Seirei Gensouki V13 C3

Modo Noche

Capítulo 3: Celos

Alrededor de la hora en que Rio terminaba su discusión con Liselotte, Hiroaki había sido conducido a una habitación de invitados por Cosette y había invitado a Flora y Roanna a entrar para calmar su aburrimiento.

Por lo general, Roanna sacaba un tema, Hiroaki parloteaba sobre ello, Roanna hacía una pregunta a la que Hiroaki podía responder fácilmente con un alarde, y Hiroaki continuaba la conversación a partir de ahí. Roanna era una compañera de conversación receptiva que reaccionaba de forma que hacía sentir bien al interlocutor, por lo que realmente era una persona cómoda con la que Hiroaki podía conversar.

«Solía pensar que mi sentido del espacio personal estaba en el lado más amplio, pero supongo que nunca se sabe realmente.» — dijo Hiroaki mientras se sentaba en el estrecho sofá de tres plazas. Flora y Roanna se sentaron a ambos lados de él mientras tenía los brazos abiertos.

Normalmente, todos se sentaban en sofás individuales o compartían cómodamente un sofá de tres plazas entre dos mientras el tercero se sentaba en un sofá individual, pero las habitaciones de invitados de la fortaleza sólo tenían lo mínimo en cuanto a mobiliario.

«Bueno, siéntense.» — había dicho Hiroaki, tras colocarse en el centro del sofá y hacer un gesto a Flora y Roanna para que se acercaran, con lo que los tres se sentaron juntos.

«¿Espacio personal?» — Roanna reaccionó a las palabras de Hiroaki, inclinando la cabeza.

«Ah, es la distancia en la que las otras personas están demasiado cerca para estar cómodas. Cuanto más cerca estás de la otra persona, más corta es esta distancia, y cuanto menos se conocen, más amplia es. No querrías sentarte aquí con un viejo cualquiera, ¿Verdad?»

«En efecto, preferiría rechazar tal cosa… Pero no me opongo a la disposición actual.» — dijo Roanna, acercándose al hombro de Hiroaki. Mientras tanto, Flora mantenía una tímida distancia que evitaba el contacto con el cuerpo de Hiroaki.

«Mi espacio personal solía ser tan amplio que me resultaba molesto que alguien entrara en un restaurante vacío después de mí y se sentara dentro de mi campo de visión. Pero no me disgusta la disposición actual.» — resopló Hiroaki, agarrando el hombro de Roanna y acercándola.

«Vaya, eso es porque era un hombre, ¿No?» — preguntó Roanna con un bonito mohín.

«No, hay algunas veces en las que también me molesta que sea una mujer. Sobre todo, cuando hay otros asientos libres, pero se sientan a propósito cerca de mí. Sólo quiero comer mi comida en paz, pero empiezan a parlotear sobre temas tontos.»

«¿Qué quieres decir con eso…?»

Uno podría pensar que ella estaba preguntando si no le gustaba que se mantuviera muy cerca en ese momento.

«¿Me pregunto?» — Hiroaki sonrió, evadiendo la mirada de Roanna con una risa. En ese momento, pudo comprobar que Roanna se acercaba aún más. Se rio con suficiencia — «Es un asiento estrecho, pero cosas así también son agradables de vez en cuando, ¿No?»

«Aunque no me importa que estemos así todo el tiempo.» — respondió Roanna con un ligero mohín.

«Hahaha!» — Hiroaki se echó a reír a carcajadas. Luego suspiró y dijo — «Ah, la verdad es que es lo mejor tener a alguien que te entienda cuando estás cansado y te sientes deshecho. En realidad, estar con mujeres que son todo miradas y cero comprensión es muy irritante.»

Las que le vinieron a la mente fueron las chicas que no estaban en esta habitación ahora mismo, con la excepción de Christina. Le disgustaba el hecho de que no hubieran intentado activamente involucrarse con él, el héroe. El solo hecho de recordarlo hizo que su irritación regresara.

«¿Supongo que eso significa que soy una mujer comprensiva?» — preguntó inmediatamente Roanna.

«No.» — Hiroaki negó con la cabeza. Luego, añadió — «Eres comprensiva y tienes la apariencia. Una dama realmente encantadora.»

«Cielos.» — Roanna se sonrojó avergonzada.

«¿Qué te pasa, Flora? Has estado callada todo este tiempo.» — satisfecho con la reacción de Roanna, Hiroaki se volvió hacia Flora, que no había participado en la conversación en absoluto.

«¿Eh…? Ah… No…» — Flora era incapaz de articular palabra alguna en ese momento. Parecía distraída, como si su mente simplemente no estuviera allí.

«…» — Hiroaki suspiró con desaprobación.

«Umm, estaba pensando en mi hermana y Sir Haruto… Me preguntaba qué estarían haciendo.» — respondió Flora con ingenua honestidad.

«¿Quién sabe? Christina debería estar hablando con el Duque Huguenot, ¿No? Pero, ¿Por qué mencionar su nombre?» — Hiroaki frunció el ceño abiertamente al mencionar el nombre de Haruto. Otra vez no, pensó.

«No, sólo estaba pensando que deben haber pasado muchas cosas mientras estaban de viaje.»

«¿Entre Christina y ese bastardo?»

«No me refiero a eso, pero la profesora Celia también estaba allí…» — Flora se interrumpió.

