Soapland Girl! V1 C14

Modo Noche

Capítulo 14

El día siguiente era domingo. Era el momento de otra cita elegante.

Dos citas seguidas eran agotadoras. Cuando era más joven podía hacerlo sin problemas, pero ahora que era mayor…

Para ser sincero, ayer quería quedarme en casa. Antes de salir, temía pasar todo el día en un lugar tan concurrido como Shinjuku. Pero no había forma de hacer algo tan grosero como cancelar en el último minuto.

Me di cuenta de que cuanto más viejo me hacía, más me convertía en un tipo de interior.

“Sato-san, vamos!”

Ayumi llevaba una blusa blanca de encaje con volantes que dejaba al descubierto sus hombros y su clavícula. También tenía un gran lazo blanco en la espalda. Ella combinó eso con pantalones cortos y grandes zapatillas de deporte gruesas.

“¿No llevas el uniforme hoy?” — le pregunté.

“Pensé en ponérmelo, pero como hoy vamos a salir, podría parecer un caso de cita compensada, así que decidí no hacerlo.”

“Qué considerada eres.”

“Por supuesto~ No quisiera que la gente te mirara y te acusara de gastar tu dinero en JKs que van a gastar ese dinero en comprar bolsos de marca.”

“Eso es extrañamente específico.”

“Había un par de chicas en mi escuela que hacían este tipo de cosas. Aunque eran casi todas gals.”

“No sabía que las citas compensadas eran comunes entre las JKs en estos días.”

“No es común, pero tampoco es súper raro.”

“¿Suelen ser las gals los que hacen este tipo de cosas?”

En mi mente las gals eran delincuentes que llevaban mucho maquillaje y se remangaban la falda muy alto. Cuando yo era estudiante, había varias chicas así en mi escuela.

“No sólo las gals… hmm, esto es difícil de explicar. Vayamos primero, y podemos hablar de ello en el tren.”

Salimos del apartamento y nos dirigimos a la estación. Cuanto más nos acercábamos a la zona de la estación, más gente nos encontrábamos. Fue una suerte que Ayumi no llevara su uniforme. Los estudiantes no suelen llevar el uniforme los domingos. Si lo llevara y estuviera caminando junto a un viejo como yo, la gente asumiría naturalmente que algo ilícito estaba ocurriendo.

Subimos a un tren. No tenía ni idea de adónde íbamos.

El tren estaba bastante vacío y había muchos asientos libres. Nos sentamos uno al lado del otro.

Ayumi estaba sentada demasiado cerca, sobre todo porque había mucho espacio. Nuestras rodillas casi se tocaban.

“Así que, sobre lo que estábamos hablando antes…”

“Oh, claro!” — Ayumi se llevó un dedo a la mejilla, como si estuviera pensando en qué decir — “Hay algunas gals que hacen citas compensadas, pero no todas lo hacen. Al mismo tiempo, también están esas chicas que tienen el cabello largo y negro y parecen tiernas e inocentes, pero salen con un montón de hombres mayores los fines de semana y después de clase.”

En realidad, ahora que lo pienso, cuando aún era estudiante, fui a una cita en grupo al Tokyo SkyTree. Mientras estaba allí, vi a una chica superlinda con uniforme de preparatoria paseando con un chico mucho mayor. Me llamó la atención porque llevaba la falda muy corta y las piernas desnudas, a pesar de estar en pleno invierno. Pensé que era linda, pero también que debía pasar un frío increíble. Al mismo tiempo, la forma en que se comportaba era linda, casi demasiado linda, como si estuviera actuando. La forma en que llevaba el uniforme también era extraña. Definitivamente era un uniforme escolar real, pero la forma en que lo llevaba era casi demasiado perfecta.

Como si le pagaran por llevarlo.

Le conté a Ayumi este recuerdo.

“Parece un caso emblemático de cita compensada.” — dijo.

Me dieron ganas de preguntarle a Ayumi por qué no se dedicaba a eso para ganar dinero en lugar de trabajar en un soapland. Ella era del tipo puro e inocente.

Estaba a punto de hacer esa pregunta, pero me detuve. Podía imaginar la respuesta.

Seguramente había intentado este tipo de cosas los fines de semana, pero luego su tía le exigía aún más dinero. Si no quería dejar la escuela, la única forma de ganar lo suficiente era trabajar a tiempo parcial en un soapland.

