Soapland Girl! V1 C15

Modo Noche

Capítulo 15

El lunes se anunció que Ogawa sería promovido a la sucursal principal.

Resulta que los estudiantes universitarios habían entregado el producto final antes de lo esperado, y los resultados eran tan buenos que los altos cargos de la sucursal principal decidieron promocionar a Ogawa incluso antes de que los demás proyectos comerciales estuvieran terminados.

El lunes por la tarde, la oficina celebró un pequeño evento de estreno del vídeo y las fotos.

El vídeo era un sencillo anuncio de veinte segundos que mostraba a Ayumi caminando por la orilla del río y disfrutando del tiempo mientras bebía la nueva bebida que nuestra empresa quería vender. El vídeo incluía muchos primeros planos de la cara de Ayumi, y la sonrisa que mostraba a la cámara estaba llena de juventud e inocencia.

Todos en la oficina quedaron impresionados.

Más tarde, durante el día, se envió un correo electrónico anunciando que el viernes, después del trabajo, habría una fiesta para celebrar el último día de Ogawa en nuestra sucursal. El mensaje también decía que Nakamura ocuparía el puesto de Ogawa.

Se esperaba que todos asistieran.

Casualmente, el viernes era también el último día de trabajo de Ayumi.

«Odio la idea de ir a una fiesta para felicitar a Ogawa, pero si es para celebrar el debut de Ayumi como modelo, entonces estoy dispuesta a hacerlo.» — dijo Hasegawa.

«Piensa que es una fiesta de despedida para Ogawa.» — dije — «Después de esa fiesta, no tendrás que volver a verlo.»

«Es una buena idea! Lo pensaré así.»

«Pero si te ascienden a la sucursal principal, entonces tendrás que verlo todos los días.» — dijo Nakamura en broma.

Los cuatro estábamos sentados juntos, almorzando.

Nakamura, Ayumi y yo veíamos a Hasegawa debatirse con esa idea.

Por un lado, quería ascender, y por otro, odiaba a Ogawa más que a nadie.

«Si Ogawa se convierte en un alto ejecutivo para cuando llegues a la sucursal principal, quizá te ascienda para ser su secretaria privada.» — dijo Nakamura.

La cara de Hasegawa se puso blanca.

«Entonces tendrás que sentarte junto a él en el mismo despacho.»

«Todo el día.»

Hasegawa se desplomó en su silla.

«Vaya, se están burlando demasiado de Hasegawa-san.» — dijo Ayumi.

Nakamura y yo compartimos una risa.

Me alegré de que Ogawa se fuera por fin. Desde que empecé a trabajar en esta empresa, Ogawa era alguien que hacía que los demás se sintieran incómodos. Sobre todo, después de que, de alguna manera, ideara que Tanaka-san asumiera la culpa de un proyecto que había estropeado.

Cuando Hasegawa se recuperó, dijo — «Nakamura, más vale que seas un buen jefe.»

«Eso puede ser difícil.» — dijo.

«¿Hahhh? ¿Vas a torturarnos como hizo Ogawa?» — Hasegawa golpeó su puño sobre la mesa.

«No es eso.» — dijo Nakamura — «Sinceramente, ni siquiera quería este ascenso. Me sentía feliz haciendo lo que siempre he hecho.»

«Sin embargo, no está mal.» — dije — «Dentro de unos años, podrías ir a la sucursal principal.»

«Me conoces lo suficiente como para saber que no quiero ir a la sucursal principal todos los días. Prefiero quedarme en este pequeño y tranquilo lugar.»

Hasegawa se señaló a sí misma.

«Si no quieres el ascenso, puedes asignarme el puesto de gerente de la sucursal.»

Sonrió.

Nakamura le devolvió la sonrisa.

«Prefiero no tenerte como jefe.» — dijo.

«Qué demonios…»

Hasegawa hizo un mohín y se cruzó de brazos.

Los cuatro nos reímos.

«De todos modos.» — dijo Hasegawa — «Ayumi-chan, te echaré de menos.»

«Llevo un mes aquí, pero se me ha hecho muy corto.»

«Pero tienes que volver a tu vida normal.»

«Así es.»

¿Era sólo yo o había cierta tensión entre Ayumi y Hasegawa? De alguna manera, sus conversaciones parecían diferentes a la forma en que se hablaban antes.

Cuando más tarde le pregunté a Nakamura si pasaba algo entre ellas, sonrió y dijo que aún no tenía suficiente experiencia en la vida para descifrar la dinámica entre dos mujeres.

«Haz lo que cualquier otro hombre haría — nada.»

Por supuesto, no podía no hacer nada, así que más tarde, cuando Ayumi y yo estábamos cenando en casa, le pregunté por el cambio en su relación con Hasegawa, y ella simplemente se encogió de hombros.

«¿Algo diferente entre nosotras? Creo que seguimos igual.»

Noté cierta frialdad en su voz cuando dijo eso.

«Es así.» — dije y decidí dejar el tema en paz.

Continué cenando. Hoy Ayumi había hecho bacalao asado con arroz integral y verduras al vapor. Era una comida sencilla y sana.

Ayumi realmente podía manejar todo tipo de ingredientes. Algún día sería una buena esposa para alguien. Quise decirle eso, pero me detuve. De alguna manera, ese pensamiento me hizo sentir un poco solo.

La última semana de Ayumi pasó en un santiamén, y llegó la hora de la fiesta de Ogawa.

Durante toda la semana, nunca tuve la oportunidad de darle la llave a Ayumi, principalmente porque Ogawa demostró ser un bastardo hasta el amargo final.

A pesar de que era su última semana en esta sucursal, nos impuso más trabajo que nunca.