«Hmm…» — al mencionar incluso el nombre de Celia, Hiroaki tarareó con desinterés. Pero en su interior, su disgusto crecía rápidamente — «¿Es realmente un gran problema? ¿Que haya derrotado a la Espada del Rey o lo que sea? Parecía que la gente estaba haciendo un gran alboroto al respecto.» — dijo, expresando sus dudas sobre las habilidades de Alfred.

«Sir Emarle ha sido reconocido por el rey como el más fuerte de Beltrum. Puede usar una espada encantada para liberar poderosas cuchillas de luz, y su fuerza es tan conocida que dicen que es un eufemismo llamarlo un ejército de un solo hombre.» — dijo Roanna un poco titubeante, sabiendo que la respuesta no era lo que Hiroaki quería oír.

«Sin embargo, él y ese bastardo de Rui fueron vencidos por ese novato recién salido de la granja. Ese bastardo de Rui — a mí también me afecta que pierda de una forma que mancille el nombre de los héroes.» — murmuró Hiroaki con hosquedad.

¿Así que la Espada del Rey utiliza cuchillas de luz para atacar? Parece que activar mi Arma Divina a plena potencia sería definitivamente más fuerte. Pero Satsuki ya perdió contra él en un combate de práctica, y ese bastardo de Takahisa también lo pasó mal contra él. Apareció más o menos al mismo tiempo que los héroes, pero está destacando más que nosotros. A este paso, será más valorado que nosotros. Incluso su nombre es similar al de nosotros los japoneses.

Si hubiera algo que pudiera hacer al respecto, pensó mientras sentía una sensación de peligro por las recientes actividades de Haruto.

Hmm. ¿Hay algo que pueda hacer para rebajar la caracterización de protagonista de ese bastardo? Haciéndole perder la cara o algo así…

Se cruzó de brazos en señal de descontento, sumiéndose en sus pensamientos. Mientras tanto, Roanna percibió su estado de ánimo y esperó tranquilamente a que Hiroaki comenzara a hablar de nuevo, mientras Flora permanecía torpemente en silencio.

Sería muy conveniente que alguien fuera a derrotarlo de una vez. Viendo que el llamado más fuerte del reino — la Espada del Rey — no era rival para él, nadie en Restauración sería capaz de derrotarlo tampoco en un combate cuerpo a cuerpo…

Todos eran muy inútiles: todo nombre y nada de sustancia. No había nadie que fuera ‘de verdad’, por así decirlo. Sin embargo, aunque era irritante, las habilidades de Haruto Amakawa eran probablemente reales. Hiroaki había visto a Haruto luchar de cerca, y sus poderes de combate eran realmente impresionantes. No quería admitirlo, pero Haruto era fuerte. Sin embargo…

Espera un momento… No hay necesidad de luchar en una batalla a corta distancia donde el bastardo tiene la ventaja, ¿Verdad? Si puedo mantener la distancia mientras lo ataco unilateralmente, entonces…

Una brillante idea vino de repente a la mente de Hiroaki.

Así es — luchar en su rango no tendría sentido. Ese tonto de Rui también se esforzó por luchar contra él a corta distancia cuando es un usuario de arco, o eso he oído. Probablemente por eso perdió. Debería haberse posicionado en algún lugar ventajoso y derrotarlo con ataques a distancia.

Hiroaki analizó la causa de la derrota de Rui y se burló.

Arrastrar a tu oponente a tu propio ritmo para ganar es la táctica definitiva. Como el poder que obtuve es demasiado grande incluso en una forma incompleta, rara vez he tenido la oportunidad de probarlo adecuadamente, pero ¿No sería él el oponente perfecto? Si digo que quiero probar mi habilidad, podría funcionar.

Podría ver una forma de ganar contra Amakawa Haruto. Por supuesto, sería un combate de entrenamiento, así que no lucharían de verdad, pero sería una buena forma de aliviar el estrés. No se sabía si Haruto aceptaría el combate, pero no estaría de más preguntar.

Ah, genial. Al final, tengo que ser el que destaque.

Los únicos que podían eliminar a los auténticamente fuertes eran los más fuertes.

«Ah, se me acaba de ocurrir algo. Voy a ver a Haruto.»

Hiroaki comenzó inmediatamente su plan.

▼▼▼▼

Alrededor del mismo tiempo, Chloe estaba guiando a Rio a su habitación de invitados después de que su discusión con Liselotte terminara.

«Aquí es — por favor, use esta habitación. Esta es la llave.» — dijo Chloe, deteniéndose frente a la habitación y entregándole a Rio la llave.

«Muchas gracias, Chloe. Si no te importa que pregunte, ¿Dónde están Sara y las chicas que vinieron conmigo?» — preguntó Rio.

«Las he guiado a su habitación, justo ahí.» — Chloe señaló con su mano derecha la habitación donde se alojaban Sara y las demás.

«Entiendo. Si me disculpas.» — dijo Rio, y empezó a caminar hacia la habitación de Sara.

«Claro.»

Me pregunto qué tipo de relación tiene con las tres. se preguntó Chloe, viendo cómo Rio llamaba a la puerta. La puerta se abrió y Sara asomó la cabeza desde dentro.

«Haruto.»

«Siento haberte hecho esperar.»

«En absoluto. Por favor, entra.»

Tras ese intercambio, Rio entró en la habitación mientras Clhoe se iba en silencio.

«Disculpen la intromisión.» — dijo Rio al entrar.

«Estábamos esperando.»

«Has trabajado mucho hoy.»

Orphia y Alma dieron la bienvenida a Rio desde donde estaban sentadas en las camas.

«Por favor, toma asiento.»

«Gracias.» — Rio se sentó en un lado del sofá de tres plazas que le ofreció Sara.