“Sato-san, sé que probablemente he dicho esto antes, pero eres bastante inocente para ser un adulto.”

“¿En serio lo crees?”

“Sí.”

Me miré los pies. Supongo que después de todo no era un hombre de verdad. Si hasta una JK piensa que soy inocente, entonces no era muy adulto ni hombre.

Sentí que su mano tocaba la mía.

“No te sientas avergonzado por esto. Es algo bueno.”

“Cielos, estás haciendo que me sienta avergonzado.”

Ayumi sonrió.

“¿Avergonzarte por una JK a la que no ves más que como una mocosa? Eso sí que es algo de lo que avergonzarse.”

Sonreí tímidamente en respuesta.

Me fijé en que tenía una cesta apoyada en las rodillas.

“¿Qué tienes ahí?” — pregunté.

“Comida y bebidas.”

“¿Eh? ¿Hiciste la comida?”

“¿No te lo he dicho? Vamos a hacer un picnic en un parque. Nos pasamos todos los días en la oficina y cenamos en casa, así que he pensado que estaría bien pasar un rato al aire libre.”

“Es una buena idea.”

“Además…” — añadió en voz baja — “Hasegawa-san no sabe cocinar.”

“¿Eh? ¿Qué fue eso?”

“No es nada.”

Estaba seguro de que Ayumi había mencionado a Hasegawa hace un momento.

Bajamos del tren unas cuantas estaciones después, y Ayumi me llevó a un parque local.

“Vaya…” — dije.

“Es muy bonito!”

Aunque estaba en medio de un vecindario, en realidad era un gran parque con amplias zonas abiertas. Había varias parejas y familias disfrutando de su domingo aquí. Unos cuantos niños jugaban juntos y sus padres disfrutaban de un picnic.

Ni siquiera sabía que existía un lugar así cerca de mi casa. Desde que me trasladé a esta zona por motivos de trabajo, nunca tuve tiempo de explorarla. Mis días libres los pasaba durmiendo.

Encontramos un lugar en la hierba y Ayumi sacó una manta de picnic de su cesta. Dijo que la había encontrado en mi apartamento, pero sinceramente no recordaba haberla comprado nunca.

Nos sentamos en la manta de picnic. Ayumi sacó el almuerzo que había preparado.

Bocadillos, té caliente y algo de pollo frito.

“Esto es increíble. ¿Cuándo has hecho todo esto?”

“Fu-fu-fu~” — Ayumi tenía una expresión de suficiencia en su rostro — “Mientras tú dormías, me levanté temprano para hacer esto.”

“Wow… eso es impresionante. Eres como una—”

—Una novia de verdad.

Cerré la boca antes de que pudiera terminar la frase.

“¿Soy como una qué?” — preguntó Ayumi.

“No es nada.”

“Qué diablos, ahora sí quiero saber.”

Con su brazo soportando su peso, se inclinó cerca de mí. Podía sentir su cálido aliento en mi cuello.

“Realmente no es nada.”

“Hehhh~”

Finalmente, Ayumi se apartó, al ver que me negaba a decirle lo que pensaba.

“Comamos. De todos modos, ya sé lo que estás pensando.”

Me entregó un sándwich.

“Gracias por la comida.”

Comí con gratitud.

Mis ojos se abrieron de par en par.

Este sabor…

Sentí la mirada de Ayumi sobre mí.

“… ¿Cómo está?”

“Está muy bueno.”

Ella dejó escapar un suspiro de alivio.

“Es la primera vez que hago sándwiches.” — dijo — “Menos mal que ha salido bien.”

Miré el sándwich. Ayumi hacía bentos con una variedad de ingredientes cada mañana. No pensé que se pusiera nerviosa por algo como los sándwiches…

“Pero tú haces bentos todos los días.” — dije — “Un sándwich debería ser fácil para ti.”

“Eso es lo que le diría a su mujer un marido inútil que nunca se ha metido en la cocina.” — Ayumi me señaló con un dedo — “Recuerda esto, ¿Entendido? En el futuro, nunca le digas a tu mujer que algo relacionado con la cocina es sencillo. Nada delicioso es nunca sencillo. Sólo dile que te parece delicioso y elógiala.”

“Sí, maestra, recordaré sus sabias palabras. Estos sándwiches están deliciosos, alabo su nombre, maestra.” — dije con voz monótona.

“Eso ha sonado muy poco sincero!”

Ayumi me golpeó en la cabeza. Era la primera vez que lo hacía. Hubo un momento de silencio.