Nakamura dijo que Ogawa debía hacerlo a propósito.

«Probablemente está tratando de demostrar a sus futuros superiores que, aunque lo asciendan, no se ablandará con nosotros sólo porque él se vaya. Está demostrando a la empresa que nos exprimirá hasta la última gota de trabajo hasta el último minuto. Esto complacerá a la sucursal principal. Se podría decir que hacernos trabajar horas extras es su primer movimiento como miembro de la sucursal principal.»

Ninguno de nosotros se atrevió a quejarse, y aunque nos atreviéramos, la etiqueta del trabajo nos impedía expresar siquiera una expresión de desagrado. Ogawa seguía aquí. Todavía tenía el poder de hacernos la vida muy difícil.

Una vez, cuando me obligó a trabajar más, lo suficiente como para que perdiera el último tren y, por tanto, la cena de Ayumi, le contesté con una frase que había aprendido desde el principio para ocultar mi enfado.

«Creo que es una buena oportunidad para desarrollarme.» — dije mientras asumía el trabajo — «Muchas gracias.»

«Bien, bien. Este tipo de ética de trabajo no es algo que se vea en los jóvenes hoy en día. Quizá algún día te asciendan.» — dijo Ogawa con un gesto de satisfacción.

Por eso no había podido darle la llave a Ayumi.

Cuando llegué a casa, Ayumi ya estaba dormida. Y por la mañana los dos teníamos que ir corriendo a la oficina. Durante esta última semana, Ayumi y yo no habíamos hablado mucho porque yo estaba muy ocupado.

Pensándolo bien, así era exactamente como eran la mayoría de los matrimonios en Japón.

Por supuesto, sólo éramos una JK y un asalariado que vivían juntos debido a circunstancias únicas.

Finalmente, era viernes. Hoy iba a ser el último día de Ogawa. Después de hoy, por fin no tendría que volver a ver a Ogawa.

Tenía que asegurarme de darle la llave a Ayumi hoy.

Durante toda la semana, Ayumi no me había hablado de lo que pasaría después de su último día en la oficina. Como no decía nada, estaba seguro de que se estaba preparando para irse.

¿Acaso quería quedarse conmigo?

No podía imaginar que fuera divertido para una JK vivir con un viejo como yo.

Sólo había una manera de averiguarlo.

Simplemente le ofrecería la llave sin ninguna presión. Ese era mi plan. Sonaba muy sencillo, pero de alguna manera también se sentía difícil al mismo tiempo.

El viernes por la mañana, Ayumi y yo estábamos en el mismo tren. Estaba bastante lleno, así que nos pusimos hombro con hombro.

«Sato-san, ¿Estás bien?» — preguntó en voz baja.

«¿Hmm? Sí… ¿Por qué lo preguntas?»

«Tienes ojeras y tu piel no tiene buen aspecto. ¿Quieres usar un poco de mi loción?»

«…Está bien.»

«¿Estás durmiendo lo suficiente? Has llegado a casa después del último tren todos los días de esta semana.»

«Creo que he dormido lo suficiente… Aunque siento las piernas un poco débiles.»

«Eso se llama privación de sueño.»

«Ogawa dijo que la privación del sueño es algo de lo que hay que estar orgulloso.» — dije. Luego murmuré — «Ese gordo bastardo.» — en voz baja.

«Hoy es viernes, puedes dormir temprano hoy.»

«Todavía queda la fiesta de Ogawa, ¿Recuerdas?»

«Ah, sí!» — Ayumi hizo una forma de O con sus labios — «Bueno… Duerme hasta mañana, ¿De acuerdo?»

«Claro…»

Ayumi y yo hablamos como si nada fuera a cambiar mañana, como si ella fuera a seguir viniendo a trabajar y yo la encontrara preparando la cena cuando llegara a casa.

Aunque quisiera seguir trabajando aquí, no podría hacerlo. Después de este fin de semana, la escuela iba a empezar de nuevo. Era hora de que Ayumi volviera a su vida escolar.

En primer lugar, era raro que una estudiante de preparatoria como ella trabajara en unas prácticas como estas.

Sentí la llave en mi bolsillo.

No podía ofrecerle esto en un tren lleno de gente.

Cuando llegamos a la oficina, encontramos a Hasegawa dormida en su escritorio.

Normalmente esperaba que Ayumi se acercara a Hasegawa y hablara con ella, pero esta vez Ayumi simplemente se alejó, dejándome a solas con Hasegawa.

Tuve la sensación de que Ayumi había estado evitando a Hasegawa durante toda la semana.

«Hasegawa, ¿Estás bien?» — le pregunté.

«ZzzZzzz…»

No estaba dormitando. Estaba profundamente dormida.

«¿Hmm?»

Me di cuenta de que Hasegawa seguía llevando la misma ropa de ayer. Su camisa blanca normalmente planchada estaba toda arrugada.

¿Habrá pasado Hasegawa la noche en la oficina?

La agarré por el hombro y la sacudí para que se despertara.

«Hnghhh… déjame dormir…»

«Hasegawa, ¿Pasaste toda la noche en la oficina?»

Ella se levantó lentamente de su escritorio.

«¿Hah?»

Se frotó los ojos. Luego los abrió de par en par con sorpresa.

«¿Por qué estoy aquí?»

«Te encontré durmiendo en tu escritorio.»

«Ugh… me duele la cabeza. Sólo quería tomar un pequeño descanso, pero me quedé dormida en mi escritorio.»

Llegó Nakamura y le conté lo de la noche de Hasegawa en la oficina.

«Vete a casa.» — le dijo.

«¿Huh?»

«Vete a casa, dúchate y duerme.» — dijo Nakamura.

