Fafnir V10 C1 – 2

Modo Noche

Tras abrir innumerables tabiques, por fin llegamos al ascensor.

¿Se debió a la defensa de emergencia? Con las puertas cerradas, el ascensor no estaba operativo. Sin embargo, esto también se resolvió haciendo que Tia pirateara el sistema. Entramos en la apretada cabina del ascensor y nos dirigimos al último piso de la torre del reloj.

«¿La directora… sigue en su habitación habitual?» — murmuró Iris preocupada.

«Es posible que se haya ido a otra parte… Pero, de todos modos, vamos a comprobarlo primero.»

Aunque me pareció que debía estar en su despacho o habitación personal, también era posible que estuviera en el centro de mando o en el refugio subterráneo. Teniendo en cuenta nuestro objetivo de encontrar a la directora antes que Ariella, comprobar primero el despacho de la directora era la mejor opción.

«Podríamos encontrarnos de repente con las fuerzas de NIFL y Ariella-san. Por favor, prepárense para luchar.»

Después de que Mitsuki lo recordara con un tono de voz agudo, todos generaron su respectivo armamento ficticio.

«—AT Nergal.»

Teniendo en cuenta que esto iba a ser un combate antipersonal, utilicé la transmutación para crear una pistola de electrochoque basada en proyectiles en lugar de un armamento ficticio.

Sujetando la sólida empuñadura del arma con ambas manos, esperé el momento en que llegáramos al último piso.

Con un ligero sonido electrónico, el ascensor se detuvo.

«Voy a generar una barrera de aire.»

Firill dio un paso adelante y puso la mano sobre su armamento ficticio en forma de libro.

«Generar aire en un espacio estrecho aumentará la presión atmosférica de forma espectacular. Por favor, construye la barrera al mismo tiempo que se abre la puerta.»

«Sí, entiendo.»

Firill asintió para reconocer el recordatorio de Mitsuki. En el momento en que se abrieron las puertas del ascensor, sopló un viento intenso. Probablemente se trataba de la barrera que Firill levantó generando un gran volumen de aire.

Al mismo tiempo, levanté Nergal por si aparecían enemigos. Sin embargo, no había señales de nadie al otro lado de las puertas del ascensor.

«Nos preocupamos innecesariamente…»

Después de que Lisa murmurara mientras miraba el pasillo vacío, Firill bajó la mano aliviada. ¿Era porque la barrera se había liberado? El viento se detuvo de repente.

«—Vamos.»

Tomé la delantera y salí del ascensor, luego me detuve frente a la oficina de la directora al final del pasillo.

No había señales de una batalla anterior en las cercanías. Tampoco había ninguna intención de matar procedente de la habitación. Llegando a la conclusión de que NIFL aún no había llegado a este lugar, llamé cautelosamente a la puerta.

«Charl, soy yo.»

Esperé a que la otra parte respondiera.

«…..»

Una especie de voz débil pareció responder, pero no pude oírla con claridad. Además, pude escuchar lo que parecían ser gemidos mezclados, haciendo que la ansiedad brotara espontáneamente en mi corazón.

«Hmm — voy a entrar.»

Anunciando de forma unilateral, abrí la puerta y me encontré con un fuerte olor a sangre. La escena roja que tenía ante mis ojos me dejó atónito.

Charlotte estaba sentada en su silla, como siempre, en el fondo de su despacho. Sin embargo, tenía un cuchillo clavado en el pecho. La sangre que brotaba teñía de rojo su bata de laboratorio.

La sangre se extendía por el suelo, produciendo un enorme charco de sangre. Era difícil imaginar que tal volumen había sangrado de su delgado cuerpo.

«Directora!»

Mitsuki gritó de repente. Por otro lado, Iris y Firill simplemente se quedaron allí sin decir una palabra.

«—No mires!»

Lisa cubrió los ojos de Tia y Ren. Jeanne también alejó a Shion para colocarse en la parte trasera de nuestro grupo.

