Fushi no Kami V1 C4

Modo Noche

Capítulo 4: El papel es más poderoso que la bestia

Cuando la ajetreada cosecha de otoño llegaba a su fin, recordé lo que había ocurrido el año pasado por estas fechas.

La señora Yuika había reunido a todos los niños de la aldea para una sesión de cuentos. Nos contó un cuento épico sobre la lucha de un joven que salva a la gente y lleva la paz a una región plagada de demonios. Fue un gran entretenimiento — lleno de risas, lágrimas y amor.

La historia tenía algunos matices religiosos, como el hecho de que el héroe se hiciera amigo de un lobo, un mono y un dragón, todos ellos personificaciones de los tres dioses. En ese sentido, también me recordaba a un cuento popular de mi vida pasada, aunque este héroe no les ofrecía ningún kibi dango.

Al final, había sido gracias a ese cuento que encontré una nueva determinación para vivir en este mundo. Esto demostraba cómo uno nunca podía estar seguro de lo que funcionaba como remedio para su vida.

Un momento. Porque empecé a entusiasmarme tanto después de aquella sesión de cuentos, ¿Será que parezco un niño que sólo quiere hacerse el héroe? Qué vergüenza!

De repente me estremecí y sentí que algo caliente saltaba de mi regazo. Todavía medio dormido, me pregunté qué podría ser eso mientras abría los ojos y dejaba escapar un bostezo.

«¿Qu—?»

Ah, sí. Después de terminar el trabajo de hoy en el campo, llegué temprano a la iglesia y decidí echarme una siesta antes de la lección de estudio. Debía estar mucho más agotado de lo que pensaba.

Lentamente, levanté mis pesados párpados y me sorprendió ver a Lady Maika de pie frente a mí. Ella también parecía asustada, ya que dio un paso atrás con la cara roja y brillante.

Observando su entrañable comportamiento, la saludé — «Buenos días.»

«B-Buenos días! Siento haberte despertado!»

«No, está bien. Sólo me tomé un pequeño descanso ya que llegué temprano. Me alegro de que me hayas despertado para nuestra lección.» — me froté los ojos y reprimí otro bostezo.

«Ya veo, Maika… Tendrás que seguir esforzándote.» — Lady Tanya se reía detrás de Lady Maika.

«¿Qué quieres decir con eso, Tanya?»

«Nada en particular!»

Despertarse con la charla juguetona de dos chicas no estaba tan mal.

«Sólo tenía curiosidad porque el gato estaba sentado en el regazo de Ash!» — dijo Lady Maika.

«Sí, claro — era el gato lo que te daba curiosidad.» — bromeó Lady Tanya.

Parecía que el culpable que me había despertado saltando de mi regazo era el nuevo residente de nuestra aldea, Señor Gato. Con las ganancias de la poamda de aloe, la señora Yuika lo había traído de la ciudad.

Durante un tiempo, había intentado desarrollar un veneno para ratas para proteger la comida de nuestro almacén, pero todos mis intentos habían fracasado estrepitosamente. Era capaz de crear veneno que matara a las ratas, pero ninguno funcionaba como cebo. Las ratas eran lo suficientemente inteligentes como para mantenerse alejadas de cualquier señuelo si sentían que algo estaba mal, o si habían presenciado la muerte de uno de los suyos a causa de él. Parecía que sus instintos salvajes superaban con creces mi ingenio superficial.

Cuando comenté mi fracaso en una conversación con la señora Yuika, me dijo que tenía una buena idea para solucionar mi problema. Resultó que su ‘buena idea’ era adoptar un matarratas nato. El señor Gato — o como yo lo llamaba, Ryūzōji — no solía acercarse a la gente, así que podía entender que Lady Maika sintiera curiosidad. Quizá nos consideraba inferiores a él.

«Ha estado haciendo frío afuera; debe haberme usado como calentador.»

Al mirar hacia abajo, vi parte del pelaje de Ryūzōji en mi regazo. ¿Por qué no podía haberse sentado allí mientras yo estaba despierto?

Mientras tanto, Lady Tanya ladeaba la cabeza en respuesta a mi comentario — «¿Estás seguro? Creo que tú le gustas.»

«¿Eso crees? Me alegraría si fuera así.»

Me gustaba la esponjosidad de los gatos. Con suerte, me iba a dejar acariciarlo en algún momento en el futuro.

Por cierto, ¿Por qué parecía que Lady Maika se retorcía de dolor mientras Lady Tanya sonreía para sí misma?

«D-De todos modos, empecemos con la lección de hoy! N-No perdamos más tiempo!» — Lady Maika gritó mientras se cubría su enrojecido rostro.

«Supongo que tienes razón…»

Ambas chicas estaban listas y se sentaron para su lección.

«Ash, tengo una pregunta. No entiendo esta expresión; ¿Podrías explicármela?»  — preguntó enseguida Lady Tanya.

Últimamente estaba muy motivada. No es que no estuviera comprometida desde el principio, pero al principio sólo quería saber sobre apicultura. Sin embargo, ahora también quería aprender bien a leer y escribir, así como a hacer cuentas.

No me sorprendió. Cualquiera que la hubiera visto junto a Ban sabía exactamente por qué quería estudiar. Quería ser útil y ayudar a Ban en todo lo posible. En otras palabras, deseaba convertirse en una buena esposa. Qué entrañable! No pude evitar convertirme en un apasionado apoyo para su amor.

Al mismo tiempo, me resultaba extraño acompañarlos como asistente en sus sesiones de entrenamiento en el bosque. No lo odiaba, pero tenía la sensación de estorbar. Lady Tanya tenía la expresión entusiasta de una joven enamorada, e incluso el cazador, silencioso y socialmente inepto, Ban, daba la sensación de querer caminar cogido de la mano o cargándola sobre su espalda. Estaba completamente en medio. Ser la tercera rueda de una pareja de recién casados era el peor de los infiernos. Bueno, aún no son oficialmente novios, así que llamarlos recién casados puede ser un poco engañoso, pero no está muy lejos.

En compañía de estos dos tortolitos, mi cara tendía a poner la misma expresión agria que al morder un caqui astringente. Por cierto, mi mayor descubrimiento de este otoño habían sido los caquis silvestres del bosque. Ya estaba experimentando cómo secarlos, y había plantado varias semillas en terrenos baldíos de la aldea. También tenía la intención de investigar otros usos de los caquis, como convertirlos en tinte o vinagre, algo que parecía recordar de mi vida pasada.

Era extraño que, hasta ahora, no hubiera surgido ningún conocimiento sobre el uso de los caquis en esta aldea, incluso teniendo en cuenta su actual estado de desarrollo. Debía de ser la influencia de la antigua civilización. Los métodos de cultivo se habían desarrollado hasta el punto de que los aldeanos mantenían un suministro mínimo — por muy hambrientos que estuvieran — sólo con cultivos de campo. Así, no había necesidad de adentrarse en los peligrosos bosques y montañas para cultivar nuevos productos.

Al mismo tiempo, según la señora Yuika, parecía que los caquis secos circulaban por la ciudad. En otras palabras, actualmente, el conocimiento sobre los caquis astringentes estaba parcialmente monopolizado. Lo más probable es que ese conocimiento también formara parte de los restos de la antigua civilización. Aunque también era posible que hubiera surgido de otra región por necesidad.

A juzgar por el hecho de que en este mundo se había desarrollado una economía monetaria a pesar de la escasa tasa de alfabetización, supuse que había una tendencia a limitar el acceso al conocimiento y la tecnología. Mantener esa información en secreto hacía mucho más fácil aumentar la riqueza de una región específica.

«Ash está pensando en algo difícil otra vez.» — Lady Maika me miró fijamente a la cara y me devolvió a la realidad.

«Lo siento. Estaba pensando en caquis.»

«¿Oh? ¿Los que mi madre no deja de mencionar? Yo también estoy deseando probarlos.»

Al parecer, la señora Yuika era una fanática del característico sabor dulce de los caquis secos, y rezaba por el éxito de mi experimento. Esperaba que el método que ya se utilizaba para secar ciertas verduras y plantas silvestres pudiera aplicarse también a los caquis.

«Si todo va bien, tendremos otro alimento dulce para nuestra aldea.»

«¿Estás seguro de que la fruta se volverá más dulce?» — Lady Tanya mostró su escepticismo con una sonrisa irónica.

Supongo que ésa sería la reacción natural de cualquiera que hubiera presenciado el terrible espectáculo que supuso para mí dar un gran mordisco a un caqui nada más encontrarlo. Nunca olvidaré la amargura de aquel caqui crudo y astringente. Claro, estaba en el nombre de la fruta, pero no esperaba que fuera tan malo…

«Por desgracia, la guía botánica no incluía ninguna instrucción sobre el secado de la fruta, así que sólo puedo rezar para que salga bien.» — respondí.

Como mínimo, esperaba eliminar el sabor amargo, aunque no resultara demasiado dulce. Como iba a probarlo yo mismo, recé sinceramente para que funcionara.

Mientras Lady Tanya me miraba con lástima, Lady Maika, que no había presenciado mi agonía, cambió de tema — «Por cierto, Tanya, has estado yendo al bosque, ¿Verdad? ¿Cómo es? ¿Es tan duro como esperabas?»

«Sí, es agotador! Parece que aún no nos hemos adentrado en las partes profundas y peligrosas, pero ya estoy muerta de cansancio cuando vuelvo a casa!»

En contraste con sus palabras, Lady Tanya parecía extremadamente feliz. No me sorprendió escuchar a Lady Maika murmurar que la envidiaba en respuesta. Sin embargo, también estaba un poco preocupado; era cierto que había acumulado mucho cansancio con esas excursiones.

«En efecto, es agotador caminar por el bosque. Si alguna vez hay algo que te preocupa, no dudes en preguntarme a mí, o a Ban, o a Maika, o a la señora Yuika.»

«Gracias.» — dijo ella con una sonrisa.

Aunque consideré improbable que me hubiera elegido a mí entre esas personas. Si quería hablar con alguien del sexo opuesto, seguramente habría elegido a Ban. Y si quería un consejo de alguien del mismo sexo, estaba en manos de las otras dos.

«En realidad hay algo que quería preguntarte, no relacionado con el bosque…» — resultó que me equivoqué; se dirigió directamente a mí. Me pregunté de qué se trataba — «Aunque no quiero molestarte más de lo que ya lo he hecho…»

«En absoluto. No estoy seguro de cuánto puedo ayudarte, pero haré lo que pueda. ¿Qué tienes en mente?»

Quería ayudarla lo mejor posible. Como futura apicultora, era un personal importante después de todo. Sin embargo, hay que admitir que estaba un poco preocupado, ya que mis habilidades eran bastante limitadas.

«Se trata de mi hermano menor, Jigil.»

«¿Qué pasa con él?»

A mi lado, Lady Maika puso una cara amarga. No era tan amarga como la que yo había puesto al comer el astringente caqui, pero parecía que seguía siendo hostil hacia él desde nuestra última interacción.

«Últimamente, no me habla. Parece que algo le preocupa, pero siempre que le hago alguna pregunta, se enfada o huye.»

¿Seguro que no está en su fase rebelde?

Sin embargo, antes de que pudiera decir algo, Lady Tanya añadió que era consciente de que su comportamiento era probablemente normal para su edad — «Es que, ya sabes, soy una especie de padre sustituto para él. Creo que en cierto modo cumplo el papel de madre, pero el de padre es más difícil…»

«Lo entiendo. Debe ser difícil para ti sola.»

Incluso en circunstancias normales, la crianza de los hijos ya era un mar de preocupaciones, así que no podía imaginar lo estresante que debía ser para una chica de 16 años que criaba a un adolescente. Además, imaginaba que debía de ser peor últimamente, ya que Lady Tanya estaba ocupada aprendiendo sobre apicultura y no había pasado mucho tiempo con su hermano.

«Probablemente no debería preocuparme demasiado, ya que todavía tiene sus amigos, pero tampoco lo he visto jugar mucho últimamente. Me preocupa que lo esté escondiendo todo…»

«Entiendo tu preocupación.» — en el peor de los casos, esto iba a afectar negativamente a su trabajo como apicultora y a su relación con Ban — «Intentaré averiguar qué está pasando.» — dije.

«Ash! ¿En serio estás de acuerdo con esto?» — me susurró Lady Maika al oído después de que yo asumiera la responsabilidad.

A mí tampoco me hacía mucha gracia, pero parecía que no había nadie más que pudiera ayudar a Lady Tanya. Y Jigil ya me odiaba, así que no había problema si acababa haciendo que me odiara aún más.

«Está bien. Por ahora, sólo intentaré hablar con él.»

Lady Maika lanzó un profundo suspiro — «Realmente eres increíble, Ash.»

Gracias, pero no he hecho nada todavía.

▼▼▼▼

Había dado mi palabra sin pensarlo mucho, pero en realidad no se me daba muy bien hablar con alguien como Jigil.

Aunque estuviera en desacuerdo con una persona que se guiara principalmente por la razón y los intereses, normalmente podía entender su punto de vista y utilizarlo como palanca para hacerlo ceder. Sin embargo, cuando trataba con alguien que se guiaba por sus emociones, no tenía forma de ganar la ventaja aunque estuviéramos de acuerdo.

Por desgracia, eso significaba que yo, alguien que amaba mucho el intelecto y la tranquilidad, tenía que recurrir a una táctica un poco más temeraria. Puede que Jigil lo percibiera como una amenaza, pero comparado con su descarada muestra de violencia de hace un tiempo, mis palabras — que podrían haberse considerado tácticas de intimidación — eran inofensivas. ¿Verdad?

Así, saludé cordialmente a Jigil, que estaba sentado solo en la orilla del río — «Ya es de noche, Jigil. ¿No deberías estar ya en casa?»

Parecía realmente sorprendido al escuchar mi voz. Antes, cuando Lady Tanya lo había saludado, no había reaccionado, pero ahora giró instintivamente la cabeza hacia mí.

«¿Qué quieres? ¿Venganza?»

O tal vez estaba más asustado que sorprendido. Aunque no veía por qué tenía que ponerse en guardia — nueve de cada diez veces me habría ganado fácilmente en una pelea a puñetazos. Por no hablar de que, si realmente quisiera hacerle daño, me habría encargado de ello sin alertarlo primero.

«No, no quiero vengarme. Sólo me di cuenta de que un conocido estaba sentado solo por la noche sin moverse y lo saludé. ¿Es extraño?»

En una aldea como esta, donde todos se conocían, esto parecía perfectamente normal. Sobre todo, teniendo en cuenta que estaba cerca del río, lo que añadía el peligro de ahogarse.

«Piérdete!»

«¿Y si te pierdes? Vi a Tanya ir a casa antes y parecía preocupada. ¿No sería mejor que te unieras a ella?»

«Eso no es asunto tuyo!»

Demostró que se preocupaba por su hermana; reaccionó con bastante fuerza ante la mención de su nombre.

«Tienes razón, no es de mi incumbencia. Sin embargo, el bienestar de Tanya es de mi incumbencia. Tú no podrías importarme menos, pero me preocupa tu hermana.»

Jigil parecía dolido y molesto mientras se mordía el labio inferior. Imaginé que le ofendía que alguien a quien había retado a una pelea sólo pensara en él como un extra para su hermana.

Tal y como había planeado. Para la siguiente parte, necesitaba que estuviera molesto y descuidado.

«Últimamente, Tanya siempre parece muy preocupada. Incluso cuando va al bosque con Ban.»

Eso era una mentira. Cuando Lady Tanya acompañaba a Ban al bosque, siempre parecía muy feliz. Así que por favor, quédate tranquilo mientras te engaño.

«¿Te das cuenta de lo peligroso que es? ¿Qué Tanya ande con la mente perturbada en un lugar donde el más mínimo paso en falso puede provocar una gran herida?»

«¿S-Se va a hacer daño?»