«Pero… el horario de oficina ya ha empezado. Tengo que estar aquí en el trabajo, o me bajarán el sueldo.»

«No te preocupes, Ogawa y recursos humanos no se darán cuenta. Te cubriré diciéndoles que te he enviado a una tarea de investigación. Este será mi primer acto como nuevo director de la sucursal.»

Había lágrimas en los ojos de Hasegawa.

«Nakamura!! Eres mucho más amable que de costumbre.»

Ella bajó la cabeza en señal de gratitud.

«¿Cómo soy normalmente?»

«No es nada.»

«De todas formas, coge un taxi y trae el recibo. Como se trata de un proyecto de investigación, puedo hacer que la empresa te lo reembolse.»

«Gracias!»

De alguna manera, Hasegawa parecía haber recuperado su energía después de que le dijeran que se fuera a casa a dormir.

«Pero tienes que volver antes de las siete de la tarde de hoy.» — dijo — «Será difícil cubrirte si no estás presente en la fiesta de Ogawa.»

«Bien…»

Y de alguna manera perdió su energía con la misma rapidez.

Hasegawa salió cojeando de la oficina.

«Es muy bonito lo que has hecho.» — dije.

«Es por su propio bien.» — dijo Nakamura — «Si trabaja todo el día con aspecto de zombi, recursos humanos le dará un aviso por tener una actitud poco profesional.»

«¿Recursos Humanos haría algo así?»

Recordé todas las veces que llegué al trabajo con aspecto de haber visto el fin del mundo.

«Por supuesto. ¿Qué más crees que hace recursos humanos todo el día? Si todo lo que hicieran fuera contratar a algunas personas de vez en cuando, no podrían justificar sus salarios.»

Nos sentamos y nos pusimos a trabajar.

«Por cierto, ¿Cómo está Ayumi?» — preguntó Nakamura sin apartar la vista de su pantalla.

«Ayumi… ella… no estoy seguro de cómo decirlo.» — dije.

«¿Qué quieres decir?»

Le conté que Ayumi se comportaba como si fuera un día cualquiera, y que había conseguido una llave para ella.

«Eso es muy propio de ti.» — dijo Nakamura.

«¿Qué quieres decir?»

«Sabes que la mayoría de la gente no se mostraría así de amable. Aunque es una chica linda, la mayoría de la gente no se ofrecería voluntariamente a acogerla gratis. Sobre todo, porque acogerla conlleva sus propios problemas. ¿Y si su tía intenta encontrarla porque Ayumi es una importante fuente de ingresos? Si su tía se entera de que un hombre adulto como tú está protegiendo a su gallina de los huevos de oro, vas a tener problemas. Cuando ella llame a la policía, ¿A quién crees que creerá la policía? ¿A ti, un asalariado, o a su llorosa tía? Incluso si Ayumi se pone de tu lado, la policía se pondrá del lado de la tía, ya que es pariente de sangre de Ayumi.»

«En otras palabras, nada bueno saldrá de esto.»

«Exactamente.»

«Pero aun así…»

Esto era lo único que podía hacer para ayudar a Ayumi. Si vivía conmigo, podría ir a la escuela sin tener que preocuparse constantemente por el dinero.

Recordaba su sonrisa cada vez que llegaba a casa. Estaba en la cocina y, cuando entraba, se giraba y sonreía.

Era una sonrisa que quería proteger.

Yo sólo era un hombre con un trabajo. Un hombre que nunca había hecho nada importante. Un asalariado que nunca había hecho feliz a nadie. Cada día era sólo trabajar, comer y dormir.

Estaba bien con pasar mi vida solo. Pero si podía salvar un alma dando cobijo a esta JK con problemas, entonces creo que los riesgos merecían la pena.

Le dije a Nakamura lo que pensaba.

Nakamura sonrió.

«Eso es muy propio de ti.»

Por fin llegó la hora de despedirse de Ogawa.

Hasegawa volvió a la oficina alrededor de las 6 de la tarde, y toda la oficina se dirigió a un izakaya que tenía una sala lo suficientemente grande para sentarnos a todos.

Llegamos al izakaya y pronto comenzó la fiesta. Nakamura y yo nos sentamos en una mesa, mientras que Hasegawa y Ayumi se sentaron en otra mesa al otro lado de la sala.

Después de una media hora, Ogawa se levantó y pidió la atención de todos.

«Gracias a todos por venir hoy. Estoy seguro de que muchos de ustedes ya se han enterado, pero por si acaso, haré el anuncio formal. Me trasladaré a la sucursal principal, y Nakamura será mi sustituto. Gracias por todo el trabajo que han hecho; estoy seguro de que, bajo el liderazgo de Nakamura, esta sucursal producirá resultados aún más impresionantes.»

Todos aplaudieron, pero no hubo vítores.

Se sentó.

Era el turno de Nakamura. Se levantó.

«Gracias, Ogawa-san. Enhorabuena por su ascenso. La sucursal principal sin duda se beneficiará de que un hombre de tu calibre se una a sus filas. He aprendido mucho de ti a lo largo de los años y todo lo que soy hoy es gracias a ti. Me esforzaré al máximo para continuar con tu trabajo en esta sucursal.»

Todos aplaudieron. Pude ver una o dos sonrisas entre mis colegas.

Fue un discurso corto y sencillo. Todos sabían que Nakamura no tenía una relación estrecha con Ogawa y que todo lo que dijo en su discurso lo hizo por obligación.

Nakamura fue bastante duro en su discurso. Mi opinión era que, como Ogawa iba a vigilar desde la sucursal principal, podía hacerle la vida muy difícil a Nakamura si de alguna manera se sentía insultado por cualquier cosa que dijera Nakamura aquí.