«Había algo que teníamos que decirte, Rio.» — Sara utilizó el nombre real de Rio ya que en la habitación sólo estaban los que sabían.

«¿De qué se trata?»

«Ahora que la princesa Christina se ha unido a sus aliados, estábamos pensando en volver a la casa de piedra. No creemos que debamos involucrarnos demasiado con la clase noble de los humanos, ni con la política humana en general.» — comenzó Sara.

«Ya veo… Estoy de acuerdo, eso sería probablemente lo mejor.»

Las chicas de la aldea espiritual eran lo suficientemente llamativas con su apariencia, pero debían haber atraído mucha atención al presentarse en grupo mientras blandían espadas encantadas. Si seguían hacia Rodania, seguro que recibirían algún tipo de invitación.

«Queremos seguir acompañándote, pero…» — Sara dijo preocupada. Orphia y Alma también fruncieron el ceño.

«No, han sido de gran ayuda al llegar hasta aquí. El viaje cambiará a barcos encantados cuando lleguemos a Amande, así que ya han hecho bastante. Les agradecería que protegieran a Miharu y a Latifa en su lugar.»

«Por supuesto!» — las chicas asintieron enérgicamente al unísono.

En cambio, a Rio se le ensombreció la cara — «Muchas gracias. Y tengo que disculparme por el peligro al que se vieron sometidas. Especialmente tú, Orphia, que resultaste herida.»

«¿Qué estás diciendo? Celia no es importante sólo para ti, Haruto. También es importante para nosotras.» — dijo Sara.

«Sí, exactamente.» — coincidió Alma.

«Todas nos hemos recuperado por completo y no ha pasado nada terrible. Todas estábamos muy contentas de poder viajar y conocer el mundo contigo. Nunca habíamos tenido la oportunidad de viajar a pie, así que todo nos pareció nuevo.» — dijo Orphia, mostrando una sonrisa tímida.

«Incluso conseguiste que Rio te cargara al final.»

«Así es… Espera! ¿Qué estás diciendo, Alma?» — protestó Orphia con un leve sonrojo.

Sara las observó a las dos y suspiró — «Hemos aprendido mucho en este viaje, sobre todo en esa pelea final con los mercenarios. Si no nos hubieras enseñado a luchar contra personas, quizá lo hubiéramos pasado mucho peor.» — dijo, recordando la batalla.

«En efecto. Fue estupendo que pudiéramos adquirir experiencia real luchando.»

«Sí. Y ahora sabemos que también hay muchos humanos fuertes por ahí. Aquel al que me enfrenté era especialmente duro.»

Alma y Orphia añadieron a las palabras de Sara con expresiones serias.

«La Espada del Rey… era como lo llamaban, ¿No? Por lo que vi de la batalla de Rio, no podríamos ganar contra él — al menos con la limitación de luchar mientras fingimos que nuestras armas son catalizadores para la activación de la hechicería.» — analizó Sara con una mirada severa.

«Sin embargo, si pudieran usar sus artes espirituales libremente, guerreras tan hábiles como ustedes deberían ser capaces de aguantar. Si las cosas se ponen realmente peligrosas, por favor, no duden en luchar usando sus artes espirituales. No quiero que nadie más salga herido por la lucha.» — pidió Rio con cara de preocupación. Había estado fuera de sí por la preocupación cuando había llegado para ver a Orphia y Celia en el suelo ante Charles y los demás. La aldea les había impuesto la norma de mantener ocultas sus especies y artes espirituales en la medida de lo posible cuando partieran, pero no era algo que debiera preocuparles proteger a costa de sus vidas. Al menos, eso era lo que creía Rio.

«Muchas gracias…» — Sara y las demás intercambiaron miradas antes de darle las gracias con avergonzada alegría. Se notaba que Rio estaba realmente preocupado por ellas.

«No hay nada que deban agradecerme…» — dijo Rio con una sonrisa triste.

«Me alegro de que te hayas enfadado por Celia y por mí.» — dijo Orphia, cerrando los ojos y poniendo una mano sobre su estómago curado.

«…Fue lo correcto.» — dijo Rio con torpeza. Si era posible, no quería que los demás lo vieran enfadado y actuando con violencia, ya que normalmente daba una imagen de racionalidad y humanidad. Anteriormente también había asustado así a Ruri y Sayo.

«Te vimos de una forma que nunca antes habíamos imaginado, pero era una versión muy genial de ti, ¿Sabes?» — dijo Orphia con una sonrisa, mirando fijamente la cara de Rio.

«Por favor, no te burles de mí…» — los ojos de Rio se abrieron débilmente antes de agachar la cara. Sonreía ligeramente avergonzado.

«Orphia tiene razón. Me ha recordado a cuando protegiste a Latifa cuando la bandada de wyverns atacó la aldea.» — coincidió Alma con una risita.

«Me acuerdo de eso.» — dijo Sara, rememorando esos recuerdos.

«Hace ya mucho tiempo.»

«Han pasado cuatro o cinco años desde entonces.»

Orphia y Alma rememoraron con miradas distantes. Tal vez por eso la habitación se llenó de un silencio pensativo.

«Ahora que lo pienso, ¿De qué hablabas con Liselotte?» — preguntó Sara, cambiando de tema.

«Estábamos haciendo planes para el próximo mes. Liselotte pensaba llevar a Satsuki a su casa y organizar una comida, y me invitó a asistir con todas las de la casa de piedra…» — dijo Rio.