«Maldita sea!»

Crujiendo los dientes, entré en la habitación.

¿He llegado… un paso demasiado tarde?

Lleno de ansiedad, corrí al lado de Charlotte, esperando que hubiera alguna forma de salvarla. Sin embargo—

«…Aléjate. No te preocupes.»

Con un cuchillo clavado en el pecho, Charlotte me detuvo con su voz ronca. Posiblemente porque hablar había hecho que la sangre entrara en su tráquea, tosió repetidamente con gotas rojas de sangre saliendo de las comisuras de su boca.

«Charl… ¿Estás bien?»

«Esto no es suficiente para matarme. ¿No te dije antes que soy inmortal?»

Charlotte abrió los ojos, que habían estado cerrados, y sonrió.

«Bueno… Eso es cierto…» — respondí tartamudeando.

Conocía la habilidad de Charlotte. La había utilizado para curarme de heridas por las que habría tardado meses en recuperarme. Como alguien que había hecho un pacto de sangre con Charlotte, Shinomiya-sensei había sobrevivido a una herida mortal. La propia Charlotte debería ser aún más ‘inmortal’ que eso.

Sin embargo, durante nuestro combate, Ariella había dicho claramente que iba a matar a Charlotte. No sólo su estilo de combate era abrumador, sino que también parecía poseer algo similar en calidad a Hreidmar y ‘Fafnir’. Además, esta inspección impuesta a la fuerza era definitivamente uno de los complots del Mayor Loki.

Por muy inmortal que fuera Charlotte, no había garantía de que estuviera bien con seguridad.

El Mayor Loki me había ordenado matar a Charlotte… Viendo que ese era su objetivo, era muy probable que hubiera preparado múltiples planes de respaldo.

«Hmm-Parece que has venido a ver cómo estaba porque estabas realmente preocupado por mí. Gracias, amigo mío.»

Después de hablar alegremente, Charlotte sacó el cuchillo de su pecho. Aunque la sangre salió a borbotones, se detuvo inmediatamente en cuanto aplicó presión a la herida.

Detrás de mí, Mitsuki y las chicas contenían la respiración, muy preocupadas. Aunque ya habían oído que Charlotte era un dragón, era natural que se sorprendieran al ver personalmente sus poderes de regeneración.

«Este cuchillo… ¿Te apuñalaste con él?»

Era la única conclusión basada en la escena. Pregunté perplejo.

«Efectivamente. Necesitaba un poco de sangre.»

«¿Sangre?»

Miré el charco de sangre en el suelo. Al examinarlo más de cerca, vi un agujero en el suelo. Fluyendo hacia abajo, la sangre se escurría en esa dirección.

«Mi autoridad surte efecto utilizando fluidos corporales como medio. En consecuencia, necesito una gran cantidad de sangre fresca para poder usar mi habilidad a gran escala.»

«…Entiendo la razón. ¿Pero no hay otra manera? Aunque se cure, duele mucho, ¿No?»

Recordando lo dolorida que parecía Charlotte antes, fruncí el ceño.

«Definitivamente duele, pero este es el método más rápido. Mi cuerpo se recuperará al instante aunque esté herida. Supongo que parece que estoy sacando la sangre a la fuerza. Ahora, dejando eso de lado—»

Colocó el cuchillo manchado de sangre sobre la mesa y miró a Mitsuki y a las chicas que estaban en la puerta.

«¿Qué ocurre? El hecho de que todas salieran de la clandestinidad implica que debe haber pasado algo.»

Mitsuki y las chicas se miraron entre sí y luego entraron en el despacho de la directora.

«Hmm… No, no todas ustedes. Falta una persona.»

Charlotte pareció notar la ausencia de Ariella. Me interrogó con la mirada, así que le expliqué.

«Probablemente Ariella ya se ha reunido con las fuerzas de NIFL y se dirige hacia aquí.»

«… ¿Qué está pasando aquí?»