En cierto modo, éste era el primer movimiento de Nakamura para protegerse de los poderes de la sucursal principal.

Nakamura se sentó. Era el momento de empezar la fiesta.

«Ese fue un buen discurso.» — dije.

«Sólo intento protegerme a mí mismo y a todos ustedes.» — dijo Nakamura — «Ogawa es de los que guardan pequeños rencores. Cuando se convirtió en director de la sucursal, había un nuevo empleado que no reconocía a Ogawa, y éste le impuso mucho trabajo hasta que renunció.»

«Vaya…»

«Durante un tiempo, hubo una alta tasa de rotación de empleados, y Ogawa explicó a los superiores que estaba presionando mucho a sus empleados porque sólo quería mantener a los trabajadores más dedicados y serios — todo por el bien de la empresa, por supuesto.»

«Realmente sabe cómo quedar bien.»

Nakamura se encogió de hombros. Dio un gran trago a su cerveza. Dejó escapar un suspiro.

«Es una pena que no estemos sentados juntos con Hasegawa y Ayumi.» — dijo.

«Hasegawa está sola, ¿Sabes? Esta noche podría ser una buena oportunidad para que hicieras un movimiento sobre ella.»

«Que un jefe se insinúe a su subordinada está mal visto.» — dijo.

Decidí contarle a Nakamura que Hasegawa me invitó a salir la semana pasada. Pero no pasó nada entre nosotros, le aseguré.

«Heee~ No creí que Hasegawa lo hiciera.»

«¿No estás celoso?»

«¿Debería estarlo? No es que sientas algo por Hasegawa, de lo contrario habrían acabado en un hotel de amor.»

«¿Así que estás esperando a que rechace a Hasegawa antes de hacer un movimiento con ella?»

Nakamura dio otro trago a su cerveza. Pidió una segunda.

«Sato, puede que no lo parezca, pero soy un hombre mayor. Me he divorciado una vez, y apenas puedo ver a mi hija. Me gusta Hasegawa, me gusta mucho, pero salir con una chica joven como ella no me parece bien.»

«Eh… la mayoría de los chicos no pensarían así.»

«Y la mayoría de los chicos no albergarían a una chica de preparatoria sin pedir su cuerpo a cambio. Ambos somos hombres encadenados a nuestros principios. Ni siquiera la lujuria puede liberarnos.»

Llegó la nueva cerveza de Nakamura. Brindamos por los principios y la virtud eterna.

Los dos nos sentimos deprimidos por hacer eso.

«Pero, en serio, es una mierda que no estemos sentados juntos con Ayumi y Hasegawa.» — volvió a decir Nakamura — «Después de todo, hoy es el último día que Ayumi estará con nosotros. La semana que viene, nuestro pequeño grupo de cuatro no volverá a estar completo.»

Pensar que los cuatro no volveríamos a comer juntos me hizo sentir un poco solo. Las amistades de la oficina eran diferentes de las normales; nuestra relación se basaba en el hecho de que trabajábamos en la misma oficina, y fuera de ella no solíamos ser amigos. Esto significaba que en cuanto alguien decidía dejar su trabajo, no nos encontrábamos más, nuestra amistad terminaba ahí.

Sólo en raras circunstancias dos adultos seguían en contacto después de cambiar de trabajo.

La vida era demasiado ajetreada como para contactar con personas que no tienen ninguna importancia inmediata para nosotros. Tal era la solitaria y cruel verdad con la que todos teníamos que vivir.

A veces seguía pensando en Tanaka-san, y de vez en cuando me preguntaba si debía contactar con él. Pero cada vez decidía que no, y con cada día que pasaba, había menos razones para contactar con él.

Lo mismo ocurriría con la relación de Ayumi con nosotros.

Pero si ella puede aceptar la llave en mi bolsillo…

Finalmente, el tiempo que habíamos reservado en el izakaya se agotó, y llegó la hora de irnos.

Los cuatro salimos juntos del izakaya. Algunos otros colegas se fueron a una fiesta posterior con Ogawa, pero los cuatro nos las arreglamos para salir con habilidad.

Ayumi caminaba a mi lado, nuestros brazos se tocaban ligeramente. ¿Era yo o estaba caminando más cerca de mí de lo que solía hacer?

Hasegawa estaba a mi otro lado, y Nakamura caminaba detrás de nosotros.

«Sato-san, parece que tú y yo vamos a ser pareja ahora.» — dijo Hasegawa.

«¿Qué?»

«Heh-heh~ Nakamura-san es el director de la sucursal. Ahora es nuestro jefe, ¿Sabes? Tú y yo tenemos que permanecer juntos si queremos sobrevivir.»

«Si sabes eso, entonces deja de hablar mal de tu jefe delante de él.» — Nakamura puso una mano en la cabeza de Hasegawa.

«Kyaa! Nakamura-san ya está acosando sexualmente a la chica más linda de la oficina!»

«Pequeña—!»

Nakamura fingió estar enfadado con ella, pero era obvio que todo era una actuación.

«Sato-san…» — Ayumi tiró de mi manga.

«¿Hmm? ¿Qué pasa?»

Ayumi estaba haciendo un ligero mohín.

«Has estado prestando mucha atención a Hasegawa-san últimamente…»

«¿Eh? ¿Lo he hecho? No más de lo habitual, ¿Verdad?»

«…»

Ayumi no soltó mi manga. Sentí que se sentía molesta por mis palabras.

«¿Ayumi?»

«No es nada!»

Ayumi me soltó y caminó delante de mí.

En cuanto lo hizo, Hasegawa se acercó a mí.

