Seirei Gensouki V13 C6

Modo Noche

Capítulo 6: Un breve descanso

Al día siguiente, antes de que Rio partiera de Rodania por la mañana, visitó a Christina y Flora.

“Al final, no he podido saldar ninguna de las deudas que tengo con ustedes.” — dijo Christina sombríamente, sentada frente a Rio en una habitación.

Rio negó con la cabeza — “Me diste una finca, así que no puedo aceptar más que esto.”

“…Creo que el valor de tu logro de derrotar a Alfred es igual a la espada que posee. Y esa finca no puede tener el mismo valor que esa espada. Por lo tanto, consideré darte la espada de Alfred, pero…”

Parecía que no creía que Rio hubiera recibido suficiente recompensa. La espada de Alfred era un tesoro nacional, lo que la hacía invaluable en sí misma…

“No hay manera de que pueda aceptar una espada como esa. Por favor, dale esa espada a alguien digno en su lugar. Ya tengo una espada lo suficientemente afilada.” — declinó Rio cortésmente.

“Entiendo… En ese caso, por favor, toma este broche y úsalo para entrar en el distrito noble cada vez que vengas a visitar a la profesora Celia. Servirá de pase de entrada.” — dijo Christina, quitándose el broche que llevaba puesto y confiándoselo a Rio.

“¿Eh…?” — Flora, que había estado escuchando en silencio, hizo un ruido mientras sus ojos se abrían de par en par por la sorpresa.

“¿Qué pasa, Flora?” — preguntó Christina, pero Flora negó inmediatamente con la cabeza.

“N-No, no es nada.”

“Entiendo… Lo aceptaré con gratitud.” — Rio recibió el broche de Christina con respeto. El broche tenía el mismo diseño que el emblema oficial de Christina, pero Rio no tenía forma de saberlo.

La pausa antes de aceptar el broche se debió a que vio la reacción de Flora y sospechó que el broche jugaba un papel más importante que el de un simple pase de entrada. Sin embargo, no podía expresar sus quejas sobre un regalo de la realeza, así que no tuvo más remedio que aceptarlo obedientemente por ahora.

“Umm, Sir Haruto, se dirige a Amande después de dejar Rodania, ¿Verdad?” — Flora cambió de tema. Probablemente lo había escuchado de Christina, que ya estaba informada de su destino. Por cierto, Christina se ofreció a enviarlo a Amande con un barco encantado, pero él declinó diciendo que correría en su lugar.

“Sí. He prometido reunirme con Lady Liselotte. Como ya he informado a la princesa Christina, Celia se unirá a mí en un futuro próximo.”

“Por supuesto, no me importa en absoluto. No puedo restringir a la profesora Celia de ver a sus amigos — en todo caso, la ampliación de su círculo de amistades es muy bienvenida para nosotros también.” — dijo Christina, hablando con franqueza sobre los méritos para Restauración sin ocultar nada.

“Muchas gracias. Debería regresar a Rodania después de visitar Amande, así que puedo darles un informe junto con mi saludo en ese momento.” — ofreció Rio con una leve reverencia.

“Lamentablemente, es posible que no estemos disponibles para reunirnos dependiendo de la fecha en que regreses. Tanto Flora como yo tenemos previsto visitar la capital de Galarc en algún momento del futuro próximo.” — parecía que Christina también se iba a marchar en algún momento.

“¿Es así?”

“Debo dar una explicación y disculparme por el despliegue del ejército del Reino Beltrum frente a la frontera, y luego discutir otras cosas diversas. Tanto Flora como yo estaremos fuera de Rodania durante medio mes más o menos.”

“Entiendo.” — asintió Rio con otra reverencia.

Y yo que pensaba que por fin tendría la oportunidad de hablar con Sir Haruto… pensó Flora con una ligera decepción.

Christina observó la expresión de Flora con una mirada de reojo y cerró los ojos pensando un momento — “Sin embargo, si planeas visitar Rodania con regularidad en el futuro, estaremos encantadas de verte de nuevo. Le ofreceré una recepción muy hospitalaria.” — dijo.

“Entiendo… Sin embargo, no es necesario ofrecer ninguna recepción.” — Rio dudó ante la idea de reunirse con tanta frecuencia, pero finalmente decidió asentir por cortesía.

▼▼▼▼

Después de terminar su despedida con Christina y Flora, Rio volvió primero a la mansión. Allí lo esperaban Celia y Aishia. Probablemente Aishia había percibido su acercamiento.

“Sé que acabo de volver, pero ya me voy.”

Se habían despedido ayer y habían charlado mucho esta mañana, así que Rio anunció su partida inmediata. Alargar las cosas sólo lo haría más reacio a partir.