«Nos encantaría asistir, pero…»

«Acabamos de decidir que sería mejor para nosotras no involucrarnos con la nobleza humana y la política.»

Sara y las demás se sintieron bastante atraídas por la oferta. La cantidad de política involucrada en asistir a la comida organizada personalmente por Liselotte era completamente diferente al acto de ir a Rodania, pero el hecho de que se estuvieran contradiciendo ya era evidente. Si hubiera preguntado en otro momento, tal vez habrían respondido de otra manera, pero…

«¿Qué hacemos?» — Alma preguntó a Sara y a Orphia.

«Pasaremos esta vez. Aunque tener una comida juntos no debería tener ninguna repercusión política, crear excepciones tan fácilmente podría llevar a una pendiente resbaladiza de hacer más excepciones en el futuro…» — Sara declaró con pesar, con un tono extremadamente serio.

«Es una lástima, pero tienes razón.» — coincidió Orphia.

«No hay nada que podamos hacer al respecto.» — se lamentó Alma con tristeza.

«Sin embargo, ya que pasamos esta vez, seguro que participaremos la próxima vez! Si es que hay una próxima vez! Definitivamente!» — dijo Sara, añadiendo una condición a su negativa.

«¿No es eso un obstáculo para el objetivo?» — Alma se rio de Sara.

«Está bien! Tenemos que demostrar nuestro autocontrol aquí, para que la próxima vez podamos recompensarnos por hacerlo.» — dijo Sara, dándose la vuelta enfadada.

«Claro.» — rio Orphia.

«Ah, pero Latifa puede ir y asistir. De todos modos, estará enfadada cuando volvamos a la casa de piedra, diciendo que nosotras nos divertimos. Será una buena experiencia social para ella conocer a Liselotte.» — añadió Sara.

«Entiendo. Estoy seguro de que Latifa también estará encantada. Yo también le transmitiré a Liselotte lo que han dicho sobre su asistencia.» — asintió Rio con una expresión amable.

En ese momento, se oyeron unos golpes en la puerta.

«¿Fue eso un golpe…?»

La atención de todos se concentró en la puerta.

«¿Tal vez sea Celia?» — Sara se levantó y se dirigió a la puerta, abriéndola con un golpe seco.

«Qué tal!» — la puerta se abrió para revelar a Hiroaki, de pie con Flora y Roanna.

«El héroe, la princesa Flora y Lady Roanna…» — Rio se levantó inmediatamente, con los ojos abiertos por la sorpresa al saludar a los tres.

«Hola…» — Sara se encontró con los ojos de Hiroaki y asintió con la cabeza a modo de saludo.

«Perdonen que los molesté en medio de su diversión — me enteré por esta lady de que estaban en esta habitación.» — Hiroaki miró a su alrededor y resopló. A ambos lados de él estaban una Flora nerviosa y una Roanna incómoda. Detrás de él estaba Chloe, que probablemente los había llevado a la habitación; parecía aburrida.

«¿Necesitas algo?» — preguntó Rio.

«Oh, no es gran cosa. Sólo tenía una petición para ti, teniendo en cuenta tus habilidades.»

«¿A qué te refieres…?»

«¿Te gustaría tener un simulacro de batalla conmigo?»

«¿Puedo preguntar por qué…?» — Rio parecía confundido ante el repentino desafío. No estaba seguro de si debía dar su consentimiento fácilmente.

«Bueno, estoy seguro de que has oído las leyendas de lo poderosas que son las Armas Divinas que poseen los héroes, pero no he tenido ninguna oportunidad de desatar la mía a plena potencia. Es una especie de arma nuclear… Como una magia capaz de un genocidio. Usarla sin cuidado podría cambiar el terreno de la tierra, causando todo tipo de desastres secundarios. Supongo que no se puede evitar, ya que no se sabe cuánto daño podría producirse, pero si no practico mientras extraigo su poder hasta cierto punto, podría no ser capaz de controlarme cuando llegue el momento, ¿Sabes?» — se lamentó Hiroaki con un suspiro, exponiendo su argumento perfectamente razonado.

«Bueno, supongo.» — dijo Rio en un tono apagado, todavía incapaz de leer las intenciones de Hiroaki. La afirmación no era del todo incorrecta, pero había salido demasiado rápido de la nada.

«Pero si lucho con las habilidades de mi Arma Divina activadas, incluso en un simulacro de batalla, la persona promedio no es apta para ser mi oponente. Aunque no tenga intención de matarlos, me temo que serán incapaces de evadir mis ataques y morirán ante mí. Necesito luchar contra un guerrero que sea realmente fuerte. Fue entonces cuando me di cuenta de que serías un buen oponente, ya que derrotaste a Rui y a la Espada del Rey. Me siento mal por señalarte así, pero ¿Puedo pedirte esto?» — dijo Hiroaki, y luego miró a su lado y observó la reacción de Rio.

«Umm… Siento la petición tan poco razonable. Tampoco lo hemos consultado con mi hermana todavía, así que no pasa nada si lo rechazas.» — Flora, que había estado escuchando ansiosamente a Hiroaki hablar, no pudo contenerse más y habló.

«¿Eh?» — Hiroaki dejó escapar un pequeño ruido por reflejo. Flora era una cobarde que normalmente no hablaba, pero ahora tenía que ir a hacer algo innecesario. ¿Por qué decidió hablar esta vez? ¿Porque se trataba de Haruto? Ese pensamiento lo agitó.

Ya veo. Así que es sólo él siendo egoísta. Rio había pensado que era extraño que Christina no estuviera aquí para empezar, pero el intercambio de ahora lo ayudó instantáneamente a hacer esa suposición.

