? Va a ser malo para el negocio en formas que no puedes empezar a imaginar.]

[Ya veo.]

Ese era el punto que realmente preocupaba a Bighawk. El comodín que habían podido controlar hasta cierto punto se había soltado por completo. Y si intentaban llevar a cabo uno de sus asesinatos probados, estarían apuntando a una auténtica heroína lo suficientemente fuerte como para tener la ventaja en una pelea con todo el Gremio de Ladrones. El jefe del Gremio de Ladrones y hasta el último de los altos cargos estaban de acuerdo en que hacer un movimiento contra alguien así sería un suicidio.

[Así que venimos a ti, Dir. Parece que tienes algún tipo de rencor sobre la chica.]

[O algo, al menos. Puede que no sea suficiente para que haga lo que yo diga, pero sí para que, al menos, vuelva a aventurarse o para que se vaya de Zoltan.] — insinuó Dir con una sonrisa socarrona.

No era casualidad que aquel hombre hubiera sido convocado por Bighawk. Antes se había hecho el tonto, pero al saber que el Gremio de Ladrones se debatía sobre qué hacer con la retirada de Rit, Dir había insinuado a un miembro de la organización que sabía algo sobre su pasado.

[Huuuh. Eso es bastante intrigante. Me gustaría saber un poco más, pero… no tienes intención de contarlo, ¿Verdad? Nuestro grupo no tiene intención de posicionarse sobre Rit de una manera u otra.]

[¿Ah?] — Dir se sintió nervioso ante el inesperado giro mientras miraba la cara de Bighawk.

El semiorco evitó encontrarse con su mirada, cogiendo una nuez de un plato cercano y aplastando su cáscara con sus gruesos dedos antes de lanzarse la nuez a la boca. Masticó la nuez con un crujido audible. Dir se quedó sorprendido mientras esperaba que Bighawk le explicara.

[Básicamente, lo esencial es que sería bastante feliz si este problema se solucionara solo.]

[!]

Dir asintió, entendiendo a dónde quería llegar Bighawk.

[Y si ese problema se resuelve por sí solo, ¿Podría recibir algo bonito?]

[No obtendrías nada en absoluto, ya que el Gremio de Ladrones no tiene nada que ver con esto. Tal vez podrías encontrar un buen trabajo llevando equipaje poco después o algo así. Tal vez esas bolsas estarían llenas de dinero.]

Así que, básicamente, en lugar de una recompensa, sólo hay que “robar” ese dinero. Entendiendo la idea de Bighawk, Dir se rio.

[Entendido. Entonces me voy a despedir ahora.] — dijo.

[Muy bien. Siento haberte llamado aquí. Oigan, uno de ustedes acompáñelo a la salida.]

Unos hombres del Gremio de Ladrones de aspecto bastante desagradable mostraron a Dir la puerta con la mayor cortesía. Un pequeño regalo de despedida, una bolsa de monedas de plata, se había deslizado en su bolsillo del pecho.

[Me he estado pudriendo en la oscuridad hasta el punto de acabar en una ciudad de mierda como ésta, pero parece que mi suerte está por cambiar.]

Voy a conseguir destrozar la pequeña vida feliz de Rit.

Pensar en eso le dio a Dir ganas de reírse a carcajadas, pero se obligó a callar.

 

▼▼▼▼

Tal vez sea un poco prematuro, pero yo, Rizlet de Loggervia, actualmente soy totalmente feliz.

Nunca habría soñado que llegaría a vivir junto a Gideon —no, Red— cuando dejé Loggervia.

[El almuerzo está listo.] — dijo Red.

[Entendidoooo.]

Al escuchar la voz desde la cocina, cuelgo el cartel de “EN DESCANSO” en la puerta de la tienda y me dirijo a la sala. Mi estómago ya se está preparando para disfrutar de algo más de la deliciosa cocina de Red.

[Hoy vamos a comer tocino gratinado, una sopa de marisco y algo de pan.]

Los ingredientes en sí no son especialmente caros ni raros, pero su cocina siempre se ve y huele muy deliciosa. Sólo con ver las marcas de la parrilla en el gratinado de tocino es suficiente para despertar mi apetito, y el olor a mar de la sopa es irresistible.