Celia lo despidió con una sonrisa — “Sí, que tengas un buen viaje.”

“Hasta luego.” — dijo Aishia junto a Rio y a Celia. Lo acompañaba parte del camino hasta las afueras de Rodania, donde estaba la casa de piedra.

“Volverás justo después de enseñarle a Rio dónde está la casa de piedra, ¿Verdad? Te estaré esperando, así que vuelve pronto.” — dijo Celia.

“Sí.” — respondió Aishia.

“Debería volver de Amande en una semana más o menos, así que por favor cuida de Celia durante ese tiempo, Aishia.”

“Déjalo en mis manos.” — asintió Aishia.

Así, Rio partió de Rodania.

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Después de que Rio dejara Rodania a pie, corrió por el camino por el momento. La ciudad se convirtió en un pequeño punto a sus espaldas y acabó desapareciendo. Comprobó que no había nadie en los alrededores y abandonó el camino principal, despego usando sus artes espirituales para volar.

Su destino era la casa de piedra. Rio no sabía dónde estaba instalada, así que necesitaba que Aishia le mostrara el camino.

“Por allí.” — le indicó ella.

Llegaron a la casa de piedra varios minutos después; descendieron al borde de la zona rocosa que Aishia había señalado. La puerta de la casa ya estaba abierta y una emocionada Latifa le hacía señas con los brazos por encima de la cabeza. Sara y los demás espíritus contratados por las chicas de la aldea espiritual probablemente habían detectado la aproximación de Aishia en su forma material.

“Bienvenidos, Onii-chan! Aishia!” — Latifa se lanzó sobre Rio en cuanto aterrizó, abrazándolo con fuerza. Lo abrazó como si quisiera compensar su larga ausencia, que esta vez había durado varias semanas.

“Hey. Me alegro de estar en casa.” — Rio acarició suavemente la cabeza de Latifa.

“Oh! ¿Es cierto que Liselotte nos ha invitado a su casa? ¿En serio puedo ir yo también?” — Latifa miró la cara de Rio y preguntó inocentemente.

“Por supuesto. Siempre que quieras.”

“Quiero ir! Llevo queriendo conocerla desde que me hablaste de ella!”

“Voy a dirigirme a Amande y reunirme con Liselotte para ajustar los planes, pero quería venir aquí primero para hablar de eso. ¿Vas a participar tú también, Miharu?” — preguntó Rio.

“Sí, me encantaría… A-Además, bienvenido a casa, Haruto. Cuánto tiempo sin verte.” — Miharu primero asintió torpemente, y luego actuó con una extraña modestia y una voz nerviosa.

“Sí… Estoy en casa. Ha pasado un tiempo.” — respondió Rio un poco tímido. Habían pasado varias semanas desde la última vez que vio a Miharu — tal vez por eso se sentía extrañamente tímido en este momento.

“Ahora, entremos.” — Sara dio un aplauso y empezó a caminar hacia la puerta.

“Vamos, Onii-chan.” — Latifa rodeo inmediatamente a Rio y lo agarró del brazo, arrastrándolo primero al interior de la casa.

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Una vez que todos se sentaron en los sofás, Rio decidió sacar a relucir la cena — “Con la participación de Latifa y Miharu decidida y la asistencia de Liselotte, Celia y Aishia, sólo queda esperar a que Satsuki obtenga el permiso para salir y se pueda celebrar la cena. Deberíamos ser un total de siete personas, incluyéndome a mí.”

“Esperemos que consiga el permiso! No, tiene que conseguir el permiso! Pero…” — Latifa hablaba con energía, pero luego miró la cara de Rio y se quedó mirando.

“¿Qué pasa…?” — Rio vaciló ante la extraña presión que sentía.

“Onii-chan está diciendo el nombre de Celia sin usar un honorifico!”

Latifa lo había notado. Sara, Orphia y Alma tenían caras de estar esperando esa reacción, pero tanto Latifa como Miharu estaban con los ojos muy abiertos al escuchar esto por primera vez.

¿Otra vez esto…? Parecía que este tema era un problema más grande de lo que esperaba.

“¿Por qué haces eso?” — Latifa se inclinó con fuerza.

“Estábamos acompañando a la princesa a Rodania. No podía llamarla profesora delante de los demás.” — respondió Rio, frunciendo el ceño.

“Hmm… Supongo… Qué bien.”

“Yo ya te llamo por tu nombre, Latifa.”

“Ya lo sé! Pero cambiar de repente la forma en que se dirigen el uno al otro hace que parezca que se han acercado.”

Él la había llamado Latifa desde el principio, por lo que ella protestaba por envidia al no poder experimentar lo mismo.

“Eso es un poco irracional…” — Rio hizo una mueca.