«Soy indigno de tan altos elogios. Sin embargo, si deseas demostrar el poder de tu Arma Divina, el momento y el lugar deben ser seleccionados cuidadosamente. No es algo que pueda aceptar a la ligera a mi propia discreción. Una vez que obtengas la aprobación de la princesa Christina, aceptaré con gusto.» — dijo Rio, dando alegremente su consentimiento con una condición. Sin embargo, no lo decía como una excusa diplomática para evitar ofender con el rechazo — realmente no le importaba luchar siempre que se cumplieran las condiciones.

Podría luchar con otros héroes en el futuro. Rui se contuvo desde el principio de nuestro combate, y quiero saber más sobre los poderes ocultos en las Armas Divinas.

Si su oponente estaba dispuesto a revelar su propia mano, entonces no sería mala idea aceptar esta oportunidad. No era necesario que ganara realmente, así que podía luchar con las habilidades que la gente sabía que tenía sin mostrar nada nuevo. Si no podía ganar así, estaba bien.

Hiroaki parecía estar disgustado por la falta de una aceptación inmediata por parte de Haruto, ya que parecía ligeramente hosco, pero se abstuvo de decir nada más, intuyendo que sería demasiado insistente hacerlo.

«Muchas gracias. Entonces nos reportaremos con la princesa Christina.» — Roanna dio las gracias y dio por terminada la conversación. Debía estar en desacuerdo con decidir esto sin el permiso de Christina, ya que parecía algo aliviada.

«Por favor, hazlo.» — Rio inclinó la cabeza respetuosamente, cerrando el telón de esta discusión.

▼▼▼▼

Más tarde, esa misma noche, Christina citó a Rio, ya que deseaba hablar con él directamente. Se dirigió a la sala de reuniones designada para encontrar a Flora y a Christina juntas, lo que lo confundió ligeramente. No había nadie más a la vista.

Se siente un poco extraño estar con estas dos juntas…

Era algo que no había ocurrido ni una sola vez a lo largo de sus días en la Academia Real. La razón por la que fue llamado aquí fue casi seguramente por el simulacro de batalla con Hiroaki, pero teniendo en cuenta los acontecimientos del pasado y lo que sucedió después de reunirse con estas dos, Rio no pudo evitar sentirse un poco incómodo.

«Gracias por venir tan tarde en la noche. Por favor, toma asiento.» — dijo Christina, señalando amablemente una silla. Rio asintió y se sentó.

«Gracias.»

«Te he llamado porque quiero discutir el simulacro de batalla con el héroe. Flora dijo que quería sentarse y escuchar también. Espero que no te importe.» — preguntó Christina.

«No, por supuesto que no.»

«Entonces, yendo al grano, ¿Te parece bien que se celebre el simulacro de batalla?»

«Sí. Mientras Su Alteza haya dado su consentimiento, no me importa.» — Rio asintió con facilidad ante la pregunta indiscreta de Christina.

«Si temes que rechazar al héroe pueda causar problemas u ofensas, puedes declinar sin preocuparte por los demás. Yo me encargaré de las cosas por mi parte.»

El acuerdo parcial entre Rio y Hiroaki hizo que a Christina le resultara difícil decidir si dar su permiso o no. Sin embargo, otra cosa sería que Rio expresara su deseo de negarse.

«No estoy actuando por preocupación por los demás. En todo caso, me preocupa lo que piense Su Alteza. Si un simulacro de batalla entre Sir Hiroaki y yo le causa molestias, me retiraré de buena gana si me da su palabra.» — respondió Rio con una sonrisa mientras miraba a Christina.

«El asunto que más me preocupa es si esto es molesto para usted. Si es así, sólo puedo ofrecer mis más sinceras disculpas.»

«Puede llegar a ser un problema si recibo frecuentes desafíos a simulacros de batalla, pero este caso concreto no me molesta especialmente.» — Rio habría preferido que se hubiera pensado más en el momento de la petición, pero Christina lo entendió sin que Rio tuviera que quejarse, y por eso parecía muy arrepentida.

«¿Y cuál es el siguiente asunto que le preocupa?» — si ella tenía un asunto que le preocupaba más, entonces debe haber algo más, pensó Rio.

«Esto es menos una preocupación y más una petición. ¿Puedes ganar contra Sir Sakata en el simulacro de batalla?» — preguntó Christina con una expresión seria.

«Me temo que no lo sabré hasta que luchemos de verdad…»

Rio aún no conocía el alcance de las Armas Divinas. Las habilidades de las Armas Divinas de Satsuki y Takahisa estaban selladas en el combate cuerpo a cuerpo cuando había practicado con ellos, y Rui había tenido como objetivo inmovilizar en lugar de matar cuando estaban luchando. Sobre todo, Rui había dudado, tomando la mala decisión de acercarse a Rio a pesar de que era un arquero.

Basándose en su experiencia luchando contra los otros héroes hasta ahora, Rio no creía que fueran oponentes que merecieran ser temidos cuando se les llevara a un combate cuerpo a cuerpo, ya que no habían recibido ningún entrenamiento de combate mientras estaban en Japón. Los veteranos como Alfred, Gouki o Uzuma eran más formidables.

Sin embargo, dependiendo del alcance del poder dentro de las Armas Divinas, eso podría cambiar. Si podían mantener la distancia mientras lo atacaban libremente con ataques del nivel de los desastres naturales, entonces serían un problema mucho mayor.