La expresión de Charlotte se volvió sombría cuando le conté lo que había sucedido.

Tras conocer la causa de la traición de Ariella, Charlotte se cruzó de brazos con una mirada seria.

«Ya veo… Esa persona—»

«Sí — Pero hasta el final, Ariella todavía se preocupaba por Ren. Debe haber una razón por la que ella está coludida con NIFL.»

Toqué la cinta de Ariella en el bolsillo de mi camisa a través de mi ropa.

Esta cinta fue aparentemente su primer regalo de Ren, por lo que me la había dado antes de ensuciarse las manos.

Aunque me dijo que devolviera la cinta a Ren, no tenía intención de acceder a su petición. Creía que esa cinta debía devolverse a Ariella en lugar de devolvérsela a Ren.

«No creo que Ariella difunda información que ponga en peligro a Ren… Pero es posible que NIFL calcule nuestra posición basándose en las comunicaciones. Por eso hemos venido todos aquí.»

Después de mi explicación, Charlotte pasó su mirada de un lado a otro sobre nosotros.

«Ahora sé lo que ocurrió. Sin embargo — este lugar es probablemente el más peligroso. Seleccionadas por mi amigo, todas tienen marcas de dragón cuyo color ha cambiado. Si los soldados de NIFL, ignorantes de la situación, las descubrieran, cómo podrían tratarlas para evitar que fueran objetivo de un dragón…»

«No es necesario preocuparse por eso. Las marcas de dragón de todas las presentes han dejado de cambiar de color porque hemos hecho contacto con Nii-san. Ariella-san es la única que aún no ha tocado a Nii-san.»

Después de que Mitsuki respondiera en nombre de todas, Charlotte me miró con los ojos muy abiertos.

«A-Amigo mío… Eres increíble. Nunca esperé que tantas estuvieran dispuestas a aceptar los riesgos y hacer contacto contigo…»

Me asusté ligeramente por su intención de empezar.

«¿Q-Qué pasa…?»

«Nada. Este desarrollo es el resultado de tu encanto masculino. Aunque todavía no he discernido nada — Hmm, ¿Qué parte tuya exactamente está tocando el corazón de las doncellas?»

Charlotte se inclinó hacia delante y me examinó de cerca.

Sus ojos azules, tan hermosos como los de un hada pura, brillaban con curiosidad mientras su expresión cambiaba.

Su aliento soplaba en mi cara, haciendo que mis mejillas se calentaran.

«Ch-Charl, estás demasiado cerca.»

«Oh — l-lo siento. Me desvié del tema.»

Sonrojándose ligeramente, Charlotte tosió deliberadamente.

«Ahem… Ahora sé que ya no están en peligro debido al cambio de color de las marcas de dragón — ¿Está realmente bien que estén aquí las que no deben ser vistas por NIFL?»

Charlotte miró a Shion, Jeanne y Vritra.

Aunque Shion se había convertido en humana, originalmente era una Kraken juvenil manejada bajo el laboratorio Asgard. No sería nada sorprendente que NIFL exigiera la extradición de Jeanne, su antiguo miembro, junto con Shion.

Además, no sería nada sorprendente considerar el asunto de albergar a Vritra, actualmente en estado de cautividad, como un acto masivo de traición contra la humanidad.

Yo era plenamente consciente de estos riesgos. Sin embargo—

«No habrá forma de responder en caso de emergencia si separamos los objetivos que requieren protección. Sigue siendo mejor que Shion y las demás estén contigo, Charl.»

«¿Deseas protegerme…?» — preguntó Charlotte sorprendida.

«Como sé que eres un objetivo, eso es evidente, ¿No?»

Preguntándome por qué estaba tan sorprendida, asentí al mismo tiempo.

Luego, Charlotte suspiró profundamente y me miró dudosa.

«¿Estás — realmente seguro?»

«¿Huh?»

Me desconcertó su tono de voz solemne.