«Sato-san, somos una pareja, ¿De acuerdo? Siempre nos cubriremos las espaldas en el reino de Nakamura, ¿De acuerdo? Nunca podrás dejarme ir, ¿De acuerdo?»

«La forma en que lo expresas nos hace sonar como amantes.»

«Ehehe~»

Me di cuenta de que Nakamura se había unido a Ayumi en el frente. Estaban charlando sobre algo.

Me pregunté de qué estarían hablando.

Hasegawa había bebido bastante, y sus piernas comenzaron a tambalearse. Me eché uno de sus brazos al cuello y la ayudé a seguir caminando.

«Sato-san, ¿Puedes ayudarme a caminar hasta la estación? Cogeré un taxi desde allí.»

«Claro que sí.»

El apartamento de Nakamura estaba cerca, así que se despidió de nosotros un rato después. Quise decirle que no me abandonara, pero desapareció en la noche antes de que pudiera decir algo. Parecía que tenía algo en mente.

Y así Nakamura me abandonó.

De todos modos, apoyé a Hasegawa mientras Ayumi caminaba en silencio detrás de nosotros.

«Ayumi.» — susurré.

«¿Hmm?»

Ella apareció a mi lado.

«Puedes ir a casa primero.» — susurré, asegurándome de que Hasegawa no pudiera escuchar — «Hasegawa está tan borracha que se va a quedar dormida en el taxi a este paso. La llevaré de vuelta y luego cogeré el último tren a casa. Debe estar cansada. No hace falta que vengas con nosotros, ya que es muy tarde.»

Los grandes ojos de Ayumi me miraron fijamente. Luego asintió.

«De acuerdo.»

Le entregué las llaves de la casa y se adelantó.

Ahora estábamos solos Hasegawa y yo.

«Sato-san… Supongo que Nakamura-san está siendo realmente promovido, huh…»

Su discurso era un poco lento y arrastrado.

«Sí.»

«Y Ayumi va a volver a la escuela…»

«Todavía es una estudiante, así que tiene que volver a la escuela. Quiero decir que en primer lugar era raro que una JK como ella trabajara en un trabajo como este durante el verano.»

«Hik… supongo que tienes razón. Pero…»

Las piernas de Hasegawa se tambaleaban y su peso me arrastraba hacia abajo. Ambos utilizamos un poste telefónico cercano para apoyarnos.

«Hasegawa, realmente no deberías beber tanto.»

«Heh-heh~ Lo siento, lo siento… pero el anuncio de esta noche merecía ser celebrado.» — tenía una sonrisa floja en los labios, que se desvaneció en el siguiente segundo — «Me siento un poco sola pensando en eso… nuestro grupo de almuerzo va a desaparecer.»

Así que esto también estaba en su mente. Nakamura había hablado de eso antes también.

«Nakamura y yo seguimos aquí.» — dije — «Podemos almorzar los tres juntos.»

«Pero sin Ayumi no será lo mismo. Y Nakamura es el director de la sucursal… es raro almorzar con tu jefe todos los días.»

«Eso es cierto…»

«Me siento muy sola pensando en eso…»

Este era el primer trabajo de Hasegawa, y hacía menos de un año que había empezado a trabajar. Probablemente era la primera vez que experimentaba la fragilidad de una amistad formada en la oficina.

Aunque ambas partes quisieran seguir en contacto, una vez fuera de la oficina, se hacía difícil. Y si alguien ascendía y ganaba autoridad, entonces esa amistad era difícil de mantener porque ya no serían iguales. La verdadera amistad sólo podía existir entre dos iguales.

«Anímate, al menos me tendrás a mí.» — le dije.

«¿En serio? ¿Senpai?»

Su cara estaba sonrojada. Me pregunté si sería por el alcohol.

«Sí.»

«Senpai, ¿Siempre estarás ahí para mí?»

Hasegawa era una borracha honesta. El alcohol hacía que la verdad saliera de ella. Estos eran probablemente sus sentimientos más sinceros.

«Lo intentaré con todas mis fuerzas.»

«Mentiroso.»

«¿Eh?»

«Un día, tú también me dejarás.»

«Eso… bueno, quiero decir…»

Eso era algo muy difícil de responder. Esta ya no era la generación de nuestros padres. Obviamente no pasaríamos el resto de nuestras vidas trabajando para una sola empresa.

Una vez que ambos cambiáramos de trabajo, ¿Seguiríamos en contacto? En primer lugar, es raro que un hombre y una mujer que no eran amantes se mantuvieran en contacto si no estaban trabajando juntos.

«Senpai, quiero estar contigo. Quiero verte todos los días.»

Sentí que mi cara se calentaba.

«Hasegawa, deberías tener cuidado con tus palabras. Los chicos podrían malinterpretar…»

«Lo digo en serio. Senpai, quiero estar contigo.»

Era una confesión directa y repentina, y sin embargo sus palabras estaban llenas de intención.

«Tú…»

«Senpai, te quiero.»

«Yo…»

Estaba contra el poste telefónico y Hasegawa se apretaba contra mí. Podía sentir sus suaves pechos, su aliento estaba impregnado de dulce sake. Sus cálidas manos estaban en mi pecho.

«Senpai, por favor, sal conmigo.»

Su mirada estaba desenfocada, pero su voz era clara.

«Hasegawa…»

▼▼▼▼

—Punto de Vista de Ayumi—

Sato-san me dijo que me fuera a casa. Dijo que era tarde y que probablemente me sentía cansada.

Esas palabras me dolieron.

La amargura se gestó en mi pecho.

Me estaba tratando como a una niña. Sabía que no me veía más que como una mocosa, pero me irritaba que fuera tan descarado al respecto.

