Kuma C42

Modo nocturno

Capítulo 42: El oso va al orfanato

 

Gracias al lado blanco del traje de oso, me desperté sintiéndome renovada. Saqué algunos huevos del almacén de oso e hice un sándwich de huevo frito. Sentí otra punzada de anhelo por el arroz, la salsa de soja y el miso — tan cerca de un desayuno japonés, y sin embargo lo siento tan lejos.

El maestro del gremio me había llamado, pero como no había especificado una hora, me tomé mi tiempo con el desayuno antes de ir. Tan pronto como llegué al gremio, un empleado me llevó a la oficina del maestro del gremio.

[Llegas antes de lo que esperaba.]

[Me fui directamente a dormir ayer. ¿No llegas temprano tú también?]

Ya estaba trabajando.

[He estado aquí toda la noche trabajando en el atraso y en el asunto de la víbora negra.]

[¿El asunto de la víbora negra?]

[Hemos tenido muchas ofertas por los materiales ahora que se ha corrido la voz.]

[Aunque no he decidido si las voy a vender.]

[Lo sé, pero no podría decirles eso. Los mercaderes y los armeros te perseguirían hasta los confines de la tierra.]

[¿Es realmente tan popular?]

[Bueno, la piel es una excelente armadura, es resistente, es ligera y absorbe el maná como una esponja. Hay toneladas de aventureros que la querrían. La carne también es un manjar. Puedes vender cualquier corte por un dineral. También puedes usar los colmillos para todo tipo de propósitos, y dependiendo del tamaño del espécimen, hay una posibilidad de que tenga una gema de maná de rango B. En otras palabras, cualquiera querría esos materiales.]

[¿Estás diciendo que tengo que venderla?]

[Venderla o no es tu prerrogativa. Pero, si no lo haces…]

[¿La gente me va a molestar por eso de todos modos?]

[Así es. Hablando en nombre del gremio, prefiero que nos la vendas directamente a nosotros en lugar de dársela a alguien más.]

[No me importa venderla, aunque me gustaría la gema de maná y algunos de los materiales.]

No sabía cuándo la gema de maná podría ser útil.

[Sí, no me importa. Me tranquilizaría que nos dejaras la piel y la carne.]

[Entonces, ¿Dónde deberían desollarla? Sería imposible en el almacén, ¿Verdad?]

El maestro del gremio parecía pensativo, y luego preocupado.

[Tendremos que hacerlo afuera.]

[¿Afuera?]

[Nadie se quejaría si lo hacemos fuera de las puertas, ¿Verdad? Perdón por preguntarte tan pronto, pero ¿Podrías encargarte de mover el cuerpo?]

[Sí, puedo.]

El maestro del gremio y yo salimos de la habitación.

[Helen, reúne a los empleados que puedan hacer el desollado y calcula el personal mínimo que necesitamos para mantener el almacén en funcionamiento.]

Helen salió corriendo y reunió a unas diez personas en total, entre ellas Gentz y Fina.

[Pensé que podríamos necesitar más manos.] — explicó Gentz, notando mi sorpresa al ver a Fina.

Los carniceros y yo caminamos en una procesión desde el gremio hasta la puerta, y de ahí a un lugar que no bloqueara el tráfico.

[Esto debería servir.]

Con el visto bueno del maestro del gremio, saqué la víbora negra del almacén de oso. Los carniceros dejaron escapar un grito colectivo.

[Es enorme.]

[¿La chica oso realmente venció a esta cosa?]

[No puedo creer que esa cosa quepa en su bolsa sin fondo.]

[¿Crees que podemos terminar esto hoy?]

[Ustedes, el trabajo no se hará con sólo mirarlo. Una vez que terminen, lleven las piezas a la cámara frigorífica. Prioricen la carne primero — perderemos si alguna se pudre. La piel puede ser lo último.]

Los carniceros expresaron su acuerdo.

[Entonces, Yuna, ¿Qué vas a hacer?]

[¿Yo?]

[¿Vas a mirar o te vas a casa?]

[¿Puedo irme a casa?]

Si pudiera, lo haría. No me interesaba ver a alguien destripar una serpiente.

[Sí, no nos importará. Llevaremos los materiales cosechados al gremio. Podrás decidir qué partes quieres allí.]

[Supongo que me iré a casa. ¿Cuándo crees que terminará?]

[Ni idea. Enviaré a alguien a tu casa cuando termine.]

[En ese caso, por favor haz que Fina lo haga, no habrá ningún problema extra para dejarla entrar.]

[Entiendo.]