«Ariella Lu decidió matarme incluso a costa de traicionarlos a todos ustedes. ¿Se te ha ocurrido que podría estar plenamente justificada?»

«……»

No pude responder inmediatamente. El Mayor Loki me había advertido que Charlotte estaba a punto de cometer un grave pecado. Al parecer, ella misma lo admitía.

Por lo tanto, no creía que Charlotte fuera simplemente una víctima. Aun así — aunque Charlotte estuviera equivocada, lo que yo debía hacer no había cambiado.

«Son asuntos distintos.»

Sin responder directamente a la pregunta de Charlotte, así fue como respondí.

«¿Asuntos distintos?»

«Ahora mismo, Charl, tu vida es un objetivo, así que tengo que protegerte. Sin embargo — una vez que sepa que estás tramando algo malo, por supuesto que haré todo lo posible para detenerte. Ambas son acciones que tomaría como amigo. No hay contradicción.»

Eso fue lo que le dije a Charlotte. Simplemente estaba tomando mi propia decisión desde el punto de vista de un amigo.

Charlotte me miró sin comprender durante un rato antes de sonreírme.

«Hoo — Por supuesto, ese es el tipo de persona que eres, amigo mío. Parece que no lo he reconocido claramente.»

Encogiéndose de hombros, se levantó lentamente de su asiento y levantó la mano despreocupadamente.

Luego, aparecieron ondas en la superficie del charco de sangre del suelo. Entonces, la sangre se convirtió en esferas parecidas a burbujas y flotaron en el aire.

Al mismo tiempo, como si se estuviera lavando, el color rojo era absorbido por su bata de laboratorio manchada de sangre.

La sangre se acumuló en la palma de la mano de Charlotte. Las burbujas rojas más pequeñas se juntaron, expandiéndose en una gran bola de sangre.

Cuando toda la sangre había desaparecido del suelo y de su ropa, se formó una esfera de sangre del tamaño de una bola de bolos frente a Charlotte.

Al presenciar esta escena, Mitsuki y las chicas susurraron entre ellas detrás de mí.

«Esta sangre roja es precisamente mi autoridad. Habiendo preparado esto, permitan que les diga lo que voy a hacer.»

Siguiendo la bola de sangre que flotaba en el aire, Charlotte abrió una ventana del despacho.

Afuera había una brillante noche estrellada y Midgard en la oscuridad.

Aunque sabía que se acercaba la noche, me tranquilizó sutilmente ver el paisaje fuera de la ventana. Al haber pasado un tiempo bajo tierra con el cielo fuera de la vista, mi sentido del tiempo se había vuelto ambiguo

«Vengan conmigo y echen un buen vistazo al exterior.»

Charlotte extendió la mano y nos llamó a la ventana.

El sistema de defensa Midgardsormr, actualmente en la superficie, era imposible de distinguir en el horizonte debido a la oscuridad. Aparte del campus iluminado, todos los demás lugares estaban envueltos bajo el dosel de la noche.

Sin embargo, había múltiples fuentes de luz débiles en la oscuridad que no dejaban de parpadear. Las fuentes de luz parpadeante aparecían de forma intermitente alrededor de la escuela.

«Destellos de armas de fuego… ¿Se está librando una batalla?» — pregunté jadeando. En respuesta, Charlotte asintió.

«Actualmente, el Escuadrón de Subyugación de Dragones se encarga de generar muros de aire y barreras electromagnéticas alrededor de varias instalaciones de Midgard para evitar la invasión de NIFL. Los combates allí tienen lugar fuera de las barreras.»

Tras la explicación de Charlotte, Mitsuki habló frenéticamente.

«¿El Escuadrón de Subyugación de Dragones ha entrado en la refriega? En ese caso, debo hacerme cargo del mando como capitana…»

«Que no cunda el pánico. Haruka está al mando y el Escuadrón de Subyugación de dragones sólo está desplegando barreras sin luchar. Para empezar, estas chicas de buen corazón son incapaces de atacar a los humanos.»