[Gracias!]

Primero, bebo un poco de agua para limpiar mi paladar. Luego tomo una cucharada del gratinado… Mmmm, el vapor tiene un olor muy delicioso… Hmm, pero parece un poco caliente; ¿Tal vez sería mejor empezar con la sopa? Sería un desperdicio si me quemara la boca y no pudiera saborear la comida que hizo.

La sopa tiene un poco de carne de pescado rojo y dos mariscos. También tiene algunas verduras: col y pequeñas cosas verdes. ¿Hierbas? La adición de esas como guarnición para decorar la sopa ámbar es simplemente magnífica.

Soplé un poco para enfriarla y el sabor del mar me llenó la boca mientras la mantenía allí por un momento. Pero no tiene un sabor a pescado. Se supone que hervir el marisco en algún tipo de alcohol elimina ese sabor a pescado. ¿Este sabor se debe al vino que ha utilizado para la preparación?

No puedo esperar; ¿Qué pasa con el gratinado de tocino?

La superficie se fríe hasta quedar dorada, pero el interior es blanco puro y suave. Desprende un rico vapor. Tocino cortado grueso, una generosa porción de macarrones y cebollas para acompañar. Ingredientes simples, pero todos ellos han sido preparados con cuidado y debidamente sazonados. En otras palabras…

[Delicioso!]

Red sonríe felizmente cuando digo eso.

 

▼▼▼▼

Por la mañana, Red había estado preparando más medicamentos, pero después del almuerzo se sienta en el mostrador conmigo. Ninguno de los dos está tan ocupado como para necesitar ayuda extra, así que Red dice que puedo tomarme un descanso, pero ¿Por qué querría pasar menos tiempo con él?

[Eh-heh-heh.] — tengo que tener cuidado; al mirarlo de reojo, mi boca se desliza en una sonrisa floja.

Tal vez al darse cuenta de que lo estaba observando, Red se ajusta la ropa sólo un poco. Tiene una cicatriz descolorida que va desde el cuello hasta el pecho. Normalmente no le importa, pero debió de sentirse un poco incómodo cuando se la miré. Sin embargo, no me molesta en absoluto. Es sinceramente entrañable. Una prueba de la vida que ha llevado.

Tampoco es que me guste que vea mis cicatrices, así que entiendo la sensación.

[Vamos, no la escondas.]

Pero todavía quiero mirar.

[H-Hey.]

[Está bien. No es el fin del mundo.]

Además, ver la cara de Red sonrojada por la vergüenza es un lado lindo de él totalmente diferente de su comportamiento normalmente frío.

 

▼▼▼▼

Hoy me toca entregar la bolsa de fragancias a la sauna de Zeff.

Los veranos de Zoltan son tan calurosos como siempre. Aunque técnicamente ya es otoño si nos guiamos por el calendario. Habiendo crecido en las frescas temperaturas de Loggervia, parte de la razón por la que elegí Zoltan fue para vivir en un lugar más cálido, pero nunca habría pensado que haría tanto calor.

Una vez terminada la entrega, camino sin rumbo en dirección a casa.

[¿Cómo puede seguir haciendo tanto calor?]

El sol ha bajado bastante en el cielo, pero todavía hace calor. Me limpio el sudor de la nuca con el pañuelo.

[Qué calor.]

Sin embargo, lo único que puedo hacer es refunfuñar al respecto.

[Señorita.] — alguien me llama.

[¿Qué quieres?]

Ya estoy un poco harta a causa del calor, así que un borde de molestia se cuela en mi respuesta. Pero es lo que hay. Además, soy la princesa grosera que siempre se escapa del castillo. Aunque conozca la etiqueta adecuada, eso no significa que me guste usarla.

Al darme la vuelta, entrecerrando los ojos, veo que el tipo que me llamó parece un poco sorprendido. Está encorvado, tiene las mejillas hundidas y un brillo peligroso en los ojos. Tengo la vaga sensación de haberlo visto antes en algún sitio, pero no consigo recordarlo.

[¿Te conozco? ¿Necesitas algo?]

[Ah, soy un aventurero de rango C llamado Dir. Tenía algo de lo que quería hablar contigo.]