«¿Sería mejor para mí perder el simulacro de batalla?» — preguntó Rio. Si el héroe podía usar sus habilidades y enfrentarse seriamente a él en el simulacro de batalla, perder sería una mala imagen para Restauración. Eso es lo que Rio suponía, y por lo que no le importaba perder en primer lugar.

«No, todo lo contrario. Si puedes ganar, me gustaría pedirte que por favor lo hagas.»

«¿Eh…?» — Flora dejó escapar un sonido de confusión desde su lado, posiblemente porque no se había enterado de esto de antemano.

«¿Puedo preguntar el motivo…?» — preguntó Rio.

«Lo noté por primera vez cuando nos conocimos en el banquete, pero después de reunirnos en esta fortaleza y hablar más, ahora estoy segura. El héroe parece ser un poco arrogante.» — dijo Christina sin rodeos.

«…» — era una afirmación difícil de aceptar y a la vez de discrepar, por lo que Rio guardó silencio y esperó.

«En todo momento, tiene que ser tratado con la máxima prioridad. Si las cosas no salen como él quiere muestra su descontento — y es tan evidente que todos los que lo rodean pueden verlo. Puede que forme parte del plan del Duque Huguenot, pero creo que se le ha malcriado demasiado en el tiempo que tardé en llegar a Rodania. Por supuesto, no puedo culpar del todo al plan si fue por el bien de la organización…» — dijo Christina con dificultad — «Pero hay un límite hasta donde se puede llegar. Creo que no hay excepciones a esto, ya sea la princesa de un reino como yo, un rey o un héroe. Sobre todo, si las cosas siguen así, ni el héroe ni nosotros nos beneficiaremos de ello. Por eso creo que sería bueno que perdiera parte de ese orgullo suyo.»

Ni siquiera la realeza podía hablar con demasiada fuerza contra los héroes, de los que se decía que eran la encarnación de la majestad divina. Sin embargo, eso no significaba que pudieran permitir que su arrogancia continuara sin obstáculos.

«Y tu deseo es que yo juegue un papel en hacer precisamente eso. ¿Es eso correcto?»

«No es un asunto que pueda dejarse en manos de una persona normal, y no puedo pedírselo a nadie en quien no confíe. Nadie sabe de esto aparte de los tres que estamos aquí. Estoy expresando mis pensamientos privados por primera vez aquí.»

Lo que significa…

Ella no ha consultado al Duque Huguenot o a Roanna, entonces. No — Roanna aparte, ella no podía consultar con el Duque Huguenot. Sus planes se oponen entre sí.

Christina se puso a trabajar tan pronto como se unió a Restauración. Era una trabajadora rápida — tal vez por eso Flora también se sorprendió al escuchar esto por primera vez.

«No tengo a nadie más a quien preguntarle en este momento que a usted, Sir Amakawa. Por supuesto, soy consciente de que sería demasiado conveniente para nosotros imponerle el papel a usted cuando deberíamos cargar con la responsabilidad. Sin embargo, si dice que no le importa enfrentarse al héroe en un simulacro de batalla, ¿Podría considerar asumir esta petición al mismo tiempo?» — Christina se inclinó a modo de petición.

«No me importa aceptar el simulacro de batalla e intentar ganar. Sin embargo, no estoy seguro de si simplemente ganar será suficiente para satisfacer los deseos de Su Alteza.»

En otras palabras, si eso heriría el orgullo de Hiroaki o no.

«Sí. Por eso me gustaría que sacaras a relucir la verdadera fuerza del héroe y luego lo derrotaras para hacer una demostración de tu diferencia de poder.» — Christina describió su visión ideal. No una derrota instantánea, pero tampoco una lucha prolongada. Esencialmente, ella quería que luchara de frente y obligara a Hiroaki a ceder.

«Esa es una petición poco razonable.» — Rio no pudo evitar reírse.

«Mis disculpas. Por supuesto, juro que no caerá sobre ti ninguna reacción por tu victoria, y te recompensaré por separado con respecto al asunto de la escolta. También eres libre de rechazarlo si es inviable, pero si pudieras considerarlo…» — Christina inclinó la cabeza melancólicamente.

«Acepto.»

«Muchas gracias.»

«Por favor, levanta la cabeza.» protestó Rio con un ligero enfado.

Que incline la cabeza tantas veces no me parece bien.

Su primer encuentro había sido lo que fue, y con cómo era su relación durante sus días de academia, aún no podía quitarse de encima la extraña sensación que le producía la forma en que Christina estaba ahora.

«¿Pero qué vas a hacer con el tiempo y el lugar?» — preguntó Rio, cambiando de tema.

«Me gustaría que este simulacro de batalla se celebrara en privado. Me disculpo por las prisas, pero lo celebraremos en un lugar discreto mañana, antes de partir hacia Amande. Lady Liselotte tiene en mente el lugar perfecto y nos mostrará el camino hasta allí.»

Si peleaban después de regresar a Rodania, atraerían demasiado la atención de los nobles de Restauración y dejarían una mala impresión. Probablemente por eso había acudido a Liselotte. Era probable que Liselotte también quisiera ser testigo del poder de las Armas Divinas.

«Entiendo. Eso no será un problema.»

Así, la fecha del simulacro de batalla de Rio y Hiroaki estaba oficialmente decidida.

▼▼▼▼

«Entonces, si me disculpan.»

Rio salió de la habitación con esas palabras, dejando a Christina y a Flora solas en la habitación.