Y así, su hostilidad hacia mí empieza a convertirse en preocupación por su hermana. Sólo tengo que presionarlo un poco más — «Sí, es muy probable. Sé que hemos tenido nuestras diferencias, pero quiero enterrar el hacha de guerra y hablar las cosas por el bien de tu hermana. No quieres que tu hermana salga herida, ¿Verdad?»

Esto podría haber sonado como una amenaza, dando a entender que Lady Tanya estaba en peligro si no me escuchaba, pero acababa de hablar desde el fondo de mi corazón.

«Claro que no! Ella es mi única familia… Y le causo muchos problemas…»

Como era de esperar, se calmó por la preocupación por su hermana. Aunque, como todo buen adolescente rebelde, seguía enfadado. Cualquier discusión o disputa parecía inútil ante el peligro que corría un pariente de sangre.

Un hombre que se ahoga se aferra a un clavo ardiendo, y un ansioso cae en una secta viciosa!

Me puse el manto de mesías de los estafadores y hablé con mi voz más amable — «En ese caso, ambos tenemos el mismo objetivo! ¿Quieres que luchemos juntos para proteger a Tanya de cualquier peligro?»

«L-Lucharé!»

Esta era otra guerra santa (inventada)! Te gusta ese tipo de terminología, ¿No? Asentí con una cara seria y estreché firmemente su mano.

Desde la antigüedad, el apretón de manos había sido un símbolo de reconciliación y una señal de contrato — nos habíamos convertido en hermanos de armas. Aunque Jigil parecía actuar sobre todo en caliente.

«Para empezar, ¿Sabes qué podría estar preocupando a Tanya?»

Sabía que era su hermano el que estaba delante de mí, pero me preguntaba hasta qué punto era consciente de sí mismo.

«Bueno, es…»

Parecía que tenía algo de conciencia de sí mismo después de todo, ya que desvió la mirada avergonzado.

«Si es un secreto, no se lo diré a nadie. Ni siquiera soy cercano a ninguno de tus amigos, así que no habrá ni siquiera ocasiones. ¿Qué tal si intentas decírselo a un compañero?»

«¿Lo prometes? Si se lo cuentas a alguien, romperé nuestro pacto.»

«Lo prometo.»

Pensaba en las promesas como algo que estaba destinado a romperse, pero no dije esa parte en voz alta.

Después de engañarlo para que me creyera, finalmente comenzó a hablar — «Bueno… Probablemente ya lo sepas, pero últimamente mi hermana y mi hermano mayor Ban se llevan muy bien…»

Probablemente lo sabía mucho mejor que él, pero me limité a asentir. Él también parecía adorar a Ban como hermano.

«¿Y a este paso, probablemente acabarán casándose? ¿O algo así? Creo eso…»

Al pronunciar la palabra ‘casándose’, murmuraba hasta el punto de que apenas podía entenderlo. Debía de estar avergonzado — qué tierno.

Supuse que probablemente se sentía solo ante la idea de que le quitaran a su hermana, y por eso se rebeló en señal de protesta. Después de todo, ella también era como una madre para él.

«¿Estás triste porque se va a ir?»

«No, en absoluto.» — Jigil negaba con la cabeza y su rostro se enrojecía. Era natural sentirse triste en una situación así, pero no quería admitirlo — «No es así… Es que la razón por la que esto no ocurrió antes es… Fue culpa mía.»

Lady Tanya aún era joven, pero en esta aldea, 16 años era una edad perfectamente adecuada para casarse. Sobre todo, teniendo en cuenta que sus padres habían muerto pronto y que ella no era estable económicamente. Sin embargo, ni siquiera se lo planteó porque tenía que cuidar de su hermano menor. Lady Tanya debía de estar preocupada por lo que le ocurriría una vez que ella se marchara. Sin embargo, Jigil parecía ignorar que la mayor razón de su celibato residía en su interés amoroso.

«Me gusta el hermano mayor Ban. Sé que es una buena persona, aunque a veces puede dar miedo.»

«Sí, no es muy bueno comunicándose.»

Al oírme estar de acuerdo, Jigil empezó a sonreír un poco — «Sí, eso lo hace dar miedo. Pero, de todos modos, sé que puedo confiar en que cuidará bien de mi hermana, y quiero que estén juntos, pero…» — la expresión de Jigil se puso rígida y apretó los puños — «No quiero ser un obstáculo! Quiero que mi hermana sea feliz!»

Parecía muy maduro para su corta edad. Era una persona decidida e independiente que se preocupaba por los demás. Sin embargo, aún le faltaba fuerza.

«Pero no sé qué hacer…» — continuó — «Quiero dejar nuestra casa, pero no sé a dónde ir… Y no puedo hablar con mi hermana…» — su agarre se aflojó y bajó la cabeza avergonzado.

«Ya veo. Te estás preguntando qué podrías hacer para no causar problemas a tu hermana.»

«Sí… Eso suena bien.»

Por desgracia, esto tuvo el efecto contrario en Lady Tanya. Era irónico, pero me hizo sentir aliviado. Los hermanos estaban preocupados el uno por el otro. Incluso ante la dura realidad de vivir en una aldea pobre, se las arreglaban para mantener su fuerte vínculo familiar.

Como idealista sin remedio que había recuperado las ganas de vivir a partir de una historia de ficción, no quería otra cosa que apoyarlos.

«Sé lo que hay que hacer. Resulta que hay un artesano en esta aldea que está buscando un discípulo.»

Este en concreto estaba tan desesperado por recibir ayuda que incluso me contó todos sus conocimientos secretos sin dudarlo.

«¿En serio?»

«Sí, lo he oído directamente de él. Hace tiempo que escasean las manos en su oficio, pero últimamente ha estado bastante ocupado, así que ahora necesita toda la ayuda posible.» — puedo garantizarle que es el principal culpable de su ajetreo.

Antes de que pudiera preguntarle si quería intentarlo, Jigil inclinó la cabeza — «Ash, por favor, preséntame a esta persona! Haré cualquier trabajo!»

Fue muy valiente por su parte: aceptar en el acto sin saber siquiera quién era el artesano. Era todo lo contrario a ser incivilizado.

«Entendido. Le diré al artesano que te haga una visita en unos días. Si te acepta como discípulo, supongo que también se lo dirá a Tanya.»

«Está bien! Gracias!» — cuando volvió a levantar la cabeza inclinada, había una mezcla de emoción y nerviosismo en su rostro.

Quise decirle que no tenía que estar tan nervioso, pero me callé por ahora. Me preguntaba cuál iba a ser su reacción cuando apareciera el silencioso y poco sociable cazador. Realmente deseaba poder vislumbrar esa expresión.

▼▼▼▼

Varios días más tarde, después de que Jigil se convirtiera con éxito en discípulo de Ban, me encontré perseguido por éste.

«Ven aquí! ¿Por qué no me dijiste que era el hermano Ban? No sabía qué decir cuando me pregunto de repente!»

«Fuiste tú quien aceptó antes de que pudiera entrar en detalles. Si me hubieras preguntado, te lo habría dicho!»

No podía negar que no se lo había dicho; simplemente no me lo había preguntado.

En cualquier caso, todo se resolvió pacíficamente. Jigil iba a aprender técnicas de caza y a prepararse para ser independiente, Ban tendría otra persona después de mí para ayudarlo en sus cacerías, y Jigil también podría ayudar a su hermana en sus trabajos de apicultura mientras se acostumbraba al bosque.

Una vez que Ban y Lady Tanya se casaran y se mudaran juntos, Jigil podría vivir en cualquier lugar que quedara libre. Como ambas casas se convertirían en el hogar de su familia, no necesitaba abstenerse. En definitiva, fue un gran resultado sin perdedores.

…Entonces, ¿Por qué tenía que ser perseguido por Jigil?

«Por cierto, ¿Quieres unirte a nuestro grupo de estudio en la iglesia? Así podrías aprender sobre apicultura y ayudar a tu hermana aún más!»

«Cállate! Deja que te pegue! Y no creo que aprenda nada!»

«Si estudias lo suficiente, aprenderás! Y prefiero no recibir un puñetazo!»

«Por favor, enséñame entonces! Gracias, Ash.!»

«De nada!»

Aunque hubiera preferido que dejara de correr detrás de mí a recibir su agradecimiento. Aunque había ganado resistencia con mis excursiones por el bosque, todavía me resultaba bastante difícil seguir el ritmo de un chico mayor y en forma como Jigil.

Al final, conseguí escapar por pura fuerza de voluntad, ya que vivía según la regla de no someterse nunca a la violencia irracional.

¿Tendré que seguir corriendo a partir de ahora hasta que me dé un puñetazo?

▼▼▼▼

El otoño había pasado y dado paso a la estación más dura. Aunque no había suficiente nieve para cubrir el paisaje de blanco, el bosque, las llanuras y los campos parecían del color de la tierra seca, ya que el verde se había desvanecido. La tierra parecía un cadáver cuya sangre había dejado de fluir. No es de extrañar que en muchas culturas se llame al invierno la estación de la muerte.

Del mismo modo, los agricultores también entraron en un estado de muerte temporal hasta que la tierra volvió a respirar. Como no podían cosechar nada de los campos, se veían obligados a cambiar temporalmente de ocupación. Algunos trabajaban como artesanos de forma paralela, mientras que otros se convertían en tejedores. También hubo algunos que se convirtieron en carpinteros temporales que hacían reparaciones sencillas en la aldea.

En cuanto a mí, me había convertido en investigador a tiempo completo. Gracias a los esfuerzos del año anterior, ahora podía cubrir los gastos de mis experimentos por adelantado. Esto me permitió avanzar mucho más fácilmente en comparación con las investigaciones sobre el áloe que había realizado en primavera. También agradecí tener la bendición de utilizar toda la leña sobrante.

Recientemente, había estado estudiando los métodos de procesamiento de los materiales derivados de las abejas melíferas. Durante el otoño, había recogido algunas colmenas en el bosque junto con Lady Tanya. Me sorprendió cuando conseguí hacer una pomada con ellas. Según el libro, tenía propiedades antibacterianas y, al igual que el aloe, podía utilizarse como pomada para tratar heridas, así como una loción cosmética. Actualmente, estaba probando si era posible aumentar la eficacia de ambas pomadas mezclándolas.

Además, también había conseguido hacer velas con la colmena, lo que me permitía trabajar más tiempo por la noche. Al parecer, los panales estaban hechos de cera de abeja, lo cual era bastante útil. Pero, ¿Por qué las abejas producían cera? ¿Y por qué era antibacteriana? No tenía ni idea. Cada vez que estudiaba un tema nuevo, se me ocurrían muchas preguntas interesantes. Por desgracia, mis conocimientos eran limitados y no sabía la respuesta. ¿Por qué estudie biología más seriamente en mi vida pasada?

«Ash, ¿Se supone que la olla deba hervir tanto?»

Haciendo caso a la advertencia de mi madre, me apresuré a levantar la vista de mis materiales de estudio.

«Sí, esto es lo correcto. Gracias por el aviso.»

Comprobé el estado de la corteza dentro de la olla y empecé a filtrar el caldo. Mi madre dejó de coser y observó mi trabajo con gran interés.

«Es extraño que esto se convierta en medicina.» — dijo.

«Sí que es extraño.»

Este caldo iba a convertirse en medicina. No podría haberle dicho por qué, aunque había realizado varios experimentos sobre sus efectos.

Según mi fiable guía botánica, la corteza que había hervido tenía propiedades antiinflamatorias y podía utilizarse para aliviar la fiebre y el dolor. A juzgar por su forma y sus efectos, lo más probable es que se tratara de una variedad de lo que en mi vida pasada habría llamado sauce.

Según mis escasos conocimientos, el sauce se utilizaba desde la antigüedad y estaba relacionado con el famoso analgésico Aspirina. Sin embargo, no sabía cómo funcionaban exactamente el caldo de sauce y la aspirina para que tuvieran un efecto analgésico. ¿Por qué no estudie química más seriamente en mi vida pasada?

Dejé escapar un suspiro mientras vertía el caldo de sauce en una jarra de porcelana que había sido desinfectada con agua hirviendo.

«¿Estás preocupado por Maika?»

«¿Estoy preocupado? Sí, supongo que sí.»

«Te preocupas mucho por ella.»

No me atreví a responder a mi madre, que sonreía felizmente, que mi espíritu científico de investigación era probablemente un factor más importante. Pero seguía siendo cierto que me preocupaba por Lady Maika, que se había resfriado.

En este mundo, la gente seguía muriendo a diestra y siniestra por un resfriado común. Maldije mis recuerdos de vidas pasadas sobre la medicina basada en la nanotecnología, que podría haber evitado muchos funerales.

Sin embargo, este año iba a ser diferente. Para el desarrollo de la aldea, era vital mantener y hacer crecer la población; también necesitaba proteger a los aldeanos de las enfermedades por el bien de mis sueños. Además, Lady Maika no sólo era inteligente y procedía de un buen linaje, sino que siempre se mostraba amable conmigo. Tenía sentido esforzarme al máximo por su bienestar, tanto objetiva como subjetivamente.

Recogí la medicina para el resfriado y me preparé para salir — «Ahora iré a la casa del jefe de la aldea. Te veré más tarde, madre.»

«Cuídate y saluda al jefe de mi parte!»

Tras ser despedido por mi madre, salí de la casa. Mi padre había salido de casa. Estaba en una reunión con todos los inútiles de esta aldea para disfrutar del espíritu festivo. Bebiendo licores.

Cuando llegué a la casa del jefe de la aldea, la señora Yuika me saludó. Parecía un poco cansada, ya que había estado cuidando constantemente a su hija. Su marido estaba cumpliendo las funciones de jefe de la aldea en su lugar — era todo lo contrario a mi padre.

«Aquí tienes más medicina. Como siempre, ten cuidado de que no beba demasiado de una vez.»

«Tu medicina ha sido realmente un regalo del cielo. Después de tomarla, siempre se siente un poco mejor y recupera algo de apetito.»

«Me alegra oír eso. Por desgracia, no puedo curarla yo mismo, así que tiene que tomar muchos nutrientes para combatir la enfermedad.»

La señora Yuika asintió.

En este mundo, nadie creía que la enfermedad fuera un castigo divino o se debiera a espíritus malignos y demonios. O, al menos, nadie pensaba que podía exorcizar la enfermedad simplemente haciendo penitencia. Tampoco se realizaban flebotomías temerarias. El consejo general era ingerir muchos nutrientes, mantenerse limpio y descansar todo lo posible.

Lo más probable es que esté sentido común, similar al que recordaba de mi vida pasada, fuera otro remanente de la antigua civilización. Si se hubieran conservado herramientas e instalaciones más avanzadas, también podría haber existido una mejor tecnología médica, como antibióticos, vacunas y anestesia. Desgraciadamente, no existían, por lo que incluso un resfriado común conducía fácilmente a la muerte.

A pesar de todo, la señora Yuika mantenía una actitud positiva — «Todos los inviernos esperamos que mueran varias personas, pero este año podría ser el primero en el que todos sobrevivan.»

«Haré lo que pueda. Ban y Jigil también han trabajado duro.»

Este invierno hemos tenido mucha comida y medicinas para el frío. Gracias al Señor Gato, apenas había ratas asolando el almacén. Además, había una mayor reserva de carne de caza y verduras del bosque gracias a que Ban ya no estaba solo. Por último, los beneficios del ungüento de aloe garantizaban también la seguridad financiera.

La señora Yuika había recogido todos los excedentes en su casa y los proporcionaba a los residentes enfermos según sus necesidades. Por ejemplo, repartía agua mezclada con miel y sal, sopa de pollo, caldo de albóndigas y caquis secos ligeramente amargos. Afortunadamente, mi medicina para el resfriado permitió a los pacientes recuperar el apetito, por lo que pudieron ingerir muchos nutrientes de estos suministros.