En términos de tamaño de pecho, diría que era más grande que Hasegawa. Mis curvas y piernas eran tan maduras como las suyas. ¿No me veía como una mujer en absoluto? ¿Ni siquiera un poco?

Ya sabía la respuesta.

Sato-san estaba llevando a Hasegawa-san a casa. Probablemente se convertirían en pareja esta noche.

Esta noche era la noche en que Hasegawa-san ganaba. Mañana ya no podría quedarme con Sato-san.

Era el momento de dejarlo ir.

Y sin embargo…

Seguí a Sato-san y a Hasegawa-san. Sato-san dijo que la ayudaría a llegar a la estación para que pudiera tomar un taxi a casa.

Esta noche iba a ser mi última noche con Sato-san. Estaba emocionalmente preparada para el momento en que, al volver a casa, me pidiera que me fuera.

A casa…

¿Desde cuándo empecé a pensar en el apartamento de Sato-san como mi hogar? Todos esos días que Sato-san y yo pasamos relajándonos, comprando y durmiendo. Todos esos momentos en los que estábamos perfectamente cómodos compartiendo el apartamento en silencio.

Pensé en cómo Sato-san me alababa por la comida que cocinaba. Decía que eran las mejores comidas que había probado. Sabía que mi cocina no era nada especial, pero escuchar esas palabras me calentaba el corazón.

Vivir con Sato-san me trajo paz y alegría.

Por eso me dolió mucho escuchar esas palabras.

«Senpai, te quiero.»

Hasegawa-san se confesó.

Tenían sus brazos alrededor del otro. Sus labios estaban a sólo unos centímetros de distancia.

La cara de Sato-san estaba sonrojada. Sus labios estaban ligeramente separados. Sus manos estaban firmemente sobre su hombro. Yo conocía este tipo de lenguaje corporal. Lo había visto muchas veces antes. Lo había sentido muchas veces.

Sato-san iba a aceptar la confesión de Hasegawa-san.

Me di la vuelta y corrí.

Me iría del apartamento de Sato-san esta noche. Así Sato-san no tendría que echarme mañana por la mañana. Quería evitarle esa incómoda conversación. Era lo menos que podía hacer por él.

Corrí a ciegas hacia la noche. Cuando me detuve, no tenía ni idea de dónde estaba.

El sudor corría por mi frente, pero no era sólo el sudor que goteaba de mi barbilla. Me di cuenta de que estaba llorando.

«¿Eh?» — me limpié las lágrimas con la manga. ¿Desde cuándo había empezado a llorar?

Finalmente me di cuenta de lo que era esta opresión en mi pecho; los sentimientos que causaban estas lágrimas.

Celos.

Ansiedad.

Desesperación.

Odiaba ver a Sato-san con otra mujer. Aunque yo no fuera su amante, aunque le hubiera prometido a Hasegawa-san que me mantendría al margen.

Realmente no tenía derecho a sentirme como lo hacía.

Me desplomé contra un poste telefónico cercano.

Los extremos de mis mangas estaban empapados. Este uniforme me marcaba como estudiante. Este uniforme era parte de la razón por la que Sato-san nunca haría un movimiento en mí. Y aunque me quitara esta ropa, me vería siempre como una mocosa.

«¿Ayumi?»

Era una voz que conocía. Esta voz pertenecía al cliente que más me visitaba cuando trabajaba en el soapland.

«¿Ogawa…san?»

Me giré y lo vi de pie bajo una farola. Su gordo cuerpo formaba una amplia sombra.

«Ayumi, ¿Qué haces aquí sola?»

Este era el secreto que le guardaba a Sato-san; el hecho de que conocía a Ogawa-san antes de conseguir el empleo. La verdadera razón por la que Ogawa-san contrató a una JK no cualificada para un anuncio fue porque me solicitaba cuando visitaba el soapland los fines de semana. Le había caído bien y me ofreció el trabajo durante una de nuestras sesiones. A cambio, quería que dejara el trabajo en el soapland y me convirtiera en su amante.

Aunque era un cliente fiel, no me gustaba mucho Ogawa-san. Desde el momento en que lo conocí en el soapland, percibí algo desagradable en él. Cada fibra de mi cuerpo me decía que no podía confiar en él, y después de ver cómo trataba a sus subordinados, entendí por qué.

Por eso me negué a ser su amante. Pero Ogawa-san insistió y me dio el trabajo de todos modos. Me pidió que simplemente considerara su oferta mientras trabajaba.

Tal vez esperaba que verlo como el poderoso jefe de la oficina me hiciera cambiar de opinión.

Cuando Sato-san no miraba, Ogawa-san intentaba arrastrarme a un rincón oscuro de la oficina, pero yo me las arreglaba para alejarme de él permaneciendo cerca de Hasegawa-san. Y Hasegawa-san podía sentir naturalmente cuando Ogawa-san se acercaba, ya que Ogawa-san también parecía estar interesado en ella.

«Ayumi, ¿Estás bien? ¿Quieres descansar en algún sitio?»

Ogawa-san se acercó. No me moví.

Esa fue también la razón por la que traté de evitar a Ogawa-san durante el mes que estuve trabajando aquí. Para empezar, no me gustaba, y cualquier conversación sería incómoda.

Pero la culpa de mantener mi relación con Ogawa-san en secreto ante Sato-san me comía viva.

Mi trabajo consistía en mentir, sonreír y fingir que era Himeko. Sato-san era la única persona a la que no podía mentir.

«Estoy bien, gracias.» — dije con la voz más firme que pude hacer.