[¿En serio? Entonces hazlo rápido.]

[No es realmente algo para discutir en público. ¿Tal vez podríamos ir a algún lugar para relajarnos y charlar con una o dos cervezas?]

[No me interesa. Nos vemos.]

Tengo la sensación de haberlo visto antes en algún sitio, pero el hecho de haberlo olvidado significa que no podía ser tan importante. Lo ignoro y empiezo a alejarme a paso ligero.

[Espera un momento!]

[Te dije que lo hicieras rápido.]

[¿Seguro que quieres hacer eso? Sé de dónde vienes.]

[No es que esté ocultando algo en particular.]

[No sólo eso. También se tú verdadero nombre, Rizlet.]

[… Hmph.]

[Kh, no hace falta poner esa cara aterradora.]

Este tipo se está volviendo desagradable, y mi ira se enciende un poco sin darme cuenta.

Una expresión de miedo cruza la cara de Dir, y luego, tal vez molesto consigo mismo por estar asustado, hace un espectáculo arrogante de escupir en el suelo. Frunzo el ceño ante su actuación.

[¿Y bien? Empieza a hablar.]

[¿Seguro que quieres tener esta conversación aquí fuera?]

[Ya me has oído. No es que estuviera ocultando algo en particular.]

[Ha-ha, digno de ser Rit la heroína. Una verdadera princesa hace las cosas de frente y al descubierto, a diferencia de un tipo que vive en las sombras, como yo.] — al verme alcanzar mi shotel, Dir se pone nervioso de nuevo — [He venido a darte una advertencia.]

[¿Acerca de?]

[No seas tan engreída. Intenta ser un poco más amable, como lo eres con Red — ¿Gh?]

Desenvaino mi espada y le clavo la empuñadura en el plexo solar. Su rostro palidece mientras retrocede y se encorva. Las tres personas que pasan cerca nos miran, preguntándose qué está pasando.

[Soy una antigua aventurera. No soy tan altiva y educada como para reírme y perdonar a alguien que me mira con desprecio. ¿Entendido?]

[Ugh… gh… T-Tu imbécil…]

[Entonces, ¿Advertirme de qué? Si no vas a hablar, me iré.]

Me dan ganas de golpearlo un poco más, pero dado que trabajo en un boticario, tal vez deba dejar las cosas como están…

[Espera un maldito minuto!]

[¿Y ahora qué? Si tienes algo que decir, deja de darte aires estúpidos y escúpelo de una vez. Podrías haberte ahorrado un poco de dolor de esa manera.]

[Le diré a Loggervia que estás viviendo con Red.]

Hmph, ¿Así que de eso se trata?

Al ver mi callada respuesta, Dir sonríe mientras se levanta de nuevo.

[Heh-Heh, relajarte cuando estás lejos de casa está muy bien, princesa, pero deberías darte cuenta de la posición en la que te encuentras.]

[…]

[En pocas palabras, princesa Rizlet, le sugiero que deje su aventura con Red y vuelva a las aventuras o que regrese a Loggervia. ¿No se ha resuelto ya el problema de la sucesión? Estás en la edad de casarte con algún viejo noble rechoncho, ¿No? “Por la prosperidad de nuestras dos casas” y todo eso, ¿Eh? Qué triste. Pero ese es el papel de una princesa, ¿No? Supongo que no se puede evitar. No podemos permitir que la princesa se convierta en mercancía dañada a manos de un boticario de mala muerte, después de todo.]

Tal vez un poco consciente del entorno, Dir baja la voz mientras parlotea. Yo sólo lanzo un suspiro desinteresado.

[Vaya. Probablemente sea mejor que no intentes sacarme de aquí. He dispuesto que se envíe inmediatamente una carta a Loggervia en caso de que muera.]

El hombre enjuto confundió mi suspiro con un impulso asesino, supongo. Se ha puesto muy serio al hablar de las precauciones que ha tomado. Este tipo tiene que controlarse de una vez.

[Haz lo que quieras.]

[¿Eh?]

[Díselo a mi padre o a quien quieras.] — digo antes de girar sobre mis talones y alejarme.