Los dos acabamos riéndonos.

Durante ese momento de silencio, noté que había un destello de miedo en sus ojos.

Me di cuenta de que se había vuelto más y más despreocupada conmigo a medida que pasaba el tiempo. ¿Quizás le preocupaba que, si se mostraba demasiado despreocupada, sobrepasara algún tipo de límite invisible?

Imaginé que con su tía tenía que tener cuidado con lo que decía y cómo se comportaba. La más mínima expresión incorrecta podía hacer que la acusaran de desagradecida. Lo mismo ocurría en el soapland, donde tenía que representar el personaje perfecto.

Tal vez conmigo, por primera vez en mucho tiempo, podría ser ella misma sin preocuparse. Y justo ahora, en el momento en que se dejó llevar, se preocupó instintivamente por las consecuencias.

Sólo tenía que mostrarle que yo era diferente.

De hecho…

Sentí la cosa en mi bolsillo. Quería dársela a Ayumi. ¿Debería hacerlo ahora? ¿O más tarde?

“Sato-san, aquí hay un poco de té.”

Me entregó un vaso de papel.

“Gracias. Mmm, está delicioso.”

“Es sólo té en polvo ya que las hojas de té son caras.”

“Oh, ¿Sabes cómo hervir las hojas de té?”

“No, pero siempre puedo aprender.”

Seguimos comiendo y hablando de nada en particular hasta que un balón de fútbol nos interrumpió.

Era un balón de fútbol del tamaño de un niño que rodó hasta nuestra manta de picnic. Un niño y una niña pequeños lo perseguían.

Cogí el balón y se lo entregué al niño.

“Aquí tienes.”

“Gracias, señor.”

Estaban a punto de volver corriendo, pero la niña se quedó. Sus grandes y redondos ojos estaban fijos en la cesta de Ayumi.

“¿Quieres un sándwich?” — preguntó Ayumi.

La niña asintió.

Ayumi le dio a la niña un sándwich del tamaño de un bocado.

“Gracias!” — sonrió.

Pensé que la niña iba a volver corriendo, pero sus grandes ojos se posaron en mí.

“Hermana mayor, tu novio es guapo.”

Nadie dijo nada por un momento.

Entonces Ayumi le dio una palmadita en la cabeza a la niña.

“Eres shoo kyute! Me gustas. ¿Cómo te llamas?”

“Kaori!”

“Kaori-chan, vuelve con tu madre, ¿Entendido? Estará preocupada por ti.”

“De acuerdo~”

Kaori-chan siguió su camino.

“Eres muy buena con los niños.” — dije.

“Siempre me han gustado los niños.”

“Tal vez sea porque tu edad mental es la misma que la de ellos.”

“Hey!”

Ayumi volvió a golpearme en la cabeza. Esta vez su expresión no cambió.

Bebimos nuestro té.

“Así que…” — Ayumi dijo — “Parecemos una pareja, huh…”

“…”

Estábamos rodeados de parejas y familias. Aproximadamente la mitad eran parejas y la otra mitad eran familias. De hecho, no pude ver ningún grupo que pudiera considerarse una reunión normal de amigos.

“Todo son familias y parejas, así que, por supuesto, la niña asumirá que somos una pareja.” — dije.

“C-Cierto.”

Ayumi parecía más bien nerviosa.

Nos relajamos un poco más, charlando de esto y aquello, y luego recogimos la manta y nos fuimos a dar un paseo por el parque. La temporada de florecimiento de los cerezos había pasado hacía tiempo, pero era verano y las flores estaban en pleno apogeo.

Ayumi sacó su teléfono e hizo muchas fotos. A veces incluso me arrastraba a hacerme un selfie, aunque yo hacía todo lo posible por resistirme.

“Está bien, no seas tímido!”

“Es raro que un viejo como yo se haga selfies así.”

“Pensar así te convierte en un viejo. Todavía pareces estar en la cima de tu juventud.”

Se colgó de mi brazo y se tomó un selfie.

Me envió una copia a través de LINE.

Esta foto realmente nos hizo parecer una pareja.

▼▼▼▼

—Punto de vista de Ayumi—

No recordaba la última vez que me había divertido tanto.

Al principio estaba preocupada porque me dejé llevar demasiado y le di un golpe a Sato-san en la cabeza. Pero a Sato-san no pareció importarle. De hecho, creo que le gustó. ¿Era de los que disfrutaban siendo acosados por chicas lindas?