 

▼▼▼▼

Como ir directamente a casa no habría sido divertido, decidí ir a la plaza a almorzar. Pensé que podría quedarme a relajarme por un tiempo antes de ir a casa; lo que sea que tenga no se pudrirá en el almacén de oso, de todos modos. Mientras buscaba comida en la plaza, vi a unos niños sucios en una esquina apartada.

Me dirigí a un puesto cercano que vendía kebabs de lobo.

[Oh, chica oso, has vuelto. Pero hoy llegas temprano.]

Yo era una habitual aquí. Pedí un kebab y pregunté por los niños.

[Ah, son del orfanato. Vienen de vez en cuando.]

[¿Para qué?]

[Están esperando las sobras de los clientes.]

[Por las sobras…]

[Se las buscan. No nos importa ya que ya está pagado, pero no deja a uno exactamente con una sensación cálida y mullida.]

Los miré de nuevo. Los más jóvenes parecían tener cinco años, y no creo que ninguno tuviera más de doce.

[Señor, veinte kebabs por favor.]

[No te molestes. Puedes alimentarlos hoy, pero ¿Qué pasará mañana? Si no puedes ayudarlos, mejor déjalos en paz.] — dijo el hombre. Entendí lo que quiso decir. Si fueran adultos, los ignoraría, pero no podía pasar por alto a los niños.

[¿El orfanato no recibe dinero del pueblo?]

Sería raro que no recibieran apoyo público.

[Ni idea. Puede ser que reciban toneladas de dinero, puede ser que reciban una miseria. Nunca he preguntado. Por lo que parece, no creo que sea mucho.]

Cliff parecía un Lord decente en persona, pero mi opinión sobre él se hundió en ese momento. Volví a pedir mis veinte kebabs.

[No me hagas decir que te lo dije.]

Tomé mi pedido y crucé a la esquina donde los niños estaban reunidos; me observaron de cerca.

[Tomen uno cada uno.]

Se dispararon miradas confusas.

[¿Podemos comer esto?] — me preguntó una chica con una pequeña voz.

[Están calientes, así que no los devoren.]

Le entregué un kebab, que comió inmediatamente. Los otros niños lo tomaron como una señal para comer.

 

[Señorita, gracias.] — me dijo. Por supuesto, no podía dejarlo así.

[¿Podrías llevarme al orfanato?] — le pregunté a la chica.

La chica inclinó la cabeza como si no entendiera lo que yo decía.

[Debes tener hambre. Probablemente quieras más comida, ¿Verdad? ¿Podrías tal vez llevarme al orfanato? Tengo algo de carne, así que comamos todos juntos.]

Ella asintió ligeramente.

[Por aquí.]

Los otros niños dudaron por un tiempo después de que ella se fue, y luego terminaron viniendo con nosotros.

 

▼▼▼▼

El paseo nos llevó hasta las afueras de la ciudad, lo que parecía demasiado para unos niños. El orfanato era un solo edificio separado de todo lo demás. Las paredes estaban agrietadas, y aquí y allá podía ver agujeros que atravesaban toda la fachada. El techo no podría haber sido mucho mejor.

Así que es así de malo, ¿Huh? Eso pensé. Nunca debí haberle dado a Cliff esa espada. Tenía trabajo que hacer antes de adular al rey. Hubiera sido mejor para mí financiar yo misma el orfanato con las ganancias de la venta de la espada.

Cuando nos acercamos, una anciana salió de la casa.

[¿Quién es usted? Soy Bo, la directora.]

[Soy Yuna, una aventurera. Vi a estos niños en la plaza central.]

[En la plaza central… ¿Fueron allí otra vez?]

La directora miró a los niños de forma significativa, y se disculparon, uno tras otro.

[Está bien.] — dijo — [Es mi culpa por no poder proporcionarles comida, después de todo. ¿Estos niños te hicieron algo?]

[No, sólo parecía que tenían hambre.]

[Lo siento. Um, aunque es una vergüenza, no tenemos mucho que comer.] — dijo la directora. Arrastró los pies, sin poder mirarme a los ojos.

[¿No recibes fondos del pueblo?]

[Desde el año pasado, recibimos cada vez menos cada mes. Nos lo cortaron hace unos tres meses.]

[Se les cortó…]

Ese Lord…

[Sí, dijeron que no tenían dinero de sobra para nosotros.]

[Entonces, ¿Cómo has estado comiendo?]

[Recogemos la mercancía dañada que los posaderos, comedores y vendedores de frutas y verduras no pueden vender a los clientes.]

Ese Cliff…

Sentí que mi bilis se elevaba.