No parecía gran cosa, pero era eficaz. Hasta el momento, ni un solo aldeano había quedado demacrado y había sufrido por no poder ingerir alimentos. Esperaba firmemente que pudiéramos mantener esta situación a toda costa hasta la primavera.

«¿Quieres ver a Maika?»

«Sí, si no le molesta. Debe estar aburrida de estar todo el día en la cama.»

«Por favor, ve, ella también quiere verte. Puedes darle esta agua que estaba a punto de llevar.»

Cogí la taza llena de agua y asomé la cabeza a la habitación donde Lady Maika se recuperaba.

«¿Te importa si entro?»

«Oh, Ash. Por favor, entra.» — se sentó y trató desesperadamente de arreglarse su despeinado cabello.

«¿Seguro que puedes sentarte?»

«Sí, está bien. Tenía mucha fiebre, pero gracias a tu medicina se me ha pasado.»

«Me alegro de que ya te sientas mejor. Esto es de parte de tu madre.»

«Gracias, Ash.»

Le entregué el agua mezclada con sal y miel. Era una solución de rehidratación oral basada en una receta que había compartido con la señora Yuika.

Cuando se cogía un resfriado, siempre había peligro de deshidratación porque la actividad del sistema inmunitario solía provocar fiebre, que a su vez hacía que el cuerpo se enfriara mediante una sudoración excesiva. Intenté romper ese círculo vicioso con esta bebida.

El agua del pozo de esta aldea era relativamente segura para beber, pero seguía siendo arriesgado. Especialmente para una persona ya debilitada y enferma, era muy probable que le causara diarrea, lo que sólo habría exacerbado aún más la deshidratación.

Habíamos decidido hacer la solución en grandes lotes en la casa del jefe de la aldea, ya que se necesitaba mucha leña para hervir y desinfectar el agua adecuadamente, y no queríamos cargar a los hogares individuales. También había probado a mezclar sal y miel.

«Me gusta esta bebida; sabe bien.»

«Me alegro de oírlo.»

Una cálida sonrisa se dibujó en el rostro ligeramente sonrojado de Lady Maika — que parecía haber salido directamente de un anuncio.

El agua salada con miel era una necesidad para los pacientes, pero también era bastante sabrosa. Me alegraba ver que les aligeraba el ánimo en su dolorosa lucha contra la enfermedad. Al fin y al cabo, la enfermedad y la salud empiezan por la mente.

Lady Maika colocó alegremente sus labios sobre la taza y se la bebió toda de una vez — «Gracias, ha sido refrescante!»

«De nada. ¿Quieres volver a acostarte?» — le pregunté mientras recibía la taza.

«Estoy bien! Gracias a tu medicina me siento mucho mejor.» — sonrió.

«¿Estás segura? Todavía tienes la cara roja; puede que aún tengas un poco de fiebre.»

«No, no tengo nada de calor. Estoy bien, en serio. ¿Puedes quedarte un poco más?»

Parecía que estaba aburrida. Teniendo en cuenta que había pasado los últimos seis días en su cama, podía entenderla perfectamente, pero también tenía que cumplir con mi deber como enfermero.

«No puedo dejar que lo decidas tú sola. Déjame ver si tienes fiebre.»

«… ¿Qué estás haciendo?»

Puse mi mano en su rojiza frente. Tal vez era inapropiado comprobar de repente la temperatura de una chica de esta manera, pero sólo pensé en ello como un procedimiento médico estándar. Como era de esperar, todavía estaba caliente.

«¿Ves? Todavía está un poco caliente. Acuéstate y descansa un poco más.» — la agarré por los hombros y la arropé.

«A-Ash… espera…»

«Tienes la cara muy roja; parece que todavía no estás bien. Deberías dormir.»

«S-Sí.»

Cuando acomode las mantas de la cama, ella dejó de protestar y obedeció. Era una chica mucho más razonable de lo que yo había sido en mi vida pasada. Me di cuenta de nuestra diferencia de educación.

«¿Te vas a ir ya?»

«Bueno…»

Enterró la cara en las mantas de la cama y me miró con tristeza. Estar enferma era aburrido, y debía de anhelar algo de compañía. Además, la señora Yuika parecía agotada de cuidarla, así que tal vez fuera mejor que me quedara un rato y la dejara descansar a ella también.

«Si quieres, puedo quedarme a hablar contigo un rato. He hecho algunos progresos con mi investigación sobre las colmenas.»

«¿En serio? ¿Qué has estado haciendo?»

«Por ahora, he conseguido hacer un poco de pomada y velas. Quiero ver qué pasa si mezclo lo primero con el aloe.»

«¿Ya lo has hecho? Realmente eres increíble, Ash.»

«No, es sólo gracias a la sabiduría de nuestros antepasados.» — no podría haberlo hecho sin el libro de Lady Tanya, que incluía información sobre los procesos de fabricación — «En un futuro próximo, quiero que vuelvas a ser un sujeto de prueba para la pomada. ¿Puedo contar contigo?»

«Sí! Puedo empezar ahora mismo!»

«Me temo que tendrá que esperar. Primero tengo que probarlo en mí mismo para ver si hay algún efecto secundario. Quiero asegurarme de que es lo más seguro posible antes de dárselo a otros.»

Dudaba especialmente en dárselo a las mujeres sin probarlo antes, ya que se trata de un producto para la piel. Culturalmente, en este mundo se daba mucho valor a la apariencia de la mujer. Los hombres, en cambio, no tenían que prestar tanta atención a su aspecto, así que me pareció más apropiado que yo fuera el primer sujeto de prueba.

«Oh, entendido. ¿Ya lo has usado?»

«Sí, lo he estado frotando en mi mano izquierda. Hasta ahora parece funcionar bien. ¿Puedes ver lo suave que es?»

Cuando extendí ambas manos, Lady Maika las agarró tímidamente.

«Tus manos… Sí, la izquierda es muy suave.»

«Con esto, tus manos acabarán siendo aún más bonitas. Así que, por favor, cuídate para que puedas volver a ser un sujeto de prueba.»

«Sí! Haré todo lo posible para recuperarme lo antes posible!»

Su respuesta entusiasta mostraba que ya tenía un gran interés por la belleza a pesar de su corta edad.

Al igual que la pomada de aloe, preveía que el producto de la abeja melífera también iba a ser valorado sobre todo como un producto de belleza más que como un bálsamo para las heridas. Era de esperar teniendo en cuenta que seguía siendo un artículo de lujo, pero me pareció que en cualquier mundo había una tendencia a que los nuevos inventos atendieran involuntariamente a demandas inesperadas.

▼▼▼▼

Después de hablar un rato con Lady Maika, comprobé también el estado de los demás enfermos para ver si alguno se encontraba en estado crítico. Quería dar la bienvenida a la próxima primavera con todos y aumentar nuestra productividad para el nuevo año laboral.

Con una perspectiva brillante sobre el futuro, volví a mi frugal casa, sólo para encontrar a mi padre molestando.

«Ajjjjjj!! Veeeennn aaaqquiiii!» — no sólo arrastraba las palabras, sino que parecía que estaba hablando un idioma completamente diferente.

Aunque no podía entender ni una palabra, me di cuenta, por sus movimientos y por tener que tratar con él a diario, de que quería que me sentara frente a él. Me sentí un poco triste al recordar que tenía a un inútil como padre.

«Shipre rees shos liros. Pero un hombre de sherda trabaja en el campo!*» (NT: Siempre lees esos libros. Pero un hombre de verdad…)

«Sí, el trabajo en el campo es el trabajo de un hombre. Pero, ¿No se ha hecho tu trabajo un poco más fácil con los conocimientos de mis libros?» — me limité a ignorar el habitual sermón — o más bien refunfuño — de mi padre, que ya había escuchado innumerables veces.

Aunque todavía no había experimentado con los pesticidas, había dividido los campos en bloques más pequeños y gestionado el trabajo manual, como el cultivo y el cuidado de la tierra. Había controlado el desarrollo y anotado los rendimientos de la cosecha. Como no había registros anteriores, no era posible hacer una comparación directa, pero tenía la sensación de que la productividad había aumentado.

«Pasrañas! Necesitas trajar shuro… parrra shuenos reshul…»

«Sí, se necesita trabajo duro y tiempo para obtener buenos resultados, pero mi gestión también es un trabajo duro. No puedo crear mis notas sin inspeccionar a fondo las cosechas y los campos. Y no voy a ir en contra de las enseñanzas de nuestros antepasados.» — no estaba de acuerdo en que trabajar sin rumbo en los campos contara como trabajo duro y tiempo bien empleado.

Vertí un poco de agua del pozo en una taza y se la di a mi padre. También aproveché la ocasión para mezclar un poco de polvo de hierbas secas. Según mi guía, podía usarse como tranquilizante, así que quise hacer un pequeño experimento. Sin embargo, no sabía si era seguro mezclarlo con alcohol. Me emocioné un poco cuando vi que mi padre lo engullía de golpe.

«¿S-Shor qué eses tan risto?»

«¿Por qué soy tan listo?»

Porque tengo recuerdos de mi vida pasada. Habría sido mucho más fácil si fuera capaz de decir la verdad, pero guardé silencio para evitar cualquier posible problema.

«¿errres realmenshe iii hisho?» — mi padre me miró con ojos de cachorro.

¿Era uno de esos hombres que dudaban constantemente de su paternidad porque no había forma de saberlo con seguridad? ¿Especialmente porque ellos mismos no habían experimentado el embarazo y el parto?

Era cierto que tenía otro par de padres fuera de este mundo. Y no podía negar que consideraba a los de este mundo como una existencia más extraña que los que habían llegado primero en mi vida pasada. Sin embargo, no había duda de que estaba emparentado con mi padre David.

Dejé escapar un suspiro — «¿De qué estás hablando? Lo mires como lo mires, soy tu hijo.»

Por supuesto, esa era sólo mi opinión, pero estaba basada en la evidencia.

Número uno, mi madre era una mujer extremadamente virtuosa y casta con sentido del deber que nunca lo habría engañado.

Número dos, se notaba que tenía los genes de mi padre desde fuera. Aunque nuestro patrón de habla y nuestros comportamientos podían ser mundos diferentes, nuestros ojos y la forma de nuestras orejas eran iguales.

Número tres, bueno, este no era realmente acerca de ser relacionados por la sangre …

«¿Realmente crees que podría entender tu lenguaje de borracho si no fuera tu hijo?»

«¿En sherio?»

«Sí. He crecido mirando tu espalda, después de todo. Aunque no tiene mucha gracia cuando estás borracho.»

Hay que reconocer que su borrachera me había enseñado valiosas lecciones sobre los caminos que debía evitar.

«Ya eeeo… Ya eeoo.»

Mi padre cayó de bruces sobre la mesa y se puso a llorar.

Uno de sus compañeros de borrachera debió de burlarse de él diciendo algo así como — «¿Es realmente tu hijo?»

No tienes que preocuparte por eso, sólo soy especial.

Empecé a preocuparme por los efectos de mi tranquilizante; no debería estar tan enérgico todavía. Mientras reflexionaba sobre si la dosis había sido demasiado baja, mi padre empezó a roncar con fuerza.

«Hmm… Me pregunto si fue el alcohol el que lo dejó inconsciente o si mi tranquilizante hizo efecto.»

Mi experimento había fracasado; había aprendido la lección. Era preferible no mezclarlo con alcohol. Pero probablemente iba a hacerlo de nuevo. Odiaba a los borrachos, así que era tentador realizar experimentos peligrosos con ellos.

Viendo que yo mismo había heredado un cuerpo bastante robusto de mi padre, estaba bastante seguro de que un poco de diversión no iba a matarlo al menos.

▼▼▼▼

Y así, la primavera había llegado. La sangre verde empezó a fluir de nuevo por las venas de la tierra. El trigo que había sobrevivido al invierno se estiró hacia el sol del mediodía y dio la bienvenida a los agricultores de vuelta a los campos. Sin embargo, antes de que la cosecha pudiera comenzar oficialmente, era el momento del festival de primavera.

En mi opinión, el objetivo principal del festival era restablecer el ánimo de todos utilizando las reservas de alimentos que habían alcanzado su fecha límite de conservación. El festival de este año parecía mucho más abundante que los de los años anteriores, ya que el almacén seguía lleno de alimentos, a pesar de que se habían distribuido muchos a los enfermos durante el invierno.

Una de las razones era el hecho de que este invierno no había habido ni un solo funeral. Era costumbre celebrar una fiesta en honor de la persona fallecida y para consolar a los familiares que quedaban atrás. Por suerte, este año todos habían sobrevivido. Me di cuenta de por qué los aldeanos estaban de tan buen humor; incluso los más serios se soltaban durante el festival.

Todos utilizaron los ahorros de sus trabajos secundarios para abastecerse de alcohol. Y, por supuesto, mi padre, que había estado bebiendo todo el invierno, corrió hacia el alcohol como si no hubiera visto una botella en años. Bueno, no del todo. Eso era lo que habría dicho cualquier otro año, pero este año era diferente.

«¿Cómo es que no estás bebiendo mucho?»

«Hmpf… Ya no soy joven. Como tu padre, necesito ser más sensible.»

«Eres un gran padre. Estoy orgulloso de ti.»

Resopló y miró hacia otro lado, pero vi cómo se sonrojaban sus orejas.

«Apoyo tu decisión de dejar de beber. Estarás más sano, lo que significa que podrás hacer un mejor trabajo en el campo, y a su vez, ser un mejor hombre.»

«¿Tú crees? Últimamente, me despierto más fresco.»

La reducción del estrés en el hígado debe haber mejorado ya su salud, dejándole también más fuerza para su trabajo.

«Todavía estoy débil, así que me alegro de tener a alguien tan fiable como tú conmigo.»

«Déjamelo a mí! Todavía no voy a perder contra ti.» — se reía desde su barriga. Halagarlo era, en efecto, bastante fácil.

Esperaba que esto lo incitara a esforzarse aún más. Imaginaba que mi madre era tan buena esposa para él porque se había enamorado de su personalidad sencilla e ingenua. En realidad, estaba casi seguro, porque ella me había dado el consejo de ‘manipularlo en la dirección correcta’.

Mi padre, que sólo había bebido un poco, decidió volver a casa con mi madre. Hacían buena pareja. Sin embargo, eso significaba que probablemente era una buena idea mantenerse alejado de mi casa durante un tiempo.

Mientras esperaba, saludé a Ban y a su familia aún no oficial con la esperanza de conseguir carne ahumada.

«Hey, Ash!»

«¿Ash? Hoy hace buen tiempo, ¿Verdad?»

Jigil y Lady Tanya me devolvieron el saludo. Aunque no dijo nada, parecía que Ban se había dado cuenta de que me acercaba antes que los otros dos. Esto mostraba una vez más su experiencia como cazador experimentado.

«Hola. He venido a saludarlos a ustedes y a su deliciosa carne.»

Mientras sonreía, Jigil me tendió una brocheta caliente de carne ahumada — «Sabía que vendrías, así que te he reservado una.»

«Gracias! Pagaré esta deuda.» — enseguida me puse a limpiar la carne del pincho. No había nada mejor que las proteínas para alguien que todavía está creciendo — «Esto es delicioso. Estoy en el cielo…»

«En momentos como éste, pareces un niño normal.» — Lady Tanya se rio con ganas.

Se sentó junto a Ban con sus hombros tocándose. Me alegré de que se llevaran tan bien, pero había oído que todavía no eran novios. Y mi fuente era Jigil, así que debía ser cierto. Me preguntó si así era realmente como nacían las parejas, pero lo único que pude responder fue que dependía de las personas involucradas. Y eso era tan cierto en este mundo como en el anterior.

«Ban, ¿Qué aspecto tiene el bosque? Se acerca la temporada de forrajeo.» — pregunté mientras masticaba mi deliciosa carne.

«Más ocupado que de costumbre.» — Ban se rascó la cabeza con una ligera expresión de preocupación en su rostro.