Para asegurarme, le volví a dar un golpe en la cabeza. No se enfadó conmigo. No me dijo que recordara mi lugar. Simplemente siguió siendo el mismo de siempre.

Sato-san era realmente una persona maravillosa.

Hasegawa-san me hizo prometer que no iría tras Sato-san. Ella quería a Sato-san para ella y quería que yo me mantuviera al margen.

Le prometí que lo haría.

Y sin embargo…

Después de que Sato-san me dijera que iba a tener una cita con Hasegawa-san…

Fui una persona egoísta.

Me gustaría pensar que fui mejor que eso, pero al final, fui egoísta.

No quería entregar a Sato-san a nadie más. No quería compartir a Sato-san. Lo quería todo para mí.

Incluso si eso significaba traicionar a Hasegawa-san.

Incluso si lo que quería era imposible.

Yo era una JK, y Sato-san era un adulto. Sabía que, si esperaba a ser adulta, estaría bien que Sato-san y yo saliéramos juntos.

Y aunque sabía que yo era el tipo de Sato-san, también sabía que era imposible que él me viera así.

Era un hombre de principios. Tal vez ni él mismo lo sabía, pero era esa clase de persona. Aunque lo acorralara y le dijera que me tocara, nunca lo haría. Aunque me acercara a él después de convertirme en adulta, aunque la diferencia de edad entre Hasegawa y yo fuera sólo de un puñado de años, aunque se sintiera atraído por mí — se resistiría porque a sus ojos yo era sólo una mocosa.

Él era ese tipo de persona.

Los hombres como Sato-san eran raros.

Los adultos como Sato-san eran raros.

Quizá por eso me sentía atraída por él. Los humanos eran seres que siempre quieren lo que no pueden tener.

Yo no era diferente.

Para ser sincera, no empecé a sentirme tan ansiosa hasta que Hasegawa-san me dijo que le dejara a Sato-san. Después de que ella se fuera, sentí esta sensación molesta en mi pecho. Desde entonces tenía claro que no quería dejarlo ir sin luchar — aunque al final tuviera que dejarlo ir.

Al final, era consciente de que, hiciera lo que hiciera, perdería ante Hasegawa-san.

Mi empleo terminara la semana que viene. Según mi acuerdo con Sato-san, tendría que dejar su apartamento. El verano terminaría, y tendría que volver a la escuela… y a ese lugar.

Sato-san y yo no volveríamos a vernos. Nuestras vidas se entrelazaron sólo durante un mes mientras yo trabajaba en su empresa. Una vez terminado el verano, él y yo tomaríamos caminos diferentes.

Probablemente, Sato-san empezaría a salir con Hasegawa-san.

Cualquier hombre querría salir con Hasegawa-san.

Era una dama adecuada que un hombre podía presentar a sus padres y amigos. Hasegawa-san era competente, linda y madura.

En comparación, ¿Qué era yo? Una mocosa que había sido manchada.

Nunca nos volveríamos a ver. Nuestros caminos nunca deberían haberse cruzado en primer lugar.

Pero…

Quería quedarme con Sato-san.

No podía permitirme pensar así.

Sato-san ya había corrido un gran riesgo al acogerme durante el último mes. Si alguien más que Nakamura-san y Hasegawa-san se enteraba, sería arrestado.

Para empezar, cada persona tenía sus propios problemas. Al permitirme quedarme con él, Sato-san sólo estaba asumiendo más problemas.

La mayoría de la gente esperaría que una chica como yo les pagara sus problemas con mi cuerpo, ya que mi juventud y mi condición de chica de preparatoria eran mis mayores bazas. Pero Sato-san nunca me tocó. Se tomó la molestia de acogerme sin exigir nada a cambio.

No podía aprovechar la amabilidad de Sato-san para siempre. Si de verdad me importaba Sato-san, debía dejar su apartamento lo antes posible.

Dar cobijo a una chica de preparatoria no era más que un problema. La sociedad vería a Sato-san como el malo de la película, sin importar lo amable que fuera.

“Ayumi, ¿Pasa algo?”

Sato-san se dio cuenta de que no había dicho nada después de tomarme unos cuantos selfies con él.

Le obligué a hacerse selfies conmigo porque me di cuenta de que no tenía ni una sola foto suya. Si teníamos que ir por caminos separados, entonces al menos quería una foto de él.