«Por fin tenemos tiempo para hablar a solas.» — dijo primero Christina. Después de su conversación con el Duque Huguenot, llegó a sus oídos la noticia del simulacro de batalla de Hiroaki, por lo que tuvo que hacer ajustes para ello. Hiroaki y Roanna estaban presentes en la cena posterior, así que no habían tenido tiempo a solas hasta ahora.

«Sí.» — dijo Flora, observando en silencio la cara de su hermana a su lado. De repente, Christina giró su cuerpo para mirar a Flora, mirándola fijamente.

«Entonces, ¿No tienes algo que contarme? Sobre Sir Amakawa.»

«¿Eh?» — la abrupta pregunta de Christina hizo que Flora se estremeciera alarmada.

«Has estado muy pendiente de él desde que llegamos a esta fortaleza, y te empeñaste en seguirme hasta aquí cuando dije que iba a hablar con él. Pensé que tenías algo que decirle, pero apenas has dicho palabra alguna. Por eso debe ser conmigo con quien quieres hablar, y debe ser algo sobre él. ¿Me equivoco?»

«¿Qué? No he estado pendiente de él en absoluto…» — Flora luchó torpemente por hablar, habiendo sido completamente descubierta.

«Así que ahora estás comprometida.» — mencionó de repente Christina. A simple vista, no había ningún cambio en su expresión, pero parecía que estaba fingiendo su compostura.

«¿Te has enterado?»

«Sí, por el Duque Huguenot…» — Christina no ofreció ninguna palabra de felicitación.

«No he pensado mucho en el matrimonio…» — Flora agachó la cabeza. Al fin y al cabo, seguía siendo una niña de quince años.

«Una mujer con un prometido no debería prestar tanta atención a un hombre que no sea su prometido. Aunque el ego del héroe puede ser difícil de tolerar, eso es otra cosa. Una de las razones por las que está disgustado ahora mismo tiene que ver, en parte, contigo.» — señaló Christina secamente.

«Lo siento.»

«Puedes arreglar las cosas a partir de mañana.»

«Sí…» — Flora respondió abatida ante las secas palabras de Christina.

No había querido ver a su hermana menor poner esa cara. Estas no eran las palabras que quería decir. Y sin embargo, sólo podía decirlo de esta manera — «Así que… ¿Qué es lo que te interesa de Sir Amakawa? Si hay algo que te preocupa, intenta decirlo en voz alta. Te escucharé.» — Christina maldijo su propia incompetencia mientras se dirigía a Flora en un tono ligeramente más suave. Ahora que Flora estaba comprometida con Hiroaki, mantener la niebla contenida en su corazón no sería bueno para el futuro de Restauración.

«Yo… he dicho que no hay nada…» — Flora parecía querer decir algo, pero rápidamente bajó la mirada y se tragó sus palabras.

«A mí no me parece eso.» — dijo Christina con una sonrisa ambigua. Tenía sus sospechas, pero no estaba dispuesta a pronunciarlas ella misma sin ninguna prueba contundente.

Al cabo de un rato, Flora tomó la palabra — «¿Cómo viajaron hasta aquí desde Cleia?»

«¿Cómo? O caminamos o me cargo mientras corría.»

«¿Sir Haruto te cargó?» — el interés de Flora aumentó.

«No, no lo hizo. Sara, la chica de cabello plateado, me llevó. Sir Amakawa llevó a los dos chicos que viajaban con nosotros.» — dijo Christina con una risa ligeramente exasperada.

«Ya veo… Entonces, ¿Qué clase de persona es Sir Haruto?» — era otra pregunta repentina y vaga, y nada menos que sobre Haruto.

«Es una persona increíble.» — Christina no pudo responder con una pregunta malintencionada de por qué Flora preguntaba tal cosa, así que en su lugar respondió vagamente.

«Increíble… Sí, es increíble.» — por alguna razón, Flora parecía encantada, y Christina pudo adivinar por qué.

«Sí.»

Así que se ha dado cuenta. Se ha dado cuenta, y por las mismas razones que yo, ella…

Ella misma no quiso sacar el tema de la identidad de Haruto. En su lugar, estaba sondeando si Christina se había dado cuenta también.

Qué niña tan desesperada, sinceramente…

A Christina le pareció un poco agridulce y lamentable al mismo tiempo.

Era demasiado evidente así. Por lo menos, quedaba claro al instante que tenía sentimientos hacia Haruto. Probablemente a Hiroaki también le disgustó eso.

«¿Qué sientes por él?»

«¿Eh? ¿Qué quieres decir?» — Flora ladeó la cabeza con curiosidad ante la pregunta de Christina.

«¿Qué clase de persona es para ti?» — Christina explicó con más detalle.

Flora pensó detenidamente, enfrentándose a sus sentimientos antes de dar una breve respuesta — «…Me salvó.»

«¿Quieres hacer algo por él?»

«Sí. Gratitud… No es lo que quiero hacer, sin embargo.»

«Entonces, ¿Qué puedes hacer por él?»

«No puedo… hacer nada.» — los hombros de Flora se desplomaron de repente, enfadada por su propia respuesta.

«Entonces no tienes que hacer nada.» — dijo claramente Christina.

«¿Eh…?» — Flora se quedó atónita.

«Si no puedes hacer nada por él, entonces está bien. No hay necesidad de impacientarse por ello. Si te obligas a hacer algo por él, podrías acabar creándole un problema, ¿No?»