No estaba seguro de lo que quería decir con eso, pero — «Eso no suena bien. Tener peligros acechando en el bosque mientras se trabaja es una molestia, especialmente en lo que respecta a la apicultura.»

«Sí, me preocupa la apicultura, pero más que nada, me preocupan Ban y Jigil.» — Lady Tanya parecía ansiosa al considerar que toda su familia estaba trabajando en el bosque.

Al ver esto, Jigil, que parecía más maduro estos días, habló con un tono brillante — «Vamos a estar bien, hermana. ¿Verdad, hermano?»

Ban simplemente asintió ante las palabras de su aprendiz.

Decidí ayudarlos también; no tenía sentido preocuparse — «Ban siempre es muy minucioso y nunca baja la guardia. Y con Jigil como refuerzo, estoy seguro de que estarán bien.»

Conocía demasiado bien las precauciones del cazador silencioso. Si sentía que la más mínima cosa estaba mal, observaba la situación durante varias horas, y cuando se enfrentaba a algo desconocido, prefería retirarse. Teniendo en cuenta que se enfrentaba a animales salvajes, no creo que fuera demasiado exagerado decir que sus instintos estaban a la altura de los de ellos.

«Yo también confió en ellos.» — murmuró Lady Tanya.

Ser capaz de confiar en ellos y, al mismo tiempo, estar preocupada era la naturaleza humana. Entendía por qué Lady Tanya no se atrevía a sonreír del todo. Por muy avanzada que fuera una sociedad, los encantos de protección nunca pasaban de moda.

«Tendrás que tener mucho cuidado para que Tanya se sienta tranquila. Si necesitas ayuda, llámame. También me preocupa un poco oír que el bosque está poblado. Además, necesito recoger algunas plantas y verduras de primavera.»

«Sólo asegúrate de no retrasarnos, Ash!» — Jigil me dio una palmada provocativa en el hombro.

«Por ahora, creo que todavía soy mejor para recorrer por el bosque.» — respondí tímidamente, dándome cuenta de que para el verano probablemente ya no sería así.

Actualmente era agricultor, aprendiz de cazador, farmacéutico, lingüista, investigador de productividad… en fin, estaba probando suerte en tantas cosas que me interesaban que no iba a superar a alguien como Jigil, que se centraba en ser cazador.

Además, en su nuevo entusiasmo, mi padre se había hecho cargo del campo de Lady Tanya, ya que ella era propensa a ausentarse debido a su trabajo como apicultora. Por lo tanto, tuve que ocuparme de otro campo más, aumentando mi trabajo como agricultor. Sin embargo, me hacía ilusión — me habían dicho que podía realizar algunos experimentos sencillos en los campos.

Me reí desde el fondo de mi corazón — «Hahaha… Este año voy a estar ocupado.»

Los miembros de la familia Ban se miraron entre sí antes de que el cazador silencioso hablara — «Con moderación.»

¿Por qué esta familia está tan ansiosa?

▼▼▼▼

Después del festival de primavera, los aldeanos volvieron en su mayoría a ser agricultores serios que pasan sus días en el campo. Una de las excepciones eran los dos cazadores y la apicultora, que trabajaban felizmente juntos en el bosque. Otra excepción fui yo — que llevé a cabo un experimento sobre plantas complementarias en el campo que me había confiado Lady Tanya.

Las plantas complementarias aportaban beneficios a las plantabas con los cultivos o cerca de los campos. Por ejemplo, podías utilizar plantas que contenían un ingrediente que repelía las plagas para proteger los cultivos. Según mi guía botánica, una de las flores que crecían cerca de los campos tenía ese efecto repelente.

En la aldea, estas flores eran conocidas como ‘deidad guardiana de los campos’, que había recibido una bendición mágica del dios mono, el dios de la sabiduría. Por tanto, los campesinos sabían que las flores tenían un efecto positivo, pero no habían hecho un uso adecuado de ellas. Probablemente se trataba de otro ejemplo de conocimiento de la antigua civilización convertido en folclore.

Mientras pensaba en informar de este descubrimiento al padre Folke, planté las flores en diferentes secciones.

«Ash, ¿Está bien así?»

«Sí, es perfecto.»

A mi lado, Lady Maika, que había venido a ayudar, sudaba profusamente. Hizo un gran trabajo mientras preparaba cuidadosamente la tierra exactamente como yo lo había anotado en las instrucciones. Uno de los problemas de esta aldea era el hecho de que mucha gente era incapaz de hacer un trabajo así.

«Gracias por ayudar.»

«No te preocupes. Me ayudaste cuando estaba enferma, así que te ayudaré como pueda.»  — ella asintió con una sonrisa enérgica — «Además, mi madre me dijo que debía ayudarte a ti también.»

«¿Es así? Gracias por ayudarme tanto.»

«Pero tú has hecho mucho más!»

«En absoluto! Sólo hago lo que quiero para mí. Y no podría haberlo hecho solo.»

Me di cuenta de que toda la aldea se había beneficiado de mis actividades. Sin embargo, también había que decir que todo lo hice por razones egoístas para cumplir mis propios sueños. Trabajé duro, obtuve resultados y todos me lo agradecieron. Aunque nuestros intereses pueden haber coincidido, las personas que ayudaron no lo hicieron únicamente por mí. Por eso tenía que estar agradecido. De lo contrario, iba a acabar engreído, tropezando y cayendo por mi cuenta. Como le había dicho una vez a la señora Yuika, yo no era ningún santo. Sin embargo, parecía que fingir serlo era efectivo.

Volví a evaluar mis acciones mientras seguía plantando las flores. A mi lado, Lady Maika había dejado de trabajar y me miraba fijamente.

«¿Maika?»

«Ah, sí! Uhm… Y-Yo sólo estaba… eres realmente increíble!» — me elogió con los ojos llorosos. ¿Se le metió algo de polvo en los ojos? — «Haré todo lo posible por alcanzarte!»

«Es un honor que digas eso. Pero eso significa que también tendré que esforzarme más para convertirme en un objetivo apropiado para ti.» — inspirado por la ambición de Lady Maika, le devolví la sonrisa. No había nada más agradable que unos amigos animándose mutuamente.

Mientras preparábamos la tierra mientras entablábamos una charla desenfadada, un estridente sonido metálico recorrió la aldea. La expresión de Lady Maika cambió de repente.

«Hace un momento… Eso fue…»

«La campana de emergencia.»

Era el sonido de la campana de emergencia de nuestra aldea, que estaba colocada para alertar de los incendios y los ataques de animales salvajes y bandidos. También había algún niño que la tocaba en broma, pero ninguno lo hacía por segunda vez después de recibir una severa reprimenda.

Al oír la campana, los aldeanos salían corriendo de sus casas y abandonaban los campos para dirigirse a toda prisa hacia la iglesia, que era el punto de reunión designado. Por el camino, la gente se iba enterando de lo sucedido.

«¿Qué ha pasado esta vez? Espero que no sean bandidos. Eso sería malo con el jefe fuera y todo…»

«No, parece ser el ataque de un oso.»

«¿Un oso? ¿Han atacado a alguien?»

«No, parece que todo está bien. Los niños que estaban buscando comida lo vieron desde lejos y volvieron asustados.»

Los aldeanos parecían aliviados de que la situación no fuera demasiado grave, pero tampoco había tiempo para el optimismo. Aunque no era la peor situación, seguía siendo mala.

«Parece que es un oso… Maika, por favor, ve a la iglesia. Pasaré por mi casa primero.»

«¿Qué? No! Iré contigo!»

«Me temo que no puedo dejarte venir. Necesito que vayas a la iglesia y avises a todos que llegaré después de hacer algunos arreglos en mi casa. De lo contrario, podrían acabar organizando un funeral de nuevo si creen que he desaparecido como el año pasado.»

Lo dije como una broma para aligerar el ambiente, pero pareció tener el efecto contrario. Lady Maika parecía estar a punto de llorar.

«Lo siento, era una broma. Pero tengo que ir a mi casa a buscar la lanza, el arco y el veneno que uso para cazar. Quiero estar preparado antes de ir a la iglesia.»

Por desgracia, Ban y Jigil habían salido al bosque hacía poco. Como muy pronto, iban a volver pasado mañana si conseguían cazar una presa de inmediato. Por lo tanto, yo era el único que quedaba en la aldea que sabía manejar el equipo de caza.

«Todo va a salir bien. Después de todo, soy el mejor discípulo de Ban; él me ha enseñado a lidiar con los osos.»

«Sí, pero…»

«Ve a reunirte con los demás y asegúrate de que se queden tranquilos. Si no provocamos al oso, probablemente sólo buscará comida en el almacén y se ira. Tienes un trabajo importante que cumplir.»

Lo más probable es que los aldeanos ya lo supieran, ya que en el pasado habían aparecido osos y jabalíes. De hecho, todos estaban relativamente tranquilos de camino a la iglesia — mi comentario pretendía convencer a Lady Maika.

Si me encontraba con el oso, confiaba en poder ocuparme de él, y si no podía… Bueno, entonces eso era todo. En cualquier caso, no quería involucrar a la preciosa hija del jefe de la aldea.

Intenté dar un último empujón a Lady Maika, que aún parecía querer acompañarme, hablando en un tono más autoritario — «Escúchame bien, necesito que informes a todos en la iglesia. Ese es tu deber.»

«¿Y vendrás enseguida?»

«Por supuesto. ¿Quién más va a protegerte?» — una vez más intenté tranquilizarla, pero esta vez opté por una línea más pomposa, en lugar de una broma.

Al parecer, funcionó — Lady Maika se sonrojó y accedió a ponerse a salvo.

Personalmente, me pareció vergonzoso, pero para una chica como ella, podría haber sonado bien. Supongo que en última instancia depende de la persona, pero me alegro de haber pasado la prueba esta vez.

«Me voy entonces.»

«Tienes que prometer que volverás! Cuídate!»

Acepté agitando la mano mientras salía corriendo.

Cuando entré corriendo en mi casa, descubrí que la estufa ya se había apagado. Parecía que mis padres ya habían evacuado. Tenía que reunirme con ellos lo antes posible.

A toda prisa, saqué una pequeña botella llena de veneno y añadí un poco de agua. Ban me había dado este veneno, con el que solía cazar. Se guardaba en forma de polvo seco, y había que mezclarlo con agua antes de usarlo. Aunque también podía usarse como polvo, carecía del poder adhesivo necesario para aplicarlo a la lanza.

Comprobé la viscosidad del veneno y cogí dos lanzas y un arco antes de volver a salir corriendo.

Si el oso sólo quería comida, probablemente no tendría que usar mis armas. Más bien las guardaba para protegerme en caso de que llegara a la iglesia y empezara a atacar a la gente. Como no tenía experiencia en la lucha contra los osos, quería evitar una lucha activa sin la ayuda de Ban. Sin embargo, en el peor de los casos, estaba preparado para tomar las armas.

Cuando la iglesia apareció en la distancia, me encontré con una gran figura negra. Había cazado jabalíes antes. Había acechado a las serpientes. Incluso me había enfrentado a lobos. Y todos ellos habían sido enemigos formidables que me hicieron temer por mi vida… Sin embargo, un escalofrío recorrió mi columna vertebral cuando me di cuenta de que ninguno de ellos había sido tan amenazante como el gigantesco oso salvaje que caminaba lentamente hacia la iglesia ante mis ojos. Su mera aparición desprendía una aterradora sensación de intimidación. Además, se dirigía directamente a la iglesia llena de gente.

Los osos son omnívoros — comen plantas y otros animales. Aunque rara vez comían personas, se decía que, una vez que probaban la carne de un humano, eso era todo lo que iban a comer.

Me pareció que este oso en particular, que babeaba por su enorme boca, acababa de despertar de la hibernación y daba prioridad a la comida. Cuando se fijó en mí y se volvió para mirarme, esta impresión no hizo más que aumentar. Su hambre se había convertido en una sed de sangre primitiva, y en lo único que pensaba era en la comida.

Lamenté no haber preparado las cuerdas del arco en casa. No parecía que fuera a tener tiempo para eso ahora, así que renuncié a ello. Tiré el arco al suelo y coloqué una de las lanzas delante de mí. Mientras cubría sigilosamente la otra lanza con veneno, saludé a mi enemigo, que me miraba con ojos de odio.

«Bienvenido a la aldea, señor Oso. ¿Qué puedo hacer por usted?»

Mi amistoso saludo fue respondido con un feroz rugido. Podría haber sido una respuesta amable por su parte, pero por desgracia, no hablaba el lenguaje de los osos, así que sólo me sonó como una amenaza aterradora.

«Calmémonos un poco. Si sólo tienes hambre, no soy tu enemigo. Estoy dispuesto a dejarte algo de nuestra comida de reserva.»

El oso miró a su alrededor para comprobar su entorno. Parecía que estaba explorando la zona en busca de otros cazadores.

«¿No te parece bien? Puedes llenar tu barriga y luego volver al bosque. Así los dos estaríamos contentos.»

Después de confirmar que yo era la única persona que estaba cerca, el oso se levantó y lanzó otro rugido amenazador. Sonó tan fuerte que me dolieron los oídos — todo mi cuerpo vibró de la cabeza a los pies. Se me heló el corazón. Era aterrador. Sin embargo, las amenazas no funcionaban conmigo; me había vuelto resistente después de conocer miedos mucho peores que éste.

«Parece que no quieres volver tranquilamente a casa. Bueno, tampoco voy a quedarme sentado y dejar que esta aldea sea destruida.»

Esta era mi aldea. Puede que haya sido una exageración, pero la sentía como mía. Desde que la literatura había resucitado mi esperanza, me había embarcado en un viaje para transformar esta aldea en el lugar de mis sueños entrelazando la voluntad y el conocimiento de todo tipo de libros. Por el momento, mi aldea ideal seguía estando muy, muy lejos. Si esto fuera un libro, mi historia hasta ahora sólo habría llenado las primeras páginas. Esta era la historia épica de mi aldea.

«Señor Oso, le advierto.» — un impulso asesino se disparaba desde mi cerebro y a través de mi columna vertebral, llenando todo mi cuerpo — «Si atacas mi aldea, te mataré!»

El oso empezó a cargar contra mí, como si hubiera percibido mi intención asesina. Antes de que tuviera tiempo de maravillarme ante la increíble velocidad del gigante, su áspero brazo se abalanzó sobre mí. Conseguí evadirlo por reflejo lanzándome hacia delante bajo su brazo derecho. Si hubiera ido hacia atrás, sólo habría acabado muerto; me habría embestido.

Estaba bien. Incluso ante un oso salvaje asesino, mantuve la cabeza fría.

El oso se dio cuenta de que me había movido a un lado y detuvo su embestida. Cuando cambió de dirección sobre sus cuatro patas, preparé rápidamente la lanza envenenada y me abalancé sobre su flanco. Después de correr lo más rápido que pude, clavé la lanza en el oso que giraba y le atravesé el brazo derecho. La bestia soltó otro rugido — no de amenaza, sino de dolor.

Como su cuerpo seguía moviéndose en mi dirección, la punta de la lanza se rompió, sacudiéndome en el proceso. Me quedé tropezando unos pasos hacia delante y me encontré con el cuerpo abierto frente al oso. Al mismo tiempo que su brazo izquierdo caía sobre mí, me puse rápidamente en posición de defensa, protegiéndome con la asta de la lanza rota.

Todo lo que siguió fue tan rápido que no me di cuenta de lo que había pasado. Lo único que sabía era que la asta había sido destrozada y que yo había salido volando. Sentí un escalofrío en la parte superior de mi brazo derecho. Parecía que mi escudo no era capaz de resistir el ataque. Como resultado, mi pequeño cuerpo había salido volando por los aires. La frialdad en la parte superior de mi brazo debía de deberse a los daños directos en los nervios causados por las garras del oso que desgarraban mi carne.