“Todas las demás también tienen envidia, ¿Verdad? Todos quieren que Onii-chan les hable así también, ¿Verdad?” — preguntó Latifa sin rodeos a todas las chicas presentes.

Sara, Orphia y Alma intercambiaron miradas — “Bueno…”

“¿Y bien?”

“Cuando lo discutimos, estuvimos de acuerdo en que sería realmente embarazoso que eso ocurriera.” — respondió Orphia a Latifa con una risita.

“Hmph… Supongo que yo también lo entiendo. En cuanto a Aishia…”

“Se ha dirigido a mí de esta manera desde el principio. Me parece bien.” — respondió Aishia.

“Ya veo… ¿Y tú, Miharu?” — preguntó Latifa a Miharu en último lugar.

“¿Eh? ¿Y-Yo?”

“Sí! ¿Quieres que Onii-chan te llame por tu nombre?”

“¿H-Haruto llamándome por mi nombre…?” — Miharu miró a Rio.

Miharu. La voz de Rio sonó en su cabeza.

“¿M-Me pregunto…?” — la cara de Miharu se puso muy roja.

“Así que si quieres.” — Latifa decidió por sí misma.

“E-Eso no es cierto! ¿Creo…?” — Miharu negó por reflejo, pero terminó sus palabras con una pregunta.

“Sus pensamientos se muestran inmediatamente en su rostro.” — dijo Sara con una mirada ligeramente despectiva.

“Creo que lo mismo se aplica a ti, Sara. Bueno, el caso de Miharu es un poco único.” — por una vez, Alma estuvo de acuerdo con Sara.

Eso es… Eso es porque es diferente a que te llamen Mii-chan!

Miharu no podía explicar esto con palabras, así que protestó en su mente.

“Umm…” — Rio levantó la mano torpemente. Se dio cuenta de que, de lo contrario, esto no tendría fin. Las miradas de todas se concentraron en él. Se aclaró la garganta — “Tengo un tema algo… No, tengo un tema muy serio que discutir, así que sigamos por ahora.”

“¿Un tema muy serio…?” — el rostro de Sara se tornó severo.

“Se trata de Latifa…” — Rio miró a la chica sentada a su lado.

“¿Yo?” — Latifa parpadeó.

“Sí, se trata de tu pasado. Para ser sincero, me preguntaba si era correcto sacarlo como tema de discusión, pero si todas están participando en la cena, creo que es algo que debe tratarse.”

“Claro… ¿De qué se trata?” — una ligera sombra cayó sobre el rostro de Latifa, pero asintió con una expresión seria y animó a Rio a continuar. No quería recordar su pasado, pero confiaba en él.

Sabía, incondicionalmente, que la razón por la que él parecía tan desgarrado ahora mismo era porque meditaba y reflexionaba sobre este tema antes de sacarlo. Además, sabía que no le importaba que los presentes se enteraran de su pasado.

“Sara y las demás ya lo saben, pero Latifa solía ser una esclava.” — Rio comenzó con los hechos, pero fue inmediatamente interrumpido.

“Umm, en realidad, Miharu ya lo sabe. Ya se lo conté antes. Incluyendo cómo fui criada como asesina.” — corrigió Latifa.

“¿En serio?” — preguntó Rio sorprendido.

“Sí. Cuando Miharu aún estaba en la aldea, me consultó si debía asistir al banquete o no. Entonces le hablé de mi pasado.”

“Ya veo…”

“Sí. Perdón por interrumpir. Continúa, Onii-chan.” — dijo Latifa de forma más madura de lo normal.

“La verdad es que… El noble que crio a Latifa como esclava podría formar parte de Restauración.” — reveló finalmente Rio.

“¿Eh?” — todas, excepto Aishia, se sorprendieron.

“¿E-Es eso cierto?” — preguntó Latifa con miedo.

“Sí. Se llama Gustav Huguenot. Es el jefe de una casa Ducal, con un hijo mayor llamado Stewart.”

“Stewart…” — la expresión de Latifa se volvió amarga. Nunca olvidaría ese nombre. Era el que la hacía llamarlo Hermano Mayor y venía a la celda de Latifa para jugar con ella cada vez que se aburría. Nunca actuó con demasiada violencia para herirla de forma que dificultara su trabajo de asesinato, pero abusó de ella como quiso hasta poder tratarla con la magia curativa Cura.

“Espera un momento! Gustav Huguenot — ¿No es ese el nombre del Duque Huguenot?” — dijo Sara asustada, comprobando si se trataba de la persona correcta.

“Efectivamente. Aparte de la princesa Christina y la princesa Flora, es el noble de mayor rango dentro de Restauración.”

“Ese hombre le hizo algo así a Latifa…” — Sara apretó los dientes y apretó los puños.