“¿Ayumi?”

Rápidamente borré mi expresión de melancolía y forcé una sonrisa.

“Mm, no es nada.”

Pude sentir la mirada preocupada de Sato-san, pero no me presionó para obtener más respuestas.

Seguimos paseando por el parque. No hablamos mucho, pero el silencio entre nosotros era cómodo.

Hubiera sacado algunos temas para hablar. Había algunas cosas que quería preguntar sobre Hasegawa-san y Nakamura-san, pero la expresión de Sato-san me decía que quería decir algo, pero dudaba. Tenía las manos en los bolsillos.

Así que esperé a que hablara.

Finalmente, Sato-san anunció que tenía que ir al baño. Encontramos un baño público y entró. Yo esperé fuera.

“Sato-san, ¿Qué está tratando de decir…?”

Me llené de temor.

¿Y si Sato-san quería que abandonara su apartamento inmediatamente?

Mientras esperaba, un hombre se acercó a mí. Era alto, calvo y musculoso. Sobresalía entre toda la gente del parque porque llevaba un bonito traje y gafas de sol.

“Miyagi-san.” — dije.

“Hola Himeko, o debería decir Ayumi.”

Hacía casi un mes que no veía a Miyagi-san. Era la primera vez que se acercaba a mí fuera del trabajo. En realidad, ni siquiera conocía mi dirección y sólo sabía mi número de teléfono. ¿Cómo me encontró? Si quería hablar, ¿Por qué no me llamaba? No había necesidad de tomarse la molestia de encontrarme en persona, sobre todo porque tendría que volver a trabajar en el soapland tan pronto como terminara de trabajar en la oficina de Sato-san.

“Ayumi está bien.” — entonces dije — “¿Cómo me has encontrado? Es la primera vez que te veo fuera del trabajo.”

“Mis contactos en la yakuza tienen ojos en todas partes.” — dijo. “Hay algo de lo que tengo que hablar contigo.”

Volví a mirar hacia el baño. Sato-san no había vuelto todavía.

“Miyagi-san, estoy un poco ocupada ahora mismo. ¿Podemos hablar en otro momento?”

“No te preocupes, no te quitaré mucho tiempo.”

Sentí una piedra fría en el estómago. Este tono de voz, esta elección de palabras…

“Ayumi, me ha llamado la atención que eres más joven de lo que has declarado cuando empezaste a trabajar en mi establecimiento. Alguien me ha dicho que tus documentos son falsos y que en realidad eres una estudiante de preparatoria.”

“¿Qué?”

Mi corazón latía rápidamente. ¿Cómo se enteró Miyagi-san? Mis documentos falsificados eran impecables.

“Miyagi-san, esto debe ser un malentendido—”

“Ayumi, te agradecería que no me lo pusieras difícil.”

Cerré la boca. Si quería sobrevivir, tendría que quedarme callada por ahora.

Miyagi-san continuó.

“Uno de tus clientes me ha dicho que eres más joven de lo que dicen tus documentos. Mi soapland no puede emplear a alguien como tú. El dinero de protección que pagamos a la yakuza y a la policía no cubre infracciones tan graves de la ley. Lamento informarte de que tu empleo ha sido rescindido, con efecto inmediato.”

Sentía las piernas blandas. No podía respirar.

Me habían despedido.

“No intentes solicitar puestos de trabajo en otros soapland, pubs oppai y salones rosas. He utilizado mi red para difundir la noticia. Nadie te contratará.”

Quise derrumbarme en el suelo, pero de alguna manera me las arreglé para ponerme de pie.

“Ayumi, una chica como tú no debería trabajar en esta industria.” — dijo Miyagi — “Tus circunstancias y antecedentes familiares no son de mi incumbencia, y no tengo intención de averiguar más sobre ti. Cuanto menos sepa, mejor.”

“¿Qué sabes tú…?” — dije en voz baja — “¿Qué sabes…?”

“No sé nada de ti Ayumi.” — dijo — “Lo único que sé es que eres un problema.”

Problema…

De alguna manera, esas palabras dolieron.

Había trabajado tan duro, y al final, no era más que un problema.

Miyagi-san metió la mano en su chaqueta y sacó un sobre. Me lo entregó.

“Esta es la paga atrasada que se te debe y una indemnización por despido.”

El sobre era pesado.