El oso se retorció en un intento de deshacerse de la punta de la lanza, lo que debió ser doloroso. Vi que era mi oportunidad para arrancar la manga rasgada y utilizarla como vendaje improvisado. Me enrollé la tela alrededor del brazo derecho de forma que el nudo quedara bajo la axila. Supuestamente, aplicar presión sobre las gruesas venas de la axila era una forma excelente de detener la hemorragia en esa zona. Estaba a punto de descubrir cuán cierto era eso. Si sobrevivo, tendré que escribirlo en mi diario de experimentos.

«¿Estás listo para venir de nuevo?»

Casi al mismo tiempo, el oso se preparó para luchar. A diferencia de mí, no se había dado ningún primer auxilio, por supuesto. Le costaba caminar, ya que la punta de la lanza seguía sobresaliendo de su ahora impotente brazo derecho.

Al parecer, el veneno había empezado a hacer su efecto. Sin embargo, iba a pasar algún tiempo hasta que el orgulloso oso gigante cayera. Según Ban, que había llevado a cabo extensos experimentos con el veneno, tardaba una media de tres minutos en hacer pleno efecto. Esto significaba que tenía que aguantar al menos dos minutos más. Probablemente no iba a durar mucho más de todos modos debido a mi hemorragia. Incluso ahora, mis pies se sentían como si se hubieran convertido en gelatina.

«Parece que los dos ya no podemos usar el brazo derecho y se nos acaba el tiempo. Supongo que no querrás declarar el empate.»

Aunque una retirada probablemente habría aumentado mis posibilidades de supervivencia, el oso no tenía nada que ganar con ello. Para cuando llegara al bosque, estaría muerto. Me pregunté si la bestia era consciente de ello. En cualquier caso, no mostró ninguna señal de retirada.

El oso gigante vino corriendo hacia mí. En respuesta, actué rápida pero cuidadosamente de acuerdo con mi plan. Lancé los restos de la lanza que aún sostenía en mi mano izquierda a la cara del oso para crear una distracción, que utilicé para esprintar hacia la segunda lanza. En cuanto preparé la lanza y me di la vuelta para enfrentarme a mi oponente, su gigantesca figura volvió a cargar contra mí.

Esta vez no voy a huir. Clavé la punta de la lanza en el suelo y dirigí su cabeza hacia el oso que cargaba.

Esto es lo que debían sentir los piqueros cuando esperaban el ataque de la caballería enemiga. Mi única arma contra esta bestia tan pesada como el suelo era un simple palo. Admito que tengo miedo.

Incluso si mi oponente corriera directamente hacia la lanza, su impulso probablemente haría que la bestia gigante cayera encima de mí, provocando una herida posiblemente mortal. Cualquiera se habría asustado ante la perspectiva de una apuesta tan desventajosa. Incluso el oso debía de estar asustado — se dirigía hacia una hoja afilada capaz de matarlo. En otras palabras, era una prueba de valor. El miedo a esperar la muerte mientras cargaba contra ti frente al miedo a correr hacia ella.

Apoyé la lanza con los dos brazos, aunque el derecho estaba casi inservible. Para el resto de la fuerza necesaria, iba a tomar prestada la fuerza del suelo para atravesar a la pesada bestia. Mi corazón se aceleró y mi respiración se volvió pesada, ya que mi cuerpo empezó a consumir más oxígeno debido a mi nerviosismo. Sin embargo, las manos no me temblaban. Aunque estaba al borde de la muerte, con la Parca acercándose a mí de frente, había experimentado cosas mucho peores.

Valiente señor oso, viviendo en la naturaleza, podrías haber sufrido una lesión grave. Puede que incluso hayas mirado a la muerte a la cara antes. Pero apuesto a que nunca has experimentado la muerte.

En ese momento, había sentido mi último latido. Mis pulmones dejaron de funcionar mientras daba mis últimas bocanadas de aire. El mundo se desvanecía ante mis ojos. Por primera vez, oí el sonido puro del viento, libre del ruido de fondo de mis órganos internos. Uno a uno, mis pensamientos conscientes desaparecieron. Cualquiera que hubiera experimentado la muerte estaba obligado a perder el miedo. El mismo terror que me había acompañado en mis últimos momentos se había convertido ahora en un escudo contra el miedo a la muerte. Esto me dio una enorme ventaja sobre el oso, y acabó siendo el factor decisivo entre la vida y la muerte.

Cuando la bestia estaba a un paso de estrellarse contra mí, se levantó sobre sus patas traseras, dejando al descubierto su gigantesco cuerpo.

«Parece que has perdido ante tu miedo!»

En el último momento, el oso había cedido a sus miedos y frenó para evadir la punta de lanza dando un giro. Sin embargo, no pudo frenar el impulso de su gigantesco cuerpo de casi una tonelada de peso, por lo que cayó sobre la lanza. Todo lo que tenía que hacer era apuntar directamente hacia su corazón.

Tras el impacto, sentí la cruda sensación de atravesar una gruesa capa, seguida de un suave pulso. El oso rozó mi cuerpo mientras se hundía en el suelo junto con la lanza, que se había roto. La bestia consiguió completar su pretendido giro a la derecha con la ayuda de la lanza… Después fue demasiado tarde.

Yo fui el que sobrevivió. Ahora sólo tenía que asegurarme de seguir con vida. La herida en mi brazo derecho era profunda. Aunque la hemorragia había disminuido, no se detenía. Ya había perdido mucha sangre y la herida estaba supurando. Necesitaba tratamiento y procedimientos médicos para evitar una infección.

Antes de que me diera cuenta, estaba sentado de rodillas. Esto es malo — estoy a punto de perder el conocimiento. Tengo que mantenerme despierto.

Sentía que había alguien cerca, pero no podía ver bien; mis párpados estaban demasiado pesados para levantarlos. Esta lesión no era algo que pudiera tratar por mi cuenta. Necesitaba ayuda.

«Por favor, no me quites el vendaje hasta que deje de sangrar.»  — en este mundo no era posible hacer una transfusión de sangre, así que tenía que asegurarme de no perder más.

«Y por favor, usa las pomadas… la medicina de mi casa para tratar la herida.» — tanto el aloe como la cera de abejas ayudaban a reducir y prevenir las infecciones.

«Si es posible, por favor sutura la herida. Una vez que parezca que la hemorragia se ha detenido, no envuelva el vendaje con demasiada fuerza.» — si el flujo de sangre se detenía por completo, la herida no iba a sanar.

¿Me estaba olvidando de algo?

«Ah, y he envenenado al oso. Así que, si quieres comerlo, tienes que cocinarlo bien.»

Espera. Eso era irrelevante.

Quiero decir, era importante, pero el bienestar de mi cuerpo era más vital en este momento.

Esperaba que aceptaran la carne de oso. Quería comer un poco una vez que me recuperara de mis heridas. Quería sobrevivir y comerme al oso que me acercó a la muerte. Iba a vivir por ti, señor oso. De ninguna manera iba a morir aquí. Había muchas cosas que todavía tenía que hacer.

Viviré.

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En un bonito día de primavera, los cálidos rayos de sol me despertaron. Todavía estaba medio dormido y me sentía agotado. Como dijo una vez un sabio poeta — ‘En primavera se duerme un sueño que no conoce el amanecer’ — al menos así lo recordaba de mi vida pasada. Quería acostarme, pero eso iba en contra de mis deberes como residente de esta empobrecida aldea. Además, había muchas cosas que debía hacer en este mundo.

Lleno de esperanzas y sueños, me sacudí el cansancio y abrí los ojos.

«Ah, me siento descansado!»

Mientras me frotaba los ojos con la mano izquierda, intenté apoyarme con el brazo derecho sólo para encontrarme con un dolor insoportable.

«Auch! Esto duele!» — me avergüenza decir que incluso lloré un poco.

Cuando saqué el brazo derecho de debajo del cubrecama para ver el origen del dolor, vi que estaba envuelto en vendas.

«¿Qué ha pasado?»

Intenté recordar si me había acostado así, pero mi memoria de la noche anterior había desaparecido, y ni siquiera sabía cuánto tiempo había dormido. Aunque el dolor agudo me había despertado del todo, me sentía con la cabeza pesada y distraída. Lo mirara como lo mirara, ésta no era una mañana normal.

«¿Cómo he acabado aquí?»

Me di cuenta de que no estaba en mi casa. La cama estaba mucho más limpia y cómoda que la mía.

«Siento que he estado aquí antes… ¿Cuándo fue eso? …Oh, claro!»

Recordaba esta habitación de la visita a Lady Maika cuando estaba enferma. Era la habitación de la hija del jefe de la aldea. Sin embargo, todavía no sabía por qué estaba durmiendo aquí.

Mientras pensaba con la cabeza adormecida, la puerta se abrió. Lady Maika y mi madre entraron sosteniendo una pomada de aloe y vendas, así como una bandeja con gachas de trigo. Al parecer, estas últimas estaban hechas con caldo de pollo — desprendían un olor apetitoso.

Vergonzosamente, me rugió el estómago, así que fui directamente al grano — «Buenos días. Tengo muchas preguntas, pero sobre todo, tengo hambre.» — ¿Puedo tomar ya las gachas, por favor?

En respuesta, ambas me abrazaron mientras lloraban.

Fue como un déjà vu. Era la misma reacción que el año pasado, cuando había desaparecido. ¿Me habían declarado muerto por segunda vez? ¿Todas las personas reencarnadas mueren dos veces? Supongo que, como mínimo, mueren una vez en su vida anterior y otra en la nueva. Por alguna razón, no podía formar un pensamiento lógico.

Cuando terminaron de llorar, ambas mujeres me explicaron lo que había sucedido.

«Ah, sí! Ya recuerdo. Había un oso.» — mientras comía las gachas de avena, mis sentidos volvieron a la normalidad. La sopa de pollo estaba deliciosa.

Al parecer, después de mi pelea con el señor oso, me desmayé al perder demasiada sangre y quedé inconsciente tras desarrollar una fiebre por mi herida infectada. Según Lady Maika, que ahora se enjugaba las lágrimas, yo seguía respondiendo e incluso había pronunciado algunas palabras, pero sólo estaba medio consciente.

Gracias a ambas, pude recordar todo hasta el momento en que derroté al oso, pero no tenía recuerdos del tiempo que estuve con fiebre. Por suerte, no había sufrido ningún daño cerebral. Necesitaba comprobar mis capacidades cognitivas una vez que pudiera volver a moverme.

«Madre, Maika, siento haberles causado problemas. Gracias por rescatarme.» — mientras me inclinaba, mi madre puso sus manos sobre las mías y empezó a llorar de nuevo. Me sentí mal por hacerla preocupar tanto.

«Tienes que dejar de ser tan imprudente!» — Lady Maika se enfadó mientras sollozaba. Ante su preocupación por mí, no pude evitar sentirme avergonzado.

«Lo intentare.» — respondí con seriedad.

«No te límites a intentarlo!» — las dos abrieron mucho los ojos y gritaron al unísono.

«Bueno, pero dependiendo de la situación, puede que tenga que…»

«No! Eso es irrelevante!»

«Sí! No lo sientes en absoluto!»

Lo siento.

Estaba reflexionando sobre mis acciones, pero no vi cómo podría haber detenido al señor oso sin arriesgar mi vida. Sólo con mirar los ojos de la bestia, supe que deseaba la carne humana. ¿Y si me encontraba con otra situación como ésta?

Antes de que pudiera intentar explicarme, Lady Maika continuó regañándome — «Sólo mírate! No muestras ningún signo de remordimiento! En absoluto!»

«Juro que me arrepiento, pero la situación requería…»

«Ash! No pongas excusas!» — mi madre se unió también.

Espera un momento. Escúchame!

En ese momento, la señora Yuika se asomó por la puerta.

Por favor, ayúdame!

Las dos debían de estar estresadas por atenderme, así que esperaba que una tercera voz más calmada suavizara la situación… pero se limitó a desviar la mirada y salir corriendo.

«No mires para otro lado cuando te estoy regañando!»

«Ya es la segunda vez! No voy a dejar que te escapes tan fácilmente!»

Parecía que no tenía más remedio que escucharlas obedientemente. Me resolví a aceptar su feroz ataque de la misma manera que me había enfrentado al señor oso.

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—Perspectiva de Maika—

Mi madre tenía razón. Prometí firmemente que protegería a Ash.

Después de regañarlo junto a la señora Sheba, seguía sin mostrar signos de arrepentimiento. Si alguna vez se encontrara en una situación similar, seguramente volvería a arriesgar su vida. Qué heroico! …Quiero decir, qué temerario!

Por supuesto, me di cuenta de que en realidad no tenía otra opción en aquel entonces. Y gracias a Ash, nadie más resultó herido y toda nuestra comida estuvo a salvo. Al final, todo estaba bien. Pero no para mí. Acabaré muriendo de preocupación si sigue haciendo cosas como esta.

Naturalmente, no quería morir todavía. Ni siquiera le había dicho a Ash que me gustaba. Además, quería que me lo dijera de vuelta, así que tenía que protegerlo también por mi bien.

«Por eso protegeré a Ash!»

Mi madre asintió con firmeza — «Es genial que lo digas tú misma ahora.» — ella miró la espada de madera en mi mano antes de continuar — «¿Pero recuerdas lo que te dije? Proteger a Ash no significa luchar contra sus enemigos con una espada.»

«Sí, lo recuerdo.» — respondí mientras agarraba con fuerza mi espada de práctica — «Pero esta vez el peligro era un enemigo al que había que abatir!»

Si hubiera practicado más mis habilidades con la espada, podría haber acompañado a Ash y luchar junto a él. Si hubiera sido tan fuerte como mi padre, podría haber evitado su lesión.

«Como dije, protegeré a Ash!»

«Espera, cálmate, Maika! Puede que esta vez haya sido así, pero no es eso lo que intentaba decir!»

«Está bien, mamá. Lo protegeré tal y como dijiste.»

«No, no es eso lo que quería decir…»

Mi madre estaba a punto de llorar. Nunca la había visto así, pero no me importaba en ese momento. Tenía que hacerme más fuerte. Tenía que practicar con mi espada para proteger a Ash.

«Escucha, Maika. Quiero que te encargues de las relaciones personales de Ash.»

«Eso lo haré después! Primero tengo que protegerlo con mi espada!»

Como Ash era muy inteligente, iba a pasar mucho tiempo antes de que pudiera ser útil en ese sentido. A corto plazo, luchar con la espada era más útil que estudiar. Era más alta que él, y ya había practicado con mi padre. Sin embargo, necesitaba ser mucho, mucho más fuerte que Ash. Si sólo fuera decente en eso, él sería demasiado amable para confiar en mí. Por suerte, mi padre era aparentemente el mejor espadachín del país, y aunque no sabía hasta qué punto eso era cierto, era un gran maestro.

Espera, Ash! La próxima vez te protegeré!

«Maika! Por favor, escúchame! Puedes seguir practicando con tu espada, pero es más importante que aprendas sobre la etiqueta social en la ciudad!»

No te metas en mi camino, mamá!

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—Perspectiva de Ash—

Incluso después de haberme despertado, se me ordenó estrictamente no salir del dormitorio. Me preguntaba cómo iba a afectar mi ausencia al ajetreado trabajo de la granja, a mis experimentos en el campo y al progreso de la explotación apícola.

En cuanto al trabajo agrícola, mi padre me dijo con orgullo que se lo dejara a él cuando vino de visita. Lady Maika y el jefe de la aldea me aseguraron amablemente que supervisaban mis experimentos. Por último, cuando Ban me trajo un poco de carne de oso, me advirtió que descansara bien, ya que la apicultura iba según lo previsto.

¿Por qué todos insistían tanto en que no trabajara? No era mi intención sobrepasar mis límites. ¿Realmente parecía tan ansioso por volver al trabajo?