Ogawa-san asintió. Luego dijo — «Ayumi, hoy ha sido tu último día en la oficina. ¿Has pensado en la propuesta que te he hecho?»

«Gracias por el ofrecimiento.» — me incliné cortésmente — «Sin embargo, no puedo aceptar tu propuesta.»

Hablé con el tono formal con el que había oído hablar a Hasegawa-san cada vez que hablaba con colegas con los que no era cercana (que era la mayoría de la oficina).

«Ayumi, ahora que me han ascendido, mi sueldo será mucho mayor.» — dijo — «Trabajaré en Tokio, pero puedo alojarte en un apartamento aquí. Te visitaré los fines de semana para que no te sientas sola.»

«¿Un apartamento?»

«Mh-hmm! Un apartamento para ti sola, y además te daré una gran paga. ¿Qué te parece?»

Esto resolvería todos mis problemas. Ya no tendría que vivir con mi tía. Ya no tendría que preocuparme por un techo o de dónde vendría mi próxima comida. Y todo lo que tenía que hacer era darle a este hombre mi cuerpo durante los fines de semana.

Abrí la boca. Debería aceptar esta oferta. Era la mejor manera de sobrevivir.

Pero…

Sato-san. Él había sido más amable conmigo que nadie. Me había acogido sin pedir nada a cambio. Incluso me rechazó cuando me ofrecí a dormir con él. Llegué a intentar seducirlo, y nunca cedió.

Fui una chica estúpida y egoísta. Estaba podrida y manchada. Y sólo Sato-san creía en mí. Sólo Sato-san me ofreció una bondad incondicional.

«Yo… lo siento, no puedo…»

Ogawa-san agarró mi mano — «Por favor, acepta esta oferta. Es por tu propio bien. Como ya no puedes trabajar en el soapland, me necesitarás, ¿Verdad?»

«… ¿Eh?»

¿Qué acaba de decir?

«Ogawa-san… ¿Sabes que ya no trabajo en el soapland?»

«Bueno, un día me encontré con Miyagi-san en la calle, y él y yo empezamos a charlar. Entonces le dije que me sorprendía saber que eras una verdadera JK, y Miyagi-san dijo que tendría que despedirte si eso era cierto. Es realmente lamentable, pero tienes que entender que Miyagi-san tiene un negocio que mantener.»

Inmediatamente supe que era una mentira. Miyagi-san nunca charlaría casualmente con un cliente fuera del soapland. Se nos dijo que ignoráramos a los clientes si nos encontrábamos casualmente; estaba prohibido que tuviéramos cualquier contacto con clientes fuera del soapland. Hacerlo podría causar muchos problemas porque el dinero de la protección que Miyagi-san pagaba a la policía y a la yakuza sólo cubría las instalaciones del soapland.

Por eso, la historia de Ogawa no podría haber ocurrido nunca.

Sin embargo, Miyagi-san se enteró y me despidió. Lo que significa que Ogawa-san buscó específicamente a Miyagi-san.

Ogawa-san quería que me despidieran. Quería que estuviera acorralada, desesperada por dinero — desesperada por él.

«No puedo aceptar su oferta. Por favor, discúlpeme.»

Ogawa-san no soltó mi mano. Apretó su agarre. Me dolía.

«Ayumi! Deberías aceptar mi oferta! ¿He hecho algo malo? Soy el único que puede cuidar de ti.»

Intenté liberarme, pero Ogawa-san era un hombre adulto. Era mucho más fuerte que yo.

«Suéltame!»

«Ayumi!»

Me empujó contra la pared. La parte posterior de mi cabeza se golpeó contra algo duro. Mi visión se nubló durante varios momentos.

Ogawa-san me rodeó con sus brazos y me apretó contra su gordo cuerpo.

«Ayumi! No me dejes!»

«Para! Ayuda! Que alguien me ayude!»

Intenté apartarlo, pero era inútil.

Ogawa-san presionó su mano contra mi boca.

«Hnghhh! Hmmmmm!»

«Ayumi, si gritas así vas a molestar a los vecinos. Sé una buena chica y ven a casa conmigo. Yo cuidaré de ti.»

Su aceitosa mejilla se apretó contra mi cara. Su otra mano recorría mi muslo.

«Hnghh! Hmmmm!»

Buscó mis bragas.

«Ayumi!»

Se escucho una voz que no era la de Ogawa-san. Era Sato-san.

Apartó a Ogawa-san de mí, y luego le dio un puñetazo tan fuerte que cayó al suelo.

«¿Sato-san?»

¿Qué estaba haciendo aquí? ¿No debería estar con Hasegawa-san?

«Tu grito fue fácil de seguir ya que yo estaba cerca. Vamos, Ayumi.»

Me cogió de la mano y salimos corriendo. Miré hacia atrás y vi a Ogawa-san luchando por levantarse.

No dejamos de correr hasta que llegamos a casa.

Durante todo el tiempo ninguno de los dos dijo nada. Nos sentamos en el salón. Los dos seguíamos con la ropa de calle.

«¿Estaba Ogawa-san intentando tocarte?»

Abrí la boca para responder. Quería decirle la verdad, pero imaginar la mirada de decepción en su cara me pareció un puñetazo en el estómago.

«Mm, sí.»

«Ese bastardo… en serio…»

Lo miré. ¿Se estaba enfadando por mí?

«Sato-san, ¿No se supone que estabas con Hasegawa-san ahora mismo?»

«¿Qué te hace decir eso?»

«¿No se confesó a ti después de la fiesta?»

«Lo has visto, huh.»

«Sí.»

«La rechacé.»

Parpadeé.

«¿Por qué la rechazaste?»

Sato-san no respondió. Se limitó a mirarme, como si intentara descifrar algo en mi rostro.