«Claro…»

«Si todavía te duele el hecho de no poder hacer nada, ven a hablar conmigo. Estaré a tu lado a partir de ahora, por lo que puedes desahogarte conmigo.» — Christina movió nerviosamente la mano y le dio una palmadita en el hombro a Flora. Flora había estado sola. Su posición de princesa significaba que no podía confiar en nadie, así que estuvo aislada todo el tiempo en Restauración. Cuando Christina se dio cuenta de ello, quiso tocarla. Decirle que ya no estaba sola.

«¿Puedo realmente…?» — preguntó Flora, mirando la cara de Christina.

«Sí. ¿Para qué crees que he venido hasta aquí?»

«Por el reino…» — Flora respondió tímidamente.

«Como princesa, sí. Pero eso no es todo. He venido como tu hermana mayor, para aliviar tu carga y protegerte. Aunque puede que no sea muy fiable.»

«Eso no es cierto. Eres increíble.» — Flora abrazó de repente a Christina con una sonrisa fugaz.

«¿En serio?» — Christina abrazo suavemente el cuerpo de su hermana menor, aflojando la boca en una suave sonrisa.

«Sí. Parece que lo sabes todo sobre mí… No, sobre todo lo que te rodea.» — Flora elogió a su hermana mientras se aferraba a ella fervientemente

«Te conozco porque soy tu hermana. En cuanto a los demás, no lo sé todo. Pero como he observado a mucha gente, simplemente he aprendido a predecir qué emociones siente la gente en determinados momentos.» — Christina tenía una expresión ligeramente amarga mientras acariciaba la cabeza de Flora. Había visto más intercambios entre nobles corruptos de los que hubiera querido ver. Por eso, creía entender las cosas, cuando en realidad no sabía nada.

Si lo hubiera sabido, no se habría visto acorralada de esta manera. Tendría que haber sido capaz de conducir las cosas mejor.

«¿Puedo dormir en la misma cama que tú esta noche?» — preguntó Flora, estrechando su abrazo.

«Qué mimada eres.» — Christina acarició suavemente la espalda de su hermana menor.

▼▼▼▼

Casi al mismo tiempo, Rio visitó la habitación donde se encontraban Celia y Sara.

«Disculpen la intromisión.» — dijo antes de entrar.

«Bienvenido de nuevo. ¿Cómo te ha ido? ¿De qué hablaron?» — preguntó inmediatamente Celia preocupada.

«Al fin y al cabo va a ser mañana. No hay nada de qué preocuparse, así que, por favor, quédate tranquila.» — contestó Rio ligeramente.

«Ya veo… Pero, ¿Realmente está bien? No dudo de tu fuerza, pero Sakata va a usar su Arma Divina, ¿Verdad? Como hizo Sir Shigekura…» — dijo Celia, preocupada de todos modos.

«Bueno, es un simulacro de batalla, así que no lucharemos con la intención de hacer daño.» — dijo Rio, glosando su respuesta. Esperaba que Hiroaki lo atacara manipulando un fenómeno de escala considerable. De hecho, Rio estaba aceptando el reto con la intención de sacar a relucir el poder de las Armas Divinas.

«No te hagas daño…»

«Por supuesto.»

«No quiero verte caer herido.» — dijo Celia mientras miraba a Orphia. Debió recordar la imagen de ella herida en la batalla con Alfred.

«Lo mismo digo.» — Rio no quería ver a Celia y a Orphia caídas nunca más. Por supuesto, lo mismo iba para Sara y las demás. Con ese pensamiento, Rio asintió.

«Buenas noches.»

Las partículas de luz se reunieron en el centro de la habitación para formar la imagen de Aishia.

«A-Aishia…» — Celia y las demás se sorprendieron.

Rio fue el único que sonrió ligeramente — «Así que, después de todo, estabas cerca.»

«Sí. La casa de piedra se ha instalado a una buena distancia de la fortaleza. Miharu y Latifa están cuidando la casa. Parece que hubo una batalla en la frontera, ¿Todo está bien?» — preguntó Aishia.

«Pasaron muchas cosas…» — Celia miró al grupo de Sara.

«Como puedes ver, no pasa nada.» — Orphia cerró la mano en un puño.

«Me alegro de oírlo.» — el rostro de Aishia se relajó ligeramente… O eso parecía, pero probablemente era una mala jugada de la vista.

«Sólo para estar seguros, ¿Hay algún soldado todavía cerca de la frontera?» — preguntó Rio.

«No. Todos se han retirado a las ciudades fortaleza cercanas.»

«Ya veo. Eso es bueno.» — Rui debe haber cumplido su promesa.

«Es un alivio que todos estén a salvo. Miharu y Latifa también estaban preocupadas.» — dijo Aishia, lo cual era el motivo de su visita.

«Todas están tan sanas como se puede, así que por favor diles que no se preocupen.»  — Sara flexionó sus bíceps para mostrar lo saludable que estaba.

«Además, se ha decidido que nos dirigiremos a Amande en un barco encantado mañana, y luego nos quedaremos una noche antes de dirigirnos a Rodania por barco encantado de nuevo. Sería mejor para Sara, Orphia y Alma evitar demasiado contacto con la nobleza humana, así que volverán a la casa de piedra desde Amande. ¿Podrías transmitir ese mensaje?» — pregunto Rio.

«Entendido. Si Sara y las demás regresan a la casa de piedra, ¿Puedo ir a Rodania en su lugar? Puedo quedarme en forma de espíritu como guardia de Celia.» — sugirió Aishia.

«Te agradecería mucho que lo hicieras…»

«De acuerdo. Me iré entonces.»

Así, se decidió que Aishia los acompañaría tras su llegada a Amande.

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