Cuando le hice estas preguntas al padre Folke, que me había visitado con un libro en la mano, se echó a reír — «Me refiero a que siempre estás tramando algo extraño cuando no hay ojos sobre ti.»

«Lo haces parecer como si fuera un niño problemático.»

Siempre planifiqué y actué para lograr mis objetivos, así que ¿Por qué esa imagen de mí?

«Creo que tú mismo no te das cuenta. Probablemente crees que estás caminando a un ritmo normal, cuando en realidad estás corriendo a toda velocidad.»

«Hm… Bueno, soy consciente de que a veces actúo de forma extraña.»

«Es bueno que al menos lo reconozcas. ¿O tal vez eso sea peor?»

Recordé haber dicho algo parecido sobre el padre Folke, que ahora se reía a carcajadas. Al pensar que yo estaba en la misma categoría que este tipo, empecé a sentir un poco de remordimiento. Un poco.

Después de reírse un rato, me entregó un libro — «Esto es para ti — debes estar aburrido. Acabo de elegir uno que creo que aún no has leído, pero si hay algún libro específico que quieras leer, dímelo.»

«Gracias. Me conoces bien.»

El padre Folke resopló en respuesta, como si dijera — «Por supuesto que sí.»

Como mi cuerpo aún se estaba recuperando, lo único que podía hacer por ahora era cuidar mi salud. En ese caso, quería aprovechar este tiempo para leer todo lo posible.

«Aunque parece que ya casi has terminado de leer todos los libros de la iglesia.»

«Sí, no estoy seguro de qué hacer al respecto. Desde que leí todos los libros notables primero, no queda mucho de interés.»

Los dos nos cruzamos de brazos y gemimos pensando.

No es que estuviera insatisfecho con los libros de la iglesia. Especialmente los libros de ficción eran una de las pocas fuentes de consuelo en esta aldea. Sin embargo, parecía poco probable que fuera a ganar algo más con la lectura de las guías y otros libros de no ficción. Por ejemplo, los de agricultura hablaban así de los fertilizantes: ‘Los nutrientes necesarios para el campo son [algo cuyo nombre no pude leer] y [algo más]. Al esparcirlos hay que tener cuidado de hacer esta cosa.’

Basándome en mis limitados conocimientos de agricultura de mi vida anterior, supuse que las palabras que no entendía estaban relacionadas con el nitrógeno. Recordaba haber oído que el nitrógeno era importante a la hora de abonar. Y, como ya se habrán dado cuenta, aunque estuviera en lo cierto, no tenía ni idea de cómo producir este fertilizante.

Según la guía, había que utilizar el ‘método de alta presión y alta temperatura’ para crear una determinada sustancia, que había que mezclar con otra cosa para generar una reacción química y obtener finalmente lo que yo suponía que era nitrógeno. Pero no había detalles sobre el ‘método de alta presión y alta temperatura’, y yo no tenía suficientes conocimientos de química para saber qué podía ser la ‘cierta sustancia’ o la ‘otra cosa’. Necesitaba estudiar la tabla periódica de elementos de este mundo.

Además, esta aldea carecía del equipo necesario para producir dicha sustancia. Las estufas sólo calentaban a temperaturas relativamente bajas y eran difíciles de ajustar. Además, no había instrumentos de laboratorio como frascos o cilindros que pudieran soportar los cambios químicos. También habría necesitado una olla a presión sólida para crear la alta presión necesaria. Por no hablar del equipo de medición para determinar el peso y la temperatura precisos necesarios para los experimentos químicos. En algunos casos, también habría sido necesario contar con una cantidad de energía inalcanzable para los seres humanos u otros organismos para crear una gran salida de fuerza dinámica.

Está bastante claro que nada de esto existe en esta aldea empobrecida. Ni siquiera estoy seguro de poder conseguirlo todo en la capital.

Hasta ahora, siempre había podido actuar reuniendo cosas de la aldea, pero a partir de aquí, es probable que tenga que mirar hacia fuera.

«Padre Folke, ¿Puedo preguntarle si sería posible adquirir nuevos libros?»

«Hmm… Conseguir uno o dos nuevos no debería ser un problema. Pero no es que quieras leer cualquier cosa que esté disponible, ¿Verdad?»

«Sí, tienes razón.»

No habría importado si fuera por puro placer de lectura, pero quería libros que ayudaran a mejorar nuestra vida cotidiana. Como investigador, el padre Folke comprendía la importancia de los datos, y le preocupaba no poder conseguir ningún libro que se ajustara a mis criterios.

«Si vas al templo de la ciudad, puedes pedirle a la madre Yae que busque libros específicos, pero no estoy seguro de que entienda necesariamente de qué estás hablando…»

«Lo sé, eso es de esperar.»

Después de todo, en la etapa actual de esta civilización, incluso los profesionales basan su comprensión de las bacterias y los virus en el conocimiento de que ‘siempre ha sido así’ y ‘fue descubierto por nuestros antepasados’. Si les pidiera un libro ‘que explicara los conceptos fundamentales relativos a las partículas invisibles que componen todos los materiales’, no habrían sabido de qué estaba hablando. Aunque tal vez en la capital fuera posible encontrar un investigador especializado en un campo relacionado.

«Parece que estamos en un punto muerto por ahora.» — dije.

«En tu caso, sería mejor pensar en una forma de llegar a la capital de inmediato.» — medio en broma, el padre Folke hizo la mejor propuesta.

«Supongo que eso es lo que tengo que hacer. Me pregunto cuántos años me llevará ahorrar suficiente dinero para visitar la capital.»

Cuando empecé a idear un plan, me dio una palmadita en la cabeza — «¿Ves? Enseguida te metes en nuevos proyectos.»

«Pero no es nada extraño, ¿Verdad?» — mi deseo de visitar la capital era comparable al de un joven campesino que quería trabajar en la ciudad en mi vida pasada.

«Sí, hay mucha gente que tiene el mismo sueño, pero no conozco a nadie que se haya puesto a calcular los gastos del viaje en el momento. Estoy seguro de que, si fuera posible, ya habrías salido corriendo por la puerta.»

«Creo que tengo suficiente sentido común para no salir corriendo el mismo día.»

«Pero tampoco piensas quedarte aquí.» — contraatacó. No tenía ninguna réplica a esta declaración que daba en la diana — «Por eso la gente que es dada a preocuparse no puede perderte de vista.» — el padre Folke se rio como si definitivamente no fuera uno de ellos.

«¿No deberías preocuparte un poco más por tu lindo discípulo?»

«¿Preocuparme? ¿Por ti?» — el padre Folke se rió histéricamente — «No seas tonto! Ya te lo he dicho antes — no te matarán tan fácilmente!»

«De hecho, esta vez he estado a punto de morir…»

«No, estoy aún más seguro ahora después de ver cómo manejaste tu fiebre alta.»

¿Por qué? ¿Qué clase de persona miró a un niño medio consciente que sufría de dolor y concluyó que esa persona no iba a morir?

«¿No te acuerdas de lo que dijiste durante el momento álgido de tu fiebre, cuando los demás lloraban de preocupación?»

«No, no recuerdo nada de ese momento. ¿Qué dije?»

«Me impresionaron mucho tus palabras.» — se limpió una lágrima del ojo antes de continuar con orgullo — «Dijiste: ‘No voy a morir. No de esto. Sobreviviré. Viviré’. Y no dejabas de murmurar estas frases una y otra vez. No es de extrañar que el dios de la muerte que vino a llevarte se rindiera y simplemente se fuera.»

Me quedé sin palabras. Pero, ¿Realmente era tan divertido ver mis desesperadas ganas de vivir?

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Por la noche, una vez terminadas todas las visitas, la señora Yuika apareció con una cena de delicioso olor en sus manos.

«Muchas gracias. Siento que tenga que pasar por tantas molestias por mí.»

«No te preocupes. Es lo menos que puedo hacer por el pequeño y valiente héroe que protegió la aldea.»

«Estás exagerando.» — me sentí avergonzado. Mi edad mental era un poco mayor para disfrutar de ser tratado como un niño.

La señora Yuika respondió con una sonrisa cariñosa a mi cara roja. ¿Era su instinto maternal o me estaba tomando el pelo?

«¿Cómo está tu estómago? He hervido bien la carne de oso que recibimos de Ban, pero puede que aún esté un poco pesada.»

«Está bien. Tendré cuidado de masticar bien y no comer demasiado.»

Cogí el plato de carne de oso y la olla de verduras. Ella había puesto mucho cuidado en cocinar las verduras lo más suave posible para que yo pudiera comerlas.

«Está delicioso.»

«Me alegro de que te guste.» — la señora Yuika sonrió mientras me miraba comer.

Qué privilegio comer una comida casera tan deliciosa mientras tengo a alguien tan hermosa como la señora Yuika mirándome. Ojalá pudiera estar en una situación similar con una mujer soltera. Si mi cuerpo estuviera más desarrollado… Me entregué a mis pensamientos impuros mientras esperaba plenamente algún tipo de castigo divino.

«Puedes seguir comiendo, pero hay algo que quería decirte.» — la señora Yuika me sacó de mis perversos pensamientos con su suave voz.

Asentí con la cabeza mientras masticaba la carne de oso. Me pregunté qué podría ser.

«Este invierno, pienso enviar a Maika con mi familia en la ciudad.» — declaró.

Eso sí que fue una sorpresa. Supuse que se iba a quedar con su familia para aprender más sobre la vida en la ciudad. Iba a ser el debut de Lady Maika en la alta sociedad.

«Para ser sincera, Maika está estudiando perfectamente aquí por el momento. Ha aprendido a leer y escribir, y sabe calcular… Pero quiero que aprenda otras cosas en la ciudad.» — continuó la señora Yuika.

«Lo entiendo. Las relaciones interpersonales son importantes, y no hay nada de malo en que estudie en un entorno diferente al de esta aldea.»

Aplaudió cuando me escuchó estar de acuerdo — «Exactamente. Una vez que regrese, va a destacar por el simple hecho de haber visitado la ciudad. Sin embargo, como dije antes, Maika es lo suficientemente inteligente como para no necesitar ir a la ciudad. Todo eso es gracias a ti, Ash.»

«En absoluto. Es por su propio esfuerzo. Yo sólo respondí a su curiosidad.»

Era cierto que sólo le enseñé las cosas que ella quería saber. Si no me hubiera preguntado, no habría respondido. En ese sentido, yo era igual que mis queridos libros. Mientras no tomara el libro en sus manos, pasara las páginas y leyera el texto, no eran más que un montón de fibras inútiles. Aunque sentí que una vez empecé a disfrutar de nuestras lecciones juntos, también había hablado mucho de mí y le había enseñado cosas sin que ella lo pidiera.

«Aunque pienses así, como su madre, y como miembro de la casa del jefe de la aldea, te estoy profundamente agradecida. Por favor, acepta mi gratitud.»

No había manera de que pudiera negarme después de tan amables palabras de gratitud. Realmente utilizó un lenguaje dulce y suave — «Me siento honrado por sus palabras. Por supuesto, las acepto.»

«Gracias, Ash.»

Estaba honestamente feliz. Se sentía bien ser agradecido por una persona encantadora a la que admiraba. Casi sonreí descaradamente.

Para cumplir mis propios sueños, estaba dispuesto a involucrar a tanta gente como fuera necesario, a correr a toda velocidad, a tropezar, a caerme e incluso a romperme. Era reconfortante escuchar a los demás dar las gracias a una persona tan egoísta como yo.

La señora Yuika parecía entender bien las emociones humanas. Sus suaves ojos me susurraban — «No está mal, ¿Verdad? El innegable atractivo de la gratitud y los elogios de otras personas.»

«Ash, por favor, sigue dejándonos estar agradecidos contigo.» — añadió.

O para decirlo de otra manera, ella quería que me abstuviera de cualquier cosa que hiciera que ella o los aldeanos me gritaran mal. Fue muy astuta al sacar a relucir esta súplica después de haberme alimentado con el dulce señuelo de su gratitud.

«Me has pillado. Es imposible que haga algo que cause problemas después de escuchar tus palabras.»

«Si piensas así, entonces supongo que yo gano.» — me mostró la sonrisa más brillante que jamás había visto.

Había caído completamente por ella. A pesar de que me había puesto grilletes en la mente para que no me desbocara, no me sentí mal. Esto es lo que debían sentir los perros cuando les ponían una correa para salir a pasear.

«No tengo nada que añadir — me has vencido por completo.»

«Hehe. Pero estoy segura de que no habría habido problemas, aunque no te hubiera dicho eso.»

«Me pregunto si tienes razón.»

Nunca había pensado en causar daño innecesariamente a nadie más, ya que había asumido que la forma más eficiente de lograr mis objetivos era fingir ser un santo. Sin embargo, mi razonamiento no coincidía necesariamente con mis emociones. Cabía la posibilidad de que hubiera dejado de tener en cuenta a los demás cuando me invadieran las emociones. Entonces, tal vez habría actuado por impulso. No me consideraba una persona puramente lógica, capaz de evitar un escenario así.

Por eso, la señora Yuika clavó una cuña en mis emociones como precaución. Sin duda, sólo había fingido ser una persona muy encantadora para que su plan funcionara. No habría sido tan efectivo recibir palabras de gratitud y respeto de una persona sencilla y sin ningún tipo de encanto. Al contrario, podría haber sido incluso repulsivo. Me pregunté cuándo había concebido exactamente este plan, y si había habido alguna otra víctima. Me emocionaba sólo pensar en ello. Creo que la señora Yuika podría gustarme demasiado.

«Creo que habrías estado bien. Después de todo…»

«Sí, tendré un cuidado extra para no causar ningún problema de aquí en adelante!» — por favor, no aprietes más la correa.

«Hehe. Creo que te he domesticado lo suficiente por ahora.»

«Estoy de acuerdo. Por favor, perdóname si estás realmente agradecida.» — en serio. No estoy seguro de poder seguir viviendo si voy a estar atado de pies y manos.

«Parece que ha funcionado mejor de lo esperado. Pero no te preocupes, sólo tengo una pequeña propuesta.»

«Oh, ¿Cuál es?»

«¿Te gustaría acompañar a Maika a la ciudad?»

«Sí!» — respondí por reflejo y sin pensar.

La señora Yuika parecía comprensiblemente un poco preocupada. Acababa de desbocarme, inmediatamente después de haber prometido que no haría algo así. Lo sentí mucho.

Abrí la boca para disculparme — «¿Cuándo vamos a salir? He oído que hay un templo de otro nivel en comparación con nuestra iglesia. No puedo esperar a leer todos los libros que tienen.» — mi circuito lógico no respondía. Sin duda, estaba alborotado — «Ah, y habrá diferentes productos de esa zona, así como productos comerciales de otras ciudades. Como base de distribución, la ciudad está destinada a tener nuevos y emocionantes bienes, tecnología y conocimientos! Podré realizar nuevos experimentos.»

Durante un rato, la señora Yuika se cruzó de brazos mientras todos mis deseos se desbordaban, y luego se echó a reír — «Bueno, ya no sé qué decir. Has superado mis expectativas una vez más.»

«En absoluto, aún me queda camino por recorrer. Sólo soy sincero con mis sentimientos.»

«Creo que ya has avanzado mucho. Pensé en varias formas de convencerte, como decir que, aunque no fuera la capital, la ciudad te iba a acercar un poco más a la primera.»

«Ya veo! Ese es, en efecto, otro punto de atracción.»

No podía esperar a ir. Al hablar con el padre Folke, debería haber priorizado la ciudad más cercana a la capital. Después de todo, todavía había muchos agujeros y fallos en mis planes.

«Espera un poco, Ash. Irás a la ciudad, pero por ahora, ¿Puedes esperar?»

«Siento haberme adelantado. Sólo estoy emocionado.»

Me tranquilicé al ver que el pálido rostro de la señora Yuika recuperaba el color. Aunque, en su interior, seguía ardiendo un fuego ardiente, listo para estallar en cualquier momento.