Charlotte sonrió irónicamente mientras hablaba. Sin embargo, una pregunta candente comenzó a extenderse entre nosotros.

«Entonces, ¿Se puede saber contra quién está luchando NIFL?» — preguntó Lisa en nombre de todos. Charlotte dejó de sonreír y respondió con voz tranquila.

«Los soldados de NIFL bajo mi control.»

«¿Qué…?»

La inesperada respuesta hizo que Lisa se quedara sin palabras. Mientras tanto, Charlotte continuó con una expresión grave.

«NIFL rompió la última línea de defensa de Midgardsormr mediante un bombardeo de artillería. Era la tarde de hoy cuando ejecutaron un desembarco completamente armado en Midgard. En ese momento, aseguré el derecho de Midgard a la legítima defensa controlando a un soldado para que abriera fuego, negándoles así la entrada a las instalaciones de la escuela. Y ahora mismo, utilizando a los que están bajo mi control para propagar la ‘infección’ de mi sangre, aproximadamente un tercio de los soldados desplegados de NIFL están bajo mi control. Son los que están luchando actualmente.»

Después de escuchar a Charlotte, Kili comentó sarcásticamente el distanciamiento.

«Dirigir y representar un guion propio para iniciar una batalla e incluso hacer que se masacren unos a otros, qué cruel de tu parte. Como se espera del dragón que gobierna la humanidad.»

«—Sé que este comportamiento no es propio de un humano. Aquellos que caen bajo mi control pueden obtener la inmortalidad temporal, convirtiéndolos en monstruos invencibles para asaltar a sus compañeros. Probablemente no es algo que puedan aceptar fácilmente.»

Charlotte habló con autodesprecio mientras observaba las reacciones de Mitsuki y las demás. ¿Estaban imaginando las batallas que tenían lugar en la oscuridad con los destellos de los disparos? Todas parecían tener una expresión un poco tímida.

Sin embargo, Mitsuki dio un paso adelante como si se animara a sí misma y dijo:

«Para ser sincera, no tengo ni idea de si lo que está haciendo es correcto, directora. Sin embargo… Debemos ganar tiempo hasta que se anule la orden de inspección, tal y como habíamos planeado inicialmente…»

Al escuchar a Mitsuki, Charlotte se encogió ligeramente de hombros.

«A juzgar por el hecho de que NIFL ataco Midgardsormr para ir contra mí, pretenden apoderarse de las pruebas de que soy ‘enemigo de la humanidad’ para eliminarme. Aunque se están haciendo preparativos para anular la orden… Es probable que esos tipos no se retiren. Aunque Asgard les ordene retirarse, no se irán obedientemente.»

«E-En ese caso, ¿Cómo piensa resolver esta situación, directora?» — preguntó Mitsuki asustada.

En efecto, si anular la orden era inútil, entonces actualmente no teníamos ningún medio para salir del aprieto actual.

«Esto es una guerra entre NIFL y yo. La guerra no terminará hasta que cualquiera de los dos bandos haya subyugado completamente al otro. Por lo tanto, tengo la intención de poner a todos los de NIFL bajo mi ‘control’, incluyendo la flota a lo largo de la costa.»

Charlotte señaló la bola de sangre que flotaba con la mirada y respondió.

«¿Por eso necesitas un gran volumen de sangre…?»

Mirando la esfera de sangre y el agujero en el suelo por donde había fluido la sangre, pronuncié en voz baja y con voz ronca

«Sí. Pero esto aún no es suficiente. En otras palabras, la victoria en esta guerra depende de si puedo reunir suficiente sangre antes o si NIFL llega primero. Por lo tanto, es hora de que empiece a ‘reunir sangre’ de nuevo.»

Alejándose de la ventana, Charlotte volvió a su silla y cogió su cuchillo.

«¿Te estás apuñalando de nuevo…?»

Al ver el brillo afilado del cuchillo, Tia preguntó con voz temblorosa.