[Pero todavía no tenemos suficiente, así que estos niños van a la plaza central…]

[Directora, le daré los ingredientes, así que asegúrese de que estos niños coman hasta hartarse.]

Hice que me llevaran a la cocina. Saqué un trozo de carne de lobo que Fina había procesado para mí de mi almacén de oso. Como no sería tan saludable sólo comer carne, también saqué el pan que había almacenado y un barril de jugo de oran.

[Um, Yuna…]

[Écheme una mano, directora. En realidad, antes de eso, ¿Usted es la única instructora aquí?]

[No, también hay una chica llamada Liz, pero ha ido a reponer la despensa.]

Cocinamos la carne de lobo, cortamos el pan, y lo hicimos un combo con el jugo de oran, llenando la mesa con ellos.

[Hay suficiente para todos ustedes, así que no se apresuren.]

[Todos, por favor agradezcan a Yuna.]

Los niños comenzaron a comer a la señal de la directora. Comieron como si estuvieran peleando y sonrieron como maníacos todo el tiempo.

[Yuna, muchas gracias. Ha pasado tanto tiempo desde que los niños sonrieron.]

[Todavía tengo carne de lobo, así que, si no hay suficiente, cocina un poco más.]

[Muchas gracias.]

Vi a los niños comer por un rato, luego me excusé. Varios de los niños se dieron cuenta y me siguieron.

[Chica oso, ¿A dónde vas?]

[Estaba pensando en arreglar su casa. Debe haber corrientes de aire.]

Revisé las grietas y agujeros, parchándolos con hechizos de tierra a medida que avanzaba.

[Es increíble, chica oso.]

[¿Podrían mostrarme algo que pasara por alto?]

Ellos sabrían lo que hay que arreglar mejor que yo. Seguí su guía, y luego revisé el techo. No sabía dónde estarían las goteras, así que lo cubrí todo con una fina capa de tierra. Una vez solucionado eso, pasé a reparar las paredes interiores. Finalmente, la directora me preguntó qué estaba haciendo, y le di la misma explicación que a los niños.

Cuando pasé al dormitorio, noté que se había hecho un esfuerzo para separarlo en un lado de los chicos y otro de las chicas, pero aún estaba lleno de marcos de cama casi de pared a pared.

Cada cama estaba cubierta con una toalla pequeña y fina. ¿Se supone que esa es su manta? pensé. Tenían que pasar frío.

Hice un rápido recuento; se suponía que el orfanato debía mantener a veintitrés personas. Saqué treinta pieles de lobo y se las entregué a la directora.

[¿Yuna?]

[Por favor, dale esto a los niños. Hay suficiente para ti y algo más.]

Fui a cada habitación y terminé de arreglar las paredes.

Cuando volví al comedor, todos habían terminado de comer. Extrañamente, nadie había tocado los restos de carne de lobo

[¿No se comieron esto?]

[Sí. Si nos dejas, me gustaría repartir esto mañana. Los niños dijeron que preferirían comerlo mañana que hoy.]

[Oh, lo siento. Olvidé decirles que prepararé varios días por lo que pueden comerlo.]

Saqué más carne de lobo y pan del almacén de oso.

Si tuvieran tanto, probablemente duraría unos días.

[Um, ¿Por qué haces todo esto por nosotros?]

[Si un adulto no puede comer, es su propia culpa por no trabajar, pero si un niño no puede comer no es su propia culpa. Es culpa del adulto. Si no tienen padres, los adultos que los rodean pueden ayudarlos. Eso nos convierte en aliados.]

[Muchas gracias.]

[Estoy familiarizada con el Lord de aquí, así que le diré que te dé fondos.]

Además, si no hablara con él, no me sentiría bien conmigo misma.

[Por favor, no hagas eso.]

[¿Por qué no?]

[El Lord nos deja vivir aquí sin pagar alquiler. Si lo hacemos enfadar y nos echa, no tendremos otro sitio al que ir.]

[¿Tan terrible es el Lord?]

[Yo no lo diría así…]

[Pero no recibes fondos, sin embargo.]

[Estamos agradecidos de tener un lugar para vivir.]

Cliff era el problema. Pensé que prefería darle un puñetazo antes que hablar con él.

[De todos modos, me voy a casa.]

[Sí, um, muchas gracias.]

[¿Te vas a casa, chica oso?]

Los niños se reunieron.

[Volveré.]

Les di a los niños una palmadita en la cabeza.

[Están poniendo a Yuna en una situación difícil. Todos, digan gracias.]

[Gracias, chica oso.]

[Gracias.]

Los niños sonrieron; me alegré de que estuvieran de buen humor.