Con eso, Miyagi se dio la vuelta y se marchó. Miré el sobre. Era mucho más dinero del que me debía, teniendo en cuenta que había perdido tantos clientes. Incluso considerando una indemnización por despido (que no existía en esta industria), era demasiado.

¿Podría ser que Miyagi-san tuviera un corazón blando debajo de todo ese músculo?

▼▼▼▼

—Punto de Vista de Sato—

Me lavé la cara y me miré en el espejo.

¿Por qué estaba tan nervioso? Me sentía como un chico que se prepara para confesarse a una chica por primera vez.

En mi bolsillo tenía una segunda llave de la casa. Mandé hacer la llave después de mi cita con Hasegawa y pagué un extra para que la hicieran el mismo día.

Esto es lo que quería darle a Ayumi.

Esperaba que fuera suficiente para decirle que era bienvenida a quedarse en mi casa, incluso después de sus prácticas.

¿Aceptaría?

Ugh, maldita sea!

Esto suena totalmente como si le estuviera proponiendo matrimonio.

Un asalariado adulto proponiéndole matrimonio a una JK…

Tengo que aclararle que esto no era una propuesta ni nada por el estilo. Sólo quería ser un vanidoso caballero blanco que le diera un lugar donde quedarse hasta que se graduara.

Me sequé la cara con un pañuelo que tenía en el bolsillo trasero.

Muy bien, hagamos esto.

Cuando salí del baño, encontré a Ayumi de espaldas a mí. Se dio la vuelta.

“¿Ayumi? ¿Estás bien?”

“Mm, sí.”

No parecía estar bien en absoluto. Había una expresión de sorpresa y desesperación en su rostro. Era una expresión única que normalmente sólo se encuentra entre los adultos, no en la cara de una estudiante de preparatoria.

En el campo de batalla que es la oficina, esta expresión se veía más a menudo cuando recursos humanos llamaba a alguien a una reunión, y luego esa persona volvía para anunciar que había sido despedida. Esa persona llevaría la misma expresión que Ayumi tenía ahora mismo.

Ojos que miraban al abismo.

Labios sin energía para formar palabras.

Manos temblorosas y una voz sin emoción.

Lo había visto antes, y ahora lo estaba viendo en Ayumi.

¿Qué demonios ha pasado mientras estaba en el baño?

“¿Ayumi?” — pregunté.

Ella me agarró de la manga.

“Sato-san… lo siento, pero… no me siento muy bien…”

Su mano estaba temblando.

“¿Quieres ir a casa?”

“Mm.”

“Está bien.”

“Sato-san, lo siento. Fui yo quien te obligó a salir…”

“No pasa nada.” — le di una palmadita en la cabeza.

De repente, Ayumi parecía muy vulnerable. Sus delgados hombros parecían muy pequeños.

Volvimos a la estación. Todo el tiempo Ayumi no se soltó de mi manga. Era como si fuera a desmoronarse en el momento en que la soltara.

Algo en la forma en que permanecía en silencio me preocupaba. Algo la había hecho callar, y había sucedido durante esos pocos minutos que estuve en el baño.

¿La había encontrado su tía? ¿Alguien la amenazó?

Quería preguntarle qué había pasado, pero el aire que la rodeaba me decía que no quería hablar.

Leí en algún blog de la red que cuando tu mujer o novia estaba de mal humor, era mejor esperar a que ella se ofreciera a hablar del tema, y cuando lo hiciera, el hombre mejor se sentaba a escuchar en lugar de dar consejos.

Sin embargo, hasta que ella decidiera hablar de lo que iba mal, el hombre tampoco debía actuar como si no le importara. Debía permanecer cerca para mostrar que estaba esperando a que ella hablara.

Ayumi no era ni mi novia ni mi mujer, pero decidí seguir este consejo a pesar de todo.

Así que no dije nada y seguí apoyándola en silencio.

Cuando llegamos a casa, Ayumi se tiró en su futón. Se cubrió la cabeza con la manta y no salió.

“Ayumi…”

Me senté junto a ella. Pude escuchar un sollozo silencioso.

Durante un rato, simplemente me senté allí. No sabía qué hacer. Cuando estaba en la universidad, tenía un compañero de cuarto, sin embargo, los chicos nunca se sinceraban del todo sobre sus emociones. Nunca llorábamos delante de los demás. Cuando empecé a trabajar, viví solo.

Era la primera vez que me encontraba cara a cara con el dolor de otra persona.