«Parece doloroso…»

Shion se encogió de miedo a espaldas de Jeanne.

«Oh, claro — lo siento. Esta escena es demasiado dura para las chicas jóvenes. Aquellas que no quieran mirar deben entrar en la habitación interior. Bueno… Es decir, si todavía no me tienen miedo después de escuchar todo lo de hace un momento—»

Charlotte sonrió con autodesprecio mientras miraba a todos para comprobar nuestra respuesta.

Mitsuki y las chicas intercambiaron miradas confundidas antes de mirar todas en mi dirección.

«Dejaremos la decisión al criterio de Nii-san. Entre nosotros, Nii-san es quien mejor la conoce, directora.»

Iris, Lisa y las demás asintieron con la cabeza. Después de deliberar en un dilema durante un rato, elegí con cautela mis palabras.

«Mi opinión sigue siendo la misma. Charl, acabas de decir que esto es una guerra entre tú y NIFL, pero para nosotros es una batalla para salvar a Ariella y protegerte a ti, Charl. Por eso nuestra mejor opción es esconder a Shion y Jeanne aquí mientras el resto esperamos a Ariella.»

Mitsuki sonrió con satisfacción después de que expusiera mi punto de vista.

«—Nuestra política está así decidida. Bien, entonces, Jeanne-san y Shion-san, por favor, entren en la habitación interior primero. Oh, Vritra-san, tú también por favor.»

«Entendido.»

Llevando a Shion en su espalda, Jeanne se dirigió a la habitación privada de Charlotte. Vritra miró a Charlotte como si tuviera algo que decir, pero al final, siguió a Jeanne sin pronunciar palabra.

Tras confirmar que se habían ido, Mitsuki tosió y nos dijo.

«Ahora bien, vamos a discutir nuestro plan de batalla. Por favor, no nos moleste y siéntase libre de comenzar a reunir sangre, directora.»

«E-Esperen, chicos…»

¿Se estaban desarrollando los acontecimientos de forma inesperada? Charlotte se levantó de su silla desconcertada.

«No olviden que soy el monstruo que gobierna la humanidad y utiliza a los humanos como peones. Prescindiendo de mi amigo, que es un buen tipo hasta la saciedad, ¿Ninguna de ustedes me teme?»

Al escuchar la pregunta de Charlotte, Iris y las demás se mostraron preocupadas. Luego, dudando, dijeron:

«Porque… Eres la directora, después de todo.»

Iris se rascó la mejilla y respondió.

«No me parece real, aunque te hablara asustada ahora mismo.»

Firill contestó con la cabeza ladeada.

«A juzgar por tu forma de actuar normalmente, no eres alguien que se dedique a la villanía abyecta.»

Después de que Lisa se encogiera de hombros con ironía, Tia asintió con la cabeza.

«Tia no cree que la directora sea una mala persona!»

Luego, Ren coincidió con voz débil:

«Pero… Al parecer, roba ropa interior.»

«Bueno, hasta ahí llega lo peor.»

Mitsuki añadió un comentario que sonó bastante mal.

Dejando su opinión para el final, Kili se encogió de hombros con indiferencia.

«Al haberme convertido en la compañera de Yuu, ahora soy Neun, ¿No? No hay razón para que tema a Acht.»

Neun era una referencia al noveno contradragón que había surgido para resistir una calamidad monumental. Lo había escuchado de Tia y Vritra. El Vampiro ‘Gris’ era el contradragón nacido para manejar la octava calamidad, la ‘humanidad’, y por eso Kili la llamaba Acht, o la octava.

Sin embargo, aún no había pruebas concretas que demostraran que era Neun—

«Así que este es el resultado de mi comportamiento cotidiano huh…»

Al escuchar a todas, Charlotte suspiró decepcionada.

«Efectivamente. No hay de qué preocuparse, te protegeremos.»

Sonriendo irónicamente, le di una palmadita en el hombro a Charlotte.