[O-Oi! No voy de farol. Si Loggervia se entera, puede que te deshereden. En el mejor de los casos, estás en una posición incómoda. Una princesa heroína más popular que el príncipe — puedes estar segura de que hay toneladas de gente a la que le encantaría tener la oportunidad de deshacerse de ti…]

Hombre, es persistente. Decido retrasar mi regreso a casa sólo un poco más.

[Parece que no lo entiendes, así que seré breve y sencillo. No podría importarme menos mi posición como miembro de la realeza Loggerviana.]

[¿Qué?]

[Si fuera por el bien de Red y para mantener este día a día, no me importaría ser repudiada como realeza y como heroína. Si sólo podemos ser Rit y Red en nuestro boticario, no necesito fama ni riqueza ni nada más que eso.]

[Estás mintiendo! Es imposible que tu bendición se satisfaga con una vida tan poco memorable!]

[¿Mi bendición? Probablemente no. Pero esto es lo que quiero.] — me voy y no miro atrás. Dir debe haberse quedado boquiabierto; no dijo otra palabra.

 

▼▼▼▼

La bendición del mago de fuego es una de las cuatro bendiciones principales de los magos. Su característica especial es que, a cambio de no poder usar magia de agua, el nivel de habilidad requerido para activar la magia de fuego es menor que para otros magos. Además, las magias de fuego con alto rendimiento ofensivo se pueden utilizar en una fase más temprana.

Una diferencia especialmente notable es que la Bola de Fuego, que provoca una explosión, es un hechizo de nivel inferior en lugar de un hechizo de Magia Intermedia como suele ser el caso. Los magos de fuego son los más populares de las cuatro bendiciones de los magos porque, en términos de poder puro, pueden golpear por encima de su nivel. Son tan populares que se dice que incluso en el nivel uno, las personas con la bendición de Mago de Fuego no serían rechazadas al intentar unirse a un grupo.

Sin embargo, eso es sólo mientras los niveles de todos sean bajos.

Hay una gran variedad de hechizos ofensivos dentro de la escuela de magia de fuego. Sin embargo, eso también significa que un solo tipo de hechizo de resistencia a la energía podría contrarrestar todo lo que un mago de fuego trae a la mesa.

Dir el mago de fuego logró ser aventurero durante cinco años. Ese quinto fue el año en que lo echaron de su primer grupo. Pero Dir ya entendía las peculiaridades de su bendición en ese momento. Le otorgaba una fuerza que superaba su nivel, siempre que se enfrentara a oponentes con un nivel inferior al suyo.

A la gente de este mundo le disgustaba luchar contra los que no estaban a su altura. Incluso cuando los goblins atacaban una aldea, se pensaba que los aventureros de un nivel similar al de los goblins debían ser los que los derrotaran.

Las bendiciones se desarrollaban y crecían luchando y matando a los oponentes que también tenían una bendición, pero si el oponente tenía un nivel de bendición inferior, la eficacia de ese crecimiento disminuía drásticamente. La santa iglesia enseñó a todos que esto era una expresión de la voluntad de Demis, prohibiendo la explotación de las personas más débiles. En un mundo en el que tanto los buenos como los malos percibían la presencia de Demis a través de su bendición, las enseñanzas de la santa iglesia se consideraban un hecho.

Pero Dir confiaba en su propia bendición por encima de ese dogma. Se ganaba la vida como mercenario forajido que saqueaba y robaba a los débiles. Ver cómo los guerreros de bajo nivel que protegían sus pequeñas aldeas eran calcinados sin poder resistirse le producía un sentimiento de satisfacción.

Los impulsos de la bendición de mago de fuego le llevaban a disfrutar de ver las cosas arder en llamas. Saquear una aldea y luego prenderle fuego, con los aldeanos de pie y aturdidos. Todo eso desencadenó una emoción de alegría que demostró a Dir lo correcto de la vida que había elegido vivir.

[Hehehe, ponme en ridículo, ¿Quieres?]

Fue incapaz de contener la sonrisa crispada que le cruzó la cara mientras consideraba lo que haría a continuación.