“La posibilidad es extremadamente probable, pero sigue siendo una posibilidad. Me disculpo por haber guardado silencio sobre esto. Quería explicar este asunto delante de Latifa, ya que le preocupaba.”

“N-No, no nos importa en absoluto esa parte, pero…” — Sara negó con la cabeza ante la disculpa de Rio. Ella misma no era capaz de identificar al hombre, ya que no había escuchado nada sobre su nombre o su cara por parte de Latifa. Se había quitado el Collar de Sumisión que había servido para ordenar a Latifa que se suicidara si la interrogaban, pero aún no les había dicho su nombre, por si acaso. Sin embargo, seguramente podría identificarlo al ver su rostro.

“Pensé que lo mejor era hablar de esto porque al asistir a esta cena, Latifa al menos ganará algún tipo de conexión con la nobleza. Eso, y si alguna vez va a Rodania con Sara y las demás a visitar a Celia, es muy probable que se encuentre con él.”

“Ya veo…” — las chicas aceptaron sus palabras con miradas pensativas.

“He ocultado la verdad del pasado de Latifa a Liselotte y le he informado de que, debido a ciertas circunstancias, el nombre de Latifa no debe ser revelado a ningún noble de Beltrum. Por eso la cena se celebrará en la finca de Liselotte con asistentas selectas únicamente. También fue a negociar con el rey el permiso para que Satsuki la visitara.”

“No tuvimos tiempo de hablar con ella personalmente, pero parece una muy buena persona.” — dijo Orphia en voz baja.

“Lo es. Por eso, el secreto de Latifa estará a salvo con Liselotte si llegan a conocerse en el futuro, pero visitarla demasiado a menudo puede hacer que se extiendan los rumores. Por eso, sería inconveniente que Latifa usara su nombre actual mientras esté en Amande. Probablemente tendrá que usar un alias. Por eso he pensado en explicarle todo bien, ya que esto afectará mucho a su futuro.” — Rio miró a Latifa — “¿Qué quieres hacer a partir de ahora? Si quieres ir a otros lugares que no sean Amande, es posible que tengas que actuar bajo un alias como he estado haciendo yo. Todavía no le he dicho tu nombre a Liselotte, así que puedes actuar como si fuera tu nombre real. Por supuesto, si sigues viviendo en esta casa como hasta ahora, no debería suponer mucho problema. Si quieres salir, pero no quieres estar cerca del Duque Huguenot, haré algo al respecto. Por eso me gustaría escuchar tu opinión sobre todo esto.”

Fue inusualmente intenso al confirmar sus intenciones.

“Onii-chan…” — Latifa se mordió el labio. Le dolía recordar al Duque Huguenot, pero se alegraba de que Rio hubiera pensado tanto en ella.

“Por supuesto, no tienes que responder de inmediato. Tómate un tiempo para pensarlo.” — dijo Rio, soltando un pequeño suspiro para calmar su corazón.

“Si… Si se me permite, quiero ver más del mundo fuera de la aldea. No quiero ver a la persona que me convirtió en esclava, pero si puedo quedarme a tu lado como tu hermana menor, quiero viajar aún más. Si termino viendo a esa persona mientras voy a Rodania a visitar a Celia, entonces lo soportaré. Por supuesto, tendré que hacerlo bajo un alias.” — dijo Latifa, transmitiendo sus sentimientos con cuidado.

“Ya veo… comprendo.” — asintió Rio lenta y profundamente.

“Pero quiero conocer a Liselotte como mi verdadero yo. Quiero verla y que conozca mi verdadero yo. Por eso quiero visitarla como Latifa y no bajo un alias. ¿Te parece bien?” — siguió confesando Latifa, mirando la cara de Rio.

“¿Por qué no iba a estarlo? Si eso es lo que quieres, podemos explicárselo a Liselotte de esa manera. Déjalo en mis manos.” — le aseguró Rio golpeándose el pecho con el puño.

“Gracias, Onii-chan!” — Latifa abrazó a Rio, embargada por la emoción. Miharu y las demás la miraban con sonrisas cálidas.

Al día siguiente, Rio visitó la finca de Liselotte y le informó de los pensamientos de Latifa. Afortunadamente, François había dado permiso para que Satsuki saliera, por lo que Liselotte pudo informar de que la cena se celebraría tal y como estaba previsto.

Así pues, la fecha de la cena se fijó para dentro de tres semanas, en donde Rio tuvo que participar en juegos para fiestas en nombre de la profundización de su relación. Se produjeron muchos acontecimientos dramáticos, y todos pasaron un rato muy animado, cálido y relajado juntos.

Una semana más tarde, Rio se despidió de una preocupada Miharu y de las demás habitantes de la casa de piedra, y finalmente partió hacia el Imperio Proxia.