«—Entendido. Ya que has dicho todo esto, contaré con todos ustedes.»

Aparentemente liberada de muchos atolladeros mentales, Charlotte nos sonrió alegremente.

«Actualmente, NIFL ha enviado armamento no tripulado, que no puedo controlar. Es posible que incluyan unidades equipadas con el poder de atravesar las barreras del Escuadrón de Subyugación de dragones. Hay que dar la máxima prioridad a la prevención de las invasiones subterráneas, pero también hay que reforzar las defensas de la superficie.»

Al escuchar su petición, Tia levantó inmediatamente la mano con energía.

«Si son máquinas, Tia las pirateará todas!»

Habiendo visto cómo Tia había manejado las particiones antes, asentimos. Dejándolo en manos de Tia, el armamento no tripulado probablemente se neutralizaría en un momento.

En ese momento, Mitsuki planteó una pregunta a Tia como si se le hubiera ocurrido de repente.

«Tal vez — además del armamento no tripulado, ¿Eres capaz de hackear la flota que rodea Midgard?»

Si eso fuera posible, NIFL podría ser controlada incluso sin que Charlotte ejerciera su autoridad.

Sin embargo, Tia sacudió la cabeza con tristeza.

«Tia sólo puede afectar a los objetos cercanos utilizando la interferencia eléctrica. Hay un método para aumentar el rango de interferencia, pero…»

Tia explicó dudando.

Hablando de eso, el rango de interferencia de Yggdrasil también era limitado. Había ampliado su rango de interferencia extendiendo las ramas de su tronco—

«¿Y el método es…?»

Ladeando la cabeza, Firill instó a Tia a continuar.

«Mover la CPU de Yggdrasil a un árbol en Midgard y dejar que crezca. Eso permitirá la interferencia a larga distancia. Pero lleva mucho tiempo y seguramente causará una gran conmoción.»

Tia frunció el ceño y explicó la razón.

«Es cierto… Si el mismo tipo de árbol absurdo apareciera aquí que en Japón, sin duda causaría malentendidos.»

Incluso si pudiera suprimir NIFL por ahora, el mundo sellaría Midgard debido al renacimiento de Yggdrasil.

«Además, definitivamente bloqueará la luz del sol. Me gusta que mi cabello se seque naturalmente sin usar secadores, así que será un poco molesto.»

Las preocupaciones de Iris estaban muy lejos de la realidad.

«Podría ayudarte si la sombra hace que bajen las temperaturas — no, espera, Iris-san, ahora no es el momento apropiado para discutir este asunto, ¿Verdad?»

Lisa se encogió de hombros exasperada.

«Vaya… Una réplica tsukkomi. Tu estudio de la cultura japonesa por el bien de Mononobe-kun está dando sus frutos.»

Firill elogió a Lisa con un pulgar hacia arriba. Sonrojada, Lisa agitó las manos.

«No… Eso ha sido sin querer… Escucha, Mononobe Yuu! Firill-san sólo estaba bromeando, así que no la tomes en serio!»

«E-Entendido.»

Abrumado por las contundentes miradas de Lisa, asentí.

«Desviaron el tema.» — recordó Ren en voz baja, provocando que Lisa tosiera avergonzada.

«…Dios mío. Mis disculpas por estar un poco alterada. Resumiendo, ampliar el rango de interferencia de Tia-san sería muy difícil. En ese caso, tendremos que permitir que el armamento no tripulado se acerque.»

Volviendo forzosamente al tema, Lisa miró a Tia con preocupación. Comprendiendo la preocupación de Lisa, Mitsuki asintió.

«En términos de seguridad, Tia-san debe salir de las barreras para acercarse al armamento no tripulado. En ese caso, ella será vulnerable y necesitaremos un guardaespaldas extra.»

«Déjenme esta tarea a mí entonces.»

Lisa se ofreció como guardaespaldas de Tia sin dudarlo en absoluto

«Tia está muy tranquila de que Lisa venga!»