«Entonces, ¿Cuándo vamos a…? Ah, sí. Dijiste que Maika se irá este invierno.»

«Sí, quiero que te reúnas con ella entonces. Hasta entonces, todavía hay muchas cosas que hacer, como hablar con tus padres y terminar tus trabajos.»

«Tienes razón. También tengo mis experimentos de campo que dejé a medias. Tengo que terminarlos.»

En ese caso, tenía que completar todas las tareas posibles mientras estuviera en la aldea. También tenía que escribir todos los resultados de mi investigación. Quizás también sería útil buscar aquí materiales que no existían en la ciudad.

«Parece que voy a estar ocupado.»

«Me alegra, aunque me preocupa un poco ver que te gusta mi propuesta.»

¿Por qué te preocupa un niño de diez años con mucho ánimo?

Y así, se decidió que iba a la ciudad en invierno. No cabía duda de que este era un punto de inflexión importante en mi vida en este mundo. Sólo esperaba que la ciudad estuviera más limpia que las de la Edad Media en mi vida pasada.

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Junto a la iglesia había un cementerio público. Cincuenta años después de la fundación de esta aldea, sólo éramos la cuarta generación, pero no estaba claro cuántos cientos de personas estaban enterradas aquí. Probablemente no habían podido permitirse unos funerales adecuados para todos los fallecidos.

Las tumbas eran muy modestas. En el centro del cementerio había un montículo de tierra rodeado de postes de madera. Cada poste representaba a un difunto cuyas cenizas habían sido enterradas dentro del montículo. Junté las manos frente a uno de ellos y bajé la cabeza.

«Hermano mío, que la invitación del dios lobo aleje cualquier dificultad, que la guía del dios mono dé lugar a la armonía y que la protección del dios dragón garantice la paz.» — recé por su alma.

Lo repetí ante otros postes más nuevos.

No eran necesariamente lápidas de personas a las que había conocido bien, sino de niños que habían nacido el mismo año que yo. Eso era lo único que nos unía. No creo que me hayan considerado especial o con talento. Sin embargo, me acordaba de ellos — o más bien de su muerte — con bastante viveza.

Por ejemplo, un día me di cuenta de que una chica faltaba en su grupo habitual de amigos. Me enteré de que se había resfriado y cinco días después recibí la noticia de su muerte.

El chico de allí se rompió la pierna después de tropezar mientras corría alegremente. Sus padres lo llevaron a un médico de la ciudad, pero la pierna se le necrosó y sólo volvió en forma de cenizas.

La chica de allí desapareció mientras buscaba plantas comestibles. Ban trajo lo que se creía que era su brazo, que luego fue incinerado.

La lápida más reciente había sido erigida cuando tenía ocho años. Tras quejarse de que le dolía una muela, al niño se le hincharon las mejillas y le dio una fiebre muy alta. Se desmayó y no volvió a despertarse. Lo más probable es que alguna bacteria de una caries hubiera viajado por su cuerpo.

No pensé en esas muertes como desastres que no hubieran podido ser evitados por la mano del hombre. Cada uno de ellos podría haberse salvado si hubiera contado con los recursos adecuados.

Cada tumba me gritaba los últimos pensamientos del fallecido.

«Qué mundo tan pobre!»

«Qué mundo tan peligroso!»

«¿Por qué nadie me ayuda?»

Sus muertes me habían cubierto de cenizas de desesperación.

Al principio, había sentido una profunda pena por ellos. Pero me di cuenta de que eso era una grosería hacia sus almas en reposo. Había un enfoque mejor.

Sí, este mundo es pobre. Sí, este mundo es peligroso. Por eso tengo que cambiarlo.

No debería haberme sumido en la desesperación, sino haber tomado esto como un detonante para mi determinación. Un paso en falso podría haberme llevado a esta tumba en lugar de a ellos. Lo único que nos había separado era un poco de suerte. Al final, ellos se habían convertido en cenizas simplemente porque habían tenido un poco más de mala suerte que yo. En ese caso, puede que el destino del superviviente sea ser enterrado en las cenizas de los muertos.

O eso había pensado. Ahora sentía que era nuestro deber resurgir de las cenizas y sembrar semillas entre ellas. No sabía si era la forma correcta de llorar a los muertos, pero como alguien que iba a reunirse con ellos, hubiera querido que algo creciera de mis cenizas.

Me había costado diez años enteros adquirir una perspectiva tan positiva. Qué negligente y cobarde había sido.

Anuncié mi partida a los que se habían convertido en cenizas en mi lugar — «Dejaré la aldea este invierno, así que esto es una despedida.»

No sabía cómo iba a terminar mi viaje. Y no estaba seguro de si sus muertes habían sido en vano. Sin embargo, sentí un sentido de responsabilidad.

«A partir de ahora, haré todo lo que esté en mi mano para cambiar este mundo.»

En ese momento, había sembrado semillas entre sus cenizas. Aunque no sabía si se convertirían en flores, trigo o árboles, estaba seguro de que algo iba a surgir de las cenizas.

«Ya es hora de que me vaya.»

Esta era la última vez que me iba a consumir entre las cenizas. Estaba listo para enfrentarme a lo inesperado en la ciudad y encender mi sueño en un magnífico fuego.

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—Perspectiva de Yuika—

El mantenimiento del cementerio era una parte importante de las obligaciones del jefe de la aldea. Por supuesto, los rituales seguían a cargo del sacerdote, pero como responsable, era mi máxima responsabilidad rendir respeto a quienes habían apoyado a esta aldea.

Habría mentido si hubiera dicho que era una tarea fácil. Especialmente después de la muerte de alguien — mi corazón se sentía pesado. Sentía como si las cenizas recién añadidas me oprimieran el cuerpo y el alma.

Sin embargo, este año, el peso era más ligero que nunca. Y sabía por qué. Todo gracias a ese chico que me parecía un poco extraño, y que resultó ser extraordinariamente extraño, de hecho. Durante el último año, Ash había conseguido reducir drásticamente nuestro número de muertos hasta el punto de que el invierno pasado no había muerto nadie.

Mientras me dirigía hacia el cementerio con paso ligero, me encontré inesperadamente con otro visitante. Y casualmente, era la persona en la que acababa de pensar. Ash estaba rezando delante de una lápida que ni siquiera pertenecía a su familia. Esto me recordó el día en que había visitado el mismo cementerio en el otoño de hace dos años.

En dirección al cementerio, mi cuerpo se había sentido más pesado de lo habitual. La negatividad que encadenaba mis pies y mis piernas no sólo provenía del clima extraordinariamente frío, considerando que aún era el comienzo del otoño. Hacía sólo unos días, un niño de la edad de Maika había sido enterrado en el cementerio. Habría sido más extraño si hubiera tenido los pies ligeros. Dejé escapar un suspiro lo suficientemente pesado como para caer como una piedra en el suelo, pero fue inmediatamente arrastrado por la brisa otoñal, haciéndome aún más miserable.

El cementerio estaba tan desierto que hasta el viento sonaba fuerte. Ni siquiera los afligidos padres del niño fallecido habían visitado la tumba. Pero podía entenderlos. La muerte estaba demasiado presente para seguir llorando. Acechaba constantemente bajo nuestra fina capa de piel, dispuesta a intercambiar posiciones con los vivos en cuanto éstos mostraran un momento de debilidad. No había necesidad de visitar el cementerio; la muerte estaba constantemente con nosotros. Normalmente, ésta era la filosofía de los aldeanos, pero aquel día encontré una sombra entre las tumbas.

Por un breve momento, pensé — o más bien intuí — que había visto un fantasma. Era más o menos de la misma altura que el niño que había muerto, y estaba de pie justo delante de la lápida de su tumba. Parecía carente de emoción, y sus ojos estaban más pálidos que los de alguien al borde de la muerte.

«¿Señora Yuika?»

En consecuencia, me quedé helada cuando esa sombra me habló.

«¿Ha venido a limpiar el cementerio? Gracias por sus servicios.»

Sin embargo, me recompuse enseguida. Mostró una sonrisa madura pero amable. Me alivió ver que sólo era Ash.

Le devolví el saludo amablemente — «Hola, Ash. No tienes que darme las gracias. Es mi deber como esposa del jefe de la aldea.»

«No, insisto. Todos están agradecidos por tu trabajo.»

Qué niño tan complejo. Ni siquiera muchos funcionarios de la ciudad mostraban tanta consideración como él.

Tras su cortés saludo, Ash se ofreció a ayudarme. Por supuesto, al principio me negué, pero como insistió en que iba a quedarse aquí de todos modos, cedí. Nos separamos para limpiar el cementerio y lo miré varias veces. Parecía el mismo de siempre, pero no podía olvidar su expresión anterior.

Originalmente nací en la nobleza como hija de un señor feudal. Recibí la mejor educación para superar a todos los demás. En ese entorno, siempre se me elogió por mi capacidad de ver lo que la gente realmente sentía y pensaba. Podía saber las verdaderas intenciones de alguien con sólo analizar los débiles movimientos de su rostro, sus pequeños gestos y el contenido de su discurso. Gracias a esa habilidad, hacía tiempo que me había dado cuenta de que la sonrisa de Ash no era tan amable como parecía en la superficie. Era una expresión de desesperación.

Como era un chico muy inteligente, no dudaba de que siempre anticipaba el dolor y el sufrimiento más que la media de las personas. La mayoría de la gente no pensaba en el estómago vacío de mañana hasta que sentía hambre al día siguiente. Sin embargo, Ash se anticipaba al hambre y empezaba a preocuparse por ello con antelación, lo que lo dejaba con la mente cansada una vez que se enfrentaba a la realidad del estómago vacío. Eso debió de ser doloroso para un niño pequeño como él.

Me sorprendió que hubiera podido interactuar normalmente con sus compañeros de aldea hasta ahora. Sentí que su expresión fantasmal de antes, con ojos más muertos que los de un cadáver, era su verdadero yo. Me hizo sentir impotente, como esposa del jefe de la aldea — quise hacer algo por él. Sin embargo, era más fácil decirlo que hacerlo. Proporcionar suficiente comida para evitar un estómago vacío sonaba bastante sencillo sobre el papel, pero no sabía si era capaz de hacerlo.

Mi padre y los funcionarios a sus órdenes siempre me habían llamado genio y esperaban grandes cosas de mí. Por eso, cuando decidí casarme con Klein y trasladarme a la aldea Noscula, mi padre se opuso con vehemencia. Me dijo — «Sólo desperdiciarás tu talento en una aldea rural como ésa. Hay un trabajo mejor esperándote.» — en aquel entonces, lo percibí como una declaración de un padre celoso que no quería perder a su hija mayor, y por eso no me lo pensé dos veces. Quería apoyar a mi amado marido y, algún día, convertir la aldea en una ciudad próspera. Estaba entusiasmada con mis perspectivas, pero una vez que empecé a vivir aquí, me di cuenta de que mi padre había tenido razón. No tenía ninguna habilidad que fuera útil en una aldea agrícola.

Mis talentos, que habían sido alabados en la ciudad, eran habilidades relacionadas con las interacciones humanas. Por ejemplo, me di cuenta de que el funcionario encargado de las finanzas parecía agotado. Cuando hablé con él, descubrí que era igual de hábil en matemáticas y en literatura, pero que le disgustaba lo primero y le gustaba lo segundo. Por muy hábil que sea alguien en su trabajo, si no le gusta, no va a progresar. Por lo tanto, le propuse que cambiara de puesto, y acabó siendo mucho más feliz como diplomático. Llegué a la conclusión de que uno de mis puntos fuertes era determinar qué puesto convenía a las personas que realizaban trabajos administrativos.

Evidentemente, para utilizar mi talento para las interacciones humanas, necesitaba recursos humanos. En la ciudad había mucha gente, pero en la aldea no tanto. Incluso podría haber llegado a decir que no había gente que pudiera beneficiarse de mi talento. Pero para no reabrir demasiado mis heridas, digamos que carecía de recursos humanos. La mayoría de los residentes eran agricultores que no estaban en condiciones de cambiar a un trabajo más adecuado a sus habilidades. No tenía sentido asignarles simplemente un nuevo campo.

Dicho esto, introduje algunos cambios. Junto con mi marido, revisé y optimicé la gestión de los recursos del almacén de la aldea, el uso de los aperos de labranza como propiedad comunitaria y las reservas de excedentes en caso de mala cosecha. Intentamos frenar el declive, pero no pareció funcionar. El último caballo de batalla que quedaba falleció, la pareja encargada de la apicultura murió y sólo quedó un cazador.

Cada invierno, niños y adultos caían como moscas. Nuestra generación seguía bien, pero me preocupaba la de mi hija. ¿Podría mi linda niña criar a sus hijos en esta aldea? Si tuviera que ser sincera como administradora, no podría decir que sí. No había suficientes recursos humanos. Todo lo que podía hacer era interactuar con la gente y gestionarla.

Mi marido Klein tenía mucho talento con las armas, y concretamente con su espada, pero ninguna de estas habilidades era útil en la situación actual. Esta aldea no necesitaba a alguien que gestionara los recursos existentes ni a alguien que protegiera a la gente. Esta aldea y mi hija necesitaban a alguien que creara cosas nuevas. Por desgracia, la solución no iba a caer del cielo. No pude evitar forzar una sonrisa amarga.

Sin embargo, quedaba un resquicio de esperanza — Ash. Tenía fama de ser una persona rara pero madura. Aunque era un niño, parecía tan o más tranquilo que la mayoría de los adultos. Tenía la esperanza de que algún día se convirtiera en un líder entre los campesinos. Sin embargo, supe que estaba equivocada el día del octavo cumpleaños de Maika.

Por casualidad, Ash estaba ayudando a organizar el almacén y lo vi calcular casualmente el número de sacos de trigo. Para mi sorpresa, utilizó la multiplicación, que nadie le había enseñado! Me emocioné ante la aparición de un recurso humano inesperado. Estaba asombrada. Con un poco de formación, podría llegar a ser mucho más que un líder de los agricultores. Me lo imaginaba como ayudante del jefe de la aldea. Me pregunté cuánto más podría florecer una vez que empezara a recibir una educación adecuada, teniendo en cuenta lo inteligente que ya era. Tal vez — sólo tal vez — todavía había esperanza.

En aquel entonces, había sentido mucha esperanza por Ash, pero su propia inteligencia lo estaba agotando. No habría habido mejor medicina que proporcionarle una vida abundante, pero, por desgracia, eso era imposible. Sacudí la cabeza. Si no podía recompensarlo materialmente, tal vez pudiera al menos crear alguna diversión.

Veamos… No es de los que corren, así que ¿Qué tal si le leemos algunos cuentos? Podría elegir un cuento de héroes; eso también debería ser interesante para un niño.

Me preocupaba un poco que lo considerara un mero juego de niños, teniendo en cuenta su comportamiento maduro. Sin embargo, no estaba de más intentarlo.

Decidí invitar también a los demás niños y crear un ambiente animado y divertido. Me acordé de una historia sobre un héroe solitario que salvaba a una aldea que sufría, lo que me pareció muy acertado. Sonreí ante mi elección. Parecía más un estímulo para mí que para Ash. Al fin y al cabo, yo quería que se convirtiera en un héroe que salvara nuestra aldea.

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El recital transcurrió con mucha calma. A todos los chicos y chicas les encantó y se emocionaron, pero Ash, mi invitado de honor, se limitó a escuchar en silencio. Como ya había anochecido, no pude verle bien la cara, pero parecía no responder. Había fracasado. Para Ash, debía parecer un mero juego de niños después de todo. Había sido demasiado ingenua.

Poco después del recital, empezaron a correr rumores por la aldea de que Ash estaba actuando de forma extraña. Sus visitas a la iglesia y su relación con el padre Folke supusieron un doble golpe para los aldeanos. Sobre el papel, la iglesia era un lugar de estudio, pero el número de residentes que realmente había utilizado sus servicios era cero. Sin embargo, ahora Ash asistía a la iglesia con regularidad. Ese fue el primer golpe. Además, estaba hablando con el padre Folke, que tenía fama de ser una persona difícil de tratar. Ese fue el segundo golpe, aún más grande.

