Hazure Skill V1 C8

Modo Noche

Al final de una hoja

“¿Force? Es hora de levantarse.”

Era temprano esa mañana, antes de que saliera el sol. Estaba golpeando la puerta de Force, tratando de despertarlo para nuestra carrera diaria… pero la única respuesta que obtuve fue un débil gemido.

“… Ni hablar. Hoy no. Me duele la cabeza. Voy a pasar…”

“¿Qué estás diciendo? No seas ridículo, si no te sientes bien, podemos hacer que Neme te cure.”

“No es el problema. Me quedé bebiendo, así que estoy agotado.”

“Es cierto, saliste hasta tarde anoche… pero te lo hiciste tú mismo. Así que venga, vámonos ya.”

“¿Qué puede hacer un hombre? No podía rechazar la invitación de una chica linda para ir a beber.”

“Al menos trata de inventar una excusa creíble…”

“Es la verdad! Anoche me fui de copas con una chica! Bebiendo! Con una dama!”

“No te repitas. Es irritante.”

“Oh, ¿Son celos lo que oigo? Qué lindo de tu parte, Note.”

Me tenía ahí. Tenía un poco de envidia, pero si dejaba que eso se notara, sólo se burlaría más de mí. Tenía que mantener la calma y sacarlo de la cama de alguna manera.

“Voy a derribar esta puerta, Force…”

“Maldita sea, debes estar muy celoso! Pero igual no voy a ir. Coge a Neme y vete a correr por donde sea seguro.”

A estas alturas, tenía la sensación de que, aunque consiguiera levantar a Force, sólo iba a volverme loco hablando de sí mismo todo el tiempo. Y tenía razón. Si nos quedábamos en el pueblo, no necesitaríamos que nos protegiera. Pensé que podría renunciar a él y hacer lo que sugería…

En esta coyuntura, no tenía forma de saber que esa decisión terminaría siendo un desastre.

“Nooo… No quiero…” — Neme se quejó desde lo alto de mi hombro.

La había sacado a la fuerza de su habitación para que viniera conmigo, por lo que seguía con su pijama de tamaño infantil. También tenía un caso loco de cabeza de cama.

Ignoré sus protestas y la llevé al pueblo para correr por la mañana.

“Force tiene que tomar el día libre! Yo también quiero tomarme el día libre!”

Me daba palmadas en la espalda en señal de protesta, pero sus pequeñas manos no dolían en absoluto.

“Por favor, cuento contigo. Esto es para mí entrenamiento de resistencia. Sólo aguanta un poco.”

“No! No quiero sentirme mal otra vez!”

“Pero dijiste que el viaje se ha vuelto un poco más cómodo últimamente.”

“Sólo un poco!”

Neme se quejaba así cada vez que la cargaba. Mi estrategia consistía en ignorarla. Al final, se rendía y dejaba de resistirse. Ese era el patrón habitual. La pereza de Force, sin embargo, había inspirado un fuego en ella hoy.

“Quiero quedarme en la cama como Force!”

Agitó los brazos y pateó las piernas, intentando desesperadamente zafarse de mi agarre.

“Por favor, deja de moverte. Sólo hace que sea más difícil correr.”

“No, no, no! Quiero ir a casa.”

“No, te vienes conmigo.”

“Nooo! Déjame ir, pervertido!”

“Puedes llamarme como quieras, pero no te dejaré ir.”

“Pervertido, pervertido, pervertido! Suéltame, suéltame, suéltame!” — Neme gemía, golpeándome ahora con sus dos brazos y piernas.

Se estaba volviendo tan violenta que empezaba a doler.

“Tú, ahí! Detente!” — me dijo alguien por detrás.

“¿Eh? ¿Puedo ayudarte?”

Me giré para ver a un caballero con armadura que se acercaba. Por el escudo distintivo de su coraza, pude saber que era parte de la guardia del pueblo. Pero… ¿Por qué parecía tan serio? ¿Había ocurrido algo en el pueblo?

“Suelta a esa niña ahora mismo.”

“¿Qué?”

El caballero desenfundó su espada y me apuntó, bajando su postura a una posición de ataque. Espera, era casi como si estuviera a punto de—

“Tienes mucho valor, tratando de secuestrar a una niña a plena luz del día, secuestrador!”

Oh, así que eso es lo que estaba pasando aquí.

Había perdido completamente la visión de la situación. Neme parecía mucho más joven de lo que era en realidad, y claramente me la estaba llevando contra su voluntad. Además, no llevaba mucho tiempo en el pueblo, así que nadie me reconocía como parte de Arrivers. Así que, en resumen, parecía que una niña estaba siendo secuestrada por un extraño.

Normalmente corríamos por las afueras del pueblo, así que nunca me había parado a pensar en cómo le parecería esto a los demás. Pero, sí, tenía que admitir que debía parecer francamente criminal. Neme también había estado pateando y gritando más de lo normal hoy. Con lo fuerte que se lamentaba, no era de extrañar que la guardia del pueblo hubiera venido corriendo.

Una pequeña multitud de curiosos se había reunido ante la conmoción. Otros guardias también se acercaban para pedir refuerzos.