Tia salto alegremente, pero de repente, su expresión cambió. La miraba con duda.

«Oh, pero… Ya que tienes que luchar contra Ariella, es mejor que Tia se quede con Yuu.»

«Oh, claro… Si estás ahí, Tia, puedes obstruir el uso de la transmutación de Ariella.»

Llevando mi mano a las comisuras de mi boca, reflexioné.

Tia era capaz de hackear más que las máquinas. Dado que los pensamientos humanos se transmitían también mediante señales eléctricas, ella era capaz de interferir en la materia oscura, cuya generación era producto de la resonancia mental.

Naturalmente, al igual que con las máquinas, el alcance de la interferencia tenía un límite, pero en una batalla inevitable contra Ariella, tener a Tia de mi lado sería muy ventajoso.

Mientras deliberaba sobre qué hacer, Charlotte habló.

«Se necesitará más tiempo hasta que NIFL llegue aquí desde el subsuelo. ¿Por qué no tomar primero el control del armamento no tripulado en tierra y luego ir bajo tierra para interceptarlos?»

Al escuchar la sugerencia de Charlotte, Mitsuki asintió con firmeza.

«Efectivamente, eso sería lo mejor. Sin embargo, las defensas en la superficie terrestre no deben debilitarse durante el tránsito subterráneo. ¿Quién llenará el hueco de las defensas en tierra para ocupar el lugar de Tia después de que ella parta?» — preguntó Mitsuki mientras nos miraba. Entonces, Firill levantó su delicada mano.

«Déjenlo en mis manos. Después de todo, Ariella y yo siempre estuvimos a cargo de la defensa.»

Mientras decía el nombre de Ariella, Firill me miró.

«…Mononobe-kun, dejo a Ariella en tus manos.»

«Sí, no te preocupes.»

Asentí solemnemente a Firill.

«En ese caso, no habrá ningún problema en la superficie… Yo también tomaré el mando como capitán del Escuadrón de Subyugación de Dragones…» — murmuró Mitsuki mientras me miraba de reojo con ojos parpadeantes. Al verla así, Lisa suspiró ligeramente.

«Mitsuki-san, si te preocupa Mononobe Yuu, ¿Por qué no lo acompañas? La directora ha entregado el mando del Escuadrón de Subyugación de Dragones a Shinomiya-sensei, así que nuestro lado estará bien.»

«Yo, umm, bueno…»

Mitsuki cambió frenéticamente su mirada de un lado a otro entre Lisa y yo, y luego bajó la cabeza tímidamente.

«…Muy bien, está decidido. Gracias, Lisa-san.» — Mitsuki respondió con voz débil.

«Sí. Haz lo que puedas también. Entonces, Tia-san y Firill-san, partamos.»

Llamando a las dos chicas, Lisa abrió la ventana de la oficina de la directora y salió al balcón.

«Buena suerte a todos!»

Iris las despidió con la mano. Tras devolverle la despedida, el grupo de Lisa voló hacia el cielo nocturno.

Cuando desaparecieron en la oscuridad, Charlotte se volvió para mirarnos.

«La situación bajo tierra está bajo estrecha vigilancia en el centro de mando. Se pondrán en contacto con nosotros en cuanto NIFL entre en territorio peligroso. Hasta entonces, deben descansar en esa habitación de ahí y no moverse sin motivo.»

Charlotte señaló la habitación en la que habían entrado Jeanne y las demás.

Tal y como señaló Charlotte, no había forma de decidir dónde debíamos permanecer en espera hasta que se confirmara la ruta de invasión de NIFL. Probablemente Ariella sería la primera en llegar a la torre del reloj. Pensando en eso, respondí afirmativamente a Charlotte.

«—Entendido. Sin embargo, tengo algo que hablar contigo, Charl.»

«¿Algo de lo que hablar?»

Mirando directamente a Charlotte, que ladeaba la cabeza sorprendida, asentí con firmeza.

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