Dir se encontraba a la sombra del edificio vecino al Boticario de Red y Rit. Acababa de colocar algunas leñas secas y un jarrón de aceite al pie de la estructura. ¿Para qué? Un incendio provocado, por supuesto.

[Ahhh, voy a quemar la feliz vida de esa perra insolente hasta los cimientos. Todo porque me ha dejado en ridículo. Hehe.]

Dir había utilizado Ocultación de Sombras, una magia de ocultación, antes de comenzar los preparativos de su venganza.

Las personas muertas en un incendio como ese no contarían para subir de nivel su bendición, pero Dir había matado con éxito a un caballero mucho más poderoso que él usando este método en el pasado. Otros cuatro transeúntes inocentes que se encontraban en la posada ese día también habían muerto en el incendio, pero eso era un asunto trivial para él.

Por desgracia para el pirómano, la persona con la que se enfrentaba hoy no era alguien a quien pudiera engañar un hechizo de ocultación de ese nivel.

 

▼▼▼▼

[Hey.] — llamé al hombre que estaba a punto de prender fuego a mi tienda.

[¿Eep?]

Qué tipo más irracional, tratando de provocar un incendio de esa manera. Me imaginaba que alguien podría intentar algo así por el asunto de Rit, pero no había esperado que llegara tan lejos.

[Si no quieres salir herido, entonces no hagas nada estúpido. Un intento de incendio no es un delito tan grave como llevarlo a cabo.]

Provocar un incendio era un delito muy grave. Más aún en la zona obrera de Zoltan, con tantas casas de madera. Incluso la tentativa de incendio merecía una sentencia bastante dura, pero el incendio real significaba la muerte, así que no hacía falta mucho para parecer ligero en comparación.

El hombre que estaba frente a mí miró a su alrededor con inquietud, pero sonrió cuando se dio cuenta de que estaba solo.

[He oído hablar de ti por Ares. No tenías ninguna habilidad real y sólo estabas en el grupo de la heroína porque eras su hermano mayor.] — dijo mientras se preparaba.

[Si quieres hacerlo, entonces está bien. Sinceramente, yo también estoy molesto contigo.]

[He-he, ¿Así que te acuerdas de mí?]

[Sí, causaste más de un problema en Loggervia.]

Conocía a este hombre. Teníamos algunos asuntos pendientes.

Había adivinado que la razón por la que Yarandrala y yo terminamos en la situación con los orcos fue porque él le sacó información a Ares, pero había huido antes de que pudiéramos saberlo con seguridad. Sin embargo, lo más importante… Bueno, puede que fuera un poco tarde, pero todavía me molestaba la forma en que se había insinuado a Rit en aquella taberna. Le había puesto la mano en el hombro.

Desenfundé mi espada de bronce y di un paso adelante. Dir tenía una bendición de Mago de Fuego. La gente con bendiciones de mago solía tener problemas en los uno contra uno a corta distancia, pero Dir parecía bastante seguro de sí mismo.

Cuando di otro paso, la postura de Dir vaciló ligeramente. La luna colgaba a su espalda.

[Hacía tiempo que alguien no era tan precavido conmigo en una pelea.]

Era casi nostálgico; me las había arreglado como aventurero de rango D aquí en Zoltan. Sinceramente, pensé que nunca volvería a estar en una posición como ésta.

Mientras me ocupaba de emocionarme torpemente en medio de una pelea, una sonrisa nerviosa cruzó el rostro de Dir. Cuando di un tercer paso, la cara de Dir se torció en una amplia sonrisa.

[Hazlo ya!] — gritó Dir, levantando el brazo izquierdo en alto.

Miraba hacia una torre de vigilancia que se alzaba en la distancia. Sería un buen lugar para un francotirador con arco o ballesta. Sin embargo… no ocurrió nada.

[¿Eh? Hey! ¿Qué estás haciendo? Dispara ya!]

Siguió levantando el brazo una y otra vez, pero no hubo respuesta.

[Con esto ya van dos veces.] — dije.

La cara de Dir palideció.

[¿No puede ser? Otra vez no.]

[Aunque esta vez los papeles se han invertido un poco.]