Ash debía tener unas habilidades de comunicación increíbles. El padre Folke casi nunca salía de la iglesia. Tenía un aspecto extremadamente pálido y hablaba con una voz sombría. A ninguna persona decente le gustaba hablar con él más tiempo del necesario, sobre todo porque admitía abiertamente que le molestaba ver a otras personas. Oír estos rumores casi hizo que quisiera presentar a Ash como candidato a diplomático. Sin embargo, sólo eran rumores, y yo no sabía qué hacía realmente Ash en la iglesia.

Pero tampoco se detuvo ahí. Cuando decidí observar las acciones de Ash, Maika también empezó a comportarse de forma extraña.

Todo empezó un día en que debíamos limpiar el almacén. Le dije a Maika que viniera a ayudar después de haber vuelto a casa de jugar con sus amigos. Me adelanté y la esperé, pero no apareció ni siquiera cuando habíamos empezado a trabajar. Estaba segura de que se había encontrado con alguna de sus amigas por el camino y había ido a jugar con ellas. Me gustaría que tuviera un poco más de conciencia de sí misma como hija del jefe de la aldea.

Ya había preparado un sermón para ella, pero cuando Maika llegó al almacén, parecía diferente de alguna manera. Lo primero que dijo fue que sentía llegar tarde. Normalmente, se inventaba una simple mentira o una excusa tonta, pero esta vez se limitó a disculparse. Me pregunté si había comido una fruta extraña. Mientras me preocupaba seriamente y le hacía preguntas, ella hizo un mohín. Eso fue culpa mía.

Al parecer, se había encontrado con Ash de camino al almacén. Recordando lo eficiente que había sido su ayuda durante el verano, intentó invitarlo a que nos echara una mano. Eso en sí mismo era normal. Cualquiera habría hecho probablemente lo mismo.

«Entonces, ¿Viene Ash hoy?»

Como para confirmar mis pensamientos, una de las chicas interrumpió nuestra conversación — «Hoy no.»

No iba a venir. No era normal que Ash rechazara una petición de ayuda. Los otros niños estuvieron de acuerdo e iniciaron una discusión. La mitad de ellos se preocupaba por Ash y la otra mitad lamentaba su ausencia. Ash era conocido por ser un bicho raro, pero también muy inteligente. Y parecía ser popular entre muchas chicas, como demostraba el ruido en el almacén.

Maika se fue molestando cada vez más con la situación y levantó la voz — «¿No se supone que todos ustedes deben trabajar?» — intentó poner fin al tema con su fuerte reprimenda.

Oh dios. ¿Será… que mi pequeña Maika haya desarrollado un interés hacia él?

Anteriormente, cuando me habían impresionado las habilidades matemáticas de Ash, le había preguntado a Maika si estaba interesada en tomarlo como novio. Esa habría sido la forma más rápida y fiable de conseguir recursos humanos. Además, incluso yo tenía que admitir que Ash probablemente iba a crecer siendo un hombre muy bueno. Aunque nunca hubiera podido superar a mi querido Klein, por supuesto.

Teniendo en cuenta lo popular que era entre las chicas, esperaba que Maika estuviera de acuerdo, pero…

«Lo siento, mamá. No me gusta Ash…»

Mientras lo decía, parecía triste, como si estuviera mirando a un pajarito con un ala rota.

«Es decir, siempre finge sonreír, pero parece que le duele. Verlo así me duele…»

Lo reconocí. Al igual que yo, Maika tenía la capacidad de ver a través de los verdaderos pensamientos y emociones de la gente. Por eso se estremeció ante su dolor y sufrimiento. Me había descuidado; ella era aún demasiado joven para llevar una carga tan pesada.

Además, ahora estaba preocupada por Maika. Al igual que una lámpara, una habilidad como la nuestra tenía el poder de iluminar la oscuridad, pero al mismo tiempo, también proyectaba sombras. En esta aldea, ella estaba destinada a encontrar sólo las sombras. A falta de aplicaciones reales para su talento, la gente podría acabar enemistándose con ella o poniéndose celosa.

En consecuencia, ahora estaba preocupada tanto por Maika como por Ash, y ambos problemas no parecían tener ninguna solución rápida. En primer lugar, en mi deber como madre, tenía que asegurarme de que Maika no iba a sufrir por su talento. Mientras tanto, tenía que dejar de lado mis planes para Ash. Aunque parecía que muy pronto volverían a caer inesperadamente de esa misma estantería.

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Pasaron los meses y sucedieron muchas cosas, entre ellas el funeral de Ash y su milagroso regreso. Aquello parecía un incidente único en la vida, ya que por lo demás la aldea solía ser bastante tranquila.

Un día, después de estudiar en la iglesia, Maika volvió con una sonrisa tan amplia que pensé que se le iban a caer las mejillas. Me pareció muy linda, pero me pregunté en qué estaría pensando.

«He tocado la mano de Ash!»

Así que ese era el origen de su sonrisa.

Hasta hace poco, me preocupaba que estuviera demasiado ocupada jugando para enamorarse, pero ahora se había enamorado perdidamente. Por suerte, su amado era el serio y maduro Ash, de lo contrario podría haberme puesto ansiosa de nuevo.

Maika continuó hablando con entusiasmo sobre lo que había sucedido. Cuando me explicó por qué le había tocado las manos, mi presencia de ánimo se esfumó como una tormenta. Ash había desarrollado una nueva medicina que había visto en un libro. Es una broma, ¿Verdad? pensé.

Descubrir tecnologías a partir de los restos de la antigua civilización — ese habría sido el trabajo de los investigadores afiliados a los templos. Y tampoco a cualquier templo; esta gente solía trabajar en la capital. ¿Cómo pudo un niño pequeño lograr algo así?

Cuando me apresuré a preguntar a Maika, me dijo que la llamaba ‘pomada de aloe’. Originalmente, se suponía que era un bálsamo para tratar las heridas, pero también suavizaba la piel áspera. Al parecer, las manos de Ash eran suaves como las de un bebé. Maika dijo que había compartido con gusto un poco con ella después de ver su interés. Yo también quiero un poco… tengo que hacer algunas negociaciones más tarde.

De todos modos, si esto era cierto, era una gran noticia. Esta pomada definitivamente se iba a vender. Tanto los hombres como las mujeres sufrían de manos ásperas, así que ya había una demanda. Especialmente, las mujeres iban a volverse dependientes de ella. Yo iba a depender de ella. Todas las mujeres tenían el instinto de querer seguir siendo bellas. Más aún cuando estaban enamoradas.

Y al contrario que las obras de arte, la pomada se iba a agotar — había que comprarla una y otra vez. De repente, esta aldea tenía un nuevo producto local exclusivo que ni siquiera existía en la ciudad, mientras que antes no tenía ninguno. Nos habíamos arreglado con un mínimo de recursos, pero ahora había una fuente de ingresos completamente nueva.

Me deslumbró el repentino rayo de esperanza que brillaba en esta aldea cuyo futuro había sido incierto. Todas mis dudas se convirtieron en meras sombras de un sueño, y ya no me importaba que tales resultados parecieran imposibles teniendo en cuenta su edad, o lo impresionante que era su uso de los materiales iniciales. En la frontera del descubrimiento, lo más importante eran los resultados. Como tal, el centro de atención debía ser el logro de Ash. O, como me sentí tentada a llamarlo, su milagrosa metedura de pata.

A continuación, pensé en las ramificaciones. ¿Cuánto podríamos ganar? ¿Cómo de efectivo era? ¿Se echaba a perder? También estaba el problema de la cantidad de materia prima disponible. El precio podía esperar por ahora. También tenía que conseguir algo para mí… hay que admitir que mis pensamientos se estaban desbocando un poco; me estaba adelantando a los acontecimientos.

Las palabras de Ash pronunciadas por mi hija me devolvieron a la realidad — «Ash dijo que lo usara con cuidado porque todavía es un experimento.»

«¿Experimento?» — me rasqué la cabeza ante esta palabra desconocida.

Maika respondió una vez más usando la explicación de Ash — «Uhm… significa probar una medicina antes de darla a mucha gente, y usarla para ver si no hay efectos secundarios.»

«Ya veo… Un experimento.»

De hecho, los resultados a menudo diferían de las expectativas. Mi marido siempre decía que era difícil blandir su espada de la manera que imaginaba, y mi padre había hablado a menudo de la imposibilidad de mover las tropas como se esperaba. Debía ocurrir lo mismo con el efecto de la medicina. Sonaba convincente viniendo de Ash, que era en sí mismo algo así como una encarnación más allá de las expectativas. Me pregunté si podría realizar un experimento con Ash. Para ver cómo se iba a mover a continuación, y si iba a superar mis expectativas.

Por ahora, decidí empezar observando este experimento con la pomada. Necesitaba averiguar cuáles eran las intenciones de Ash antes de discutir cualquier plan. Una extraña mezcla de suspenso y alivio me invadió al pensar en tratar con Ash como socio comercial. Estaba segura de que iba a sorprenderme de nuevo. Por otro lado, no tenía que temer ninguna mala voluntad por su parte. Ambas cosas estaban garantizadas. Temía, pero al mismo tiempo esperaba con ansias mi conversación con Ash. Primero, iba a pedirle a Maika que me procurara también un poco de pomada. ‘Experimento’ huh. Seguro que suena bien.

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Mi conversación con Ash durante la cena había sido un éxito. Como era de esperar, me sorprendió y no tenía ninguna mala voluntad. Sin embargo, tampoco podía decir que tuviera buenas intenciones.

«Es sólo un sueño normal, como el de un niño. Quiero vivir una vida cómoda y abundante como se describe en las historias de los libros, como las leyendas de las antiguas civilizaciones.» — había dicho.

Mostró una sonrisa llena de hambre y sed, como si fuera un pobre ante un buen banquete, o un tonto que lo deseara todo. Un paso en falso en su elección de palabras y habría sonado burdo, pero estaba radiante. Puedo ver por qué mi hija se enamoró de él.

No había lugar para las buenas o malas intenciones — se habrían quemado ante la pasión ardiente de su deseo. Estaba concentrado en su sueño y sonreía porque disfrutaba persiguiéndolo. Cualquier humano había experimentado este sentimiento antes, pero este chico se expresaba con tal fervor. Incluso ahora seguía teniendo la piel de gallina. Era un monstruo. Un monstruo humano no mundano que hacía cosas de humanos.

El aspecto más aterrador de este monstruo era su extraordinario encanto. Cualquiera lo habría seguido si hubiera visto la felicidad con la que perseguía sus sueños. Cualquiera habría querido ver sus sueños. Cualquiera — incluida yo. Estaba convencida de que este chico era un monstruo… pero eso no importaba.

Esta no era la historia de un héroe que exterminaba al monstruo al final. No iba a permitirlo. Me había convertido en una aliada de pleno derecho; me había convertido en la bruja que protegía al monstruo de cualquier plan heroico. No iba a huir de él, y tampoco iba a luchar contra él. En mi historia, le cortaría las uñas demasiado afiladas para que pudiera dar la mano a los humanos. Mientras tanto, apoyaba a la chica que se había enamorado del monstruo, a veces suavemente — y a veces estrictamente — empujándola a convertirse en su novia. Qué maravilla.

Habría sido aún mejor si el monstruo volviera a convertirse en humano una vez que recibiera un beso de la chica. Me preguntaba si mi hija era capaz de hacer tal magia. En cualquier caso, parecía que aún quedaba un largo camino por recorrer. En primer lugar, tenía que cortar las afiladas uñas del monstruo y hacer que se diera la mano con la chica.

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Quería creer que había tenido éxito al cortarle las uñas. Con suavidad y delicadeza, había intentado hacerle entender que mantener relaciones humanas no era tan malo sin usar realmente esas palabras. Según la declaración personal de Ash, que había sido herido por su pelea con un oso, mi técnica era de hecho tan efectiva que no quería que me explayara demasiado. Sin embargo…

«¿Señora Yuika? ¿Ha venido a limpiar el cementerio? Gracias por sus servicios.»

Me saludó de la misma manera que aquel día de otoño de hace dos años. Su sonrisa suave, aunque no infantil, y su oferta de ayuda también fueron el eco de aquel día. Pero esta vez era diferente.

«Gracias. ¿Pero estás seguro de que deberías estar aquí? ¿No deberías estar haciendo las maletas para ir a la ciudad?»

«En realidad, sí. Quid ha montado una tienda en la ciudad, así que no tengo que llevar tanto equipaje, pero terminar mi experimento en el campo ha sido más difícil de lo esperado. Al concluir, se me ocurrieron varias ideas nuevas que quiero probar.»

Mi única pregunta fue respondida con una ráfaga de viento. Últimamente, Ash era tan enérgico que a veces parecía que estaba a punto de salir volando. Creía que había conseguido cortarle las uñas, pero a la menor oportunidad empezaban a crecer de nuevo. No conocía a nadie más digno del nombre ‘Ash’ que él. Maika me había dicho que el nombre tenía su origen en un dios que revivía de las cenizas. Eso definitivamente sonaba a Ash.

El chico, cuyos ojos estaban más pálidos que los de un cadáver hace sólo dos años, hablaba ahora de sus sueños con una mirada ardiente. Del mismo modo, la aldea, que hace dos años tenía un futuro incierto, ahora prosperaba con la aparición de nuevas industrias. Puede que esto haya sido un milagro del dios de la resurrección.

«Bueno, en fin…» — Ash sonrió, ligeramente avergonzado tras darse cuenta de que él mismo había estado hablando demasiado — «Por favor, déjame ayudar a limpiar el cementerio. Todavía estoy muy en deuda contigo.»

«¿Por tus próximos estudios en la ciudad? No te preocupes por eso. Me alegro de que Maika no tenga que ir sola.»

Respondí con una sonrisa tranquilizadora y amistosa, pero Ash negó con la cabeza.

«Por supuesto, también lo agradezco, pero no me refería a eso.»

«¿Te refieres a la pomada de aloe?»

Una vez más, negó con la cabeza — «No, lo que más te debo es el recital que diste hace dos años en otoño. Lo disfruté mucho.» — dijo Ash con una sonrisa sencilla e infantil.

«Me alegro de que te haya gustado.» — me alegro mucho. Me las arreglé para ayudarte entonces. Si salvé tu sonrisa despreocupada, no hay nada de lo que me sienta más orgullosa. Estoy segura de que esa sonrisa seguirá ayudando a mucha más gente.

«Pero hablando contigo ahora, me doy cuenta de que nunca podré pagar todas mis deudas contigo.» — dijo.

«No te preocupes por eso.» — tú también me has ayudado, y sigo pensando en confiar en ti en el futuro.

«No, tú siempre me ayudas. Un día te lo devolveré.»

«Estoy esperando ello.» — y estoy un poco asustada.

Me pregunté de qué tamaño sería esa devolución. Me encontré riendo al pensar en ello.

«¿Qué quieres hacer en la ciudad, Ash?» — le pregunté sobre su futuro mientras limpiaba el cementerio. El mismo futuro que había estado envuelto en una incierta oscuridad. Me alegraba que ahora pudiera hablar de ello con un corazón ligero.

«Hay tantas cosas que quiero hacer que no estoy seguro de por dónde empezar. Definitivamente, quiero leer muchos libros.» — respondió con alegría.

Ash parecía un pájaro extendiendo sus alas y emprendiendo un viaje. Un pájaro que se levantaba del túmulo del cementerio y dispersaba las cenizas mientras batía las alas. Brillaba en el cielo, captando las miradas de todos mientras volaba en la distancia. Yo misma no podía volar, pero estaba dispuesta a seguir su brillo hasta el fin del mundo, junto a una miríada de personas.

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