“Espera, espera, espera. Esperen un momento. Esto no es un secuestro. ¿Verdad, Señorita Neme?” — pregunté, girando la cabeza para mirarla.

Sus ojos se movían de un lado a otro. Sus labios temblaban. Con mi brazo alrededor de su cintura, me di cuenta de que había empezado a sudar nerviosamente.

“Mírala! Está aterrorizada. Suéltala inmediatamente!” — gritó el guardia.

“No, lo has malentendido!” — protesté — “Se pone nerviosa con la gente que no conoce! Sólo es tímida!”

“Y-Y-Yo no soy tímida…!” — tartamudeó Neme.

“Ya has oído a la chica! Dice que no lo es! Libérala inmediatamente o te obligaré a hacerlo por la fuerza!” — grito el guardia.

Oh, vamos, Neme! No era el momento de negar tu timidez! Sólo estaba empeorando las cosas!

Mierda… ¿Qué hago ahora?

Yo también había empezado a sudar de los nervios en ese momento, y todo lo que Neme podía hacer era gemir de angustia. ¿Era este el final del camino para mí?

“Por ahora, vendrás con nosotros. Te acompañaremos a la estación.”

El guardia me agarró rápidamente, arrancando a Neme de mis brazos antes de esposarme. H-Hey! Esto no era acompañarme! Era un arresto!

“Ayúdame… Neme…”

Los guardias se abalanzaron sobre mí, haciendo que me costara respirar. Hice lo que pude para rogarle a Neme que me ayudara…

“Hic…”

Pero lo único que podía hacer ahora era llorar. Parecía que este sería el final del camino para mí…

▼▼▼▼

“Está bien! Puedes refrescarte aquí!” — anunció el guardia, metiéndome en una celda.

Las esposas que tenía en las muñecas me impidieron prepararme bien para la caída, así que me estrellé contra el frío y duro suelo de piedra. Mi codo gritaba de dolor. Al retorcer el cuerpo, levanté la vista para ver al guardia alejarse. Desapareció en la oscuridad del pasillo.

Y así, yo, Note Athlon, de 16 años, ingresé en la cárcel bajo la sospecha de haber secuestrado a una niña. ¿Quién hubiera pensado que aquí es donde terminaría?

Había estado tan concentrado en mi entrenamiento en las mazmorras que, de alguna manera, acabé en la cárcel. Realmente no se sabe lo que te depara el futuro. Los escollos aparecen cuando menos te lo esperas.

Sin embargo, mientras me lamentaba de mi destino, una voz alegre me llamó desde la celda de enfrente…

“Hey tú, chico! ¿Es tu primera vez aquí?”

Miré para ver quién era. Estaba demasiado oscuro para verlo con claridad, pero pude distinguir la silueta de un hombre bien dotado. Por la rudeza de su voz, probablemente era bastante mayor que yo.

“Sí, lo es…” — admití.

“Me doy cuenta por la energía nerviosa que desprendes. ¿Qué haces? ¿Un poco de esto? ¿O tal vez un poco de eso?”

Probablemente estaba haciendo algún tipo de gesto, pero no podía distinguirlo en la oscuridad. Incluso cuando entornaba los ojos, no tenía ni idea de lo que estaba haciendo. Sinceramente, me irritaba un poco la forma tan familiar en que me hablaba, pero no tenía nada mejor que hacer. Decidí seguir con la conversación.

“Me acusaron falsamente de secuestrar a una niña…”

“Todos los que vienen aquí dicen que son acusados falsamente. ¿Pero sabes qué? La mayoría son culpables. En serio, no existe una acusación totalmente falsa. Sólo hay que ser honesto. Si puedes admitir tu propio error, será más fácil para ti.”

“No, no lo entiendes. Realmente soy inocente.”

“Vamos. ¿Qué te acabo de decir?”

Nunca debí haber dicho nada… me llené de un intenso arrepentimiento. Quería llorar.

Comprendiendo que este tipo nunca creería que era inocente, decidí cambiar de tema.

“¿Por qué estás aquí?”

“Oh, ya sabes, sólo una vieja pelea. Tuve una pelea con el bastardo que se le insinuó a mi chica en el pub ayer. Honestamente, es mi primera ofensa. ¿Quién mete a la gente en la cárcel por eso? Dios…”

¿Sólo ha estado aquí desde ayer y es su primer delito? Después de la forma en que hablaba, pensé que era un veterano.

“Hey, detente ahí, escoria! Te dije que era mi mujer!” — gritó alguien desde la celda contigua a la mía.

No podía ver al tipo gracias a la pared que nos separaba, pero se estaba calentando bastante por lo que parecía.

“Eh… ¿Quién es ese?” — le pregunté al hombre de enfrente.

“El bastardo al que he pegado.” — respondió sin rodeos, acercándose a los barrotes de su celda.

“¿De qué demonios hablas, imbécil? Que sepas que Roslia va a salir conmigo!” — gritó el hombre de la celda contigua a la mía.

Los gritos me hicieron retroceder instintivamente, pero el tipo de la celda de enfrente no se inmutó.

“Yo podría decirte lo mismo! Roslia está enamorada de mí, tonto ilusionado!”