Metí la mano en el bolsillo y saqué la llave. Quería dársela ahora. Tal vez eso la animaría.

De alguna manera, eso no me parecía bien.

Mi instinto me decía que eso no era lo que Ayumi necesitaba ahora.

Guardé la llave. Se la daría más tarde. Todavía había tiempo.

Extendí la mano. Acaricié el gran bulto del futón.

“Está bien.” — dije.

Cuando toqué la manta, sentí su hombro. Estaba temblando.

Recordé la vez que un colega llamado Tanaka-san fue despedido por recursos humanos porque tuvo que asumir la culpa de algo que hizo Ogawa.

Cuando Tanaka-san volvió a la oficina para recoger sus cosas, su cara tenía una expresión de horror y su voz temblaba cuando nos dijo que ya no trabajaría con nosotros. Le temblaban las manos mientras recogía sus cosas.

En ese momento, Tanaka-san no lloró. Debió de contener las lágrimas. Más tarde, Nakamura me dijo que Tanaka-san no estaba casado, lo que significaba que no había nadie que lo consolara cuando se fuera a casa.

Los rumores de la oficina decían que Tanaka-san tenía que cargar con toda la culpa de la metedura de pata de Ogawa, y como resultado, fue despedido de la empresa sin carta de recomendación. Los rumores decían que después de ser despedido, Tanaka-san no era capaz de encontrar otro trabajo.

Al cabo de un rato, los sollozos de Ayumi se calmaron y fueron sustituidos por una suave respiración. Levanté la manta y vi que se había quedado dormida.

Esta chica…

Usé un pañuelo de papel para secar sus lágrimas.

Todavía no sabía por qué lloraba.

Yo no era su tutor oficial, ni podía convertirme en algo así. Hasta que se gradúe, su tutor legal será siempre su tía.

Pero…

Había algo que podía hacer por ella ahora mismo.

Varias horas más tarde, oí sonidos de crujidos procedentes de su futón. Bostezó y se frotó los ojos.

“¿Sato-san?”

“Estoy en la cocina.”

Un momento de silencio.

No podía verla, pero estaba seguro de que ahora mismo estaba mirando el reloj de la pared y dándose cuenta de que había dormido hasta la noche.

Se levantó y corrió a la cocina.

“Lo siento mucho, Sato-san.” — dijo — “No puedo creer que haya dormido tanto tiempo. Uhm… ¿Está bien algo sencillo para la cena? Me pondré a cocinar ahora mismo.”

“No te preocupes.” — dije — “Ya he hecho la cena. La comida está en la mesa. Estoy terminando ahora mismo.”

“¿Eh?” — ella parpadeó — “Sato-san, ¿Sabes cocinar?”

“Sé cómo encender el gas y el microondas. Todo lo demás sólo implicaba un poco de intuición.”

“Entonces…”

“Lo que quiero decir es que he cocinado la cena, pero el sabor es…”

Nos sentamos a la mesa a comer. Había hecho unas verduras básicas salteadas y un pescado al vapor.

Empezamos a comer.

“…”

“…”

“Sato-san, ¿Sueles cocinar?”

“¿Es tan malo?”

“Quiero decir que está bastante bien para ser el primer intento.”

De alguna manera esas palabras dolieron.

“Es la tercera vez que cocino.”

“¿Has cocinado dos veces antes?”

“Es la tercera vez que cocino… hoy.”

Miré el cubo de la basura. Estaba lleno de los intentos anteriores de cocinar la cena. Pescado carbonizado, verduras negras, carne medio cruda…

No hace falta decir que desperdicié un montón de ingredientes.

Ayumi tenía la boca medio abierta.

“…”

Su silencio era mortificante.

“Sato-san… te esforzaste mucho.”

Había una lágrima en la esquina de su ojo.

“Gracias.”

Ella sonrió.

¿Qué tenía esa sonrisa que casi me hacía llorar? Sus sencillas palabras de gratitud conmovieron un remoto rincón de mi corazón.

Ambos continuamos cenando durante dos o tres bocados más antes de rendirnos.

“Compremos algo de comer.” — dije.

“Mm, claro.”

Como era un poco tarde, acabamos pidiendo pizza a domicilio. Era la primera vez que pedía pizza a domicilio porque a la gente que vivía sola le parecía demasiado cara. Pero cuando vivías con otra persona, sólo con ver su sonrisa al abrir la caja de la pizza era suficiente para justificar el gasto.