«Por qué lo preguntas… Es difícil de decir. Supongo que no me atrevo a verla de forma romántica.»

«Pero podrías intentar salir con ella! La mayoría de las parejas no se aman de inmediato como en las películas; el amor se forma con el tiempo. Incluso alguien como yo lo sabe.»

«Supongo que eso es cierto. Pero será difícil salir con ella cuando estoy acogiendo a una JK.»

«¿Eh? Pero… es hora de que me vaya. Ese fue nuestro acuerdo.»

Sato-san sacó algo de su bolsillo. Lo colocó sobre la mesa. Era una llave.

«Mandé hacer esta segunda llave de la casa.»

«¿Eh?»

«Esto es para ti.»

La silla debajo de mí se desvaneció. Sentí como si estuviera flotando.

«No te voy a obligar, pero quería ofrecerte esto.» — dijo — «Puedes quedarte conmigo mientras vas a la escuela, o cuando necesites un descanso de tu tía.»

«¿Mi tía? ¿Cómo lo has sabido?»

Sato-san me confesó entonces que él y Nakamura-san fueron a la dirección que yo había anotado en mi formulario de solicitud de empleo. Después de hablar con mi tía, y combinando eso con el hecho de que yo trabajaba en un soapland, consiguieron averiguar cuáles eran mis circunstancias.

«Siento haber hecho esto a tus espaldas.» — Sato-san inclinó la cabeza — «Fue impropio de mí invadir así tu intimidad.»

Sacudí la cabeza.

«Está bien.»

El hecho de que Sato-san supiera todo eso sobre mí y aun así se las arreglara para tratarme como algo normal demostraba lo amable que era.

Sato-san levantó la cabeza y empujó la llave en mi dirección.

«¿Aceptas esto?»

Me quedé mirando la llave. La culpa me corroía. Si aceptaba esta llave sin decirle toda la verdad sobre mí, entonces me convertiría realmente en alguien irredento.

«Sato-san… hay algo que necesito decirte. Te he estado ocultando algo.»

Le confesé todo. Le conté la verdad sobre cómo conseguí este trabajo, la relación previa que tenía con Ogawa-san y cómo él era el cliente que más me solicitaba.

En el momento en que lo dije, mi corazón se sintió más ligero, pero al mismo tiempo un terrible temor se formó en las fosas de mi estómago.

La expresión de decepción de Sato-san era lo único que no podía soportar.

Cuando terminé de contarle todo, cerré los ojos con fuerza.

No podía mirarlo a la cara. Era una cobarde.

«Ayumi…»

Cerré las manos en puños. Estaba preparada para cualquier cosa.

Sato-san se puso de pie y se movió.

Me rodeó con sus brazos por detrás.

«¿Eh?» — abrí los ojos.

«Ayumi…»

«¿Sato-san? Lo siento por todo, yo… no sé…»

«No hay nada que lamentar.» — dijo — «Este pedazo de mierda de mundo… bueno, supongo que es lo que puedes esperar de él. Pero… por favor, no te sientas mal. Mi oferta sigue en pie.»

«Pero estoy manchada. Me he acostado con Ogawa-san muchas veces. Yo…»

«No importa.»

Mis hombros estaban temblando. Lloré incontroladamente.

«¿Por qué? ¿Por qué eres tan amable? ¿Qué ganas con hacer esto?»

Sato-san dejó escapar un suspiro. Me hizo cosquillas en la oreja. Pude sentir que sonreía un poco.

«Porque cuando llegaste a mi vida, a pesar de las circunstancias de cómo llegamos aquí, mi vida se volvió mucho más divertida. He aprendido lo valioso que es tener a alguien a mi lado. Sólo soy un viejo cansado que quiere un poco de compañía. Y… bueno, sólo soy un asalariado solitario que nunca ha hecho feliz a nadie. Si puedo albergar a una JK con problemas, entonces mi trabajo no habrá sido en vano.»

Extendí la mano y cogí la llave. La apreté contra mi pecho.

«Gracias, Sato-san.»

Cogí un pañuelo y me sequé las lágrimas. Una vez que me hube calmado, me di la vuelta y me enfrenté a él.

«Pero algo tiene que cambiar.» — dije.

«¿Qué tiene que cambiar?»

«Que un hombre y una mujer vivan juntos… sentirás la necesidad de hacerlo, ¿No? Es mejor que normalicemos ese tipo de cosas primero.»

«¿Ayumi?»

Lo empujé al suelo y me senté a horcajadas sobre él.

«Esta noche, seré Himeko.»

Sato-san me miró fijamente, estupefacto. Luego se echó a reír. No era la reacción que esperaba. De hecho, fue totalmente humillante. Estaba ofreciendo mi corazón y mi cuerpo, y lo único que hizo fue reírse en mi cara.

Sato-san se levantó del suelo mientras yo seguía sentada en su regazo. Nuestras narices casi se tocaban. ¿Quería besarme antes de empezar a hacerlo?

Me dio un golpe en la cabeza.

«Ay!»

«Estúpida. No quiero algo así de ti.»

«¿Pero no lo sientes? ¿Ni siquiera un poco?»

«Por supuesto que sí. Eres linda y exactamente mi tipo. Pero no voy a tocarte.»

Su mirada era inquebrantable. Lo decía en serio.

De repente, nuestros estómagos gruñeron. Parecía que todo este drama nos había dado hambre.

Nos reímos.

Mi corazón y mi cuerpo se sintieron ligeros.

En ese momento descubrí que la felicidad no era algo que hiciera estallar tu corazón de alegría. La felicidad era ligera y esponjosa. Era cálida y confortable.

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