“¿Qué fue eso? Te voy a destrozar aquí y ahora!”

“Me gustaría ver cómo lo intentas!”

Mis vecinos continuaron amenazándose mutuamente. Decidí que no quería tener nada más que ver con su estúpida pelea. Mejor dormir un poco.

Así que, en ese sentido, me recosté en el suelo y cerré los ojos.

▼▼▼▼

“Siento mucho todos los problemas que he causado.” — me disculpo, humillándome ante Erin, que había venido a recogerme.

Al parecer, se había enterado de lo sucedido por una frenética Neme una vez que regresó al cuartel general, y había venido corriendo. Erin explicó entonces lo que había sucedido realmente a los guardias, y mi nombre quedó limpio. Era un hombre libre y estaba muy agradecido por ello.

“Será mejor que te pongas a entrenar en cuanto volvamos. Esta estúpida metedura de pata fue una gran pérdida de tiempo.”

“Lo siento…”

Ya era de noche, el cielo se pintaba de rojo intenso a la luz del sol que se desvanecía. A estas alturas, normalmente estaría practicando la Detección de Trampas.

“Lo he dicho antes, Note. Si no te tomas esto en serio, te echaré del grupo.” — advirtió Erin.

Toda la experiencia la había puesto claramente de mal humor. El descontento en su rostro era evidente.

“Pero me lo estoy tomando en serio.”

No me echaría atrás en eso. ¿Por qué merecía ser regañado de todos modos? Era un poco irritante.

Ni siquiera era mi culpa. Si quieres culpar a alguien, culpa a Neme.

“Si realmente te tomaras esto en serio, habrías salido de la cárcel para entrar en tu entrenamiento.”

“No seas ridícula. No hay manera de que pueda lograr una fuga de la cárcel.”

“¿Qué? ¿Estás bromeando? Si puedes usar Desmontaje de Trampas, el arte avanzado Desbloqueo hace un trabajo rápido para salir de las esposas y de una celda o dos.”

“Bueno, eso no lo sabía. Nadie me enseñó nunca…”

“Hay cosas que tienes que aprender por ti mismo. Además, ¿Qué otra cosa tenías que hacer mientras estabas sentado en una celda?”

Erin dio en el clavo, así que perdí la calma cuando me llamó la atención. No podía aceptarlo en silencio, así que seguí discutiendo.

“¿No es mejor arreglar las cosas pacíficamente que escaparse de la cárcel y empeorarlas?”

“Perdiste todo un día ‘arreglando las cosas pacíficamente’. Sólo un tonto haría eso.”

“Todavía tenemos cinco meses antes de empezar a bucear en el calabozo. No hay prisa para hacer algo tan imprudente…”

“¿Qué acabas de decir?” — gruño Erin, interrumpiéndome con una mirada penetrante.

Me controlé y empecé a recuperar la calma.

¿Acabo de decir algo que no debería haber dicho?

“Últimamente he estado molesta contigo, pero ahora sé por qué. Estás holgazaneando.”

“¿Qué…?”

Eso era ridículo. Me estaba matando en la práctica. Incluso hoy, sólo me arrestaron porque insistí en salir a correr sin Force. ¿Cómo era eso holgazanear? No podía estar hablando en serio…

“Me escuchaste. Estás holgazaneando. Tú mismo lo dijiste hace un momento, ¿No? ‘Todavía tenemos cinco meses antes de empezar a bucear en las mazmorras’.”

“Sí, ese es el plan…”

“¿Así que planeas tomarte tu dulce tiempo durante cinco meses? Deberías intentar terminar tu entrenamiento lo más rápido posible para poder meterte en la mazmorra!”

“Erk…”

No escuché el sonido que inconscientemente se me escapó de los labios. Seguro que fue patético. Las mordaces palabras de Erin me habían dejado temblando. Por fin entendí por qué estaba enfadada. Yo estaba flojeando.

Supuse que todo estaría bien mientras pudiera dominar las artes requeridas en el plazo previsto. Al principio me apresuré a aprenderlas, pero a medida que me iba haciendo con ellas, dejé de esforzarme tanto. Me había vuelto complaciente.

Erin, sin embargo, había visto completamente a través de mi pereza. Y el hecho de que ni siquiera pudiera ver lo que era hasta que alguien me lo señaló…

Estaba mortificado. Me había unido a los Arrivers para mejorar, y aquí estaba. Igual. Seguía siendo el cobarde perezoso que había sido con Miya. Era patético.

Al enfrentarme a la verdad — el hecho de que no había cambiado, de que no podía cambiar — sólo quería llorar.

Quien haya dicho que la gente no cambia… probablemente tenía razón. Al menos, probablemente nunca lo haría. Seguía siendo el Note Athlon que tanto odiaba.

¿Qué estoy haciendo, honestamente…?

Erin continuó dándome la lata después de eso, pero no escuché ni una palabra. Lo único que podía hacer era observar sus labios mientras hablaba.

Mi mente fue tragada por pensamientos de lo que podría haber hecho de manera diferente. Lo que debería hacer en el futuro. Todo era un revoltijo tan grande que ya no sabía qué era qué.