La razón por la que Rit no estaba cerca era porque había adivinado que Dir intentaría deshacerse de nosotros y se había desviado para reunir algo de información. Mientras reunía información, se había enterado de que había habido un aventurero matón de poca monta preguntando por alguien con la bendición de Francotirador, y al igual que yo mucho antes, se había ocupado preventivamente del problema.

[Grr, maldito seas!]

Dir empezó a lanzar Bola de Fuego, pero antes de que pudiera, mi espada le atravesó el hombro.

[¿Gah?]

No le había dado a un punto vital, pero le cortó hasta el hueso, el dolor hizo que su hechizo fallara. La concentración era necesaria para activar la magia. Por eso los hechizos tenían una desventaja a corta distancia. Los magos no podían exhibir su verdadero valor sin alguien que los defendiera.

[Ugh! Kh!]

Apunté mi espada a su frente mientras retrocedía de dolor. El vil hombre se desplomó en el suelo. Bajé la hoja de mi espada para mantenerla apuntando sobre su cabeza. Sólo necesité el más mínimo movimiento para atravesar su frente. Era mi victoria. No había nada más que pudiera hacer. Justo cuando empecé a poner algo de fuerza en mi mano derecha…

[Espera!] — gritó Dir con pánico. Pero sus siguientes palabras no fueron una rendición — [Si me pones una mano encima, el Gremio de Ladrones no se lo tomará de buena manera!]

[¿Qué?]

[Bighawk piensa que ustedes son malos para su negocio! Si me matas, no podrás permanecer en esta ciudad!]

[…]

Bajé lentamente mi arma.

[¿Es así?] — murmuré en voz baja.

Dir había cometido un grave error. Pero al ver mi callada respuesta, estalló en una sonrisa triunfal.

[En cualquier caso, no podrás quedarte aquí. Una vez que te has convertido en enemigo del Gremio de Ladrones, nunca podrás volver a dormir seguro.]

Dir se echó lentamente hacia atrás, todavía sujetando la herida de su hombro. Luego, todavía actuando como si hubiera ganado, salió corriendo.

[Sí, no es buena idea enemistarse con el Gremio de Ladrones.]

Mis palabras nunca llegaron a Dir mientras el cobarde mago de fuego escapaba en la noche.

 

▼▼▼▼

Limpié la leña y el aceite que había dejado. Como se esperaba de un mago del fuego, ambos eran de gran calidad.

[Me serviré del combustible, gracias.]

Como Zoltan estaba rodeado de pantanos, la leña era un poco cara. Recogí con gusto el botín de guerra. Había algo nostálgico en ello.

Al volver a la casa, puse la leña a buen recaudo y encendí el fuego para preparar un baño. Un rato después, Rit regresó.

[He vuelto!]

[Bienvenida a casa.]

La recibí en la puerta. Por alguna razón, Rit se congeló por un segundo y sus mejillas se pusieron rojas.

[¿Qué pasa?]

[No, es sólo que escucharte decir “Bienvenida a casa” me hizo sentir muy feliz de repente.]

Al oírla decir algo así, era imposible que yo no me avergonzara también.

[A-Aquí, tomaré tu capa, así que ponte algo cómodo.]

[S-Seguro…]

Ambos sonreímos torpemente mientras Rit se dirigía al dormitorio para cambiarse.

 

▼▼▼▼

[Aquí tienes.]

Cuando volvió, le entregué una taza de leche caliente.

[Gracias… Ah, esto está delicioso; lleva miel.]

[Es una especialidad mía que hacía mucho de niño.]

[El café es bueno, pero las bebidas dulces también son muy agradables.]

Esa sonrisa de satisfacción que Rit tenía después de comer algo delicioso se apoderó de su rostro. Era bastante satisfactorio sólo verla en ese estado. ¿Cuánto tiempo hacía que no pensaba en ella cuando preparaba la comida?

[Algo tan delicioso, voy a querer repetir mañana.]

[Muy bien. Lo prepararé de nuevo mañana, y siempre que lo quieras.]

[Hurra!] — Rit se alegró, con cara de satisfacción.

Yo estaba tan contento como ella. Hacer comida para ella era mucho más agradable que cuando sólo cocinaba para mí. Probablemente eso era exactamente lo que quería de una vida tranquila y fácil.